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Marche sur Washington en 1941

Marche sur Washington en 1941

En 1941, Philip Randolph et Baynard Rustin ont commencé à organiser une marche vers Washington pour protester contre la discrimination dans les industries de la défense. En mai, Randolph a publié un "Appel à l'Amérique noire à mars sur Washington pour des emplois et une participation égale à la défense nationale le 1er juillet 1941". En juin, les estimations du nombre de personnes qui s'attendaient à participer atteignaient 100 000. Franklin D. Roosevelt a tenté de persuader Randolph et Rustin d'annuler la manifestation. Lorsque cela a échoué, Roosevelt a publié le décret 8802 interdisant la discrimination dans les industries de la défense et les bureaux fédéraux (le Fair Employment Act). À la suite de cette action, Randolph a annulé sa marche proposée.

L'Amérique noire doit exercer son pouvoir et sa pression sur les agences et les représentants du gouvernement fédéral pour exiger leurs droits dans l'emploi de la Défense nationale et des forces armées du pays. Je suggère que dix mille nègres marchent sur Washington, D.C. avec le slogan : « Nous, citoyens noirs américains loyaux, exigeons le droit de travailler et de lutter pour notre pays. Aucune propagande ne pouvait être montée et propagée à l'effet que les Noirs cherchent à entraver la défense. Aucune accusation ne pourrait être faite que les Noirs tentent de nuire à l'unité nationale. Ils ne veulent faire aucune de ces choses. Au contraire, nous recherchons le droit de jouer notre rôle dans l'avancement de la cause de la défense nationale et de l'unité nationale. Mais il ne peut certainement pas y avoir d'unité nationale où un dixième de la population se voit refuser ses droits fondamentaux en tant que citoyens américains.

Philip Randolph : Monsieur le Président, le temps presse. Vous êtes très occupé, je sais. Mais ce dont nous voulons parler avec vous, c'est le problème des emplois pour les Noirs dans les industries de défense. Nos gens sont refoulés aux portes des usines parce qu'ils sont de couleur. Ils ne peuvent pas vivre avec cette chose. Maintenant que comptez-vous faire?

Franklin D. Roosevelt : Eh bien, Phil, que veux-tu que je fasse ?

Philip Randolph : Monsieur le Président, nous voulons que vous fassiez quelque chose qui permettra aux travailleurs noirs de trouver du travail dans ces usines.

Franklin D. Roosevelt : Eh bien, je veux sûrement qu'ils fonctionnent aussi. Je vais appeler les chefs des différentes usines de défense et leur demander de veiller à ce que les Noirs aient la même possibilité de travailler dans les usines de défense que n'importe quel autre citoyen du pays.

Philip Randolph : Nous voulons que vous fassiez plus que cela. Nous voulons quelque chose de concret, de tangible, de défini, de positif et d'affirmatif.

Franklin D. Roosevelt : Que voulez-vous dire ?

Philip Randolph : Monsieur le Président, nous voulons que vous promulguiez un décret rendant obligatoire que les Noirs soient autorisés à travailler dans ces usines.

Franklin D. Roosevelt : Eh bien, Phil, tu sais que je ne peux pas faire ça. Si j'émets un décret pour vous, alors il n'y aura pas de fin pour que d'autres groupes viennent ici et me demandent d'émettre des décrets pour eux aussi. De toute façon, je ne pourrais rien faire à moins que vous n'annuliez votre marche. Des questions comme celle-ci ne peuvent pas être réglées avec un marteau.

Philip Randolph : Je suis désolé, Monsieur le Président, la marche ne peut pas être annulée.

Franklin D. Roosevelt : Combien de personnes prévoyez-vous d'amener ?

Philip Randolph : Cent mille, Monsieur le Président.

Franklin D. Roosevelt : Walter, combien de personnes vont vraiment défiler ?

Walter White : Cent mille, Monsieur le Président.

Fiorello La Guardia : Messieurs, il est clair que M. Randolph ne va pas annuler la marche, et je suggère que nous commencions tous à chercher une formule.

La marche a été annulée parce que son objectif principal, à savoir la publication d'un décret exécutif bannissant la discrimination dans la défense nationale, était garanti. L'ordre exécutif a été publié à la condition que la marche soit annulée.


La marche sur Washington

Pour de nombreux Américains, les appels à l'égalité raciale et à une société plus juste émanant des marches du Lincoln Memorial le 28 août 1963, ont profondément affecté leur vision de la ségrégation raciale et de l'intolérance dans la nation. Depuis l'occasion de mars sur Washington pour l'emploi et la liberté il y a 50 ans, beaucoup a été écrit et discuté sur le moment, son impact sur la société, la politique et la culture et en particulier les effets profonds du discours emblématique de Martin Luther King sur les cœurs et les esprits des L'Amérique et le monde. Plusieurs personnes interrogées du Civil Rights History Project discutent de leurs souvenirs de cet événement capital de l'histoire américaine.

Les sœurs Dorie et Joyce Ladner ont grandi dans le Mississippi et sont devenues adolescentes des militantes des droits civiques au sein de la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP). En tant qu'étudiante à la Jackson State University, Dorie a été expulsée pour avoir participé à une manifestation pour les droits civiques. Elle est ensuite allée travailler pour le Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC, communément prononcé "Snick"), un groupe fondé en 1960 par des étudiants qui ont contesté la ségrégation par le biais de sit-in aux comptoirs de restaurants, de marches de protestation et d'autres formes de violence directe non violente. action. Dorie discute des sévices physiques et de la brutalité que les militants de première ligne ont endurés au cours de l'été 1963 – emprisonnement, passages à tabac et même meurtre – avant la marche d'août. Joyce Ladner décrit son choc et sa tristesse en apprenant le meurtre du leader des droits civiques Medgar Evers, un ami depuis l'enfance, et sa décision ultérieure de déménager à New York pour travailler avec sa sœur et d'autres pour planifier la marche. Joyce a travaillé comme collecteur de fonds avec Bayard Rustin, Rachelle Horowitz et Eleanor Holmes (maintenant la représentante Eleanor Holmes Norton) au siège de March à Harlem, tandis que Dorie a aidé à collecter des fonds pour que les membres du SNCC assistent à la marche. Les deux sœurs ont vécu avec Horowitz et Holmes pour l'été. Joyce se souvient des longues heures, du travail acharné et de "Bobby" Dylan qui traînait dans leur appartement et jouait de la guitare tard dans la nuit quand les résidents voulaient seulement aller dormir.

Les points de vue des Ladner sur la marche, comme ceux d'autres militants, offrent une étude intéressante en contraste avec les souvenirs populaires de l'événement. Ces derniers ont majoritairement tendance à s'attarder sur la foule harmonieuse et pacifique de personnes réunies dans un but commun, le souvenir dominant étant le discours majestueux de King. Joyce et Dorie ont toutes deux assisté à la marche et ont rapidement noté que leur journée avait commencé par une manifestation au ministère de la Justice contre le cas de collègues d'Americus, en Géorgie, qui avaient été emprisonnés, des semaines plus tôt, pour de fausses accusations de sédition. Les charges retenues contre Don Harris, John Perdew et Ralph Allen de la SNCC et Zev Aelony, militant du Congrès pour l'égalité raciale, étaient passibles d'une peine de mort maximale. Le discours du président du SNCC, John Lewis, plus tard dans la journée sur les marches du Lincoln Memorial, a critiqué le refus de l'administration Kennedy d'intervenir dans cette agression mortelle et d'autres contre les militants des droits civiques et les membres de la communauté dans le Sud, ce qui a causé des difficultés considérables. Joyce rappelle le nombre énorme de marcheurs et aussi la présence de plusieurs personnalités notables sur la scène telles que Marlon Brando et Lena Horne. Joyce poursuit en parlant de Lena Horne refusant d'être interviewée par la presse et insistant plutôt pour que les jeunes militants passent devant la caméra. À la suite de l'insistance de Horne, Joyce a été interviewée par NBC News, ce qui a rendu sa mère fière de voir sa fille à la télévision. Les Ladner contrastent ces souvenirs avec le choc et l'horreur de retourner dans le Sud après la fin de la marche et d'assister aux funérailles des quatre filles qui ont été tuées dans l'attentat à la bombe contre l'église baptiste de la Sixième rue à Birmingham, en Alabama, quelques semaines seulement. plus tard.

Courtland Cox était étudiant à l'Université Howard à Washington, DC, lorsqu'il a aidé à fonder le Nonviolent Action Group (NAG) pour protester contre la ségrégation dans la région de DC. Les membres du NAG se sont rapidement joints à d'autres groupes d'étudiants à travers le pays pour fonder le SNCC. Cox était le représentant du SNCC au comité directeur de la Marche à Washington. John Lewis, alors président du SNCC et maintenant membre du Congrès de Géorgie, devait prononcer un discours lors des notes de March and Cox selon lesquelles il avait fait circuler une ébauche du discours de Lewis au préalable. Le discours était un discours passionné dans lequel Lewis a directement confronté l'administration Kennedy pour son manque d'engagement à faire respecter la loi sur les droits civils et en particulier le ministère de la Justice de Robert F. Kennedy pour son refus de poursuivre et de poursuivre les agressions racistes contre les militants et les sudistes noirs. Le discours original, écrit par un comité d'activistes du SNCC, comprenait la question rhétorique : « Je veux savoir de quel côté est le gouvernement fédéral ? Une autre phrase dramatique du discours était la suivante : « Nous marcherons à travers le Sud, à travers le cœur de Dixie, comme Sherman l'a fait.

Cox, dans son récit de l'histoire, raconte la réaction de Patrick O'Boyle, archevêque de Washington et partisan et conférencier de l'administration Kennedy ce jour-là, ainsi que d'autres membres de la coalition des syndicats et des dirigeants religieux et civiques. Ces orateurs ont menacé de se retirer de la marche à moins que les critiques à l'égard de l'administration ne soient supprimées du discours. Cox parle de la résistance initiale du SNCC à le faire et a ensuite été persuadé par A. Philip Randolph d'apporter des modifications au discours dans l'intérêt de l'unité de mars. Mais l'épisode irrite toujours les membres du SNCC aujourd'hui, comme lui et Joyce Ladner l'attestent dans leurs interviews. Les deux versions du discours du membre du Congrès Lewis sont disponibles pour les chercheurs dans les documents de James Forman conservés à la Division des manuscrits de la Bibliothèque.

Gloria Hayes Richardson était une militante du SNCC à Cambridge, Maryland. Elle se souvient avoir été invitée à prendre la parole lors de la marche, mais à condition de porter une robe. En fin de compte, elle n'a pas été autorisée à parler, et aucune femme n'a été autorisée à faire un discours significatif. Avec le recul, dit-elle, "il m'a semblé que cela devenait une grande fête, quand beaucoup d'entre nous étaient dans les rues, vous savez, très menacés, quand vous allez avoir toute cette musique et - et un pique-nique."

The American Folklife Center en collaboration avec le Smithsonian National Museum of African American History and Culture

Un professeur d'histoire de JHU discute de l'importance de la marche sur Washington

Légende de l'image : La marche sur Washington pour l'emploi et la liberté, le 28 août 1963.

Crédit : Bibliothèque du Congrès

Le 28 août 1963, environ un quart de million de personnes ont convergé vers la capitale nationale pour exiger les droits civils des Afro-Américains. La marche sur Washington pour l'emploi et la liberté a été l'un des plus grands rassemblements politiques de l'histoire et où Martin Luther King Jr. a prononcé son discours « I Have a Dream ». Ce mois-ci, à l'occasion du 50e anniversaire de l'événement fondateur, une autre marche est prévue pour commémorer le rassemblement initial.

Légende de l'image : Nathan Connolly, professeur d'histoire à Johns Hopkins

Nathan Connolly, professeur adjoint d'histoire à Johns Hopkins spécialisé dans l'intersection des droits civils et des droits de propriété dans l'histoire américaine moderne, a répondu aux questions sur l'importance de l'événement en tant qu'appel à la justice économique et en quoi il a été une révélation pour de nombreux Américains sur la taille et la portée du mouvement des droits civiques.

Comment la marche a-t-elle changé la façon dont le mouvement des droits civiques était perçu en Amérique ?

La marche sur Washington a contribué à créer une nouvelle compréhension nationale des problèmes d'injustice raciale et économique. D'une part, il a réuni des manifestants de tout le pays pour partager leurs rencontres respectives avec la discrimination au travail et le racisme parrainé par l'État. Avec des militants de la ville de New York, du delta du Mississippi ou de Cambridge, dans le Maryland, décrivant tous leurs diverses rencontres avec la brutalité policière, la discrimination au travail ou la détérioration du logement, il est devenu très difficile de présenter la ségrégation raciale comme un problème exclusivement méridional.

Grâce à la participation massive de travailleurs organisés, d'étudiants, de chefs religieux et de travailleurs domestiques non syndiqués, la marche a également réarticulé pour les publics nationaux et internationaux à quel point le racisme et l'exploitation économique restaient liés. Dans un document de planification co-écrit par Bayard Rustin, les principaux organisateurs de la marche ont expliqué que "l'intégration dans les domaines de l'éducation, du logement, des transports et des logements publics sera d'une étendue et d'une durée limitées tant que l'inégalité économique fondamentale selon les lignes raciales persistera. ." La capacité de plus de 200 000 marcheurs à s'organiser sous un tel message - pacifiquement et avec des porte-parole aussi puissants que Martin Luther King, Jr. - a forcé les politiciens du parti et les opérateurs politiques plus modérés à respecter la capacité de la gauche américaine à faire des demandes clairement énoncées et générer un soutien de masse. En outre, la marche a contribué à fournir aux militants locaux l'autorité morale de repousser les forces moins progressistes dans leurs États d'origine respectifs, faisant de 1963 une année critique, et la marche elle-même un événement critique dans la transformation des régimes politiques locaux à travers le pays. .

L'injustice économique est quelque chose que l'histoire néglige parfois. Pouvez-vous parler de cet aspect du mouvement et des types de changements auxquels la marche a ouvert la voie ?

Au début des années 1960, le chômage n'était pas le principal problème économique auquel étaient confrontés les Noirs américains, le sous-emploi. À la Nouvelle-Orléans, à Miami et dans d'autres villes du Sud, par exemple, les Afro-Américains occupaient principalement des postes non qualifiés, subalternes et serviles dans l'agriculture ou le travail domestique, parfois dans des proportions supérieures à 80 %. Les organisateurs de la Marche sur Washington ont donc demandé des augmentations du salaire minimum, des programmes gouvernementaux de formation professionnelle, des protections accrues contre les licenciements illégaux et un meilleur accès aux emplois syndiqués et municipaux, qui avaient tendance à comporter des prestations de retraite, des prestations de santé et d'autres protections.

De telles demandes ont ouvert la voie à des défenses plus solides des lois du travail équitables et de l'action positive. La marche sur Washington a également contribué à donner à l'administration Kennedy une meilleure appréciation du degré auquel les griefs des Afro-Américains ont émergé du sous-emploi urbain et rural autant que de problèmes plus traditionnels de « droits des États » comme la discrimination électorale et la ségrégation de Jim Crow. En fait, le successeur de Kennedy, Lyndon Johnson, en 1964, a pu affirmer que les programmes d'emploi de la Grande Société étaient une extension de l'agenda des droits civiques sans faire aucune référence spécifique à la race ou aux Afro-Américains en grande partie parce que la marche de 1963 avait déjà réaffirmé le lien entre droits civils et droits économiques. Le genre de défenses « daltoniennes » des programmes d'aide du gouvernement observés au cours des années Johnson deviendrait un élément essentiel de la stratégie électorale et gouvernementale démocrate pour les 50 années suivantes.

Dans le même temps, cependant, l'association étroite de mouvements de justice économique de masse ostensiblement avec le domaine de la politique électorale a en fait fracturé la vaste coalition que la marche célébrait. Lors de la Convention nationale démocrate de 1964 à Atlantic City, des délégués noirs du Mississippi ont tenté de concrétiser l'engagement de l'administration Johnson en faveur de la justice raciale et économique. Ils se sont organisés sous la bannière du « Mississippi Freedom Democratic Party » et ont exigé que la plate-forme économique du Parti démocrate comprenne également une dénonciation de la suppression des électeurs noirs dans le Mississippi et un refus des sièges de délégués à la convention pour les délégués réguliers du Parti démocrate de l'État. D'un côté, le refus des démocrates établis à la direction du parti national de respecter ces exigences a éloigné un certain nombre de dirigeants politiques afro-américains de la plate-forme du parti. D'un autre côté, la réticence des dirigeants noirs plus radicaux à retirer leurs revendications a provoqué la colère des dirigeants syndicaux blancs autrefois favorables, tels que l'organisateur principal des United Auto Workers, Walter Reuther, tout en irritant également Bayard Rustin et d'autres dirigeants noirs plus engagés dans le compromis que les politiques impasses.


