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Richard Burton achète un diamant à Elizabeth Taylor

Richard Burton achète un diamant à Elizabeth Taylor

La star de cinéma Richard Burton éblouit sa femme Elizabeth Taylor – et leurs légions de fans – lorsqu'il lui achète une bague en diamant Cartier de 69 carats coûtant 1,5 million de dollars. Ce n'était qu'un autre chapitre d'un mariage tumultueux qui a commencé aux Ides de mars et s'est poursuivi par la suite aux yeux du public.

Taylor et Burton se sont rencontrés et sont tombés amoureux pendant le tournage de Cléopâtre (1963). C'était une starlette américaine de 30 ans née à Londres qui en était déjà à son quatrième mariage, et il était un ancien acteur de théâtre britannique, également marié mais connu pour s'amuser et boire sur le plateau. Cléopâtre fait d'eux des superstars et, le 15 mars 1964, ils se marient au Ritz de Montréal. En tant que l'un des couples mariés les plus célèbres au monde, ils ont commandé des salaires élevés pour apparaître dans près d'une douzaine de films ensemble. Qui a peur de Virginia Woolf ? (1966) et La Mégère apprivoisée (1967) ont été les deux seuls à être acclamés par la critique.

La vie privée orageuse du couple attirait souvent plus l'attention que leurs rôles au cinéma, et leur extravagance était légendaire. Au cours des années 1960, ils ont gagné 88 millions de dollars et dépensé plus de 65 millions de dollars. Ils ont acheté une flotte de Rolls Royce, des étages entiers d'hôtels de luxe, un jet privé, un hélicoptère et un yacht de plusieurs millions de dollars. Ils appartenaient à la royauté américaine et le monde a vu leur vie commencer à s'effondrer. Taylor s'est approprié le problème d'abus d'alcool de Burton et a également mélangé des drogues dans le ragoût. En 1969, leur mariage était un cycle constant de batailles verbales et physiques qui n'était interrompu que par la présentation mutuelle de cadeaux coûteux. Le célèbre diamant Cartier était le produit d'une bagarre qu'ils ont eue dans un restaurant un soir. Burton a qualifié les mains de Taylor de grosses et laides, et elle a répondu que dans ce cas, il ferait mieux de lui acheter la bague de 69 carats qu'elle voulait pour que ses mains aient l'air plus petites et plus attrayantes.

Le diamant impeccable en forme de poire avait 58 facettes et a été déterré dans la mine Premier d'Afrique du Sud en 1966. Il a été mis aux enchères en octobre 1969 et a été acheté par la maison de joaillerie Cartier pour 1,05 million de dollars. Dès le lendemain, le 24 octobre, Burton a acheté le diamant pour un montant estimé à 1,5 million de dollars ; bien que la somme exacte n'ait pas été divulguée. Le diamant, baptisé "Taylor-Burton", est resté chez Cartier pendant plusieurs jours avant que Burton ne le rapporte à la maison et ne le présente à Taylor. Des milliers de personnes bordaient la rue devant Cartier chaque jour pour le voir.

Taylor et Burton se sont séparés en 1970, en 1973 ils se sont officiellement séparés et en 1974 ils ont divorcé. Ils se sont remariés en 1975 mais ne sont restés ensemble que quelques mois. L'année suivante, ils divorcent pour la deuxième et dernière fois. Trois ans plus tard, Taylor a mis le diamant Taylor-Burton aux enchères. Le bijoutier Henry Lambert l'a acheté pour 3 millions de dollars puis l'a vendu à un acheteur anonyme en Arabie saoudite. Elizabeth Taylor a eu deux autres maris, dont elle a divorcé.

Taylor est décédé le 23 mars 2011. Richard Burton est décédé d'un anévrisme cérébral en 1984.


Richard Burton achète un diamant à Elizabeth Taylor - HISTOIRE

Son histoire d'amour avec des bijoux

Pour Dame Elizabeth Taylor, son histoire d'amour avec les bijoux a commencé très tôt. « Ma mère dit que je n'ai pas ouvert les yeux pendant huit jours après ma naissance, mais quand je l'ai fait, la première chose que j'ai vue était sa bague de fiançailles. J'étais accro ! Depuis lors, Dame Elizabeth a acquis l'une des plus grandes collections privées de bijoux au monde, avec des pièces de joailliers de renom tels que Boucheron, Bulgari, Cartier, Chopard, Gerard, JAR, Ruser, Schlumberger, Tiffany, Van Cleef & Arpels, et David Webb.

Pour François Curiel de Christie's, qui a évalué la collection légendaire d'Elizabeth, ce fut une expérience pas comme les autres. "Je n'oublierai jamais les plateaux et plateaux de bijoux qui nous ont été présentés" Au début, c'est le volume qui m'a frappé, mais au fur et à mesure que j'examinais chaque pièce, j'ai été impressionné par la qualité et la variété de la collection. Et la qualité était le dénominateur commun pour chaque pièce, quelle que soit la pierre ou la taille. Curiel a également été impressionné par la vaste connaissance d'Elizabeth de la provenance et du design de chaque pièce de sa collection, qui a commencé assez petit.

En 1945, Elizabeth acquiert son premier bijou, une magnifique plaque d'or et une broche en pierre, qui est un cadeau pour sa mère. Elle avait économisé son allocation pendant un certain temps pour pouvoir surprendre sa mère avec la pièce. En vieillissant, Elizabeth acquiert des bijoux de valeur, mais ce n'est qu'à son mariage avec le grand showman Mike Todd qu'elle commence à collectionner des bijoux coûteux. Todd a adoré offrir à sa nouvelle épouse des bijoux fantastiques, dont une suite de rubis et de diamants de Cartier (qui lui a été offerte pour nager dans la piscine !), une bague de fiançailles en diamants de 29 et 7/8 carats (selon Elizabeth, « Mike a insisté pour que je dise 29 et 7/8, car 30 aurait été vulgaire. »), et un ancien collier de diamants Belle Poque. Aucune occasion n'était nécessaire, chaque jour était une sorte d'anniversaire. « J'ai eu tellement d'anniversaires, j'aurai bientôt l'âge de Mike », a plaisanté Elizabeth, ou « Oh, c'est juste un cadeau du samedi soir », disait Elizabeth. L'une des pièces préférées d'Elizabeth était une paire de pendentifs d'oreille de lustre qui contenaient à l'origine des diamants en pâte, mais ont été remplacés par de vrais diamants par Todd comme une surprise.

