Podcasts sur l'histoire

L'assassin du président William McKinley est exécuté

L'assassin du président William McKinley est exécuté

Le 29 octobre 1901, l'assassin du président William McKinley, Leon Czolgosz, est exécuté sur la chaise électrique à la prison d'Auburn à New York. Czolgosz avait abattu McKinley le 6 septembre 1901 ; le président succomba à ses blessures huit jours plus tard.

McKinley serrait la main dans une longue file d'attente à l'exposition panaméricaine de Buffalo, New York, lorsqu'un anarchiste de 28 ans nommé Leon Czolgosz s'est approché de lui avec une arme à feu dissimulée dans un mouchoir dans sa main droite. McKinley, supposant peut-être que le mouchoir était une tentative de Czolgosz de cacher un défaut physique, a gentiment atteint la main gauche de l'homme pour la serrer. Czolgosz s'est rapproché du président et a tiré deux coups de feu dans la poitrine de McKinley. Le président se serait légèrement levé sur la pointe des pieds avant de s'effondrer en avant, disant "faites attention à la façon dont vous le dites à ma femme". Czolgosz tentait de tirer une troisième balle sur le président touché lorsque des assistants l'ont plaqué au sol.

McKinley a subi une blessure superficielle au sternum et une autre balle a dangereusement pénétré son abdomen. Il a été précipité en chirurgie et semblait être en voie de guérison le 12 septembre. Plus tard dans la journée, cependant, l'état du président s'est aggravé rapidement et, le 14 septembre, McKinley est décédé d'une gangrène qui n'avait pas été détectée dans la plaie interne. Selon des témoins, les derniers mots de McKinley étaient ceux de l'hymne « Plus près de toi, mon Dieu ». Le vice-président Theodore Roosevelt a prêté serment en tant que président immédiatement après la mort de McKinley.

Czolgosz, un immigrant polonais, a grandi à Détroit et avait travaillé comme enfant dans une aciérie. En tant que jeune adulte, il gravitait vers l'idéologie socialiste et anarchiste. Il a prétendu avoir tué McKinley parce que le président était à la tête de ce que Czolgosz pensait être un gouvernement corrompu. Les derniers mots du tueur impénitent furent : « J'ai tué le président parce qu'il était l'ennemi des braves gens, des travailleurs. Son électrocution aurait été filmée par Thomas Edison.

LIRE LA SUITE: Comment l'assassinat de McKinley a stimulé la protection présidentielle des services secrets


La folie d'un assassin

Certains historiens modernes considèrent William McKinley avec plus de bienveillance que leurs prédécesseurs. Selon l'UVA Miller Center, les experts en sont venus à le considérer comme un POTUS important qui a fait progresser la position mondiale de l'Amérique grâce à une politique étrangère affirmée. Les États-Unis ont gagné la guerre hispano-américaine en seulement trois mois, transformant Cuba en protectorat américain et faisant de Porto Rico, Guam et des Philippines en territoires américains. McKinley a aidé à supprimer la rébellion des Boxers en Chine parmi d'autres mouvements de puissance. Mais Leon Czolgosz a vu McKinley à travers les yeux d'un homme qui avait perdu sa réputation en Amérique et avait peut-être perdu la tête.

Ancien ouvrier d'une filature, Czolgosz a été viré et mis sur liste noire après avoir fait grève pour protester contre une baisse de salaire en 1893, via l'Encyclopedia Britannica. Il a retrouvé son emploi sous le pseudonyme de Fred C. Nieman, dont le nom de famille ressemble assez ostensiblement au mot allemand pour « Personne » (Niemand). Vivant littéralement comme une personne, il est devenu obsédé par l'inégalité des richesses et a quitté son emploi en 1898. Selon certains, Czolgosz a fait une dépression nerveuse. Il s'est impliqué dans le mouvement anarchiste et est devenu dangereusement déséquilibré. Il a finalement conclu qu'il avait le « devoir » d'assassiner le président.


ExecutedToday.com

29 octobre 2009 Bourreau

À cette date en 1901, le métallurgiste au chômage (et apparemment déséquilibré) Leon Czolgosz a pris la foudre à la prison d'Auburn à New York pour avoir intronisé le défunt président américain William McKinley dans le club.