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Bien que les Afro-Américains aient été légalement libérés de l'esclavage en vertu du treizième amendement, ont obtenu la citoyenneté dans le quatorzième amendement, et les hommes ont été élevés au statut de citoyens et ont obtenu le plein droit de vote par le quinzième amendement dans les années qui ont suivi la fin de la guerre de Sécession , après l'ère de la Reconstruction, les démocrates conservateurs ont repris le pouvoir et ont imposé de nombreuses restrictions aux personnes de couleur dans le Sud. Au tournant du siècle, les États du Sud ont adopté des constitutions et des lois qui ont privé la plupart des Noirs et de nombreux Blancs pauvres du droit de vote, les excluant du système politique. Les Blancs ont imposé une répression sociale, économique et politique contre les Noirs jusque dans les années 1960, en vertu d'un système de discrimination juridique connu sous le nom de lois Jim Crow, qui était omniprésent dans le sud des États-Unis. Les Noirs ont également subi la discrimination des entreprises privées et la plupart ont été empêchés de voter, parfois par des moyens violents. [15] Vingt et un États ont interdit le mariage interracial. [16]

Au cours du 20e siècle, les organisateurs des droits civiques ont commencé à développer des idées pour une marche sur Washington, DC, pour demander justice. Les efforts antérieurs pour organiser une telle manifestation comprenaient le mouvement de marche sur Washington des années 1940. A. Philip Randolph—le président de la Fraternité des porteurs de voitures-lits, président du Negro American Labour Council [7] et vice-président de l'AFL-CIO—était un instigateur clé en 1941. Avec Bayard Rustin, Randolph a demandé 100 000 travailleurs noirs à marcher sur Washington [5] pour protester contre l'embauche discriminatoire pendant la Seconde Guerre mondiale par des entrepreneurs militaires américains et exiger un décret pour corriger cela. [17] Confronté à une marche de masse prévue pour le 1er juillet 1941, le président Franklin D. Roosevelt a publié l'ordonnance exécutive 8802 le 25 juin. à des améliorations pour de nombreux travailleurs de la défense. [19] Randolph a annulé la marche. [20]

Randolph et Rustin ont continué à s'organiser autour de l'idée d'une marche de masse sur Washington. Ils ont envisagé plusieurs grandes marches au cours des années 1940, mais toutes ont été annulées (malgré les critiques de Rustin). [21] Leur pèlerinage de prière pour la liberté, tenu au Lincoln Memorial le 17 mai 1957, mettait en vedette des dirigeants clés, dont Adam Clayton Powell, le Dr Martin Luther King Jr. et Roy Wilkins. Mahalia Jackson a joué. [22]

La marche de 1963 faisait partie du mouvement des droits civiques en pleine expansion, qui impliquait des manifestations et une action directe non violente à travers les États-Unis. [23] 1963 a marqué le 100e anniversaire de la signature de la Proclamation d'émancipation par le président Abraham Lincoln. Les dirigeants représentaient les principales organisations de défense des droits civiques.Les membres de l'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur (NAACP) et de la Southern Christian Leadership Conference ont mis de côté leurs différences et se sont réunis pour la marche. De nombreux Blancs et Noirs se sont également réunis dans l'urgence d'un changement dans la nation.

Cette année-là, de violents affrontements éclatent dans le Sud : à Cambridge, Maryland Pine Bluff, Arkansas Goldsboro, North Carolina Somerville, Tennessee Saint Augustine, Floride et à travers le Mississippi. Dans la plupart des cas, les Blancs ont attaqué des manifestants non violents revendiquant les droits civiques. [24] Beaucoup de gens voulaient marcher sur Washington, mais n'étaient pas d'accord sur la façon dont la marche devrait être menée. Certains ont appelé à une fermeture complète de la ville par la désobéissance civile. D'autres ont fait valoir que le mouvement des droits civiques devrait rester à l'échelle nationale, plutôt que de concentrer ses énergies sur la capitale nationale et le gouvernement fédéral. [25] Il y avait une perception répandue que l'administration Kennedy n'avait pas tenu ses promesses lors des élections de 1960 et King a qualifié la politique raciale de Kennedy de "symbole". [26]

Le 24 mai 1963, le procureur général Robert F. Kennedy a invité le romancier afro-américain James Baldwin, ainsi qu'un grand groupe de leaders culturels, à une réunion à New York pour discuter des relations raciales. Cependant, la réunion est devenue antagoniste, car les délégués noirs ont estimé que Kennedy n'avait pas une compréhension adéquate du problème racial dans la nation. L'échec public de la réunion, connue sous le nom de réunion Baldwin-Kennedy, a souligné le fossé entre les besoins de l'Amérique noire et la compréhension des politiciens de Washington. Mais la réunion a également provoqué l'administration Kennedy à prendre des mesures sur les droits civils des Afro-Américains. [27] Le 11 juin 1963, le président Kennedy a prononcé un discours notable sur les droits civiques à la télévision et à la radio nationales, annonçant qu'il commencerait à faire pression pour une législation sur les droits civiques. Après son assassinat, sa proposition a été promulguée par le président Lyndon B. Johnson en tant que loi sur les droits civils de 1964. Cette nuit-là (tôt le matin du 12 juin 1963), le militant du Mississippi Medgar Evers a été assassiné dans sa propre allée, ce qui a encore aggravé la situation nationale. tension autour de la question de l'inégalité raciale. [28]

A. Philip Randolph et Bayard Rustin ont commencé à planifier la marche en décembre 1961. Ils ont envisagé deux jours de protestation, comprenant des sit-in et du lobbying suivis d'un rassemblement de masse au Lincoln Memorial. Ils voulaient se concentrer sur le chômage et réclamer un programme de travaux publics qui emploierait des Noirs. Au début de 1963, ils appelèrent publiquement à « une marche massive sur Washington pour l'emploi ». [29] Ils ont reçu l'aide de Stanley Aronowitz des Travailleurs de l'habillement amalgamés, il a recueilli le soutien d'organisateurs radicaux auxquels on pouvait faire confiance pour ne pas signaler leurs plans à l'administration Kennedy. Les syndicalistes ont offert leur soutien provisoire à une marche qui serait axée sur l'emploi. [30]

Le 15 mai 1963, sans obtenir la coopération de la NAACP ou de l'Urban League, Randolph a annoncé une "Marche d'émancipation d'octobre sur Washington pour l'emploi". [31] Il a tendu la main aux dirigeants syndicaux, en gagnant le soutien de Walter Reuther de l'UAW, mais pas du président de l'AFL-CIO George Meany. [32] Randolph et Rustin avaient l'intention de concentrer la marche sur l'inégalité économique, déclarant dans leur plan initial que « l'intégration dans les domaines de l'éducation, du logement, des transports et des logements publics sera d'une étendue et d'une durée limitées tant que l'inégalité économique fondamentale le long de la race les lignes persistent." [33] Pendant qu'ils négociaient avec d'autres chefs, ils ont étendu leurs objectifs déclarés aux « Emplois et à la Liberté », pour reconnaître l'agenda des groupes qui se concentraient davantage sur les droits civils. [34]

En juin 1963, des dirigeants de plusieurs organisations différentes ont formé le Council for United Civil Rights Leadership, un groupe de coordination pour coordonner les fonds et les messages. [35] [36] Cette coalition de dirigeants, connue sous le nom de « Big Six », comprenait : Randolph, choisi comme chef titulaire de la marche James Farmer, président du Congrès de l'égalité raciale John Lewis, président de la Student Nonviolent Comité de coordination Dr Martin Luther King Jr., président de la Southern Christian Leadership Conference [7] Roy Wilkins, président de la NAACP [7] et Whitney Young, présidente de la National Urban League. King en particulier était devenu bien connu pour son rôle dans la campagne de Birmingham et pour sa lettre de la prison de Birmingham. [37] Wilkins et Young se sont d'abord opposés à Rustin en tant que leader de la marche, craignant qu'il n'attire la mauvaise attention parce qu'il était un homosexuel, un ancien communiste et un résistant au projet. [32] Ils ont finalement accepté Rustin comme organisateur adjoint, à condition que Randolph agisse en tant qu'organisateur principal et gère toute retombée politique. [38]

Environ deux mois avant la marche, les Big Six ont élargi leur coalition d'organisation en embauchant quatre hommes blancs qui ont soutenu leurs efforts : Walter Reuther, président des United Automobile Workers Eugene Carson Blake, ancien président du National Council of Churches Mathew Ahmann, directeur exécutif de la Conférence nationale catholique pour la justice interraciale et Joachim Prinz, président du Congrès juif américain. Ensemble, les Big Six plus quatre sont devenus connus sous le nom de « Big Ten ». [39] [40] John Lewis a rappelé plus tard, "D'une manière ou d'une autre, nous avons bien travaillé ensemble. Les six d'entre nous, plus les quatre. Nous sommes devenus comme des frères." [40]

Le 22 juin, les organisateurs ont rencontré le président Kennedy, qui a mis en garde contre la création « d'une atmosphère d'intimidation » en amenant une foule nombreuse à Washington. Les militants des droits civiques ont insisté pour organiser la marche. Wilkins a poussé les organisateurs à exclure la désobéissance civile et a qualifié cette proposition de « compromis parfait ». King et Young ont accepté. Les dirigeants du Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) et du Congress of Racial Equality (CORE), qui voulaient mener des actions directes contre le ministère de la Justice, ont approuvé la manifestation avant d'être informés que la désobéissance civile ne serait pas autorisée. Les plans finalisés de la marche ont été annoncés lors d'une conférence de presse le 2 juillet. [41] Le président Kennedy a parlé favorablement de la marche le 17 juillet, affirmant que les organisateurs avaient prévu une assemblée pacifique et avaient coopéré avec la police de Washington, DC. [42]

La mobilisation et la logistique ont été administrées par Rustin, un vétéran des droits civiques et organisateur du Journey of Reconciliation de 1947, le premier des Freedom Rides à tester la décision de la Cour suprême qui interdisait la discrimination raciale dans les voyages interétatiques. Rustin était un associé de longue date de Randolph et du Dr King. Avec Randolph se concentrant sur la construction de la coalition politique de la marche, Rustin a construit et dirigé l'équipe de deux cents militants et organisateurs qui ont fait la publicité de la marche et recruté les marcheurs, coordonné les bus et les trains, fourni les maréchaux et mis en place et administré toute la logistique détails d'une marche de masse dans la capitale nationale. [43] Pendant les jours qui ont précédé la marche, ces 200 volontaires ont utilisé la salle de bal de la station de radio WUST de Washington DC comme quartier général des opérations. [44]

La marche n'a pas été universellement soutenue par les militants des droits civiques. Certains, dont Rustin (qui a rassemblé 4 000 marshals volontaires de New York), craignaient que cela ne devienne violent, ce qui pourrait saper la législation en cours et nuire à l'image internationale du mouvement. [45] La marche a été condamnée par Malcolm X, porte-parole de Nation of Islam, qui l'a qualifiée de "farce sur Washington". [46]

Les organisateurs de la marche n'étaient pas d'accord sur le but de la marche. La NAACP et l'Urban League y ont vu un geste de soutien au projet de loi sur les droits civiques présenté par l'administration Kennedy. Randolph, King et la Southern Christian Leadership Conference (SCLC) pensaient que cela pourrait soulever à la fois les droits civils et les problèmes économiques à l'attention nationale au-delà du projet de loi Kennedy. CORE et SNCC pensaient que la marche pourrait contester et condamner l'inaction de l'administration Kennedy et le manque de soutien aux droits civils des Afro-Américains. [5]

Malgré leurs désaccords, le groupe s'est réuni autour d'un ensemble d'objectifs :

  • Adoption d'une législation significative sur les droits civils
  • Élimination immédiate de la ségrégation scolaire (la Cour suprême avait statué que la ségrégation des écoles publiques était inconstitutionnelle en 1954, en Brown c. Conseil de l'éducation
  • Un programme de travaux publics, y compris la formation professionnelle, pour les chômeurs
  • Une loi fédérale interdisant la discrimination à l'embauche publique ou privée
  • Un salaire minimum de 2 $ l'heure à l'échelle nationale (équivalent à 17 $ en 2020)
  • Retenue des fonds fédéraux aux programmes qui tolèrent la discrimination
  • Application du 14e amendement à la Constitution en réduisant la représentation au Congrès des États qui privent les citoyens de leurs droits civiques
  • Une loi sur les normes de travail équitable élargie pour inclure les domaines d'emploi puis exclus
  • Pouvoir du procureur général d'intenter des actions en injonction lorsque les droits constitutionnels des citoyens sont violés. [47]

Bien que dans le passé, Randolph ait soutenu les marches « uniquement pour les Noirs », en partie pour réduire l'impression que le mouvement des droits civiques était dominé par les communistes blancs, les organisateurs en 1963 ont convenu que les blancs et les noirs marchant côte à côte créeraient une image plus puissante. [48]

L'administration Kennedy a coopéré avec les organisateurs dans la planification de la marche, et un membre du ministère de la Justice a été affecté comme liaison à temps plein. [49] Chicago et New York (ainsi que certaines sociétés) ont convenu de désigner le 28 août comme « Jour de la liberté » et de donner aux travailleurs un jour de congé. [50]

Pour éviter d'être perçus comme radicaux, les organisateurs ont rejeté le soutien des groupes communistes. Cependant, certains politiciens ont affirmé que la marche était d'inspiration communiste, et le Federal Bureau of Investigation (FBI) a produit de nombreux rapports suggérant la même chose. [51] [52] Dans les jours précédant le 28 août, le FBI a appelé des partisans célèbres pour les informer des connexions communistes des organisateurs et leur conseiller de retirer leur soutien. [53] Lorsque William C. Sullivan a produit un long rapport le 23 août suggérant que les communistes n'avaient pas réussi à infiltrer sensiblement le mouvement des droits civiques, le directeur du FBI J. Edgar Hoover a rejeté son contenu. [54] Strom Thurmond a lancé une attaque publique de premier plan contre la Marche en tant que communiste et a désigné Rustin en particulier comme communiste et homosexuel. [55]

Les organisateurs ont travaillé dans un bâtiment situé à West 130th St. et Lenox à Harlem. [56] Ils ont fait la promotion de la marche en vendant des macarons, avec deux mains tremblantes, les mots "March on Washington for Jobs and Freedom", un bug syndical et la date du 28 août 1963. Le 2 août, ils avaient distribué 42 000 des boutons. Leur objectif était une foule d'au moins 100 000 personnes. [50]

Alors que la marche était planifiée, des militants de tout le pays ont reçu des menaces à la bombe à leur domicile et dans leurs bureaux. Les Los Angeles Times a reçu un message disant que son siège serait bombardé à moins qu'il n'imprime un message qualifiant le président d'"amant de nègre". Cinq avions ont été immobilisés le matin du 28 août en raison d'alertes à la bombe. Un homme de Kansas City a téléphoné au FBI pour lui dire qu'il mettrait un trou entre les yeux de King, le FBI n'a pas répondu. Roy Wilkins a été menacé d'assassinat s'il ne quittait pas le pays. [57]

Des milliers de personnes ont voyagé par route, rail et air à Washington, DC, le mercredi 28 août. Les marcheurs de Boston ont voyagé pendant la nuit et sont arrivés à Washington à 7 heures du matin après un voyage de huit heures, mais d'autres ont pris des trajets en bus beaucoup plus longs depuis des villes comme Milwaukee. , Little Rock et Saint-Louis. Les organisateurs ont persuadé le MTA de New York de faire circuler des rames de métro supplémentaires après minuit le 28 août, et le terminal de bus de New York a été occupé toute la nuit avec une affluence de pointe. [58] Un total de 450 autobus ont quitté New York depuis Harlem. La police du Maryland a rapporté qu'"à 8h00, 100 bus par heure circulaient dans le tunnel du port de Baltimore". [59] Les Travailleurs unis de l'Automobile ont financé le transport en bus de 5 000 de ses membres de base, fournissant le plus grand contingent unique de toute organisation. [60]

Un journaliste, Fred Powledge, a accompagné des Afro-Américains qui sont montés à bord de six bus à Birmingham, en Alabama, pour le voyage de 750 milles jusqu'à Washington. Les New York Times a fait son rapport :

Les 260 manifestants, de tous âges, portaient des paniers de pique-nique, des cruches d'eau, des bibles et une arme majeure - leur volonté de défiler, de chanter et de prier pour protester contre la discrimination. Ils se sont rassemblés tôt ce matin [27 août] dans le parc Kelly Ingram de Birmingham, où des soldats de l'État ont utilisé une fois [quatre mois auparavant en mai] des lances d'incendie et des chiens pour réprimer leurs manifestations. C'était paisible dans le parc de Birmingham alors que les marcheurs attendaient les bus. La police, qui fait maintenant partie d'une structure de pouvoir modérée de la ville, a dirigé la circulation autour de la place et n'a pas interféré avec le rassemblement. Un vieil homme a commenté le trajet de 20 heures, qui devait être moins que confortable: "Vous oubliez que nous, les Noirs, avons conduit des bus toute notre vie. Nous n'avons pas l'argent pour prendre l'avion."

