Peuples et nations

Empire assyrien: l'ancien royaume

Empire assyrien: l'ancien royaume

Au cours des siècles de sa longue existence, l'empire assyrien s'est développé et s'est développé pour échouer et tomber plusieurs fois. Les érudits divisent l'histoire assyrienne en trois périodes principales: l'Ancien Empire, l'Empire du Milieu et l'Empire néo-assyrien. Alors que l'Assyrie a pris fin en tant qu'entité politique, les Assyriens en tant que peuple vivent encore aujourd'hui dans certaines parties de l'Iran et de l'Irak. Historiquement, les Assyriens étaient un peuple sémitique vivant dans le nord de la Mésopotamie qui parlait akkadien jusqu'à l'arrivée de la langue araméenne plus facile. L'Empire assyrien est considéré comme le plus grand empire mésopotamien en raison de sa taille, de l'efficacité de sa bureaucratie et de ses puissantes stratégies militaires.

Ancien royaume

L'histoire assyrienne a commencé dans la ville d'Ashur, dans le nord de la Mésopotamie. Bien qu'Ashur ait été habitée depuis 3000 av. partir de la fondation de la ville en 1900 av. puisque c'est la date des ruines existantes. Ses premiers rois, qui adoraient le dieu Ashur, étaient appelés «rois qui vivaient dans des tentes», ce qui implique un peuple nomade plutôt qu'un peuple sédentaire et agricole. On en sait peu sur cette période (vers 1900 à 1791 avant J.-C.). Les informations dont nous disposons proviennent de milliers de comprimés d'argile, contenant pour la plupart des lettres de familles de commerçants impliqués dans le commerce avec l'Anatolie (la Turquie moderne).

Tout au long de l'ère de l'Ancien Empire, parfois Ashur et d'autres villes assyriennes sont tombées sous le contrôle de l'empire akkadien sous Sargon le Grand. À d'autres moments, l'Assyrie était un État vassal de la troisième dynastie d'Ur dans le sud de la Mésopotamie. Pendant ce temps, Ashur est devenu prospère grâce au commerce. Des commerçants assyriens ont créé des entreprises dans une colonie commerciale qu'ils ont établie à Karum Kanesh, en Anatolie.

Des familles de marchands d'Ashur ont apporté de la laine et du tissu fini à Kanesh, où elles l'ont échangé contre de l'argent, de l'étain et d'autres métaux. Ces marchands ont laissé des membres de confiance de la famille à Kanesh pour gérer les choses là-bas, tandis que les membres plus âgés de la famille sont retournés à Ashur. Des milliers de tablettes d'argile trouvées à Kanesh discutent de ce réseau commercial rentable. La richesse générée par ce commerce a donné à Ashur la force et la sécurité nécessaires à la construction éventuelle d'un empire. L'étain d'Anatolie a donné aux Assyriens l'occasion de perfectionner le travail du fer. Les armes de fer d'Assyrie donneraient plus tard à l'empire assyrien un grand avantage militaire.

Les concurrents de l'Assyrie dans l'Ancien Empire étaient les Hittites, les Amorites, les Hurriens, les Mitanni, les Elamites ainsi que les Babyloniens et les Sumériens. Les Amoréens ont commencé à s'installer dans la région, prenant les ressources vitales nécessaires à Ashur. Un roi assyrien nommé Shamshi-Adad I (1813 à 1791 av.J.-C.) réussit à chasser les Amoréens et à unir les villes assyriennes d'Arbel, Ninive, Ashur et Arrapkha. Avec la ville de Nimrod, c'était le noyau de l'empire assyrien naissant. Sous le règne du roi Shamshi-Adad I, le réseau commercial assyrien avec l'Anatolie a prospéré, conférant à Ashur puissance et richesse. Alors que des concurrents plus puissants empêchaient la croissance de l'empire, les villes centrales assyriennes étaient sûres. L'année après la mort du roi Shamshi-Adad, Hammurabi a pris le trône babylonien et l'Assyrie est devenue vassale pour les Babyloniens pendant la domination d'Hammurabi.

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