Cela ne faisait même pas huit semaines que Czolgosz avait rencontré McKinley en recevant une ligne de réception à l'exposition panaméricaine de Buffalo, et mortellement (bien qu'il ait fallu une semaine à la victime pour succomber) a abattu le président républicain du deuxième mandat.

Les choses ont progressé à partir de là comme on pouvait s'y attendre.

Au cours d'un procès d'une journée qui a duré 8 heures, de la sélection du jury à la condamnation, Czolgosz a été condamné à mort sur la chaise électrique de New York. Il est allé à sa mort sans s'excuser, mais aussi seul la plupart des anarchistes l'ont désavoué pour avoir blessé la cause. **

Voici le New York Times compte des derniers moments de l'assassin.

Alors qu'il était assis [sur la chaise électrique], il regarda les témoins rassemblés avec un regard fixe et dit :

“J'ai tué le président parce qu'il était l'ennemi des braves gens — des travailleurs.”

Sa voix tremblait légèrement au début, mais gagnait en force à chaque mot, et il parlait un anglais parfait.

"Je ne suis pas désolé pour mon crime", a-t-il dit d'une voix forte, juste au moment où le garde repoussait sa tête sur l'appui-tête en caoutchouc et passait la sangle sur son front et son menton. Alors que la pression sur les sangles se resserrait et lui liait légèrement la mâchoire, il marmonna : « Je suis vraiment désolé de ne pas avoir pu voir mon père. »

Il était exactement 7 h 11 lorsqu'il a franchi le seuil [dans la salle d'exécution], mais une minute s'était écoulée et il venait juste de terminer la dernière déclaration lorsque le cerclage a été terminé, et les gardes se sont éloignés de l'homme. Le directeur Mead leva la main et à 7 h 12 min 30 s, l'électricien Davis tourna l'interrupteur qui propulsa 1 700 volts d'électricité dans le corps vivant.

La ruée de l'immense courant jeta le corps si fort contre les sangles qu'elles craquèrent perceptiblement. Les mains se serraient soudainement, et toute l'attitude était celle d'une tension extrême. Pendant quarante-cinq secondes, le courant complet a été maintenu, puis lentement l'électricien a repoussé l'interrupteur, réduisant le courant volt par volt jusqu'à ce qu'il soit complètement coupé.

Ils ont fait du bien en dissolvant le corps dans l'acide sulfurique.

Thomas Edison a fait une recréation vidéo de la scène à ne pas confondre avec le film réel de l'exécution, bien que certains sites la présentent comme telle peu de temps après. Que sa création ait été influencée par le projet désormais condamné d'Edison de discréditer le courant alternatif, une rivalité commerciale qui avait contribué à introduire la chaise électrique en premier lieu, j'ai été incapable de déterminer que les laboratoires Edison ont produit un certain nombre de films muets exploitant & #8220toute une série d'événements d'actualité entourant l'exposition panaméricaine de Buffalo à la fois par un affichage monumental de lumières (y compris des ampoules de test sur la reproduction de la chaise électrique) et par une production en plein essor de paysages, d'actualités et même d'un actualité historique.”

Plus léger (et plus audible) est “The Ballad of Leon Czolgosz,” du hit décalé de Stephen Sondheim’s à Broadway Assassins, présenté ici avec une utilisation libérale des images de l'exposition Pan-Am des laboratoires Edison.

… ce n'est pas le premier éphémère de la culture pop généré par les variations de ballades folkloriques martyres de McKinley sous différents titres (“The White House Blues,” “McKinley,” “McKinley’s Rag,& #8221 ou cette version, “Zolgotz”) étaient en circulation au début du 20e siècle. D'autres variations et quelques informations peuvent être obtenues ici.

Ce troisième assassinat d'un directeur général américain en l'espace de 36 ans (avec des destins similaires pour le tueur de James Garfield et les conspirateurs de Lincoln) a conduit les services secrets, à l'origine une unité anti-contrefaçon du département du Trésor, à assumer la responsabilité de la sauvegarde corporelle du Président en 1902.

* Nous avons rencontré quelques-uns des plus grands succès de l'anarchisme dans ces pages, ainsi que leurs plus grands martyrs.

** La titan anarchiste Emma Goldman a été accusée d'avoir incité au meurtre et initialement arrêtée, elle était également l'une des rares anarchistes à défendre Czolgosz : Il l'a fait pour ce qui est son idéal : le bien du peuple. C'est pourquoi mes sympathies sont avec lui.”