John Marshall Kilimandjaro, un manifestant en provenance de Greensboro, en Caroline du Nord, a déclaré : [61]

Contrairement à la mythologie, les premiers instants de la marche – y arriver – n'étaient pas un pique-nique. Les gens avaient peur. Nous ne savions pas ce que nous allions rencontrer. Il n'y avait pas de précédent. Assis en face de moi, il y avait un prédicateur noir avec un col blanc. Il était un prédicateur AME. Nous avons parlé. De temps en temps, les gens dans le bus chantaient « Oh Freedom » et « We Shall Overcome », mais la plupart du temps, il n'y avait pas tout un tas de chants. Nous priions secrètement pour que rien de violent ne se produise.

D'autres trajets en bus présentaient des tensions raciales, alors que des militants noirs critiquaient les participants blancs libéraux comme des amis du beau temps. [62]

Hazel Mangle Rivers, qui avait payé 8 $ pour son billet — « un dixième du salaire hebdomadaire de son mari » — a été citée dans le 29 août New York Times. Rivers a déclaré qu'elle était impressionnée par la civilité de Washington :

Les gens sont bien mieux ici que dans le sud. Ils vous traitent beaucoup mieux. Eh bien, quand j'étais là-bas à la marche, un homme blanc a marché sur mon pied, et il a dit : « Excusez-moi », et j'ai dit « Certainement ! » C'est la première fois que ça m'arrive. Je crois que c'était la première fois qu'une personne blanche était vraiment gentille avec moi. [47]

Certains participants arrivés tôt ont organisé une veillée toute la nuit devant le ministère de la Justice, affirmant qu'il avait injustement ciblé des militants des droits civiques et qu'il avait été trop indulgent envers les suprémacistes blancs qui les avaient attaqués. [63]

Préparatifs de sécurité Modifier

Les forces de police de Washington, D.C., ont été mobilisées à pleine capacité pour la marche, y compris des officiers de réserve et des pompiers adjoints. Au total, 5 900 policiers étaient en service. [64] Le gouvernement a rassemblé 2 000 hommes de la Garde nationale et a fait venir 3 000 soldats de l'extérieur pour rejoindre les 1 000 déjà stationnés dans la région. [65] Ces soldats supplémentaires ont été transportés par avion sur des hélicoptères depuis des bases en Virginie et en Caroline du Nord. Le Pentagone a préparé 19 000 soldats dans les banlieues. [66] Toutes les forces impliquées étaient prêtes à mettre en œuvre une stratégie de conflit coordonnée nommée "Opération Steep Hill". [67]

Pour la première fois depuis la Prohibition, les ventes d'alcool ont été interdites à Washington D.C. [68] Les hôpitaux ont stocké du plasma sanguin et annulé les chirurgies électives. [69] La Ligue majeure de baseball a annulé deux matchs entre les Twins du Minnesota et la dernière place des Sénateurs de Washington, bien que le lieu, le D.C. Stadium, se trouve à près de quatre milles du site de rassemblement du Lincoln Memorial. [66]

Rustin et Walter Fauntroy ont négocié certaines questions de sécurité avec le gouvernement, obtenant l'approbation de maréchaux privés, étant entendu que ceux-ci ne seraient pas en mesure d'agir contre les agitateurs extérieurs. Le FBI et le ministère de la Justice ont refusé de fournir des gardes préventifs pour les bus traversant le Sud pour atteindre D.C. [70] William Johnson a recruté plus de 1 000 policiers pour servir dans cette force privée. [71] Julius Hobson, un informateur du FBI qui a servi dans les forces de sécurité de mars, a dit à l'équipe d'être à l'affût des infiltrés du FBI qui pourraient agir comme des agents provocateurs. [72] Jerry Bruno, l'homme avancé du président Kennedy, était en mesure de couper l'alimentation du système de sonorisation en cas de discours de rassemblement incendiaire. [66]

Salle et système de son Modifier

Les organisateurs avaient initialement prévu de tenir la marche à l'extérieur du Capitole. [73] Cependant, Reuther les a persuadés de déplacer la marche vers le Lincoln Memorial. [73] Il croyait que le Lincoln Memorial serait moins menaçant pour le Congrès et que l'occasion serait appropriée sous le regard de la statue du président Abraham Lincoln. [73] Le comité, notamment Rustin, a accepté de déplacer le site à la condition que Reuther paie un système de son de 19 000 $ afin que tout le monde sur le National Mall puisse entendre les haut-parleurs et les musiciens. [73]

Rustin a poussé fort pour le système audio coûteux, affirmant que "Nous ne pouvons pas maintenir l'ordre là où les gens ne peuvent pas entendre". Le système a été obtenu et installé au Lincoln Memorial, mais a été saboté la veille de la marche. Ses opérateurs n'ont pas pu le réparer. Fauntroy a contacté le procureur général Robert F. Kennedy et son agent de liaison pour les droits civiques Burke Marshall, exigeant que le gouvernement répare le système. Fauntroy leur aurait dit : « Nous avons quelques centaines de milliers de personnes qui arrivent. Voulez-vous vous battre ici demain après tout ce que nous avons fait ? Le système a été reconstruit avec succès pendant la nuit par le U.S. Army Signal Corps. [74]

La marche a attiré l'attention nationale en devançant les programmes télévisés réguliers. En tant que première cérémonie d'une telle ampleur jamais initiée et dominée par les Afro-Américains, la marche a également été la première à avoir sa nature totalement mal perçue à l'avance. Les attentes dominantes allaient de l'appréhension paternelle à l'effroi. Au Rencontrer la presse, les journalistes ont fait griller à Roy Wilkins et Martin Luther King Jr. le pressentiment généralisé qu'"il serait impossible d'amener plus de 100 000 Noirs militants à Washington sans incidents et peut-être des émeutes". La vie Le magazine a déclaré que la capitale souffrait de « son pire cas de nervosité d'invasion depuis la première bataille de Bull Run ». Les prisons ont transféré les détenus vers d'autres prisons pour faire de la place aux personnes arrêtées lors d'arrestations massives. Avec près de 1 700 correspondants supplémentaires complétant le corps de presse de Washington, la marche a attiré une assemblée de médias plus importante que l'inauguration de Kennedy deux ans plus tôt.[47] Les étudiants de l'Université de Californie, Berkeley se sont réunis en tant qu'organisations du pouvoir noir et ont souligné l'importance de la lutte pour la liberté afro-américaine. La marche comprenait des partis politiques noirs et William Worthy était l'un des nombreux étudiants qui ont dirigé les étudiants à l'époque de la lutte pour la liberté. [75]

Le 28 août, plus de 2 000 bus, 21 trains affrétés, 10 avions de ligne affrétés et un nombre incalculable de voitures ont convergé vers Washington. [76] Tous les avions, trains et bus réguliers ont également été remplis à pleine capacité. [47]

Bien que Randolph et Rustin aient initialement prévu de remplir les rues de Washington, DC, le parcours final de la marche ne couvrait que la moitié du National Mall. [49] La marche a commencé au Monument de Washington et devait progresser jusqu'au Lincoln Memorial. Les manifestants ont été accueillis au monument par les conférenciers et les musiciens. Les femmes leaders ont été invitées à défiler sur Independence Avenue, tandis que les hommes leaders ont défilé sur Pennsylvania Avenue avec les médias. [77]

Le début de la marche a été retardé parce que ses dirigeants rencontraient des membres du Congrès. À la surprise des dirigeants, le groupe assemblé a commencé à marcher du Washington Monument au Lincoln Memorial sans eux. Les dirigeants ont rencontré la Marche sur Constitution Avenue, où ils ont lié les bras à la tête d'une foule afin d'être photographiés « menant la marche ». [78]

Les marcheurs n'étaient pas censés créer leurs propres signes, bien que cette règle n'ait pas été complètement appliquée par les maréchaux. La plupart des manifestants portaient des panneaux préfabriqués, disponibles en piles au Washington Monument. [79] L'UAW a fourni des milliers de panneaux qui, entre autres, se lisaient : « Il n'y a pas de maison à mi-chemin sur le chemin de la liberté », [80] « Egalité des droits et des emplois MAINTENANT », [81] « UAW Supports Freedom March, " [82] " dans la liberté nous sommes nés, dans la liberté nous devons vivre " [ 83 ] et " avant que nous soyons un esclave, nous serons enterrés dans notre tombe ". [84]

Une cinquantaine de membres du parti nazi américain ont organisé une contre-manifestation et ont été rapidement dispersés par la police. [85] Le reste de Washington était calme pendant la marche. La plupart des travailleurs non participants sont restés à la maison. Les geôliers ont permis aux détenus de regarder la marche à la télévision. [86]

Des représentants de chacune des organisations commanditaires se sont adressés à la foule depuis le podium du Lincoln Memorial. Les orateurs (surnommés "The Big Ten") comprenaient les trois grands chefs religieux (catholique, protestant et juif) et le leader syndical Walter Reuther. Aucun des discours officiels n'a été prononcé par une femme. La danseuse et actrice Joséphine Baker a prononcé un discours lors des offrandes préliminaires, mais les femmes étaient limitées dans le programme officiel à un "hommage" dirigé par Bayard Rustin, au cours duquel Daisy Bates a également brièvement parlé (voir "conférenciers exclus" ci-dessous).

Floyd McKissick a lu le discours de James Farmer parce que Farmer avait été arrêté lors d'une manifestation en Louisiane. [89]

L'ordre des intervenants était le suivant :

  • 1. A. Philip Randolph – Directeur de mars
  • 2. Walter Reuther – UAW, AFL-CIO
  • 3. Roy Wilkins – NAACP
  • 4. John Lewis – Président, SNCC
  • 5. Daisy Bates – Little Rock, Arkansas
  • 6. Dr Eugene Carson Blake – Église presbytérienne unie et Conseil national des Églises
  • 7. Floyd McKissick – BASE
  • 8. Whitney Young – Ligue urbaine nationale
  • 9. Plusieurs petits discours ont été prononcés, notamment par le rabbin Joachim Prinz – Congrès juif américain, Mathew Ahmann – Conférence nationale catholique et Josephine Baker – danseuse et actrice
  • 10. Dr Martin Luther King Jr. – SCLC. Son discours « I Have a Dream » est devenu célèbre pour sa vision et son éloquence.

Les remarques de clôture ont été faites par A. Philip Randolph et Bayard Rustin, organisateurs de mars, en tête avec The Pledge et une liste de revendications. [90]

Programme officiel Modifier

La célèbre chanteuse Marian Anderson devait diriger l'hymne national, mais n'a pas pu arriver à l'heure que Camilla Williams a joué à sa place. Suite à une invocation de l'archevêque catholique romain de Washington Patrick O'Boyle [91], les remarques d'ouverture ont été prononcées par le directeur de la marche A. Philip Randolph, suivi d'Eugene Carson Blake.

Un hommage à "Negro Women Fighters for Freedom" a été dirigé par Bayard Rustin, auquel Daisy Bates a brièvement parlé à la place de Myrlie Evers, qui avait raté son vol. [92] [93] [94] L'hommage a présenté Daisy Bates, Diane Nash, Prince E. Lee, Rosa Parks et Gloria Richardson.

Par la suite, les orateurs étaient le président du SNCC John Lewis, le leader syndical Walter Reuther et le président du CORE Floyd McKissick (en remplacement du directeur du CORE arrêté James Farmer). Le chœur Eva Jessye a chanté et le rabbin Uri Miller (président du Synagogue Council of America) a offert une prière. Il a été suivi par Whitney Young, directrice de la National Urban League, Mathew Ahmann, directeur du NCCIJ et Roy Wilkins, chef de la NAACP. Après une performance de la chanteuse Mahalia Jackson, le président du Congrès juif américain, Joachim Prinz, a pris la parole, suivi du président du SCLC, le Dr Martin Luther King Jr. Rustin, a lu les demandes officielles de la marche pour l'approbation de la foule, et Randolph a conduit la foule en s'engageant à continuer à travailler pour les objectifs de mars. Le programme a été clôturé par une bénédiction du président du Morehouse College, Benjamin Mays.

Bien que l'un des objectifs officiellement déclarés de la marche était de soutenir le projet de loi sur les droits civiques présenté par l'administration Kennedy, plusieurs orateurs ont critiqué la loi proposée comme étant insuffisante. Deux agents du gouvernement se sont tenus prêts à couper l'alimentation du microphone si nécessaire. [95]

Roy Wilkins Modifier

Roy Wilkins a annoncé que le sociologue et militant W. E. B. Du Bois était décédé au Ghana la nuit précédente, où il vivait en exil, la foule a observé une minute de silence en sa mémoire. [96] Wilkins avait d'abord refusé d'annoncer la nouvelle parce qu'il méprisait Du Bois pour être devenu communiste, mais a insisté pour faire l'annonce quand il s'est rendu compte que Randolph le ferait s'il ne le faisait pas. [97] Wilkins a dit : « Indépendamment du fait que dans ses dernières années, le Dr Du Bois a choisi une autre voie, il est incontestable qu'à l'aube du vingtième siècle, c'était sa voix qui vous appelait à vous rassembler ici aujourd'hui pour cette cause. Si vous voulez lire quelque chose qui s'applique à 1963, retournez en arrière et obtenez un volume de Les âmes du folk noir par Du Bois, publié en 1903." [98]

John Lewis Modifier

John Lewis de SNCC était le plus jeune conférencier à l'événement. [99] Il a projeté de critiquer l'administration Kennedy pour les insuffisances de la Loi sur les droits civiques de 1963. D'autres dirigeants ont insisté pour que le discours soit modifié pour être moins hostile au gouvernement. James Forman et d'autres militants du SNCC ont contribué à la révision. Il se plaignait toujours que l'administration n'avait pas fait assez pour protéger les Noirs du Sud et les défenseurs des droits civiques de la violence physique des Blancs dans le Grand Sud. [46] [100] Supprimé de son discours original à l'insistance de dirigeants plus conservateurs et pro-Kennedy [5] [101] étaient des phrases telles que :

En toute bonne conscience, nous ne pouvons soutenir de tout cœur le projet de loi sur les droits civiques de l'administration, car il est trop peu et trop tard. .

Je veux savoir de quel côté est le gouvernement fédéral? .

La révolution est sérieuse. M. Kennedy essaie de sortir la révolution des rues et de la porter devant les tribunaux. Écoutez, M. Kennedy. Écoutez, monsieur le membre du Congrès. Écoutez, concitoyens. Les masses noires sont en marche pour l'emploi et la liberté, et nous devons dire aux politiciens qu'il n'y aura pas de période de "cooling-off".

. Nous marcherons dans le sud, au cœur de Dixie, comme l'a fait Sherman. Nous poursuivrons notre propre politique de la terre brûlée et brûlerons Jim Crow – sans violence.