Elizabeth a acquis certains des bijoux les plus importants au monde lors de ses deux mariages avec Richard Burton. Comme Todd, Burton utiliserait, selon Elizabeth, n'importe quelle excuse pour la surprendre avec un bijou. « Je n'ai jamais parlé de bijoux avec Richard », se souvient Elizabeth. « Il a été donné spontanément. » Ensemble, ils ont acquis des pièces de la Grande-Duchesse Vladimir Suite, le Diamant Krupp, La Peregrina Pearl, le diamant Taylor-Burton, etc. Il n'était pas rare que le couple jet-set soit visité par le monde joailliers les plus célèbres à l'aéroport en attendant leur prochain vol. Et Richard, passionné d'histoire, aimait acquérir des pièces non seulement belles, mais historiquement importantes.

Elizabeth a toujours porté ses bijoux de manière unique. Pendant les années où le grand Alexandre de Paris coiffait ses cheveux, il n'était pas rare que la célèbre coiffeuse tisse un rang de perles tout au long de ses mèches de corbeau, ou les accentue avec une belle broche. Le bal de Proust, organisé par les Rothschild, et auquel assistaient les Burton, ainsi que Grace Kelly, Audrey Hepburn et le duc et la duchesse de Windsor, a vu les cheveux d'Elizabeth ornés de bijoux de Van Cleefs & Arpels afin de recréer le les modes du roman de Marcel Proust, A la recherche du temps perdu, connu en anglais sous le nom À la recherche du temps perdu ou Souvenir des choses passées.

Dame Elizabeth a été très généreuse avec sa collection, que ce soit en prêtant une pièce à un musée ou en permettant à un admirateur d'en essayer une, afin que les gens du monde entier puissent également apprécier leur grande beauté. Elizabeth a un jour prêté sa broche en émeraude et diamant de 150 000 $ à l'un des partenaires de Richard à Hamlet pour l'utiliser comme épingle de sûreté pour une fermeture éclair cassée. Mais c'était en 2002, quand Dame Elizabeth a écrit Mon histoire d'amour avec un bijoutiery, un beau volume surdimensionné, que le public a eu un aperçu unique d'une collection aussi historique et importante. C'est dans les pages de ce livre qu'Elizabeth a écrit « J'ai la chance d'avoir des bijoux très importants. Je ne crois pas posséder aucune des pièces. Je crois que je suis leur gardienne, ici pour les apprécier, leur donner le meilleur traitement au monde, veiller à leur sécurité et les aimer. Elle a également écrit : « En regardant certains de mes bijoux, je me rends compte quelle fille très chanceuse je suis. Parfois, je me demande ce que tout va devenir, car tout comme la collection de la duchesse de Windsor, ils seront tous mis aux enchères un jour. Ils seront dispersés aux quatre coins du monde, et j'espère que celui qui achète chaque pièce l'aime autant que moi et en prend soin et se rend compte qu'avoir des bijoux est un cadeau temporaire. En vérité, nous « propriétaires » ne sommes que les gardiens. Personne ne possède de belles peintures. Personne n'a jamais rien possédé d'aussi beau. Nous ne sommes que les gardiens. Ils ne pouvaient pas avoir de meilleur gardien que Dame Elizabeth Taylor. Mettant tout cela en perspective, Elizabeth a fait remarquer : « Vous ne pouvez pas pleurer sur l'épaule d'un diamant, et les diamants ne vous garderont pas au chaud la nuit. Mais ils sont vraiment amusants quand le soleil brille.


30 millions de dollars de pierres précieuses qui étaient l'amour durable d'Elizabeth Taylor sont mis aux enchères

Il y avait des bijoux pour les huit jours de mariage, les nombreuses premières de films, les victoires au tennis de table et bien sûr les mardis. Qui d'entre nous ne reçoit pas un cadeau « c'est mardi et je t'aime » ?

La femme qui l'a certainement fait était Elizabeth Taylor et cela l'a aidée à constituer l'une des collections privées de bijoux les plus remarquables et les plus éblouissantes jamais créées.

Après son décès en mars à l'âge de 79 ans, Christie's a annoncé mercredi qu'elle allait vendre près de 300 bijoux de la star en deux sessions à New York. Il y aura des diamants, des perles, des émeraudes, des rubis et des saphirs, des bagues, des boucles d'oreilles, des colliers, des broches, des diadèmes et plus encore dans une vente qui devrait rapporter plus de 30 millions de dollars (19 millions de livres sterling).

Le président et président de Christie's America, Marc Porter, a déclaré que la vente promettait "de captiver le monde des enchères". Il a ajouté: "C'est sans aucun doute la plus grande collection privée de bijoux réunis en un seul endroit."

L'obsession de Taylor pour les bijoux est bien connue. Son mari deux fois, Richard Burton, a déclaré: "J'ai présenté la bière à Liz et elle m'a présenté Bulgari."

Si jamais votre mâchoire tombait sur un bijou, elle tomberait sur certains des cadeaux de Burton, notamment "le diamant Elizabeth Taylor", un monstre de 33,19 carats d'une bague en diamant qu'elle portait joyeusement la plupart des jours après l'avoir reçue. en 1968.