L'assassinat de William McKinley

Alors qu'il assistait à l'exposition panaméricaine à Buffalo, New York, le président William McKinley a été abattu à deux reprises par Leon Czolgosz, un anarchiste. McKinley et sa femme arrivèrent à l'exposition le 5 septembre 1901. Il tint plusieurs réceptions privées, une revue militaire, puis prononça un discours. Le matin du 6 septembre, le président a visité les chutes du Niagara, puis est retourné à l'exposition pour une réception publique.

Leon Czolgosz, le fils natif d'immigrants polonais, faisait la queue. Czolgosz se croyait anarchiste après avoir entendu un discours d'Emma Goldman en 1898. Cependant, il n'était membre d'aucune organisation anarchiste connue et était même soupçonné par eux d'être un espion. L'anarchisme à la fin du XIXe siècle était une extension de la critique marxiste du capitalisme, combinée à un désir de se débarrasser de l'État comme forme de gouvernement. Cette philosophie de gauche cherchait à défendre les droits de la classe ouvrière contre la classe dirigeante, mais considérait le renversement de la classe dirigeante comme un précurseur de la dissolution de l'État.

Certains révolutionnaires ont utilisé des actes de terrorisme (en particulier des attentats à la bombe) et des assassinats comme moyen de déclencher la révolution, et à la fin du XIXe siècle, plusieurs chefs d'État ont été assassinés par des anarchistes. Czolgosz semble avoir été inspiré par l'assassinat le 29 juillet 1900 du roi Umberto I d'Italie par un anarchiste. Les assassinats précédents comprenaient :

  • 1881 : l'assassinat du tsar russe Alexandre II, par le groupe Narodnaya Volya
  • 1894 : l'assassinat du président français Marie-François Sadi Carnot
  • 1894 : Bombardement de l'observatoire de Greenwich à Londres

Leon Czolgosz attendait dans la file d'attente présidentielle à l'intérieur du Temple de la musique avec un revolver Iver-Johnson "Safety Automatic" de calibre .32 dissimulé dans un mouchoir enroulé autour de sa main droite, donnant l'impression d'une blessure bandée. Lorsque le président a tendu la main pour la poignée de main, Czolgosz l'a giflé et a tiré sur le président à deux reprises. Une balle a dévié des côtes du président et n'a fait aucun dommage majeur. L'autre balle a endommagé l'estomac, les reins et le pancréas de McKinley et s'est logée quelque part dans son dos. Ironiquement, les médecins ont été contraints d'opérer dans un bâtiment sur place sans électricité, alors qu'une grande partie des bâtiments extérieurs et des écrans étaient couverts de lumières.

Bien que la nouvelle machine à rayons X de Thomas Edison soit sur place, les médecins étaient réticents à l'utiliser, probablement parce qu'ils n'étaient pas sûrs des effets secondaires possibles. Comme McKinley semblait s'améliorer, ils ont décidé de laisser la balle à l'intérieur du président. McKinley continue de s'améliorer tout en restant sous étroite surveillance médicale à Buffalo. Le matin du 12 septembre, il s'était suffisamment amélioré pour manger des toasts avec une tasse de café, mais cet après-midi-là, son état s'est détérioré. Le président est entré en état de choc et est décédé le 14 septembre, huit jours après la fusillade. Le vice-président Theodore Roosevelt, en vacances dans les Adirondacks, a été précipité à Buffalo où il a prêté serment en tant que président. Leon Czolgosz a été jugé pour meurtre, reconnu coupable et exécuté par chaise électrique le 29 octobre 1901.


L'assassin du président William McKinley est exécuté - 1901

L e 29 octobre 1901, l'assassin du président William McKinley, Leon Czolgosz, est exécuté sur la chaise électrique à la prison d'Auburn à New York. Czolgosz avait abattu McKinley le 6 septembre 1901 le président succomba à ses blessures huit jours plus tard.

McKinley serrait la main dans une file d'accueil à l'exposition panaméricaine de Buffalo, New York, lorsqu'un anarchiste de 28 ans nommé Leon Czolgosz s'est approché de lui avec une arme à feu dissimulée dans un mouchoir dans sa main droite. McKinley, supposant peut-être que le mouchoir était une tentative de Czolgosz pour cacher un défaut physique, a gentiment atteint la main gauche de l'homme pour la serrer. Czolgosz s'est rapproché du président et a tiré deux coups de feu dans la poitrine de McKinley. Le président se serait légèrement levé sur la pointe des pieds avant de s'effondrer en avant, disant "faites attention à la façon dont vous le dites à ma femme". Czolgosz tentait de tirer une troisième balle sur le président touché lorsque des assistants l'ont plaqué au sol.