Le discours de Lewis a été distribué aux autres organisateurs la veille de la marche. Reuther, O'Boyle et d'autres ont pensé qu'il était trop conflictuel et militant. [102] O'Boyle s'est opposé le plus vigoureusement à une partie du discours qui a appelé à une action immédiate et a désavoué la "patience". Le gouvernement et les organisateurs modérés ne pouvaient pas accepter l'opposition explicite de Lewis au projet de loi sur les droits civiques de Kennedy. Cette nuit-là, O'Boyle et d'autres membres de la délégation catholique ont commencé à préparer une déclaration annonçant leur retrait de la Marche. Reuther les a convaincus d'attendre et a appelé Rustin Rustin a informé Lewis à 2 heures du matin. le jour de la marche que son discours était inacceptable pour les principaux membres de la coalition. (Rustin aurait également contacté Tom Kahn, croyant à tort que Kahn avait édité le discours et inséré la ligne sur la Marche de Sherman vers la mer. Rustin a demandé : « Comment avez-vous pu faire cela ? Savez-vous ce que Sherman fait?) Mais Lewis n'a pas voulu changer le discours. D'autres membres du SNCC, dont Stokely Carmichael, ont également insisté pour que le discours ne soit pas censuré. [103] Le différend s'est poursuivi jusqu'à quelques minutes avant le début prévu des discours. Sous la menace d'une dénonciation publique par les chefs religieux et sous la pression du reste de sa coalition, Lewis a accepté d'omettre les passages « incendiaires ». [104] De nombreux militants du SNCC, du CORE et du SCLC étaient en colère contre ce qu'ils considéraient comme une censure du discours de Lewis. [105] En fin de compte, Lewis a ajouté une approbation qualifiée de la législation sur les droits civiques de Kennedy, en disant : "Il est vrai que nous soutenons le projet de loi sur les droits civiques de l'administration. Nous le soutenons cependant avec une grande réserve." [34] Même après avoir atténué son discours, Lewis a appelé les militants à "entrer et rester dans les rues de chaque ville, chaque village et hameau de cette nation jusqu'à ce que la vraie liberté vienne". [106]

Martin Luther King Jr. Modifier

Le discours prononcé par le président du SCLC, King, qui a pris la parole en dernier, est devenu le discours « I Have a Dream », qui a été diffusé en direct par les chaînes de télévision et a ensuite été considéré comme le moment le plus impressionnant de la marche. [107] Dans ce document, King a appelé à la fin du racisme aux États-Unis. Il invoquait la Déclaration d'indépendance, la Proclamation d'émancipation et la Constitution des États-Unis. À la fin du discours, Mahalia Jackson a crié dans la foule : « Parlez-leur du rêve, Martin ! [108] [109] Au fil du temps, il a été salué comme un chef-d'œuvre de rhétorique, ajouté au National Recording Registry et commémoré par le National Park Service avec une inscription à l'endroit où King se tenait pour prononcer le discours.

Randolph et Rustin Modifier

A. Philip Randolph a parlé le premier, en promettant : "nous retournerons encore et encore à Washington en nombre toujours croissant jusqu'à ce que la liberté totale soit à nous." [110] Randolph a fermé aussi l'événement avec Bayard Rustin. Rustin a suivi le discours de King en lisant lentement la liste des demandes. [111] Les deux ont conclu en exhortant les participants à prendre diverses mesures pour soutenir la lutte. [112]

Walter Reuther Modifier

Walter Reuther a exhorté les Américains à faire pression sur leurs politiciens pour qu'ils agissent pour lutter contre les injustices raciales. Il a dit,

La démocratie américaine est en procès aux yeux du monde. Nous ne pouvons prêcher avec succès la démocratie dans le monde que si nous pratiquons d'abord la démocratie chez nous. La démocratie américaine manquera de références morales et sera à la fois inégale et indigne de diriger les forces de la liberté contre les forces de la tyrannie à moins que nous ne prenions des mesures audacieuses, affirmatives et adéquates pour combler le fossé moral entre les nobles promesses de la démocratie américaine et ses pratiques laides dans le domaine des droits civiques. [113]

Selon Irving Bluestone, qui se tenait près de la plate-forme pendant que Reuther prononçait ses remarques, il a entendu deux femmes noires parler. L'un d'eux a demandé : « Qui est cet homme blanc ? L'autre a répondu : « Vous ne le connaissez pas ? C'est le Martin Luther King blanc. [114]

Haut-parleurs exclus Modifier

L'auteur James Baldwin a été empêché de s'exprimer à la Marche au motif que ses commentaires seraient trop incendiaires. [115] Baldwin a commenté plus tard l'ironie des demandes "terrifiantes et profondes" qu'il empêche la marche de se produire : [116]

À mon avis, à ce moment-là, il n'y avait, d'une part, rien à empêcher – la Marche avait déjà été cooptée – et, d'autre part, aucun moyen d'empêcher le peuple de descendre sur Washington. Ce qui m'a le plus frappé, c'est que pratiquement personne au pouvoir (y compris certains noirs ou nègres qui étaient quelque part à côté du pouvoir) n'était capable, même de loin, d'accepter la profondeur, la dimension, la passion et la foi du peuple.

Malgré les protestations de l'organisatrice Anna Arnold Hedgeman, aucune femme n'a prononcé de discours à la Marche. Les organisateurs masculins ont attribué cette omission à la « difficulté de trouver une femme seule pour s'exprimer sans causer de graves problèmes vis-à-vis des autres femmes et groupes de femmes ». [117] Hedgeman a lu une déclaration lors d'une réunion du 16 août, accusant :

À la lumière du rôle des femmes noires dans la lutte pour la liberté et surtout à la lumière du fardeau supplémentaire qu'elles ont porté à cause de la castration de nos hommes noirs dans cette culture, il est incroyable qu'aucune femme n'apparaisse en tant qu'oratrice à la conférence historique Marche sur Washington Réunion au Lincoln Memorial. . .

Le groupe réuni a convenu que Myrlie Evers, la nouvelle veuve de Medgar Evers, pourrait parler lors de l'"Hommage aux femmes". Cependant, Evers n'était pas disponible, [118] [119] ayant raté son vol et Daisy Bates a parlé brièvement (moins de 200 mots) à sa place. [92] [93] [94] [108] Auparavant, Joséphine Baker s'était adressée à la foule avant le début du programme officiel. [94] [108] Bien que Gloria Richardson ait participé au programme et qu'on lui ait demandé de prononcer un discours de deux minutes, lorsqu'elle est arrivée sur scène, sa chaise portant son nom avait été retirée et le commissaire de l'événement a pris son micro après avoir dit "bonjour". [77] Richardson, avec Rosa Parks et Lena Horne, a été escorté loin du podium avant que Martin Luther King Jr. ne parle. [77]

Les premiers plans pour la marche auraient inclus un « travailleur sans emploi » comme l'un des orateurs. Cette position a été éliminée, ce qui a accentué les critiques sur le parti pris de la classe moyenne de la Marche. [120]

La légende du gospel Mahalia Jackson a chanté "How I Got Over" et Marian Anderson a chanté "He's Got the Whole World in His Hands". Ce n'était pas la première apparition de Marian Anderson au Lincoln Memorial. En 1939, les Daughters of the American Revolution refusèrent à Anderson de chanter devant un public intégré au Constitution Hall. Avec l'aide de la Première Dame Eleanor Roosevelt et de son mari Franklin D. Roosevelt, Anderson a donné un concert en plein air acclamé par la critique le dimanche de Pâques 1939, sur les marches du Lincoln Memorial.

Joan Baez a mené les foules dans plusieurs couplets de "We Shall Overcome" et "Oh Freedom". Le musicien Bob Dylan a interprété "When the Ship Comes In", pour lequel il a été rejoint par Baez. Dylan a également interprété "Only a Pawn in Their Game", un choix provocateur et pas tout à fait populaire car il affirmait que Byron De La Beckwith, en tant que pauvre homme blanc, n'était pas personnellement ou principalement à blâmer pour le meurtre de Medgar Evers. [121]

Certains participants, dont Dick Gregory, ont critiqué le choix d'interprètes majoritairement blancs et le manque de participation du groupe au chant. [122] Dylan lui-même a dit qu'il se sentait mal à l'aise en tant qu'homme blanc servant d'image publique pour le mouvement des droits civiques. Après la marche sur Washington, il s'est produit dans quelques autres événements immédiatement politisés. [123]

L'événement a mis en vedette de nombreuses célébrités en plus des chanteurs au programme. Josephine Baker, Harry Belafonte, Sidney Poitier, James Baldwin, Jackie Robinson, Sammy Davis, Jr., Eartha Kitt, Ossie Davis, Ruby Dee, Diahann Carroll et Lena Horne faisaient partie des célébrités noires présentes. Il y avait aussi pas mal de célébrités blanches et latinos qui ont assisté à la marche en soutien à la cause : Judy Garland, James Garner, Robert Ryan, Charlton Heston, Paul Newman, Joanne Woodward, Rita Moreno, Marlon Brando, Bobby Darin et Burt Lancaster, entre autres. [124] [125]

Après la marche, les orateurs se sont rendus à la Maison Blanche pour une brève discussion sur le projet de loi sur les droits civiques avec le président Kennedy. [126] Alors que les dirigeants s'approchaient de la Maison Blanche, les médias ont rapporté que Reuther avait dit à King : « Tout était parfait, tout simplement parfait. [127] Kennedy avait regardé le discours de King à la télévision et était très impressionné. Selon le biographe Thomas C. Reeves, Kennedy "a estimé qu'il serait hué lors de la marche et ne voulait pas non plus rencontrer les organisateurs avant la marche parce qu'il ne voulait pas de liste de revendications. Il a organisé une réunion à 17 heures. à la Maison Blanche avec les 10 dirigeants le 28." [128]

Au cours de la réunion, Reuther a décrit à Kennedy comment il présentait la question des droits civiques aux chefs d'entreprise à Detroit, en disant : « Ecoutez, vous ne pouvez pas échapper au problème. Et il y a deux façons de le résoudre, soit par la raison, soit par des émeutes. » [129] Reuther a poursuivi : « Maintenant, la guerre civile que cela va déclencher ne se déroulera pas à Gettysburg. Elle se déroulera dans votre jardin, dans votre usine, où vos enfants grandissent. » [129] La marche a été considérée comme un « triomphe de la protestation gérée » et Kennedy a estimé que c'était une victoire pour lui aussi — renforçant les chances de son projet de loi sur les droits civiques. [130]

L'attention des médias a donné à la marche une visibilité nationale, portant les discours des organisateurs et offrant leurs propres commentaires. Dans sa rubrique La marche sur Washington et les informations télévisées, note William Thomas : « Plus de cinq cents caméramans, techniciens et correspondants des principaux réseaux devaient couvrir l'événement. pour donner des vues spectaculaires sur les marcheurs ». [131] Les principaux réseaux ont diffusé une partie de la marche en direct, bien qu'ils aient intercalé des séquences d'interviews avec des politiciens. Les diffusions ultérieures se sont fortement concentrées sur la partie « J'ai un rêve » du discours de King. [132]

La Voice of America a traduit les discours et les a rediffusés en 36 langues. L'Agence d'information des États-Unis a organisé une conférence de presse au profit des journalistes étrangers, et a également réalisé un film documentaire de l'événement pour distribution aux ambassades à l'étranger. [49] a commenté Michael Thelwell du SNCC : « Il est donc arrivé que des étudiants noirs du Sud, dont certains avaient encore des contusions non guéries causées par les aiguillons électriques à bétail que la police du Sud utilisait pour briser les manifestations, ont été enregistrés pour les écrans du monde décrivant 'La démocratie américaine au travail.'" [133]

Organisateurs Modifier

Bien que les médias de masse aient généralement déclaré que la marche était un succès en raison de son taux de participation élevé, les organisateurs n'étaient pas convaincus qu'elle créerait un changement.Randolph et Rustin ont abandonné leur croyance en l'efficacité de marcher sur Washington. King a maintenu la foi que l'action à Washington pourrait fonctionner, mais a déterminé que les futurs marcheurs devraient attirer davantage l'attention sur l'injustice économique. En 1967-1968, il a organisé une campagne des pauvres pour occuper le National Mall avec un bidonville. [134]

Critiques Modifier

Le nationaliste noir Malcolm X, dans son discours Message to the Grass Roots, a critiqué la marche, la décrivant comme "un pique-nique" et "un cirque". Il a déclaré que les dirigeants des droits civiques avaient dilué l'objectif initial de la marche, qui était de montrer la force et la colère des Noirs, en permettant aux Blancs et aux organisations d'aider à planifier et à participer à la marche. [135] Un membre du personnel de la SNCC a commenté pendant la marche : « Il nous dénonce comme des clowns, mais il est là avec le spectacle de clowns. [136] Mais les membres du SNCC, de plus en plus frustrés par les tactiques de la NAACP et d'autres groupes modérés, ont progressivement adopté la position de Malcolm X. [134]

Les ségrégationnistes, dont William Jennings Bryan Dorn, ont critiqué le gouvernement pour sa coopération avec les militants des droits civiques. [137] Le sénateur Olin D. Johnston a rejeté une invitation à y assister, écrivant : « Vous commettez la pire erreur possible en faisant la promotion de cette marche. Vous devez savoir que des éléments criminels, fanatiques et communistes, ainsi que des cinglés, s'installeront profiter de cette foule. Vous n'aurez certainement aucune influence sur aucun membre du Congrès, y compris moi-même. " [138]

Participants Modifier

De nombreux participants ont déclaré qu'ils pensaient que la Marche était une expérience historique et qui a changé leur vie. Nan Grogan Orrock, une étudiante au Mary Washington College, a déclaré : « Vous ne pouviez pas vous empêcher d'être emporté par le sentiment de la marche. Ce fut une expérience incroyable de cette masse d'humanité avec un seul esprit se déplaçant dans la rue. C'était comme si vous faisiez partie d'un glacier. Vous pouviez sentir la volonté et l'effort collectifs dans l'air." [139] L'organisateur du SNCC, Bob Zellner, a rapporté que l'événement « a fourni une preuve dramatique que le travail parfois calme et toujours dangereux que nous avons effectué dans le Grand Sud avait eu un impact national profond. Le spectacle d'un quart de million de partisans et d'activistes m'a donné une l'assurance que le travail auquel j'étais en train de consacrer ma vie en valait la peine." [140]

Richard Brown, alors étudiant blanc diplômé à l'Université de Harvard, se souvient que la Marche a favorisé des actions directes pour le progrès économique : "Henry Armstrong et moi avons comparé nos notes. J'ai réalisé que le Congrès de l'égalité raciale pourrait aider l'emploi des Noirs à Boston en exhortant les entreprises à embaucher des entrepreneurs comme Armstrong. Il a accepté d'aider à dresser une liste d'entrepreneurs fiables que CORE pourrait promouvoir. C'était un effort modeste, mais il est allé dans la bonne direction. [141]

D'autres participants, plus sympathiques à Malcolm X et aux nationalistes noirs, ont exprimé leur ambivalence. Un marcheur de New York a expliqué : [142]

C'est comme la Saint-Patrick. Je suis venu par respect pour ce que fait mon peuple, pas parce que je pense que cela fera du bien. Je pensais que ça ferait du bien au début. Mais quand la marche a commencé à obtenir toute l'approbation officielle de Mastah Kennedy, Mastah Wagner, Mastah Spellman, et ils ont commencé à fixer des limites sur la façon dont nous devions marcher pacifiquement, je savais que la marche allait être une parodie, que elles ou ils donnaient nous quelque chose encore.

La marcheuse Beverly Alston pensait que la journée avait eu son plus grand impact au sein du mouvement : « Culturellement, il y a eu d'énormes progrès au cours des quarante dernières années. La conscience noire et l'autodétermination ont grimpé en flèche. Politiquement, je ne pense pas que nous ayons fait assez de progrès." [143] Ericka Jenkins, 15 ans de Washington, a déclaré : [144]

J'ai vu des gens rire et écouter et se tenir très près les uns des autres, presque dans une étreinte. Des enfants de toutes tailles, des femmes enceintes, des personnes âgées qui semblaient fatiguées mais heureuses d'être là, des vêtements qui me faisaient savoir qu'ils luttaient pour survivre au jour le jour, me faisaient savoir qu'ils travaillaient dans des fermes ou des bureaux ou même à proximité pour le gouvernement. Je n'ai pas vu d'adolescents seuls, j'ai vu des groupes d'adolescents avec des professeurs.
Les Blancs [étaient] émerveillés. Leurs yeux étaient ouverts, ils étaient écoute. L'ouverture et rien sur la garde, je l'ai vu chez tout le monde. J'étais si heureux de voir cela chez les Blancs qu'ils pouvaient écouter, comprendre, respecter et croire aux paroles d'une personne noire. Je n'avais jamais rien vu de tel.