Taylor a dit un jour : "Ma bague me donne le sentiment le plus étrange de la beauté. Avec ses étincelles de rouge et de blanc et de bleu et de violet, et ainsi de suite, vraiment, elle bourdonne en quelque sorte avec sa propre vie béatifique."

Son estimation peut être un peu au-delà de la plupart des moyens – 2,5 à 3,5 millions de dollars.

Burton était également responsable des cadeaux "C'est une belle journée, je t'aime" et d'un cadeau "C'est mardi, je t'aime" d'une suite d'émeraudes Bulgari - collier pendentif, bague, bracelet, boucles d'oreilles - collectés au cours de nombreux voyages à la boutique Bulgari sur la Via Condotti à Rome pendant le tournage de Cléopâtre. Il aurait affirmé que « le seul mot qu'Elizabeth connaît en italien est Bulgari ».

Ensuite, il y a son cadeau de Noël de 1968 qu'elle a presque raté parce que Burton l'avait enterré si profondément dans son bas de Noël. La bague rubis rouge parfaite est estimée entre 1 et 1,5 million de dollars.

Deux ans plus tard, Burton et Taylor se détendaient dans leur chalet de luxe à Gstaad en jouant au ping-pong. Un défi a été lancé : si Taylor pouvait lui enlever 10 points, il lui obtiendrait un diamant, et bien sûr elle l'a fait. Le résultat a été trois très petites bagues en diamant connues sous le nom de diamants de ping-pong, qui peuvent se situer davantage dans la fourchette de prix de certaines personnes, entre 5 000 et 7 000 dollars.

Un autre cadeau Burton est un collier - La Pérégrina - qui contient l'une des perles les plus importantes qui soit, découverte au début des années 1500 dans le golfe de Panama que Philippe II d'Espagne a offert en cadeau de mariage à son épouse Mary Tudor.

Bien sûr, Taylor est passée par ses maris, et il y a des cadeaux dans la vente d'autres, y compris le mari numéro trois Mike Todd, décédé dans un accident d'avion un an après leur mariage en 1957. Elle portait le diadème en diamant qu'il lui a sont ma reine" – aux Oscars en 1957, où Todd a remporté le prix du meilleur film pour Le tour du monde en 80 jours.

Un autre cadeau était la suite Cartier Ruby avec laquelle il l'a surprise alors qu'elle nageait dans la piscine de sa luxueuse villa de Saint-Jean-Cap-Ferrat. Elle était sans miroir et a regardé son reflet dans la piscine et a écrit par la suite: "J'ai juste crié de joie, j'ai mis mes bras autour du cou de Mike et je l'ai tiré dans la piscine après moi."

Ce sera une vente sans précédent depuis que Sotheby's a vendu la vaste collection de bijoux de Wallis Simpson sur les rives du lac Léman en 1987. Taylor était, naturellement, à la vente, surenchérissant sur tout le monde pour acheter le "Prince de Galles" broche qu'elle admirait chaque fois qu'elle voyait la duchesse.

D'autres pièces de la vente se rapportent à des films spécifiques tels que sa broche Nuit de l'iguane en diamant, or, émeraude et saphir qui rappelait toujours de belles journées passées dans sa résidence mexicaine à Gringo Gulch, Puerto Vallarta - rejointe, pour ainsi dire, par un pont vers Burton's.

Taylor a toujours eu l'intention que sa collection aille aux enchères. Dans ses mémoires de 2002, My Love Affair With Jewellery, Taylor a écrit : "Je n'ai jamais, jamais pensé à mes bijoux comme des trophées. Je suis ici pour prendre soin d'eux et les aimer. Quand je mourrai et qu'ils partent aux enchères, je J'espère que celui qui les achète leur donnera une très bonne maison."

François Curiel, directeur international de la joaillerie de Christie's, se souvient de sa première rencontre avec Taylor en 1998 : « Il était clair qu'elle possédait un œil d'expert pour l'artisanat, la rareté, la qualité et l'histoire. revendique des exemples exquis des créateurs de bijoux les plus célèbres."

Les bijoux seront vendus en deux sessions le 14 décembre. Il sera exposé chez Christie's Londres du 24 au 26 septembre.


Entrez dans le diamant Krupp

Quand ils se sont mariés, Liz avait déjà commencé à amasser ce qui allait devenir l'une des plus grandes collections privées de bijoux au monde. Ce n'était donc pas une surprise lorsqu'en 1968 Burton a acheté Liz the Krupp Diamond lors d'une vente aux enchères à New York pour 307 000 $.

Bijoux en diamants immobiliers/YouTube

La bague est rapidement devenue l'une des pièces préférées de Taylor.

Il s'appelait Krupp Diamond parce qu'il avait été détenu par Vera Krupp, l'épouse de l'industriel allemand Alfred Krupp. Vera était décédée en 1967 et la bague a été vendue comme faisant partie de sa succession.

On ne sait pas grand-chose de l'histoire du diamant et de la bague, mais il a probablement été taillé et serti avant les années 1920. Et l'autre chose à retenir est qu'il s'agit d'une pierre claire, presque sans défaut.

Après s'être séparée de Burton, Taylor s'est mariée deux fois de plus et a fait l'une de ses dernières apparitions publiques aux funérailles de son ami proche Michael Jackson en 2009. Après le décès de Taylor, 79 ans, en 2011, Christie's a vendu ses effets personnels aux enchères. Et quand le marteau est tombé sur ce qui était alors connu sous le nom de "Le diamant Elizabeth Taylor", il s'est vendu pour près de 9 millions de dollars.

Plutôt ennuyeux, il a été acheté par un conglomérat sud-coréen appelé E-Land. Au total, la collection de bijoux de Liz a rapporté quelque 157 millions de dollars aux enchères !

Et il orne probablement maintenant le doigt d'un autre significatif d'un magnat coréen.