McKinley a subi une blessure superficielle au sternum et une autre balle a dangereusement pénétré son abdomen. Il a été précipité en chirurgie et semblait être en voie de guérison le 12 septembre, mais plus tard dans la journée, l'état du président s'est aggravé. Le 14 septembre, McKinley est décédé d'une gangrène qui n'avait pas été détectée dans la plaie interne. Selon des témoins, les derniers mots de McKinley étaient ceux de l'hymne « Plus près de toi, mon Dieu ». Le vice-président Theodore Roosevelt a prêté serment en tant que président immédiatement après la mort de McKinley. Czolgosz, un immigrant polonais, a grandi à Détroit et avait travaillé comme enfant dans une aciérie. En tant que jeune adulte, il gravitait vers l'idéologie socialiste et anarchiste. Il a prétendu avoir tué McKinley parce que le président était à la tête de ce que Czolgosz pensait être un gouvernement corrompu. Les derniers mots du tueur impénitent furent « J'ai tué le président parce qu'il était l'ennemi des bonnes personnes, des travailleurs.

Michael Thomas Barry est l'auteur de Meurtre et Mayhem 52 crimes qui ont choqué la première Californie 1849-1949. Le livre peut être acheté sur Amazon via le lien suivant :


Né à Atlanta, Géorgie en 1857 de parents esclaves, Parker a occupé divers emplois, notamment en tant que vendeur de journaux pour le Flûte à bec du Sud et comme agent de police. Il a ensuite déménagé à Chicago, dans l'Illinois, où il a travaillé comme serveur, avant de retourner à Atlanta, où il apparaît dans les annuaires de la ville en tant que facteur pour le service postal des États-Unis. [2] Cela a été suivi par des déménagements supplémentaires à Saratoga, New York, à New York, New York et, enfin, à Buffalo, New York où il a pris un emploi avec une entreprise de restauration au restaurant Plaza de l'exposition panaméricaine. [3] [4]

Modifier l'arrière-plan

Parker avait été licencié de son travail au restaurant Plaza avant le 6 septembre 1901 et avait utilisé ce jour-là pour visiter l'Exposition's Hall of Music, où le président William McKinley recevait des membres du public. [5]

Les récents assassinats de dirigeants européens par des anarchistes, et les dénonciations souvent virulentes de McKinley dans les journaux de William Randolph Hearst, se sont combinés pour inquiéter le secrétaire privé de McKinley, George B. Cortelyou, qu'il pourrait y avoir un attentat à la vie du président. Cortelyou a organisé une sécurité renforcée après que le président a refusé à deux reprises d'annuler sa comparution. Un contingent de 75 agents de police et de sécurité de l'exposition de la ville de Buffalo surveillait les portes du Hall of Music et patrouillait dans la file d'attente en attendant de voir le président. Les personnes qui sont parvenues assez loin pour s'approcher de McKinley ont finalement dû traverser un cordon de soldats de l'armée américaine qui avaient reçu l'ordre d'entourer rapidement toute personne qui semblait suspecte. Depuis la guerre hispano-américaine, les services secrets américains protégeaient McKinley et deux agents spéciaux, soutenus par plusieurs détectives de la police de Buffalo, se tenaient près du président. [5] [6]

Fusillade [edit

Il y avait, à l'époque, une règle générale selon laquelle toute personne s'approchant du président devait le faire les mains ouvertes et vides. Cependant, la chaleur de la journée signifiait que cette coutume n'était pas appliquée car de nombreuses personnes portaient des mouchoirs avec lesquels essuyer la transpiration. [5] Une longue file de participants à l'exposition a fait la queue pour rencontrer le président. L'homme devant Parker dans la file d'attente, Leon Czolgosz, a utilisé la chaleur pour dissimuler un pistolet sous un mouchoir. Alors que Czolgosz s'approchait de McKinley, il a tiré deux fois avec l'arme, touchant le président à bout portant. Après le deuxième tir, selon un récit ultérieur de l'agent spécial des services secrets américains Samuel Ireland, Parker a frappé Czolgosz dans le cou puis l'a plaqué au sol. Parker a été rapidement rejoint par l'un des soldats et un policier de Buffalo pour retenir Czolgosz qui a été sévèrement matraqué par plus de soldats, de policiers et de passants avant que McKinley puisse ordonner l'arrêt du passage à tabac. [7]