Certaines personnes ont dit que le racisme devenait moins explicite après la marche. Le révérend Abraham Woods de Birmingham a commenté : « Tout a changé. Et quand vous le regardez, rien n'a changé. Le racisme est sous la surface, et un incident qui pourrait le rayer, peut le faire ressortir. [145]

La symbolique de la Marche a été contestée avant même qu'elle n'ait lieu. Dans les années qui ont suivi la Marche, les radicaux du mouvement ont de plus en plus souscrit au récit de Malcolm X sur la Marche en tant que cooptation par l'establishment blanc. Cependant, certains intellectuels nationalistes noirs ne voyaient pas que les réformes libérales de l'administration Johnson assureraient une « intégration complète » basée sur les structures de pouvoir existantes et la culture raciste persistante de la vie quotidienne en Amérique. L'ancien membre du Parti communiste Harold Cruse a affirmé que la pleine intégration n'était "pas possible dans le cadre actuel du système américain". Kathleen Cleaver, membre du Black Panther Party et avocate, avait des opinions radicales selon lesquelles seule la révolution pouvait transformer la société américaine pour entraîner la redistribution des richesses et du pouvoir nécessaire pour mettre fin aux faits historiques d'exclusion et d'inégalité. [146]

Les libéraux et les conservateurs avaient tendance à adopter la marche, mais se sont concentrés principalement sur le discours « I Have a Dream » de King et les succès législatifs de 1964 et 1965. [34] Les médias ont identifié le discours de King comme un moment fort de l'événement et se sont concentrés sur cette oraison. à l'exclusion d'autres aspects. Pendant plusieurs décennies, King a occupé le devant de la scène dans les récits sur la Marche. Plus récemment, historiens et commentateurs ont reconnu le rôle joué par Bayard Rustin dans l'organisation de l'événement. [147]

La marche a été l'un des premiers exemples de mouvements sociaux organisant des rassemblements de masse à Washington, D.C., et a été suivie de plusieurs autres marches dans la capitale, dont beaucoup ont utilisé des noms similaires. [ citation requise ]

Pour le 50e anniversaire de la marche, le service postal des États-Unis a publié un timbre pour toujours qui l'a commémoré. [148]

Effets politiques Modifier

Peu de temps après que les conférenciers eurent terminé leurs réunions avec le Congrès pour se joindre à la Marche, les deux chambres ont adopté une loi visant à créer un conseil d'arbitrage des différends pour les cheminots en grève. [149]

La marche est créditée d'avoir poussé le gouvernement américain à agir en faveur des droits civils, créant un élan politique pour le Civil Rights Act de 1964 et le Voting Rights Act de 1965. [26]

La coopération d'une administration démocrate avec la question des droits civiques a marqué un moment charnière dans l'alignement des électeurs aux États-Unis. des voix des Noirs des Républicains. [26] [150]

Marches d'anniversaire Modifier

La marche de 1963 a également stimulé les marches d'anniversaire qui ont lieu tous les cinq ans, les 20e et 25e étant parmi les plus connues. Le thème du 20e anniversaire était "Nous avons encore un rêve. Emplois*Paix*Liberté". [151]

Lors de la marche du 50e anniversaire en 2013, le président Barack Obama a conféré une Médaille présidentielle de la liberté à titre posthume à Bayard Rustin et à 15 autres personnes. [34] [147]

Marche virtuelle 2020 sur Washington Modifier

Le 20 juillet 2020, la NAACP, l'un des premiers organisateurs de la marche de 1963, a annoncé qu'elle la commémorerait en organisant un autre rassemblement sur les marches du Lincoln Memorial, auquel se joindrait le fils aîné de King, Martin Luther King III. les leaders des droits civiques et les familles d'hommes et de femmes noirs qui sont morts à la suite de brutalités policières. [152] Un événement de liaison en ligne était également prévu, appelé la Marche virtuelle 2020 sur Washington. Il s'est tenu les 27 et 28 août, ce dernier étant l'anniversaire du discours emblématique "J'ai un rêve", et le lendemain du jour où le président Trump devait accepter la nomination de son parti à la présidence de la Convention nationale républicaine. [153] Abordant la pandémie de COVID-19 en cours, les organisateurs ont expliqué que la composante virtuelle du rassemblement était organisée pour permettre la participation des personnes incapables de se rendre à Washington D.C. ou de participer en toute sécurité à l'événement en personne. [152] La marche virtuelle de la NAACP a présenté des performances de Macy Gray, Burna Boy et des discours de Stacey Abrams, Nancy Pelosi, Cory Booker et Mahershala Ali, parmi beaucoup d'autres. Il s'agissait d'un événement de deux nuits diffusé sur ABC News Live, Bounce TV, TV One et sur des plateformes en ligne. [154] [155] [156] [157]

En 2013, l'Economic Policy Institute a lancé une série de rapports autour du thème « La marche inachevée ». Ces rapports analysent les objectifs de la marche initiale et évaluent les progrès réalisés. [158] [159] Ils font écho au message de Randolph et Rustin que les droits civils ne peuvent pas transformer la qualité de vie des gens à moins qu'ils ne soient accompagnés d'une justice économique. Ils soutiennent que bon nombre des principaux objectifs de la Marche, y compris le logement, l'éducation intégrée et l'emploi généralisé à des salaires décents, n'ont pas été atteints. Ils ont en outre fait valoir que bien que des progrès juridiques aient été réalisés, les Noirs vivent toujours dans des zones concentrées de pauvreté (« ghettos »), où ils reçoivent une éducation inférieure et souffrent d'un chômage généralisé. [160]

Dedrick Muhammad de la NAACP écrit que les inégalités raciales de revenu et d'accession à la propriété ont augmenté depuis 1963 et se sont aggravées au cours de la récente Grande Récession. [161]


La marche sur Washington

Le Dr Martin Luther King, Jr. a prononcé son célèbre discours « J'ai un rêve » il y a 52 ans lors de la Marche sur Washington pour l'emploi et la liberté. Comme le révèle William P. Jones dans son « magnifique travail de reconstruction historique » (Michael Honey), La marche sur Washington : emplois, liberté et histoire oubliée des droits civils, il y avait bien plus à faire que ce dont nous nous souvenons habituellement. Ce qui suit est adapté de la préface du livre.

Presque tous les Américains et des millions de personnes dans le monde connaissent le discours « I Have a Dream » de Martin Luther King, mais la plupart en savent peu sur la marche sur Washington au cours de laquelle il a été prononcé. La formidable éloquence et la simplicité élégante du discours signifiaient que beaucoup, à l'époque comme aujourd'hui, en sont venus à associer les objectifs plus larges de la manifestation à la vision convaincante de King de l'harmonie interraciale - un rêve d'une nation qui serait enfin à la hauteur des proclamations de ses fondateurs. sur l'égalité « évidente » de tous, dans laquelle les enfants seraient jugés « par le contenu de leur caractère » plutôt que sur la couleur de leur peau et dans laquelle les citoyens « pourraient travailler ensemble, prier ensemble, lutter ensemble, aller en prison ensemble, défendre ensemble la liberté, sachant que nous serons libres un jour. Peu de gens savent que King's était le dernier des dix discours, clôturant plus de six heures de performances de musiciens bien connus (y compris Joan Baez et Bob Dylan), des apparitions de politiciens et de stars de cinéma, et des déclarations de solidarité de groupes à travers le pays et autour le monde, ainsi qu'une véritable marche.

Encore moins savent qu'il s'agissait d'une marche «Pour l'emploi et la liberté» et qu'elle visait non seulement à mettre fin à la ségrégation et à la discrimination raciales dans le Jim Crow South, mais aussi à garantir que les Américains de toutes races aient accès à une éducation de qualité, à un logement abordable, et des emplois qui payaient un salaire décent. Nous oublions que la tâche de King était de remonter le moral des marcheurs après une longue journée au soleil et, pour la plupart, une nuit de voyage en bus ou en train d'aussi loin que New York, Chicago, Atlanta et même Los Angeles. Un journaliste a observé que tandis que King "enflammait la foule" avec sa vision optimiste de l'avenir, les autres orateurs "se concentraient sur la lutte à venir et parlaient dans un langage dur, voire dur". Pourtant, ces autres discours ont été pratiquement perdus pour l'histoire.

Le 28 août 1963, près d'un quart de million de personnes sont descendues dans la capitale nationale pour réclamer « Emplois et liberté ». Par « liberté », ils entendaient que chaque Américain se voit garantir l'accès aux magasins, restaurants, hôtels et autres « logements publics », à un « logement décent » et à « une éducation adéquate et intégrée » et au droit de vote. Ils voulaient également une application stricte de ces droits civils, y compris la retenue des fonds fédéraux des programmes discriminatoires et des lotissements, la réduction de la représentation au Congrès dans les États où les citoyens se voyaient refuser le droit de vote, et l'autorisation du procureur général d'intenter des actions en injonction lorsque « tout droit constitutionnel est violé ».

« Nous sommes l’avant-garde d’une révolution morale massive… »

Certaines de ces demandes ont été traitées par un projet de loi sur les droits civiques que le président John F. Kennedy avait présenté au Congrès le 11 juin 1963, deux mois avant la manifestation. Les marcheurs voulaient adopter ce projet de loi, mais ils pensent qu'il était beaucoup trop limité. En plus d'un accès égal aux logements publics et du droit de vote, ils ont exigé un "programme fédéral massif pour former et placer tous les chômeurs - noirs et blancs - dans des emplois significatifs et dignes à des salaires décents". Ils voulaient augmenter le salaire minimum à un niveau qui «donnerait à tous les Américains un niveau de vie décent» et étendre ce niveau aux travailleurs agricoles, aux domestiques et aux employés de la fonction publique, qui étaient exclus de la loi fédérale qui créait le salaire minimum. salaire. Pour de nombreux manifestants, l'objectif le plus important était la création d'un comité des pratiques d'emploi équitables (FEPC) pour empêcher les entreprises privées, les agences gouvernementales et les syndicats de discriminer les travailleurs sur la base de la race, la couleur, la religion ou l'origine nationale.

King a prononcé la finale au Lincoln Memorial, mais le ton de la journée a été donné dans un discours d'ouverture de A. Philip Randolph, le syndicaliste de 74 ans qui était le leader officiel de la Marche sur Washington. Randolph était d'accord avec King sur le besoin d'intégration et d'égalité raciale dans le Sud, mais il a lié ces objectifs à une lutte nationale et interraciale plus large pour la justice économique et sociale. "Nous sommes l'avant-garde d'une révolution morale massive pour l'emploi et la liberté", a-t-il déclaré à la foule qui s'étendait sur plus d'un kilomètre devant lui. Il a déclaré que le mouvement des droits civiques affectait « chaque ville, chaque ville, chaque village où les hommes noirs sont séparés, opprimés et exploités », mais a insisté sur le fait qu'il n'était « pas limité aux Noirs ni aux droits civiques ». Il était essentiel de mettre fin à la ségrégation dans les magasins et les restaurants du sud, a insisté le dirigeant syndical, "mais ces logements auront peu de sens pour ceux qui n'ont pas les moyens de les utiliser".

À quoi bon un FEPC, a-t-il demandé, si l'automatisation en pleine expansion de l'industrie était autorisée à « détruire les emplois de millions de travailleurs, noirs et blancs ? Alors que King faisait appel aux principes fondateurs d'égalité et de liberté de la nation, Randolph a insisté sur le fait que "la vraie liberté exigera de nombreux changements dans les philosophies et les institutions politiques et sociales de la nation". Mettre fin à la discrimination en matière de logement, par exemple, obligerait les Américains à rejeter l'hypothèse selon laquelle les « droits de propriété d'un propriétaire incluent le droit de m'humilier à cause de la couleur de ma peau ». Lors de la révolution des droits civiques, il déclara : « Le caractère sacré de la propriété privée passe après le caractère sacré de la personnalité humaine.

En plus de compliquer les souvenirs populaires de la marche sur Washington, la teneur des discours de Randolph et d'autres remet également en question une idée fausse commune sur l'histoire plus large du mouvement des droits civiques. Jusqu'à récemment, les récits les plus influents présentaient la manifestation de 1963 comme le point culminant d'un moment exceptionnel où les dirigeants des droits civiques transcendaient leurs différences idéologiques et stratégiques en se concentrant étroitement sur « les impératifs moraux qui avaient recueilli le soutien des modérés de la nation - des questions telles que le droit de vote et le droit à une éducation décente. La phase « classique » du mouvement des droits civiques a commencé avec la décision Brown de la Cour suprême en 1954, qui a invalidé le système légalisé de ségrégation dans le Jim Crow South, et elle s'est terminée à la fin des années 1960, nous a-t-on dit, lorsque le Black Power et les mouvements de la Nouvelle Gauche ont déplacé l'attention vers le Nord urbain et vers « des problèmes dont la justesse morale n'était pas aussi évidente », comme la pauvreté et la discrimination en matière de logement et d'emploi. Cette interprétation a été adoptée par des critiques représentant un large éventail de la pensée politique américaine. Les conserva

Les historiens ont compliqué le récit traditionnel en retraçant les « racines radicales des droits civiques » dans les années 30 et 40 et en démontrant que les militants des droits civiques de nombreuses variétés idéologiques ont toujours insisté sur le fait que l'accès à l'emploi, au logement et à la sécurité économique était aussi vital pour leur lutte pour le droit de vote et l'intégration. Ils nous ont également rappelé que le mouvement s'est heurté à de vives résistances à ces revendications dans les régions les plus modérées du Nord urbain, ainsi que dans le Sud conservateur. À quelques exceptions près, cependant, les chercheurs ont simplement inversé la vieille histoire en permettant à la Marche sur Washington de rester une exception modérée à un « long mouvement de droits civiques » radical. Les études récentes les plus influentes mettent encore fin à l'histoire avant 1963 ou déplacent notre attention des « dirigeants sur la plate-forme bien au-dessus de la foule » vers les mouvements locaux et les militants de base qui, selon les universitaires, « capturent plus précisément les motivations qui ont conduit des individus relativement obscurs à la marche." En reléguant au second plan des dirigeants et des événements bien connus, les historiens ont renforcé la vieille thèse selon laquelle les contraintes politiques de l'époque « maintenaient hors de l'ordre du jour les discussions sur un changement social à grande échelle, ou un lien entre race et classe » pendant la phase classique. .

Le pouvoir et les limites du récit traditionnel sont évidents dans la carrière politique de Barack Obama, qui est devenu le premier président noir du pays pendant la crise économique la plus grave depuis la Grande Dépression.Au cours de sa campagne présidentielle en 2008, Obama a attribué au mouvement des droits civiques – faisant souvent des gestes directs au membre du Congrès John Lewis, qui a pris la parole lors de la marche – le mérite de « sortir un peuple de l'esclavage » et de jeter les bases de son propre succès. En discutant de la politique sociale et économique, cependant, il a suggéré que la politique racialement égalitaire de la «génération Moïse» de Lewis avait perdu de son efficacité à une époque où des services publics mal financés, des salaires stagnants et des taux de chômage en flèche menaçaient les moyens de subsistance de tous les Américains, quelle que soit leur race. « La plupart des Américains blancs des classes moyennes et ouvrières n'ont pas l'impression d'avoir été particulièrement privilégiés par leur race », a-t-il déclaré dans la tentative la plus directe de sa campagne d'aborder la question de l'inégalité raciale, suggérant que les Afro-Américains pourraient transcender la « race impasse » qui dominait la politique américaine en « liant nos griefs particuliers – pour de meilleurs soins de santé, de meilleures écoles et de meilleurs emplois – aux aspirations plus larges de tous les Américains ». Se référant à ses propres grands-parents blancs, devenus majeurs pendant la Dépression et la Seconde Guerre mondiale, le candidat a suggéré que les politiques sociales-démocrates et racialement neutres de l'ère du New Deal offraient un modèle plus efficace de politique sociale et économique dans le vingt-et-unième siècle.