La vie de l'anneau

Comme nous l'avons dit, la bague a été fabriquée en 1968, peu de temps après que Burton a présenté le diamant à Taylor. Taylor a longtemps décrit la bague comme sa pièce préférée dans toute sa collection.

Taylor et Burton se sont en fait mariés deux fois. Après leur mariage en 1964 et leur divorce en 1974, le couple a réalisé qu'ils avaient besoin l'un de l'autre. Et ainsi, ils se sont mariés à nouveau en 1975. Cela a donné à la bague de fiançailles un peu plus de validité en tant que véritable bague de fiançailles, plutôt que juste une autre bague avec un gros diamant dedans.

Après avoir divorcé à nouveau en 1976, Taylor a vendu plusieurs articles de sa collection que Burton lui avait donnés. Il s'agit notamment de l'énorme diamant Taylor-Burton, que Burton a acheté à Cartier en 1969 pour 1,12 million de dollars. Elle a choisi de s'accrocher à la bague de fiançailles malgré sa taille modeste par rapport au diamant Taylor-Burton. Bien que légèrement amère envers Burton à l'époque, elle était catégorique sur le fait que là où elle allait, la bague de fiançailles irait avec elle.


3. Le diamant Krupp

C'était le premier bijou qu'elle recevait de son Richard Burton en 1968 et fair-play, il n'a pas déçu ! Il s'agit d'un diamant taille asscher pesant 33,19 carats et serti en bague avec deux petits diamants sur les épaules. Je dis petit, mais ce n'est que par rapport à l'énorme pierre centrale. J'inclus une photo d'elle le portant pour que vous puissiez avoir une idée de la taille. Le diamant a été nommé d'après son ancien propriétaire Vera Krupp, la famille Krupp avait fourni des armes aux nazis pendant la guerre. Quand Taylor a vu la bague, elle a pensé

à quel point ce serait parfait si une gentille fille juive comme moi le possédait.

Lorsque Burton l'a achetée lors d'une vente aux enchères à New York, c'était le prix le plus élevé jamais payé pour une bague en diamant (302 000 $). Taylor est cité comme disant

le Krupp était mon prix pour avoir battu Richard au ping-pong


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L'autre nom de Taylor Burton Diamond

En l'honneur des Oscars 2021 tant attendus et retardés, nous reprenons cette histoire sur le diamant Taylor Burton qu'Elizabeth Taylor portait lors de la cérémonie en 1970 lorsqu'elle a présenté le meilleur film.

31 août 2016—En 1969, lorsqu'un diamant en forme de poire de 69,42 carats a été mis aux enchères à New York, ce bijou sans défaut a suscité beaucoup d'intérêt. Quelques noms audacieux se sont démarqués parmi les marchands et les collectionneurs. Aristote Onassis était passé par les galeries Parke-Bernet à New York pour inspecter la pierre, ce qui a amené la presse à spéculer qu'il avait l'intention de l'acheter pour sa femme, Jacqueline Kennedy Onassis. Le magnat grec avait apparemment promis à sa fiancée un diamant d'au moins 40 carats pour ses 40 ans. Richard Burton, qui s'était lancé dans une frénésie d'achat de bijoux, était également intéressé. Dans l'année, il avait acheté la somptueuse bague en diamant Krupp de 33,19 carats et le légendaire pendentif Peregrina Pearl des galeries Parke-Bernet pour Elizabeth Taylor. Lorsque l'acteur a demandé au commissaire-priseur, Ward Landrigan, d'envoyer le diamant de 69,42 carats à la maison de vacances du couple à Gstaad pour son inspection, il a été rapidement expédié.

La bague en diamant poire de 69,42 carats achetée chez Cartier par Richard Burton pour Elizabeth Taylor Photo Hulton Archive/Getty Images

Le jour de la vente aux enchères, le 23 octobre 1969, Burton a demandé à son avocat d'envoyer un représentant pour enchérir avec un prix plafond de 1 000 000 $. Sûrement, il a dû sentir que la somme aurait été suffisante. Le prix record d'un bijou en diamant à l'époque était relativement maigre - 385 000 $ pour un collier en diamant vendu par la succession de Mae Hayward Rovensky en 1957. Fait intéressant entre parenthèses concernant Cartier, Mae Rovensky était la veuve de Morton Plant. Morton Plant était l'homme qui a troqué son manoir contre un double rang de perles naturelles de Cartier pour sa femme Mae.

Mais revenons à la salle de vente et au diamant, il y avait une sérieuse concurrence pour le joyau de 1-½ pouce de long et 1 pouce de large qui a été décrit par un journaliste concis comme la taille d'un noyau de pêche. La vente aux enchères était bondée. Neuf personnes ont participé à l'appel d'offres, fracassant le prix record du collier de diamants de Mme Rovensky en quelques minutes. Les choses ont ralenti à environ 500 000 $. Finalement, à 850 000 $, il n'y avait plus que deux enchérisseurs. Al Yugler qui représentait Richard Burton et Robert Kenmore qui représentait Cartier.

L'homme de Burton a abandonné, comme il lui avait été demandé, au seuil d'un million de dollars et Kenmore a remporté la pierre pour Cartier lorsqu'il a fait l'offre finale de 1 050 000 $. Selon Le New York Times, « Des hommes et des femmes ont bondi de leur chaise alors que les enchères montaient, se sont retournés pour regarder M. Kenmore dans une rangée arrière, et ont applaudi et applaudi au point de vente. Mme Robert Scull, épouse du collectionneur d'art, a déclaré qu'elle n'avait jamais rien vu de tel. « Waouh », a-t-elle dit. ‘C’était quelque chose, n’est-ce pas ?’ »

Dès le lendemain, il a été rapporté que Richard Burton avait demandé à son avocat de contacter Cartier et d'acheter la pierre précieuse. Les nouvelles quotidiennes de New York Le titre disait "Liz Obtient Cette Peachy Pear." Burton a dit Le New York Times, "C'est juste un cadeau pour Liz." Dans la même histoire, il a été annoncé que le joyau extraordinaire serait immédiatement exposé au manoir Cartier de la Cinquième Avenue pendant une semaine, avant d'être expédié à Elizabeth Taylor et Richard Burton.

