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Qui étaient les Freedom Riders?

Qui étaient les Freedom Riders?

Les Freedom Riders se composaient à l'origine d'un groupe de 13 militants qui se sont battus pour les droits civils et contre la ségrégation dans les gares routières interétatiques du Sud américain. Le Congrès de l'égalité raciale a initialement recruté le groupe des Freedom Riders et ils sont partis de Washington D.C., tentant d'utiliser des installations «réservées aux blancs» (et vice versa) le long de la route vers le Sud profond. Bien que les coureurs de Freedom aient reçu un traitement très violent de la part des manifestants blancs en route, ils ont réussi à gagner beaucoup d'attention internationale. Le groupe s'est agrandi et des centaines d'autres Freedom Riders se sont joints à leur cause, avec des protestations similaires. L'Interstate Commerce Commission a interdit la ségrégation dans les gares ferroviaire et routière du pays en septembre 1961.

Le premier tour de la liberté

Le premier Freedom Ride a commencé le 4 mai 1961. Un groupe de 13 coureurs, dont six blancs et sept noirs, ont quitté Washington DC sur deux bus (Greyhound et Trailways). Ils prévoyaient de traverser le sud pour terminer la route à New Orléans. Leur tactique consistait à avoir au moins un Noir et un Blanc dans les sièges adjacents, un Noir à l'avant, des ensembles «blancs uniquement» et le reste sur des sièges dans le bus. Un coureur respecterait les règles afin d'éviter une arrestation, il peut donc contacter CORE pour organiser une libération sous caution. Ils essaieraient également d'utiliser les «mauvaises» toilettes aux arrêts en cours de route. Le groupe a cependant rencontré une forte résistance de la part de Ku Klux Klansmen qui a attaqué l'un des bus le 14 mai. Ils ont coupé ses pneus, l'ont bombardé et ont gardé les portes fermées pour essayer de brûler les coureurs à mort. Heureusement, les passagers ont réussi à s'échapper du bus lorsque le réservoir de carburant a explosé ou que des coups de feu ont explosé, mais ils ont été rattrapés et violemment battus. Les cavaliers ont été hospitalisés et ont tenté de poursuivre leur voyage, mais après de nouvelles violences, ils ont été contraints d'interrompre le voyage. Cela n'a cependant pas empêché d'autres coureurs de liberté de suivre leur exemple.

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