L'appel d'Obama à la « plus grande génération » a certainement contribué à son élection en 2008, mais lorsqu'il s'est présenté aux élections quatre ans plus tard, les leçons à tirer de leurs expériences semblaient moins claires. Le président avait mis en œuvre un ambitieux programme de relance économique et la réforme la plus radicale du système de santé du pays depuis les années 1960, qui ont tous deux profité autant ou plus aux Américains blancs qu'aux non-Blancs. Pourtant, la polarisation raciale de la politique américaine n'avait fait que s'accentuer. Bien que les taux de chômage aient baissé à un rythme légèrement plus rapide pour les travailleurs noirs et latinos que pour les blancs, ils sont restés bien supérieurs à la moyenne nationale. Toujours réticent à s'attaquer directement aux inégalités raciales, Obama s'est prononcé avec force contre les cas manifestes de discrimination et de violence raciste, mais n'avait aucun récit pour expliquer les interactions plus complexes entre les inégalités raciales et économiques. Pendant ce temps, les sondages ont indiqué que les électeurs blancs étaient encore moins susceptibles de soutenir le candidat noir qu'ils ne l'avaient été quatre ans plus tôt. Plutôt que de transcender les différences raciales par un appel daltonien aux intérêts économiques, Obama a été réélu en réunissant une large coalition de travailleurs non blancs, de femmes de toutes races, de jeunes libéraux et de quelques hommes blancs autour de revendications d'égalité et de justice économique.

"Une douce armée d'Américains calmes de la classe moyenne qui sont venus dans l'esprit de la sortie de l'église..."

Alors que Randolph, King et d'autres personnalités nationales étaient les porte-parole officiels de la marche sur Washington, la tâche principale d'organiser la manifestation incombait au personnel et aux élus des organisations locales de défense des droits civiques, des syndicats, des églises et d'autres groupes qui vivaient dans le même les communautés ouvrières qui constituaient la principale base de soutien du mouvement. Peut-être que la preuve la plus importante de l'accord entre les dirigeants et les marcheurs était simplement le fait que tant de personnes ont parcouru des centaines voire des milliers de kilomètres - la plupart manquant un jour ou plus de travail et presque toutes payant leur propre trajet - pour être à Washington que journée. Certains étaient étudiants ou militants à plein temps, mais la grande majorité était composée de travailleurs de l'automobile et de charcutiers, d'enseignants et de facteurs, de domestiques et de métayers qui, mis à part leur appartenance à des syndicats et à des organisations de défense des droits civiques, avaient peu d'antécédents de protestation politique. Le journaliste Russell Baker les a décrits comme « une douce armée d'Américains calmes de la classe moyenne qui sont venus dans l'esprit de la sortie de l'église », suggérant qu'ils étaient à Washington pour le plaisir ou par devoir religieux ou patriotique. Malcolm X, un nationaliste noir qui a accusé Randolph, King et d'autres dirigeants de tempérer le radicalisme de la manifestation, a fait valoir que les manifestants avaient été « dupés ». Compte tenu de la taille et de l'enthousiasme de la foule, cependant, il semble plus probable qu'ils croyaient profondément au message que Randolph, King et d'autres ont proclamé depuis les marches du Lincoln Memorial ce jour-là.

Même sur la base du rêve de King d'égalité raciale et d'intégration, ce message n'était guère modéré. En 1963, le mouvement des droits civiques avait déjà changé le point de vue des Américains sur l'égalité raciale. Les sondages ont montré que 83 % des Blancs pensaient que « les Noirs devraient avoir autant de chances que les Blancs d'obtenir n'importe quel type d'emploi », par exemple, près du double du pourcentage qui partageait la même opinion lorsque A. Philip Randolph a appelé pour la première fois à une marche sur Washington en 1941. Même dans le Sud strictement ségrégué, une majorité de Blancs n'avaient aucune objection à prendre le bus avec une personne noire ou à une famille noire « avec le même revenu et la même éducation » achetant une maison dans leur quartier. Les dirigeants des droits civiques se sont toutefois heurtés à une résistance lorsqu'ils ont demandé au gouvernement de faire respecter ces idéaux. Près d'une décennie après la décision Brown, seulement un pour cent des élèves noirs du Sud fréquentaient l'école avec des élèves blancs. Pourtant, 75 % des Blancs du Sud et 50 % des Blancs du Nord ont accusé le président Kennedy de « pousser l'intégration trop vite ». Les trois quarts des habitants blancs du Nord pensaient qu'un propriétaire avait le droit de vendre ou de louer une maison à une famille quelle que soit sa race, mais moins de la moitié d'entre eux pensaient que le gouvernement devrait les forcer à le faire.

Les politiques économiques réclamées par les manifestants n'étaient pas moins controversées. Ils voulaient augmenter le salaire minimum à 2 $ de l'heure, même si Kennedy avait eu du mal à l'augmenter à 1,25 $ seulement deux ans plus tôt. En 1963, Kennedy avait abandonné les « vieux slogans », comme les augmentations de salaires et les programmes de travaux publics de l'ère du New Deal, en faveur de « nouveaux outils » pour créer la croissance économique, tels que les réductions d'impôts et le libre-échange. Le FEPC de A. Philip Randolph avait été battu à presque toutes les sessions du Congrès depuis la Seconde Guerre mondiale. Après avoir regardé Bayard Rustin clôturer la marche sur Washington en lisant la liste complète des revendications alors que « toutes les caméras de télévision à la disposition des réseaux étaient sur lui », a déclaré le journaliste de gauche Murray Kempton : « Aucune expression un dixième aussi radicale n'a jamais été vu ou entendu par tant d'Américains.

Bien sûr, le véritable test de tout mouvement politique ne réside pas tant dans ses buts ou objectifs que dans sa capacité à les atteindre, et à cet égard également, les historiens ont été trop désireux de rejeter la marche sur Washington. Alors que certains ont adopté l'affirmation de Russell Baker selon laquelle les manifestants affirmaient simplement les principes de base de l'Amérique « de la classe moyenne », d'autres ont convenu avec Malcolm X qu'ils étaient naïfs de croire qu'ils pourraient défier 400 ans de suprématie blanche avec un « un jour « intégré » pique-nique." Des chercheurs plus récents ont reconnu les racines radicales de Randolph, King et d'autres dirigeants mais, faisant écho aux tendances plus larges de la littérature, concluent que la couverture médiatique "a simultanément émoussé les vastes revendications politiques de la marche" et réduit son message au rêve optimiste de King, tout en continuant à résister du Congrès « signifiait que la marche n'a produit aucun gain législatif immédiat ». Il est vrai que les journaux et les émissions de télévision ont fait l'éloge du discours de King, mais ils ont également souligné les autres dirigeants et la liste complète des revendications de la marche. Il a fallu près d'un an pour adopter le projet de loi de Kennedy, et beaucoup l'ont soutenu pour honorer le président après son assassinat en novembre 1963 plutôt que pour répondre au mouvement des droits civiques.

Mais le Civil Rights Act que le président Lyndon Johnson a signé le 2 juillet 1964, portait partout les marques de la marche sur Washington. Plus important encore, il incluait la clause FEPC pour laquelle Randolph s'était battu depuis les années 1940. De façon inattendue, la loi a également interdit la discrimination à l'emploi fondée sur le sexe, en plus de la race, de la couleur, de la religion et de l'origine nationale, réalisant ainsi, à travers un ensemble d'événements compliqués et souvent contradictoires, les efforts d'Anna Hedgeman et d'autres femmes noires pour étendre la portée des la marche sur le mouvement de Washington. En plus de soutenir l'adoption du Civil Rights Act, Johnson s'est engagé à l'associer à une «guerre inconditionnelle contre la pauvreté», une idée qu'il a adoptée de l'administration Kennedy mais renforcée par des mesures telles que l'augmentation du salaire minimum et les investissements fédéraux dans l'éducation. , le logement et la formation professionnelle – qui ont été exigés par la Marche sur Washington. Ces éléments ont été considérablement réduits au fur et à mesure que la guerre contre la pauvreté faisait son chemin au Congrès, et les dirigeants des droits civiques se rendraient bientôt compte à quel point la loi sur les droits civiques était faible, mais ils avaient remporté une victoire pour les Afro-Américains et la cause de l'égalité raciale qui était certainement approprié pour le centième anniversaire de la proclamation d'émancipation.

S'adressant à une conférence de dirigeants noirs seize mois après la marche sur Washington, A. Philip Randolph a observé que la « Révolution des droits civiques a été prise dans une crise de victoire ». Comparant cette crise à la désillusion qui s'est installée chez les anciens esclaves et abolitionnistes dans les années 1870 et 1880, lorsque les acquis de l'émancipation ont été sapés par la montée de Jim Crow, et au déclin du militantisme ouvrier suite aux bouleversements des années 1930, il a mis en garde que de nombreux militants étaient frustrés par le caractère limité des victoires qu'ils avaient déjà remportées, qu'ils avaient cessé d'avancer et risquaient de perdre du terrain. Il répondait aux divisions qui avaient défié le mouvement lors des préparatifs de la marche et se sont élargies pendant la campagne pour l'adoption de la loi sur les droits civiques. Ils comprenaient des débats sur l'utilité de la protestation de masse par rapport au lobbying législatif, la relation entre la race et la discrimination sexuelle et la possibilité d'une coopération interraciale. À bien des égards, notre mémoire historique de la marche sur Washington est toujours prise dans cette crise de la victoire, en partie parce que ces conflits n'ont pas été résolus, mais aussi parce que nous leur permettons toujours d'éclipser l'importance de ce qui a été réellement accompli en apportant un quart -millions de personnes dans la capitale nationale le 28 août 1963.


Les Américains qui ont marché sur Washington il y a 50 ans sous un soleil de plomb se souviennent du jour où ils ont participé à un tournant de l'histoire

Ken Howard, un étudiant de D.C. travaillant un emploi d'été au bureau de poste avant d'entrer à l'Université Howard à l'automne, a pris un bus au centre-ville pour se joindre à un rassemblement massif sur le National Mall. « La foule était tout simplement énorme », se souvient-il. « Un peu comme la sensation que vous ressentez lorsqu'un orage arrive et que vous savez que cela va vraiment se produire. Il y avait une attente et une excitation que cette marche ferait enfin une différence.”

Quelques mois plus tôt, dans cette atmosphère électrique d'anticipation, l'auteur-compositeur-interprète de 32 ans Sam Cooke avait composé « Le changement va se faire », la chanson qui allait devenir l'hymne du mouvement des droits civiques.

Le puissant symbolisme d'une manifestation au Lincoln Memorial, coïncidant avec le centenaire de la Proclamation d'émancipation et après l'annonce du président John F. Kennedy en juin qu'il soumettrait un projet de loi sur les droits civiques au Congrès, a transpercé la nation. La marche sur Washington pour l'emploi et la liberté a également catapulté Martin Luther King Jr., 34 ans, qui a mis de côté des notes préparées pour déclarer « J'ai un rêve » dans le domaine des orateurs américains transcendants.

Dans les coulisses, l'organisateur principal, Bayard Rustin, a présidé une campagne logistique sans précédent dans l'activisme américain. Les bénévoles ont préparé 80 000 paniers-repas à 50 cents (composés d'un sandwich au fromage, d'une tranche de quatre-quarts et d'une pomme). Rustin a organisé plus de 2 200 bus nolisés, 40 trains spéciaux, 22 postes de premiers secours, huit camions-citernes de stockage d'eau de 2 500 gallons et 21 fontaines d'eau portables.

Les participants ont voyagé de partout au pays, jeunes et vieux, noirs et blancs, célébrités et citoyens ordinaires. Tous ceux qui ont convergé vers la capitale ce jour-là, qu'ils aient reconnu ou non leur accomplissement à l'époque, se trouvaient à un carrefour d'où il n'y aurait pas de retour en arrière. Cinquante ans plus tard, certains de ces participants, dont John Lewis, Julian Bond, Harry Belafonte, Eleanor Holmes Norton et Andrew Young, ont revécu la marche dans des interviews enregistrées au cours des derniers mois à Washington, D.C., New York et Atlanta. Ensemble, leurs voix, issues d'une coalition comprenant la Southern Christian Leadership Conference et le Student Nonviolent Coordinating Committee, assument la force de la mémoire collective.

Un photographe de 42 ans, Stanley Tretick, qui a couvert la Maison Blanche Kennedy pour le magazine Look, était également sur le Mall. Il a documenté le moment transformateur dans des images inédites jusqu'à présent, restaurées dans l'histoire dans Kitty Kelley’s Que la liberté retentisse, une collection posthume d'œuvres de Tretick de ce jour. Pour en savoir plus sur les superbes photographies de Tretick, cliquez ici.

Les manifestants qui ont étouffé dans la chaleur de 83 degrés alors qu'ils demandaient à leur gouvernement de changer la foule d'au moins 250 000 personnes constituaient le plus grand rassemblement du genre à Washington, rappelez-nous qui nous étions alors en tant que nation et où nous allions nous déplacer dans la lutte pour surmonter notre histoire. "C'est difficile pour quelqu'un de nos jours", dit Howard, "de comprendre ce que c'était, d'avoir soudainement un rayon de lumière dans l'obscurité. C'est vraiment ce que c'était.

Vous devez reculer et penser à ce qui se passait à l'époque. Au niveau national, en 1962, vous avez James Meredith, le premier Noir à fréquenter l'Université du Mississippi, c'était l'actualité nationale. En mai 1963, Bull Connor avec les chiens et les lances à incendie, les tournant contre les gens, fait la une des journaux. Et puis en juin, cet été-là, Medgar Evers a été abattu dans le sud, et son corps est en fait exposé sur la 14e rue dans une église de Washington. tués à cause de leur couleur. La marche sur Washington symbolisait un soulèvement, si vous voulez, de gens qui disaient que ça suffit.

Rachelle Horowitz, Aide de Bayard Rustin (plus tard responsable syndical) :

A. Philip Randolph [président de la Fraternité des porteurs de voitures-lits] avait tenté de monter une marche en 1941 pour protester contre la discrimination dans les forces armées et pour une commission de politique d'emploi équitable. Il a annulé cette marche lorsque le FDR a publié un décret [interdisant la discrimination dans l'industrie de la défense nationale]. Mais Randolph a toujours cru qu'il fallait déplacer la lutte pour les droits civiques à Washington, au centre du pouvoir. En janvier 1963, Bayard Rustin envoya un mémo à A. Philip Randolph disant en substance qu'il était temps maintenant de vraiment concevoir une grande marche. À l'origine, il était conçu comme une marche pour l'emploi, mais au fur et à mesure que l'on progressait, avec les manifestations de Birmingham, l'assassinat de Medgar Evers et l'introduction du Civil Rights Act par le président Kennedy, il est devenu clair qu'il devait s'agir d'une marche. pour l'emploi et la liberté.

Eleanor Holmes Norton (Activiste du SNCC, plus tard délégué de D.C. pour 12 mandats au Congrès):

J'étais à la faculté de droit, j'étais au Mississippi dans le delta en train de travailler sur le prédécesseur des ateliers qui devaient avoir lieu un an plus tard dans le Freedom Summer. J'ai reçu un appel d'un de mes amis à New York qui m'a dit : “Tu dois être ici, Eleanor, parce que nous développons la Marche sur Washington.” J'ai donc passé une partie de l'été à New York, à travailler sur cette marche vraiment naissante sur Washington. Bayard Rustin l'a organisé à partir d'un brownstone à Harlem qui était notre bureau. Quand je regarde en arrière maintenant, je suis d'autant plus impressionné par le génie de Bayard Rustin. Je ne crois pas qu'il y ait eu une autre personne impliquée dans le mouvement qui aurait pu organiser cette marche, l'organisateur et stratège par excellence. Bayard Rustin était peut-être le seul homme ouvertement gay que je connaissais. Ce n'était tout simplement «pas respectable», alors il a été attaqué par Strom Thurmond et les démocrates du Sud, qui ont cherché à s'en prendre à la marche en attaquant Rustin. Au crédit de la direction des droits civiques, ils se sont rapprochés de Rustin.