Les gens ont fait la queue devant le manoir Cartier Fifth Avenue en 1969 pour voir le diamant acheté par Richard Burton pour Elizabeth Taylor Photo Yale Joel/TimePix/PPCM/Getty

Plus de 6 000 personnes par jour faisaient la queue sur la Cinquième Avenue devant le manoir pour voir la célèbre pierre. Hommes, femmes et enfants attendaient patiemment d'avoir un aperçu. Les vendeurs ont posé des questions sur la façon dont Elizabeth Taylor allait porter le diamant. Elle avait l'intention de le garder dans la bague et de le porter dans un nouveau collier Cartier de pierres précieuses en forme de poire. Ils ne révéleraient pas le prix payé par Burton.

En 1970, Elizabeth Taylor portait son diamant poire de 69,42 carats suspendu à un collier Cartier aux Oscars où elle remettait le prix du meilleur film.

Lorsque le bijou a été envoyé à Elizabeth Taylor et Richard Burton, un complot de sécurité élaboré a été conçu, comprenant trois hommes avec des valises identiques expédiés de Cartier comme leurres. On l'a livré au couple sur leur yacht Kalizma à Monaco. Ils étaient ancrés dans la petite principauté pour assister à la fête des 40 ans sur le thème du Scorpion de la princesse Grace à l'hôtel Hermitage de Monte Carlo. Taylor a fait sensation lorsque des photos d'elle ont été publiées portant le diamant sur le collier Cartier avec une cape noire ornée de scorpions blancs. Le public a longuement regardé l'étonnant collier de diamants et Cartier à la télévision lorsque l'actrice a remis le prix du meilleur film aux Oscars 1970.

Richard Burton montrant son OBE avec Elizabeth Taylor portant le diamant de 69,42 carats dans une bague. Photo Tom Wargacki/Getty

Le couple était de bonne humeur à propos du joyau historique et de l'attention considérable qu'il a reçue, en particulier l'année suivant la vente. Une fois, lorsqu'on lui a posé des questions sur la pierre, Burton a plaisanté: "Le diamant a tellement de carats que c'est presque un navet." Dans la première de la saison 1970 de la sitcom de Lucille Ball, Voici Lucie, le couple a fait de la gemme, montée dans le ring, un accessoire de comédie burlesque. Le sketch de six minutes est un peu lent à démarrer, mais à la fin, il devient amusant de rire à haute voix. Lors d'une occasion plus sérieuse, lorsque Richard Burton a reçu un OBE (Ordre de l'Empire britannique) le jour de son 45 e anniversaire en 1970, Elizabeth Taylor a arboré le joyau dans une bague.

Peu de temps après le divorce du couple en 1976, Elizabeth Taylor a vendu le diamant et a fait don d'une partie du produit pour financer la construction d'un hôpital au Botswana. (Actuellement, on pense qu'il fait partie d'une collection privée.) Alors que l'actrice a exprimé ses regrets d'avoir vendu le diamant au fil des ans, elle a probablement choisi de le faire parce que la police d'assurance était prohibitive quant à la fréquence à laquelle elle pouvait le porter et à la façon dont elle avait besoin être assistée par des gardes armés lorsqu'elle le faisait.

Alors que le joyau est connu aujourd'hui sous le nom de diamant Taylor-Burton, dans la couverture médiatique de toutes les années où Elizabeth Taylor l'a possédé, il est presque toujours appelé le diamant Cartier. En effet, en 2011 New York Times nécrologique d'Elizabeth Taylor, il est appelé le diamant Cartier. De toute évidence, l'histoire entourant l'achat historique de l'incroyable joyau et la présentation au manoir Cartier de la Cinquième Avenue sont devenues autant une partie de la légende que les stars qui en ont fait un emblème emblématique de leur histoire d'amour.


Un diamant plus gros que le Ritz : retour sur la passion volatile d'Elizabeth Taylor et Richard Burton

Elizabeth porte l'éblouissant diamant Taylor-Burton

Émilie Hourican

L'une des nombreuses histoires qu'Elizabeth Taylor a racontées sur elle-même - chacune étant un mélange ingénieux d'autodérision et d'amélioration des légendes - est qu'à sa naissance, elle n'a pas ouvert les yeux pendant huit jours, et que lorsqu'elle l'a finalement fait, la première ce qu'elle a vu était une bague de fiançailles, après quoi, "j'étais accro".

Quelle que soit la première bouchée, l'effet ne fait aucun doute. Elle était accro, accumulant une collection de bijoux qui a établi un record du monde lors de la vente en décembre 2011. La plupart lui ont été offerts par ses sept maris, avec plusieurs des plus belles pièces offertes par le mari numéro cinq, Richard Burton.

Burton lui a donné des diamants de la même manière que les hommes de moindre importance donnent des fleurs - avec désinvolture, constamment, souvent sur un coup de tête, surprenant la femme qu'il a décrite comme « extraordinairement belle que j'ai failli rire aux éclats ». Elle. [était] la famine, le feu, la destruction et la peste". Les bijoux coûtent des millions.

Il en est ainsi du diamant Taylor-Burton, comme on l'appelle - réputé être un diamant de 241 carats avant de recevoir une taille en poire - qui a été vendu aux enchères à New York le 23 octobre 1969. Burton était en Angleterre à l'époque, et a envoyé son avocat pour soumissionner, fixant un prix de 1 million de dollars. Il a surenchéri sur Aristote Onassis, mais le diamant a atteint la barre du million de dollars, et son avocat n'a eu aucune instruction pour aller plus loin.