Un témoin anonyme cité dans un Los Angeles Times L'histoire a dit qu'"avec un mouvement rapide de son poing fermé, il [Parker] a fait tomber le pistolet de la main de l'assassin. Avec un autre, il a fait tourner l'homme comme une toupie et avec un troisième, il a cassé le nez de Czolgosz. Un quatrième a fendu le la lèvre de l'assassin et a cassé plusieurs dents." [7]

Dans le propre récit de Parker de l'événement, donné dans une interview à un journal quelques jours plus tard, il a dit,

J'ai entendu les coups de feu. J'ai fait ce que tout citoyen de ce pays aurait dû faire. On me dit que je lui ai cassé le nez, j'aurais aimé que ce soit son cou. Je suis désolé de ne pas l'avoir vu quatre secondes avant. Je ne dis pas que je me serais jeté avant les balles. Mais je dis que la vie du chef de ce pays vaut plus que celle d'un citoyen ordinaire et j'aurais dû attraper les balles dans mon corps plutôt que le président devrait les avoir.

Dans une interview séparée donnée au Journal de New York, Parker a fait remarquer « pensez simplement que le père Abe m'a libéré, et maintenant j'ai sauvé son successeur de la mort, à condition que cette balle qu'il a tirée dans le président ne le tue pas ». [8]

Suite Modifier

Après le tournage, Parker a été approché avec plusieurs offres commerciales, y compris d'une entreprise qui voulait vendre sa photographie. Il a refusé, déclarant dans une interview à un journal que "Je ne pense pas que le peuple américain veuille que je profite des circonstances malheureuses. Je suis heureux d'avoir pu être utile au pays." [9] Avant la mort de McKinley, lorsque ses perspectives de rétablissement semblaient prometteuses, le Tribune de la savane, un journal afro-américain, a claironné de Parker "la vie de notre magistrat en chef a été sauvée par un nègre. Aucune autre classe de citoyens n'est plus fidèle à ce pays que le nègre." [4]

Malgré l'optimisme initial selon lequel McKinley se rétablirait, le président est décédé environ une semaine plus tard des complications liées à sa blessure. Czolgosz a été rapidement jugé et condamné par la Cour supérieure du comté d'Erie et, exactement 45 jours après la mort de McKinley, exécuté, son corps étant ensuite dissous dans de l'acide. [10] Parker n'a pas été appelé à témoigner, bien que sa tentative de sauver le président ait été plus tard louée dans un discours donné par Booker T. Washington. [9] Le prédicateur Lena Doolin Mason a écrit un poème louant Parker pour ses actions, "A Negro In It", le présentant comme le dernier d'une longue lignée d'Afro-Américains qui ont risqué leur vie au service de leur pays et exhortant les Américains blancs à reconnaître cette bravoure avec la cessation des lynchages. [11]

Après l'assassinat, Parker a quitté Buffalo, et après avoir passé les vacances de Noël avec sa famille à Atlanta, [12] a voyagé à travers les États-Unis donnant des conférences à des foules enthousiastes à des endroits tels que Nashville, Tennessee, [13] Long Branch, New Jersey, [14] Brooklyn, New York, [15] et Pittsburgh, Pennsylvanie. [16] Le premier anniversaire de l'assassinat, Parker était le principal orateur lors d'un service commémoratif à l'église populaire AME Zion à Providence, Rhode Island. [17] Bien qu'il ait été question de la nomination de Parker comme messager au Sénat des États-Unis, [18] rien ne semble en être sorti, et il est ensuite allé travailler comme commis voyageur pour le bureau de New York basé à New York. Répertoire géographique et guide, un magazine d'intérêt afro-américain écrit pour Pullman Porters et les employés des chemins de fer et des hôtels. [19] Les détails sur ses activités ultérieures sont inconnus. [7]

Au début de 1907, Parker se trouvait à Atlantic City, dans le New Jersey, où il « errait en vagabond depuis un certain temps ». Il a été arrêté par la police locale et incarcéré comme « fou ». [20] "Les amis" ont semblé aider Parker, qui a été libéré à leur garde. [21]