« Nous allons marcher ensemble. Nous allons être solidaires. Nous allons chanter ensemble. Nous allons rester ensemble. Le révérend Fred Shuttlesworth (extraits de transcription radio (entre guillemets) avec l'aimable autorisation de la médiathèque et des archives de WGBH)

John Lewis, Président du SNCC (plus tard membre du Congrès de Géorgie pour 13 mandats)

A. Philip Randolph avait cette idée en tête depuis de nombreuses années. Lorsqu'il a eu la chance de faire une autre demande pour une marche sur Washington, il a dit au président Kennedy lors d'une réunion à la Maison Blanche en juin 1963 que nous allions marcher sur Washington. C'était les soi-disant « Big Six », Randolph, James Farmer, Whitney Young, Roy Wilkins, Martin Luther King Jr. et moi-même. À l'improviste, M. Randolph a pris la parole. Il était le doyen du leadership noir, le porte-parole. Il a dit “M. Président, les masses noires sont agitées et nous allons marcher sur Washington. Le président Kennedy n'a pas aimé l'idée d'entendre les gens parler d'une marche sur Washington. Il a dit : « Si vous amenez tous ces gens à Washington, n'y aura-t-il pas de violence, de chaos et de désordre et nous n'obtiendrons jamais un projet de loi sur les droits civiques par le Congrès ? » M. Randolph a répondu : « M. Président, ce sera une manifestation ordonnée, pacifique et non violente.”

« La marche sur Washington n'est pas le point culminant de notre lutte, mais un nouveau départ non seulement pour les Noirs mais pour tous les Américains qui ont soif de liberté et d'une vie meilleure. Quand nous partirons, ce sera pour continuer la révolution des droits civiques avec nous dans tous les coins et recoins du pays, et nous retournerons encore et encore à Washington en nombre toujours croissant, jusqu'à ce que la liberté totale soit à nous. #8212A. Philippe Randolph

Harry Belafonte, Activiste et animatrice

Nous devions saisir cette opportunité et faire entendre nos voix. Rendre ceux qui sont à l'aise avec notre oppression—les rendre mal à l'aise—Dr. King a dit que c'était le but de cette mission.

Andrew Young, Aide au roi à la Southern Christian Leadership Conference (plus tard diplomate et militant des droits de l'homme)

La marche du Dr Randolph était essentiellement une tentative de transformer un mouvement noir des droits civiques du Sud en un mouvement national pour les droits de l'homme, pour l'emploi et la liberté. Et anti-ségrégation.Il avait donc une base beaucoup plus large - le plan était d'inclure non seulement le SCLC mais toutes les organisations de défense des droits civiques, le mouvement syndical, les universités, les églises - nous avions un grand contingent d'Hollywood.

​Julian Bond, directeur des communications, SNCC (plus tard un historien de l'Université de Virginie)

Je pensais que c'était une excellente idée, mais au sein de l'organisation, la SNCC, on pensait que c'était une distraction de notre travail principal, organiser les gens dans le Sud rural. Mais John [Lewis] nous y avait engagés, et nous allions avec notre leadership et nous l'avons fait.

Joyce Ladner, Militant de la SNCC (plus tard sociologue)

À ce moment-là, la police de tout le Mississippi nous avait tellement réprimés qu'il était de plus en plus difficile de lever des cautions, de s'organiser sans être harcelés par les flics locaux et les racistes. Je pensais qu'une grande marche démontrerait que nous avions du soutien en dehors de notre petit groupe.

Rachelle Horowitz

Alors que nous commencions à planifier la marche, nous avons commencé à recevoir des lettres de nos chers amis du Sénat des États-Unis, des personnes qui défendaient les droits civiques. Le sénateur Paul Douglas de l'Illinois, Phil Hart du Michigan, Hubert Humphrey du Minnesota. Les lettres commençaient soit par “Cher M. Randolph”, soit par “Cher Bayard : Nous pensons qu'il est très important d'adopter le projet de loi sur les droits civiques et nous croyons très fermement en ce que vous faites, mais avez-vous considéré la difficulté de faire venir 100 000 personnes à Washington ? Où utiliseront-ils les salles de bains ? Où trouveront-ils de l'eau?” Chaque lettre était identique. Bayard a commencé à les appeler « lettres de latrines », et nous avons mis des lettres de latrines sur le côté. Ils étaient inspirants d'une certaine manière, en ce sens que Bayard s'est arrangé pour louer des dizaines de caleçons portables. Nous avons découvert plus tard que le fils du sénateur Paul Douglas, John Douglas, travaillait au ministère de la Justice. Lui et un gars du nom de John Reilly écrivaient ces lettres et les donnaient aux sénateurs pour qu'ils nous les envoient. Avant robo-type, il y avait ces lettres.

Harry Belafonte

Pour mobiliser la force culturelle derrière la cause—Dr. King considérait cela comme extrêmement stratégique. Nous utilisons la célébrité à l'avantage de tout. Pourquoi pas au profit de ceux qui ont besoin d'être libérés ? Mon travail consistait à convaincre les icônes des arts qu'elles devaient être présentes à Washington ce jour-là. Ceux qui voulaient s'asseoir sur l'estrade pouvaient le faire, mais nous devrions être parmi les citoyens et les citoyens ordinaires du jour. Quelqu'un devrait juste se retourner et il y avait Paul Newman. Ou se retourner et il y avait Burt Lancaster. Je suis d'abord allé voir l'un de mes amis les plus proches, Marlon Brando, et lui ai demandé s'il accepterait de présider la principale délégation de Californie. Et il a dit oui. Non seulement avec enthousiasme, mais s'est engagé à vraiment travailler et à appeler des amis.

« Je parle en ce moment avec M. Percy Lee Atkins de Clarksdale, Mississippi : « Je suis venu parce que nous voulons notre liberté. Que faudra-t-il pour avoir notre liberté ? Le journaliste de la radio Al Hulsen

Juanita Abernathy, Widow of Southern Christian Leadership Conference, co-fondateur du révérend Ralph Abernathy (plus tard dirigeant d'entreprise)

Nous y étions [à Washington] deux jours auparavant. Nous avons pris l'avion [d'Atlanta]. Ils s'attendaient à ce que nous soyons violents et à ce que Washington soit déchiré. Mais on avait dit à tout le monde de rester non-violent, tout comme nous l'avions été tout au long du mouvement.

J'ai commencé à travailler sur mon discours quelques jours avant la marche sur Washington. Nous avons essayé de trouver un discours qui représenterait les jeunes : les fantassins, les gens du front. Certaines personnes nous appellent les "troupes de choc" dans le delta du Mississippi, en Alabama, dans le sud-ouest de la Géorgie, dans l'est de l'Arkansas, les personnes qui avaient été arrêtées, emprisonnées et battues. Non seulement nos propres employés, mais aussi les personnes avec qui nous travaillions. Ils avaient besoin de quelqu'un pour parler pour eux.

La veille de la marche, Bayard Rustin a mis une note sous ma porte et m'a dit : “John, tu devrais descendre. Il y a des discussions sur votre discours, certaines personnes ont un problème avec votre discours.

L'archevêque [de Washington, D.C.] avait menacé de ne pas prononcer l'invocation si je gardais quelques mots et phrases dans le discours.

Dans le discours original, j'ai dit quelque chose comme "En toute bonne conscience, nous ne pouvons pas soutenir le projet de loi sur les droits civiques proposé par l'administration". C'était trop peu, trop tard. Il n'a pas protégé les vieilles femmes et les jeunes enfants lors de manifestations non violentes dirigées par des policiers à cheval et des chiens policiers.

Beaucoup plus bas, j'ai dit quelque chose comme “Si nous ne voyons pas de progrès significatifs ici aujourd'hui, le jour viendra où nous ne limiterons pas notre marche sur Washington, mais nous serons peut-être obligés de marcher dans le Sud comme l'a fait le général Sherman, sans violence. .” Ils ont dit, “Oh non, vous ne pouvez pas dire que c'est trop incendiaire.” Je pense que c'était la préoccupation des gens de l'administration Kennedy. Nous n'avons pas supprimé cette partie du discours. Nous ne l'avons pas fait avant d'arriver au Lincoln Memorial.

Joyce Ladner

La veille de la marche, ma sœur et Bobby Dylan, qui était son bon ami, sont allés à une collecte de fonds ce soir-là. Elle a rencontré Sidney Poitier, il était très, très impliqué dans la SNCC, tout comme Harry Belafonte. Le lendemain matin, nous avons fait du piquetage au ministère de la Justice parce que trois de nos employés de la SNCC étaient en prison à Americus, en Géorgie, pour sédition, « renversement du gouvernement ». Si vous pouvez imaginer, des gens qui avaient 18, 19, 20 ans. , amis proches, qui ont été arrêtés pour avoir renversé le gouvernement, l'État ? Ils n'avaient pas pu obtenir de caution. Nous étions terrifiés à l'idée qu'ils seraient en fait inculpés et envoyés pendant longtemps. Nous avons donc fait du piquetage dans le but d'attirer l'attention sur leur sort.

Rachelle Horowitz

Il était environ 5h30 du matin, il fait gris, il fait lourd, les gens s'installent. Il n'y a personne pour la marche à part quelques journalistes et ils commencent à embêter Bayard et à le harceler : « Où sont les gens, où sont les gens ? ce. Il a sorti une montre à gousset qu'il a utilisée, a regardé les deux et a dit: "Tout arrive comme prévu", et il l'a rangé. Les journalistes sont partis et j'ai demandé : « Qu'est-ce que vous regardiez ? » Il a dit : « Une feuille de papier vierge. et les gens arrivaient en chantant et les bus arrivaient. Il y a toujours ce moment de « Nous savons que les bus sont affrétés, mais viendront-ils vraiment ? »

« À 7 h 00, les dix premières personnes étaient là. Ils ont apporté leurs propres chaises pliantes et sont à ma gauche près de la piscine réfléchissante. Le Reflecting Pool tôt ce matin est très calme et donne ainsi un joli reflet du Washington Monument. Il y a apparemment des poissons ou une sorte de mouche dans le Reflecting Pool parce que toutes les quelques minutes, vous voyez de petites vaguelettes au milieu. Le journaliste de la radio David Eckelston

Courtland Cox, Militant de la SNCC (devenu fonctionnaire et homme d'affaires)

Bayard et moi sommes partis ensemble. Il était très tôt, peut-être 6 ou 7 heures du matin. Nous sommes allés au centre commercial et il n'y avait littéralement personne. Personne là-bas. Bayard me regarde et dit : « Vous pensez que quelqu'un vient à ça ? » et juste au moment où il dit cela, un groupe de jeunes d'un chapitre de la NAACP est apparu à l'horizon. A partir de ce moment-là, le débit était constant. Nous avons découvert que nous ne pouvions voir personne là-bas parce que tant de gens étaient dans les bus, les trains et, surtout, sur les routes, que les routes étaient bouchées. Une fois que le flux a commencé, il n'y avait que des volumes de personnes qui venaient.

"Toutes sortes de tenues sont évidentes, du costume de l'Ivy League aux salopettes et chapeaux de paille et même des chapeaux de dix gallons du Texas. Un bon nombre de personnes portent des sacs à dos, des couvertures, etc., anticipant apparemment un voyage de retour pas trop confortable ce soir. " —Le journaliste de la radio Al Hulsen

Barry Rosenberg, Militant des droits civiques (plus tard psychothérapeute)

J'ai eu du mal à dormir la nuit avant la marche. Je suis arrivé tôt. Peut-être 10h30 du matin, les gens se pressaient. Il y avait peut-être 20 000 personnes là-bas. C'était en août, j'ai oublié de porter un chapeau. J'avais un peu peur de me brûler. Je suis allé chercher un coca. À mon retour, les gens affluaient de toutes les directions. Si vous étiez face au podium, j'étais à droite. Les gens se saluaient, j'avais des frissons, je m'étouffais. Les gens s'embrassaient et se serraient la main et demandaient “D'où venez-vous ?”

« Une femme de San Diego, en Californie, nous a montré son billet d'avion. Elle a dit que son grand-père vendait des esclaves et qu'elle était là pour aider à éliminer le mal. " —Rapporteur de radio Arnold Shaw

Tôt ce matin-là, les dix d'entre nous [les Big Six, plus quatre autres leaders de la marche] sont montés à bord de voitures qui nous ont amenés à Capitol Hill. Nous avons rendu visite aux dirigeants de la Chambre et du Sénat, démocrates et républicains. De plus, nous avons rencontré du côté de la Chambre le président du comité judiciaire, le membre de rang supérieur, car c'est de là que viendra la législation sur les droits civiques. Nous avons fait la même chose du côté du Sénat. Nous avons quitté Capitol Hill, descendu Constitution Avenue. En regardant vers la gare Union, nous avons vu une mer d'humanité de centaines, de milliers de personnes. Nous pensions que 75 000 personnes pourraient se présenter le 28 août. Lorsque nous avons vu cette foule incroyable sortir de la gare Union, nous savions qu'elle allait être plus de 75 000. Les gens marchaient déjà. C'était comme “Voici mon peuple. Laissez-moi les rattraper.” Nous avons dit : “Qu'allons-nous faire ? Le peuple marche déjà ! Voilà mon peuple. Laissez-moi les rattraper. Ce que nous avons fait, nous dix, a été de nous attraper par les bras, de faire une ligne à travers la mer de marcheurs. Les gens nous ont littéralement poussés, portés jusqu'à ce que nous atteignions le Washington Monument, puis nous avons marché jusqu'au Lincoln Memorial.

Joyce Ladner

J'avais un pass d'étape, donc je pouvais monter sur le podium. Juste debout là, regardant pas beaucoup de gens, puis tout d'un coup, des hordes de gens ont commencé à arriver. J'ai vu un groupe de personnes avec de grandes banderoles. Le NAACP de Philadelphie aurait pu être une section, par exemple, et ils sont venus en grands groupes. Au fil de la journée, de nombreuses personnes étaient présentes. Odetta et Joan Baez et Bobby Dylan. Ils ont commencé à réchauffer la foule très tôt, ont commencé à chanter. Ce n'était pas du tout tendu, ce n'était pas non plus un pique-nique. Quelque part entre les gens étaient heureux de se voir, renouant des connaissances, tout le monde était très agréable.

“Beaucoup de gens [sont] assis, en train de pique-niquer le long des marches du bassin réfléchissant sous le monument. Des gens avec des bandeaux, des brassards, des boutons tout autour, mais dans une ambiance de joyeuses fêtes. Le journaliste de la radio Arnold Shaw

Au bureau de poste cet été-là. J'ai travaillé toute la journée. Je suis monté dans le bus [vers le centre-ville]. J'avais chaud, en sueur, mais j'étais déterminé à aller à la marche. La foule était énorme. Il y avait des rumeurs, apparemment fondées, selon lesquelles des agents du gouvernement, des agents du renseignement, prenaient en fait des photos. Certaines de ces personnes ont pris des photos de moi. Plus de pouvoir pour eux. Je n'avais rien à craindre. J'étais au moins en partie en uniforme avec mon chapeau postal [casque colonial] et ma chemise.

“La foule semble se rassembler maintenant. Ça devient de plus en plus épais et vous pouvez les entendre chanter maintenant en arrière-plan, ‘Glory, Glory Hallelujah.’ ” – Le journaliste radio Jeff Guylick


Marche sur Washington en 1941 - Histoire

Un quart de million de personnes et un rêve

Le 28 août 1963, environ un quart de million de personnes ont participé au rassemblement historique de la Marche sur Washington pour l'emploi et la liberté près du Lincoln Memorial.

Plus de 3 000 membres de la presse ont couvert cette marche historique, au cours de laquelle le révérend Martin Luther King, Jr. a prononcé le discours exalté « I Have a Dream ».

Conçue à l'origine par le célèbre leader syndical A. Phillip Randolph et Roy Wilkins, secrétaire exécutif de la NAACP, la Marche sur Washington est devenue un effort de collaboration entre les principaux groupes de défense des droits civiques et les icônes de l'époque.

Issu d'une vague croissante de soutien populaire et d'indignation face aux inégalités raciales du pays, le rassemblement a attiré plus de 260 000 personnes de tout le pays.