La pierre s'est vendue 1,05 million de dollars aux bijoutiers Cartier, et Burton, lorsqu'il l'a découvert, est devenu fou. "Je voulais ce diamant parce qu'il est d'une beauté incomparable. et cela devrait être sur la plus belle femme du monde. J'aurais eu une crise si c'était allé à Jackie Kennedy ou Sophia Loren ou Mme Huntingdon Misfit de Dallas, Texas", a-t-il déclaré plus tard. Il a renvoyé son avocat avec des instructions pour obtenir la pierre, à tout prix. " J'allais obtenir ce diamant s'il me coûtait la vie ou 2 millions de dollars, selon le plus élevé des deux. Pendant 24 heures, l'agonie a persisté et à la fin j'ai gagné. J'ai la foutue chose".

Et vraiment, qui pourrait lui en vouloir ? Liz Taylor était, en plus d'être une actrice talentueuse et d'une grande beauté, la toile physique parfaite pour le genre de bijoux extravagants et voyants qu'elle préférait (dont l'un, une broche en diamant et saphir, a été vendu par Sotheby's Hong Kong la semaine dernière, estimé entre 1,7 et 2,3 millions de dollars). N'importe qui d'autre aurait été complètement éclipsé par l'éclat et l'éclat des énormes pierres qu'elle portait, mais Taylor les a parfaitement emportées. Peu importe le type d'éclat qu'elle portait, elle-même étincelait plus intensément.

Au moment de sa mort, en 2011 à l'âge de 79 ans, elle avait vécu deux époques bien distinctes. En fait, elle était le dernier véritable lien entre le vieux Hollywood et la célébrité moderne. Célèbre dans le monde entier depuis l'âge de 12 ans lorsqu'elle a réalisé National Velvet, elle était l'idéal du glamour cinématographique à l'ancienne en tant que Rebecca dans le classique du studio Ivanhoe, se transformant en quelque chose de plus moderne dans son interprétation de la maturité sexuelle fumante dans Cat On A Hot Tin Roof, et se terminant par une apparition dans le feuilleton télévisé de jour General Hospital, tout en informant les fans de sa santé via Twitter au cours des dernières années de sa vie.

Contrairement à tant de ses contemporains, Taylor ne s'est ni écrasée ni brûlée, ni n'a diminué. Probablement, elle aurait dû être l'une des nombreuses victimes du système de studio dans lequel elle a commencé si jeune, et sa propre mère arrogante (décrite par un cadre d'Hollywood comme "l'une des femmes les plus insupportables que j'aie été mécontente de rencontrer"). Une Judy Garland ou Greta Garbo. D'une certaine manière, elle ne l'était pas.

Quelque chose dans sa propre composition, la capacité d'être à la fois suprêmement grandiose et fortement humoristique, l'a sauvée. Lorsqu'on lui a demandé quelques années avant sa mort ce qu'elle aimerait voir gravé sur sa pierre tombale, elle a répondu : "Ici repose Elizabeth. Elle détestait qu'on l'appelle Liz. Mais elle a vécu". C'est presque un haïku, un petit rendu amusant de sa vie et de sa renommée, situé dans le contexte approprié d'une éternité dans laquelle tous les accomplissements sont diminués.

Au moment où Elizabeth a rencontré Richard Burton, elle avait 30 ans et s'était déjà mariée quatre fois. Tout d'abord, quand elle avait 18 à 23 ans, le playboy Conrad 'Nicky' Hilton (arrière-grand-père de Paris), dans un mariage éclair qui n'a duré que huit mois et ressemblait beaucoup à une échappatoire à la pression combinée. d'être la chérie de l'Amérique, la principale source de revenus de sa famille et l'objectif des ambitions frustrées de sa mère.

Elle cherchait peut-être à échapper à une vie familiale tendue et émotionnellement négligente, mais la jeune Elizabeth semble être passée de la poêle à frire au feu – citant la cruauté, la négligence et la consommation excessive d'alcool comme raisons de la fin du mariage. Il y avait même des rumeurs selon lesquelles Nicky l'avait tellement battue pendant leur lune de miel qu'elle avait perdu le bébé qu'elle portait.

Après Nicky, elle a choisi "le calme et la tranquillité et la sécurité de l'amitié", en épousant l'acteur britannique Michael Wilding, qui avait 20 ans de plus qu'elle et avec qui elle avait, dit-elle, plus une relation frère-sœur. Malgré tout, le couple a eu deux garçons et a divorcé en 1956. À peine quelques mois plus tard, elle a épousé le producteur de cinéma et de théâtre Mike Todd. Quand il est mort, après que son avion privé, le Lucky Liz, s'est écrasé sans survivants, elle a épousé - apparemment dans le chagrin - son ami et témoin à leur mariage, Eddie Fisher, qui, quand ils ont commencé leur liaison, était toujours marié à l'actrice et la chanteuse Debbie Reynolds.

Cela a aigri le public sur Elizabeth, la faisant passer d'amoureuse et veuve en deuil à naufragée. Ses rôles au cinéma avaient alors radicalement changé, passant de l'innocence lucide de ses rôles d'enfance au genre de rôles d'adulte sensuels, sexuellement voraces qu'elle a joués dans Cat on A Hot Tin Roof et BUtterfield 8, dans lesquels elle a joué une call-girl de grande classe. Trois ans après avoir épousé Fisher, Taylor était en Italie pour filmer Cléopâtre (pour lequel elle a été payée 1 million de dollars, dans le cadre d'un accord qui a fait d'elle l'interprète la mieux payée pour un seul film de l'histoire d'Hollywood à cette date. Apparemment, a-t-elle déclaré : "Si quelqu'un est assez stupide pour m'offrir 1 million de dollars pour faire une photo, je ne suis certainement pas assez stupide pour refuser". À ce moment-là, elle s'était mariée une fois pour s'échapper, une fois pour la sécurité, une fois pour le plaisir et une fois pour le chagrin. Maintenant, il était temps pour l'amour.