Ils se sont rendus à Philadelphie, en Pennsylvanie, où Parker a été placé dans une pension au 246 South 9th Street. Dans la nuit du dimanche 24 mars 1907, un policier a remarqué que Parker dans une rue de l'ouest de Philadelphie « agissait bizarrement » et l'a placé en garde à vue. Dans la maison de la gare, Parker "a déliré toute la nuit". Le lendemain matin, un chirurgien de police a examiné Parker et a déterminé que « son esprit était sujet à des hallucinations et qu'il était dangereux pour lui d'être en fuite » et Parker a donc été admis à l'hôpital d'État de Philadelphie à Byberry. [22]

Parker n'était à l'hôpital que pendant une courte période, il est décédé à 14h10 le 13 avril 1907, la cause étant donnée comme une myocardite avec une cause contributive donnée comme une néphrite. [23] Comme son corps n'a pas été réclamé pour l'enterrement, il a été envoyé au "Conseil anatomique" où il a finalement été disséqué par les étudiants du Jefferson Medical College. [24]


Léon Czolgosz

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Léon Czolgosz, (né en 1873, Detroit, Michigan, États-Unis - décédé le 29 octobre 1901, Auburn, New York), ouvrier et anarchiste américain qui a tué par balle le président américain. William McKinley le 6 septembre 1901 McKinley est décédé huit jours plus tard. Czolgosz a été reconnu coupable et exécuté.

Alors que diverses sources, y compris des documents de police, indiquent que son lieu de naissance est Detroit, d'autres affirment que Czolgosz est né à Alpena, dans le Michigan. Ses parents étaient des immigrants et la famille déménageait souvent. En 1893, Leon vivait à Cleveland, où il travaillait dans une filature. Cette année-là, les salaires ont été réduits, ce qui a entraîné une grève. Czolgosz a été licencié et mis sur liste noire, bien qu'il ait réussi à retrouver son emploi l'année suivante en utilisant un nom différent, Fred Nieman ou Fred C. Nieman (le nom de famille polonais/allemand se traduit par « personne »). L'expérience l'a laissé mécontent et il s'est de plus en plus concentré sur l'inégalité entre les riches et les travailleurs. En 1898, il quitte son emploi - certaines sources affirment qu'il a fait une dépression nerveuse - et s'installe dans la ferme familiale. Au cours des années suivantes, Czolgosz a passé une grande partie de son temps à lire des œuvres radicales, et il aurait développé une fascination pour l'anarchiste Gaetano Bresci, qui a abattu Umberto Ier d'Italie à cause de la politique répressive du roi.

En 1901, Czolgosz s'est davantage impliqué dans le mouvement anarchiste, rencontrant Emma Goldman et des membres du Liberty Club. Cependant, il a utilisé son nom d'emprunt, et lorsque cela a été découvert, l'organisation a mis en garde ses membres contre un éventuel espion du gouvernement. À l'été 1901, Czolgosz a déménagé à Buffalo, New York, qui accueillait l'Exposition panaméricaine. Le 6 septembre, McKinley était au Temple de la musique de l'exposition pour une rencontre. Czolgosz y a assisté, et quand ce fut son tour dans la ligne de réception, il a tiré deux fois sur McKinley. Le président est décédé le 14 septembre 1901.

Czolgosz a été immédiatement arrêté, et peu de temps après, il a avoué le crime : « J'ai tué le président McKinley parce que j'ai fait mon devoir. Je ne croyais pas qu'un homme devrait avoir autant de service et qu'un autre homme ne devrait en avoir aucun. Il a d'abord été pensé pour faire partie d'un complot plus large, et plusieurs anarchistes, dont Goldman, ont été brièvement arrêtés. Cependant, il a finalement été déterminé que Czolgosz avait agi seul. Son procès débute le 23 septembre 1901, au cours duquel le juge rejette sa tentative de plaider coupable. La procédure n'a duré que huit heures et les avocats de la défense, que Czolgosz a refusé d'aider, n'ont appelé aucun témoin. Après environ 30 minutes de délibération, le jury a déclaré Czolgosz coupable et il a été condamné à mort. Il a ensuite été emmené à la prison d'État d'Auburn, dans le centre-ouest de l'État de New York, où il a été tué par électrocution le 29 octobre 1901. Ses derniers mots auraient été : personnes." Avant que Czolgosz ne soit enterré dans une tombe anonyme de la prison, son corps était recouvert d'acide sulfurique, provoquant sa désintégration.