Célébré comme l'un des plus grands, sinon le plus grand, discours du XXe siècle, le célèbre discours du Dr King, « I Have a Dream », a été diffusé en direct par les chaînes de télévision à travers le pays.

Sur la photo : (Debout de gauche à droite) Matthew Ahmann, directeur de la Conférence nationale catholique pour la justice interraciale Rabbi Joachim Prinz John Lewis, chef du Comité de coordination non violent des étudiants (SNCC) Ministre protestant Eugene Carson Blake Floyd McKissick, chef du Congrès of Racial Equality (CORE) et le leader syndical Walter Reuther (debout de gauche à droite) Whitney Young, directeur exécutif de la National Urban League Cleveland Robinson, président du comité de démonstration A. Philip Randolph, leader syndical qui a conceptualisé la marche Le révérend Martin Luther King Jr. et le leader de l'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur (NAACP) Roy Wilkins. Photo reproduite avec l'aimable autorisation de la National Archives and Records Administration des États-Unis.

Un 20 mars dans la fabrication

En 1941, A. Phillip Randolph a conceptualisé pour la première fois une « marche pour l'emploi » pour protester contre la discrimination raciale contre les Afro-Américains à cause des emplois créés par la Seconde Guerre mondiale et les programmes du New Deal créés par le président Franklin D. Roosevelt.

La marche a été bloquée, cependant, après que les négociations entre Roosevelt et Randolph aient incité la création du Fair Employment Practice Committee (FEPC) et un décret interdisant la discrimination dans les industries de la défense.

La FEPC s'est dissoute cinq ans plus tard, obligeant Randolph à relancer ses plans.

Il s'est tourné vers le charismatique Dr King pour insuffler une nouvelle vie à la marche.

NAACP et SCLC Center la Marche sur les droits civils

À la fin des années 1950, le Dr King et sa Southern Christian Leadership Conference (SCLC) prévoyaient également de marcher sur Washington, cette fois pour marcher pour la liberté.

Au fil des années, la loi sur les droits civils était toujours bloquée au Congrès et l'égalité pour les Américains de couleur semblait toujours être un rêve tiré par les cheveux.

La leader des droits civiques Rosa Parks lors de la marche sur Washington. Photo : Bob Adelman. Avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès.

Randolph, son assistant principal, Bayard Rustin, et le Dr King ont tous décidé qu'il serait préférable de combiner les deux causes en une seule méga-marche, la Marche pour l'emploi et la liberté.

La NAACP, dirigée par Roy Wilkins, a été appelée à être l'un des leaders de la marche.

En tant que l'un des groupes de défense des droits civiques les plus importants et les plus influents à l'époque, la NAACP a exploité le pouvoir collectif de ses membres, organisant une marche axée sur l'avancement des droits civiques et la réalisation du rêve du Dr King.

Les six grands

Forte d'un quart de million de personnes, la marche a attiré des militants de partout.

Les dirigeants des six principaux groupes de défense des droits civiques de l'époque ont uni leurs forces pour organiser la marche.

Le groupe comprenait Randolph, chef de la Brotherhood of Sleeping Car Porters Wilkins, secrétaire exécutif de la NAACP Dr King, président du SCLC James Farmer, fondateur du Congrès de l'égalité raciale (CORE) John Lewis, président de la Student Nonviolent Coordinating (SNCC) et Whitney Young, directrice générale de la National Urban League.

Le Dr King, qui devait initialement parler pendant 4 minutes, a ensuite parlé pendant 16 minutes, prononçant l'un des discours les plus emblématiques de l'histoire.


Marche sur Washington pour l'emploi et la liberté

C'était le plus grand rassemblement pour les droits civiques de son temps. On estime que 250 000 personnes ont participé à la Marche sur Washington pour l'emploi et la liberté le 28 août 1963, arrivant à Washington, D.C. par des avions, des trains, des voitures et des bus de tout le pays.

Marche sur Washington Introduction

Des manifestants défilent dans la rue lors de la marche sur Washington, 1963

Photo de Marion S. Trikosko, LOC, LC-U9- 10344-14

L'événement s'est concentré sur la discrimination en matière d'emploi, les violations des droits civils contre les Afro-Américains, les Latinos et d'autres groupes privés de leurs droits civiques, et le soutien à la loi sur les droits civils que l'administration Kennedy tentait de faire adopter par le Congrès. Cette démonstration capitale d'activisme civique a eu lieu sur le National Mall, "America's Front Yard" et était l'aboutissement d'une idée née plus de 20 ans auparavant.

Organisation de la Marche

Bayard Rustin (à gauche) et Cleveland Robinson (à droite) devant le siège de la Marche sur Washington, le 7 août 1963

Photo par Orlando Fernandez, LOC, LC-USZ62-133369

Dans les années 1960, une expression publique de mécontentement à l'égard du statu quo a été jugée nécessaire et une marche a été prévue pour 1963, avec Randolph comme chef titulaire. Les dirigeants des cinq principaux groupes de défense des droits civiques se sont joints à Randolph pour parrainer la marche : Roy Wilkins de la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), Whitney Young de la National Urban League (NUL), Martin Luther King, Jr. de la Southern Christian Leadership Conference (SCLC), James Farmer du Congrès sur l'égalité raciale et John Lewis du Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC). Ces "Big Six", comme on les appelait, se sont élargis pour inclure Walter Reuther des United Auto Workers (UAW), Joachim Prinz du American Jewish Congress (AJC), Eugene Carson Blake de la Commission on Religion and Race du National Council of Églises, et Matthew Ahmann de la Conférence nationale catholique pour la justice interraciale. De plus, Dorothy Height du Conseil national des femmes noires a participé à la planification, mais elle a opéré en arrière-plan de ce groupe de direction dominé par les hommes.

La marche a été organisée en moins de 3 mois. Randolph a confié la planification au jour le jour à son partenaire du mouvement March on Washington, Bayard Rustin, un pionnier du Journey of Reconciliation de 1947 et un brillant stratège des manifestations d'action directe non violentes. Rustin a tout planifié, de la formation des "marshals" pour le contrôle des foules en utilisant des techniques non-violentes au système de son et à la configuration des porta-pots. Il y avait aussi un manuel d'organisation qui présentait une déclaration d'intention, des points de discussion spécifiques et la logistique. Rustin a vu que pour maintenir l'ordre dans une foule aussi nombreuse, il fallait une structure de soutien hautement organisée.

Une protestation puissante et pacifique

Vue de la foule sur le National Mall du Lincoln Memorial au Washington Monument, le 28 août 1963

Photo de Warren K. Leffler, LOC, LC-U9- 10360-5

Avec autant de personnes convergeant vers la ville, il y avait des inquiétudes au sujet de la violence. Le Washington, DCla police a mobilisé 5 900 officiers pour la marche et le gouvernement a rassemblé 6 000 soldats et gardes nationaux comme protection supplémentaire. Le président Kennedy pensait que s'il y avait des problèmes, les perceptions négatives pourraient annuler le projet de loi sur les droits civiques qui se frayait un chemin au Congrès. Au final, la foule était calme et aucun incident n'a été signalé par la police.

Bien que la marche ait été une occasion paisible, les paroles prononcées ce jour-là au Lincoln Memorial n'étaient pas seulement édifiantes et inspirantes, comme le discours « I Have a Dream » de Martin Luther King Jr., elles étaient également pénétrantes et pointues. Il y avait une liste de « dix demandes » des sponsors, insistant sur un salaire décent, des politiques d'emploi équitables et la déségrégation des districts scolaires. John Lewis dans son discours a déclaré que "nous ne voulons pas notre liberté progressivement mais nous voulons être libres maintenant" et que le Congrès devait adopter une "législation significative" ou les gens marcheraient dans le Sud. Bien que le président du SNCC ait adouci ses propos à la demande des libéraux blancs et des alliés noirs modérés, il a tout de même réussi à reprocher aux deux partis politiques d'avancer trop lentement sur les droits civiques. D'autres comme Whitney Young et Joachim Prinz ont évoqué le besoin de justice, d'égalité des chances, d'accès complet au rêve américain promis avec la Déclaration d'indépendance et réaffirmé avec l'adoption des 13e, 14e et 15e amendements. Ils parlaient d'emplois et d'une vie libérée de l'indifférence des législateurs aux souffrances des gens.


UN COMBAT POUR LA JUSTICE

La marche sur Washington a eu lieu lors d'un mouvement national pour les droits civiques dans lequel les Noirs américains se battaient pour recevoir le même traitement que les Blancs américains.

Bien que l'esclavage ait été rendu illégal aux États-Unis en 1863 par la Proclamation d'émancipation, les Noirs ont continué à être traités injustement. Par exemple, à partir des années 1890, les États du Sud ont adopté des lois appelées « Jim Crow » qui discriminaient les Noirs et les séparaient (ou séparaient) des Blancs. Les lois variaient selon les États, mais elles obligeaient souvent les Noirs à utiliser des toilettes différentes de celles des Blancs, à monter dans des wagons différents ou à fréquenter différentes écoles. Ces installations « séparées » étaient souvent en mauvais état. De nombreux États du sud ont également créé des tests pour empêcher les Noirs de voter.

Les Noirs n'étaient pas non plus embauchés pour des emplois pour lesquels ils étaient qualifiés, en particulier des emplois gouvernementaux ou des emplois dans la défense comme la construction d'avions de guerre, simplement à cause de leur race. En 1941, le leader des droits civiques A. Philip Randolph a organisé une marche pour protester contre cela. Mais six jours avant l'événement, le président Franklin D. Roosevelt a adopté un décret interdisant la discrimination dans l'industrie de la défense et créé un groupe pour faire respecter le décret. Randolph a annulé la marche, mais cinq ans plus tard, le Congrès a cessé de financer le groupe d'application et de nombreuses entreprises ont recommencé à discriminer les Noirs.

Dans les années 1960, de nombreux Noirs étaient toujours au chômage ou avaient des emplois mal rémunérés, et une grande partie du pays était toujours séparée par la race. Des leaders des droits civiques, dont le roi de la Southern Christian Leadership Conference et John Lewis du Student Nonviolent Coordinating Committee, se sont joints à Randolph pour organiser une autre manifestation de changement : la Marche sur Washington pour l'emploi et la liberté, le nom officiel de la marche.

Le but de la marche était d'exhorter le président John F. Kennedy à adopter un projet de loi sur les droits civiques qui mettrait fin à la ségrégation dans les lieux publics comme les écoles, assurerait un accès plus facile au vote, former et placer les chômeurs, et mettre fin à la pratique de ne pas embaucher de personnes parce que de leur race. La marche sur Washington était prévue à l'occasion du centième anniversaire de la proclamation d'émancipation.


La marche sur Washington, Mémoire, & Histoire intellectuelle

J'ai pensé qu'il était important d'écrire un court article sur la marche sur Washington à la lumière du cinquantième anniversaire de la marche cette semaine. En tant que l'un des événements marquants de 1963 (une année remplie d'événements marquants, c'est facile à voir) et un tournant dans le mouvement des droits civiques, la Marche sur Washington a captivé l'imagination de millions d'Américains depuis l'été 1963. Bien entendu, les commémorations de la Marche sur Washington comportent certains souvenirs de l'événement pour certains groupes d'Américains.

Par exemple, la marche sur Washington cette année est devenue un cri de ralliement pour les Afro-Américains et de nombreux militants libéraux. Le procès de George Zimmerman, Stop and Frisk et les batailles à travers le pays sur les droits de vote ont mis en évidence que, malgré les progrès réalisés en matière de droits civiques au cours des cinquante dernières années, beaucoup de travail (et de guérison) reste à faire. Dans ce cadre, la marche sur Washington elle-même est devenue un terrain de contestation pour les partisans, de nombreux libéraux et militants de gauche affirmant que son sens originel s'est perdu. Par exemple, Gary Younge de La nation magazine a écrit pour le numéro du 2 septembre un article de couverture intitulé "The Misremembering of" I Have A Dream ", qui est extrait de son projet de livre plus vaste, Le discours : l'histoire derrière le rêve de Martin Luther King Jr.. Dans le même numéro, Ari Berman, journaliste libéral du magazine, écrit sur la nécessité d'une autre marche. Rick Perlstein, qui, à mon avis, a travaillé très dur pour réécrire l'histoire des années 1960 non seulement comme une série de triomphes libéraux, mais plutôt comme une ère hautement partisane et controversée avant même Watts et le Vietnam, a également un article de blog intitulé " La marche sur Washington dans son contexte historique. Ici, il rappelle aux lecteurs qu'avant le début de la marche, de nombreux Américains blancs étaient préoccupés par un grand rassemblement d'Afro-Américains dans la capitale nationale. Et cela n'inclut même pas la tentative du président Kennedy de modérer la rhétorique de la Marche.

Alors que les événements commémoratifs de la Marche sur Washington susciteront, espérons-le, de sérieuses discussions dans les médias nationaux sur la distance que les États-Unis doivent parcourir en course, il est également important de noter ce qui ne sera probablement pas discuté. Par exemple, la tentative initiale d'A. Philip Randolph lors d'une marche sur Washington, en 1941, montrait la détermination des Afro-Américains à obtenir une part du gâteau économique qui augmentait en raison de l'entrée imminente des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale. Rappeler ce souvenir particulier peut cependant étourdir certains Américains, mais les liens entre les deux mouvements sont néanmoins remarquables. Plus important encore, tous deux ont souligné que l'économie était un facteur clé dans la situation critique des Afro-Américains. Après tout, le titre de la marche de 1963 était « Marche sur Washington pour l'emploi et la liberté ». La justice économique, l'égalité politique et la justice sociale étaient des préoccupations unifiées pour Randolph, Martin Luther King, John Lewis et bien d'autres qui ont participé à l'événement de 1963.

C'est ici que je pense que les historiens intellectuels peuvent vraiment ajouter à la discussion. Des livres comme celui de David Chappell Pierre de l'espoir saisir la pensée derrière les forces d'intégration et de ségrégation dans le Sud au cours de cette période. Le découplage de la justice économique et sociale au cours du mouvement, cependant, est quelque chose que les historiens intellectuels ont également examiné. Un livre qui me vient à l'esprit est celui de Thomas F. Jackson Des droits civiques aux droits humains, par exemple, qui soutient que King s'est toujours intéressé à la justice économique depuis sa première incursion sur la scène nationale lors du boycott des bus de Montgomery en 1955. Il est également intéressant de penser au langage de l'économie et de la politique dans les années 1960, beaucoup plus radical, Je dirais qu'il ne l'est aujourd'hui (au moins dans la sphère publique dominante). Considérant que les libéraux et les radicaux ont pu discuter des mérites de la guerre contre la pauvreté, et que King lui-même a pu faire pression pour une campagne des pauvres en 1968, il est intéressant de penser aux racines économiques de la marche sur Washington, qui ont été largement oublié au cours des cinq décennies précédentes. Une période de cinquante ans qui, soit dit en passant, a également vu l'ascendant (ou peut-être le retour est un meilleur terme) d'un argument beaucoup plus conservateur sur le rôle du gouvernement dans le marché libre.

Une dernière chose : peut-être est-il plus approprié de parler des marches contre Washington, qui incluent non seulement la marche de 1941 prévue (mais finalement annulée) et l'événement de 1963, mais aussi la manifestation de la guerre du Vietnam de 1967, divers rassemblements pour et contre l'avortement. , et même des rassemblements récents menés par Glenn Beck, Jon Stewart et Stephen Colbert. Je ne peux m'empêcher de penser qu'avec ces marches, divers groupes tentent leur propre pèlerinage dans une cathédrale de la sphère religieuse civile américaine. Une marche sur Washington est un sceau de légitimité, une manière de montrer la puissance de votre mouvement. Bien sûr, il convient également de considérer que les deux derniers exemples étaient des rassemblements conçus pour être aussi non partisans que possible, mais n'ont certainement pas été interprétés de cette façon par beaucoup (en particulier le rassemblement Beck).

Ces quelques réflexions ne sont qu'une tentative de réfléchir à la place d'un événement majestueux dans le discours public. Aujourd'hui, la marche sur Washington est à la fois dans les mémoires de ses participants et de millions d'Américains aujourd'hui, tout en étant également considérée à la lumière des débats actuels sur la race, l'économie et le pouvoir politique. Comme toujours, la bataille entre l'histoire et la mémoire prend une teinte curieusement politique.