La première fois que le couple s'est rencontré, brièvement lors d'une fête quelques années avant Cléopâtre, Elizabeth a ignoré Burton, très délibérément. "Il était plutôt imbu de lui-même", a-t-elle déclaré. "Je crois me souvenir qu'il n'a jamais cessé de parler et que je lui avais donné l'œil de poisson froid."

At their second meeting, on set, Burton, playing Mark Antony and by then at the height of his fame and talent, asked her "Has anyone ever told you that you're a very pretty girl?". Taylor at first was unamused by the faintly sarcastic nature of his approach, but took pity on him a few minutes later when she saw how badly his hands were shaking - he was so hungover, he could barely hold a coffee cup. She helped steady the cup, and really, that was that. Their first onscreen kiss went on long after the cameras stopped rolling and the director shouted 'cut'. Many years later, after the second divorce, she said: "When I saw him on the set of Cleopatra, I fell in love and I have loved him ever since." He, most ungallantly, is reported to have once proclaimed in the men's makeup trailer, "Gentlemen, I've just f****d Elizabeth Taylor in the back of my Cadillac!"

Nevertheless - and despite the affair being condemned by the Vatican weekly paper for its "erotic vagrancy" - it seems to have been the first relationship in which Taylor was a person rather than a beautiful celebrity (Burton always said that she taught him more about screen acting than any coach).

She said: "Richard enriched my life in different ways, internal journeys into feelings and thoughts. He taught me poetry and literature, and introduced me to worlds of beauty. He made me laugh. He made me cry. He explored areas in me that I knew existed but which had never been touched. There was never a dull moment. I loved Richard through two marriages and until the day he died."

It was a curious kind of romance, at once absurd and earthy. Between them they had six children, and adopted one more together. He liked her to play wife and cook scrambled eggs for him, and yet they moved between homes in America, Ireland (Wicklow), Mexico, Switzerland, the Canary Islands and England, with a travelling roadshow of tutors, hairdressers, animals (including a bad-tempered turtle at one point) and various hangers-on. They had a fleet of Rolls Royces, a private jet, paintings by Picasso, Monet, Van Gogh and Rembrandt.

At one stage they bought a seven-bedroom yacht in an attempt to save money, but usually ended up staying in hotel suites anyway. They booked out entire floors, often ordering room service from different countries, including pork sausages from Fortnum & Mason in London while staying at the Ritz in Paris.

Taylor may have been brought up like royalty, but Burton emphatically was not.

He was born Richard Jenkins in 1925, 12th of 13 children, to a working-class, Welsh-speaking family. His father was a coal miner. His mother died less than two years later, giving birth to her 13th child, and Richard was largely brought up by his sister and her husband, earning scraps of money by running messages and hauling horse manure. He was the first of his family to go to secondary school.

From youth theatre and school plays he progressed to small parts in fringe theatres, and then to film and larger stages. Of his Hollywood debut, critic Hedda Hopper said "the most exciting success story since Gregory Peck", and yet the troublesome dilemma of his career began early. Burton was a far better stage actor than film actor, but film was where the money was. As Humphrey Bogart said to him when Burton agonised over whether to return to London and play Hamlet at the Old Vic: "I never knew a man who played Hamlet who didn't die broke."

Money mattered to Burton, whose extravagance was legendary.

During the 1960s, Burton and Taylor between them earned a combined $88m causing Burton to quip that "They say we generate more business activity than one of the smaller African nations". They made a series of forgettable films together, and a couple of enduring classics, most notably Who's Afraid of Virginia Woolf?

But the strain of compromising, and prostituting - so Burton felt - his talent, along with the heavy drinking both indulged in, and Taylor's increasing dependence on painkillers first prescribed after she fell from her horse while making National Velvet, began to play out in epic rows. These were, at first anyway, as much a part of the legendary passion as the displays of affection, but as the years went on, the rows became more bitter, less easily resolved, until in 1974, Taylor sadly told a Swiss divorce court "There were too many differences. I have tried everything".

Just over a year later, Taylor was warned she might have cancer after spots on her lungs were discovered during an x-ray. Through a long, dark night, she and Burton consoled and supported each other, whispering love and poetry together. In the morning, buoyed up by an all-clear, he proposed marriage again, and they re-took their vows by the banks of a river in Botswana. But second time wasn't a charm. All the old problems remained, and barely months later they separated again.

She went on to marry Republican politician John Warner, but political life in Washington bored her. She divorced him, then was briefly engaged to a Mexican lawyer and a New York businessman before meeting her seventh - and final - husband, construction worker Larry Fortensky, at the Betty Ford Center. They were married at Michael Jackson's Neverland Ranch in 1991.

By then, Burton was long dead. He died, in 1984, of a brain haemorrhage (the same thing that killed his father) aged 58. At that stage, and despite repeated efforts to dry out, he was drinking a reported three or four bottles of hard alcohol a day - "to burn up the flatness, the stale, empty, dull deadness that one feels when one goes offstage" - and smoking in excess of 60 cigarettes.

Elizabeth didn't go to the funeral. Instead she went to his grave quietly a few days later, alone, to honour the man with whom she was always "madly and powerfully in love". The two had spoken about being buried together, but Burton's widow Sally Hay (a month after his second divorce from Taylor, he married Suzy Miller, former wife of Formula 1 driver James Hunt, followed by make-up artist Sally), was rumoured to have speedily bought the plot next to Burton's and to have erected a large headstone across both, presumably to make sure Taylor wasn't buried there.

When Cleopatra, the film that brought the two together, was first released, Fox sued Burton and Taylor for allegedly damaging the film's prospects at the box office with their affair. The lawsuit was unsuccessful. And in fact, the counter argument could so easily have been made - that together, they were greater than the sum of parts their impossible, undeniable love was enough to ensure iconic status beyond anything their careers alone could have brought them.

The Regent: Considered the purest and most beautiful of diamonds, this was found by an Indian slave in 1701, and weighed 410 carats in the rough. The slave apparently hid the stone and escaped with it, only to be robbed and killed by an English sea captain. Thomas Pitt, forbearer to two prime ministers, bought the diamond and smuggled it back to England. It was sold to the Duke of Orleans, named The Regent and set in the crown Louis XV wore at his coronation. After the French revolution, it was owned by Napoleon, who set it in the hilt of his sword. It is now in the Louvre.

The Blue Hope: Most notorious of diamonds, the Hope (a rare blue colour due to trace amounts of boron atoms) has a reputation for bringing bad luck to all who possess it. Once owned by Louis XIV, it was stolen during the French Revolution, turned up in London in 1830 and was bought by a London banker, Henry Philip Hope, after whom it is currently named. After buying the diamond, Hope lost all his money and his family died in poverty. The next owner, Edward McLean, died in a mental institution. The stone is now in the Smithsonian Institution in Washington.

The Koh-I-Noor: Otherwise known as the Mountain of Light, weighing 105.6 carats, this is another stone that carries tales of evil luck - if worn by a man. Which is why the diamond, now part of the British Crown Jewels, is only ever worn by female members of the family. It is on public display in the Jewel House at the Tower of London, but the governments of India and Pakistan have both claimed ownership.

The Great Moghul: The missing diamond. This was found around 1650 in southern India, given to Shah Jahan, the fifth Mughal emperor, then became part of the spoils of war when Mughal India was invaded by the Persian ruler Nadir Shah. Nadir Shah returned home with the stone but was assassinated in 1747 and the stone disappeared. It has only ever popped up since in Conan Doyle's novel The Sign of the Four.


Elizabeth Taylor's jewels go on the block

Elizabeth Taylor dazzled the world with her beauty, lavish lifestyle, and an unquenchable passion for diamonds and jewels that was fueled by the great loves of her life and now, those treasures will be up for auction.

The late Hollywood star, who died in March, amassed one of the foremost jewelry collections in the world, including a 33.19-carat diamond ring and a 16th century pear-shaped pearl from one of her seven husbands, Richard Burton.

Christie's auction house is selling her complete jewelry collection, valued at $30 million US, in New York on Dec. 13-14.

The stories behind them are as priceless as the gems themselves. In a 2002 memoir, My Love Affair with Jewelry, Taylor took readers on a personal journey of her collection, describing in her own words how she came to own each piece.

"I never, never thought of my jewelry as trophies," she wrote. "I'm here to take care of them and to love them. When I die and they go off to auction I hope whoever buys them gives them a really good home."

It's an extraordinary collection of rubies, diamonds, emeralds and sapphires in intricate and bold designs.

Among the standouts is the 16th-century La Peregrina, one of the largest and most symmetrically perfect pear-shaped pearls in the world, which Burton purchased for Taylor in 1969 as a Valentine's Day gift. The two had met in Italy on the set of the 1963 film Cleopatra, and married for the first time in 1964.

Once part of the Crown Jewels of Spain, the pearl later passed into the hands of Joseph Bonaparte, Napoleon III and the Duke of Abercorn. When it came up at auction in New York, Burton snapped it up for $37,000, beating out the underbidder, a member of the Spanish Royal family.

It is estimated to fetch $2 million to $3 million.

Taylor given Taj Mahal diamond pendant

Taylor, who was married eight times — twice to Burton — died in March at age 79. The couple appeared together in about a dozen films, including Who's Afraid of Virginia Woolf? in which Taylor played an alcoholic shrew in an emotionally sadomasochistic marriage.

Burton was enamoured of historical pieces, and in 1972 purchased the famous 17th-century Taj Mahal diamond pendant for Taylor's 40th birthday. The heart-shaped diamond is associated with one of history's greatest love stories. It belonged to Emperor Shah Jahangir, who had the diamond inscribed with his wife's name "Nur Jahan." He later passed the stone on to his son, Shah Jahan, who built the Taj Mahal in memory of his wife Mumtaz, who died in childbirth.

"I would have liked to buy her the Taj Mahal but it would cost too much to transport," Burton remarked after buying it.

The necklace has a pre-sale estimate of $300,000 to $500,000.

"Jewelry was a way of life for Elizabeth Taylor. They were her friends. She enjoyed wearing them and it gave her a lot of pleasure because they reminded her of the great moments in her life, the great places in her life," Kadakia said.

One of the most extravagant gifts Taylor received from Burton was the asscher-cut 33.19-carat diamond set in a platinum ring. Known as the Elizabeth Taylor Diamond, Kadakia said its size and clarity -- "as white as they can be and potentially flawless" makes it a perfect gem.

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Burton purchased it in 1968 at a New York auction for $305,000. At the December sale, it's expected to fetch $2.5 million to $3.5 million.

500 pieces to be sold online

Eighty of the most iconic pieces will be sold on the evening of Dec. 13. The following day, 189 more gems will be sold. About 500 pieces of Taylor's costume jewelry will be sold online at the same time.

Christie's also will be selling the star's haute couture and ready-to-wear fashion, accessories, 20th-century decorative arts and film memorabilia from her Bel Air home on Dec. 14-16.

Christie's said the top 80 jewelry pieces will be shipped prior to the auction to Geneva, Paris, Hong Kong, Dubai and Los Angeles many of them also will be shown in London and Moscow. The entire collection will be exhibited from Dec. 3-10 at Christie's New York galleries.

A portion of the proceeds from the exhibition admissions and publications related to the sales will be donated to The Elizabeth Taylor AIDS Foundation.


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