Confession de l'assassinat du président William McKinley

Jusqu'à, à quelques minutes près, à 4 heures de l'après-midi le 6 septembre 1901, Leon Frank Czolgosz n'était personne. Pauvre, sans emploi, sans qualification, maladroit, seul et agité, il était presque sans nom. « Fred Nieman », il s'appelait en allemand « Fred Nobody », c'est ce que cela signifiait. C'est sous le nom de « Fred Nieman » que Czolgosz écrivit, environ cinq semaines avant l'après-midi du 6, ce qui allait devenir une lettre spectaculairement rare. Dans ce document, il décrivait ses pérégrinations apparemment erratiques et laissait vaguement entendre que M. Personne n'avait en tête, vaguement, de devenir sinon « Quelqu'un », du moins « quelque chose ». Le trajet en tramway ne coûtait qu'un centime à Buffalo, a-t-il rapporté, et c'était à Buffalo qu'il se rendrait le 31 août. À Buffalo, il attendrait – jusqu'à ce que, plus ou moins quelques minutes, à 4 heures de l'après-midi le 6 septembre 1901, il devienne un assassin présidentiel.

La lettre de confession de Czolgosz est donc le préambule, écrit des semaines auparavant, à ce manuscrit extraordinairement rare (tous deux dans la collection de manuscrits Shapell) : la confession signée de Leon Frank Czolgosz qui, à quelques minutes près, à 4 heures dans l'après-midi du 6 septembre 1901, il abattit le 25 e président, William McKinley.

Le vice-président Theodore Roosevelt, au même moment, se trouvait sur une île du lac Champlain, se préparant à s'adresser à la Vermont Fish and Game League, lorsqu'il a été brusquement écarté et informé que le président avait été abattu. Que McKinley vivrait ou mourrait était, à ce moment, incertain – et Roosevelt, alors même qu'il se préparait à quitter l'île – en barque, en yacht, en train – a immédiatement télégraphié pour plus d'informations. Il griffonna à la hâte au dos d'un horaire de chemin de fer un message de 27 mots (également présent dans la Shapell Manuscript Collection) :

Directeur de l'hôpital ou de la maison où se trouve le président Buffalo NY. / Envoyez-moi immédiatement tous les détails à Van Ness House Burlington Vermont. Théodore Roosevelt / Vice-président

Mais alors même que Roosevelt accélérait vers le chevet de McKinley, « Fred Nobody » avouait avoir tiré sur le président. Avec ce document, écrit à la première personne, et signé par Czolgosz deux fois, il explique ici pourquoi il a fait ce qu'il a fait, comment il a prévu de le faire, ce qu'il a pensé, quand il l'a pensé pour la première fois.

Il avait entendu parler du voyage prévu de McKinley à Niagara Falls et à l'exposition de Buffalo, dit-il, lorsqu'il a décidé de faire sa grève fatale…

J'ai vu dans les journaux dans quel bâtiment le président allait être et je suis allé là-bas et j'ai attendu qu'il entre. Je suis entré directement quand il est venu. J'ai sorti l'arme et l'ai enveloppée dans un mouchoir à la pension. Je pense que j'ai tiré à travers un mouchoir. J'ai tiré une fois et encore. Je ne pensais pas qu'un seul coup suffisait. Dès que j'ai tiré le deuxième coup, j'ai été renversé et piétiné et l'arme m'a été retirée. L'arme était complètement chargée. Tout ce que je vous ai dit, je l'ai dit de mon propre gré.

Son crime, avoue Leon Frank Czolgosz, était prémédité – et courageux :

J'ai fait mes plans il y a 3 ou 4 jours pour tirer sur le Président. Quand je lui ai tiré dessus, j'avais l'intention de le tuer et la raison de mon intention de tuer était que je ne croyais pas aux présidents plutôt qu'à nous. J'étais prêt à me sacrifier & le président pour le bien du pays. Je sentais que j'avais plus de courage que l'homme moyen pour tuer le président et j'étais prêt à mettre ma propre vie en jeu pour le faire.

Les réunions anarchistes, explique-t-il, ont influencé sa pensée :

J'ai entendu des gens parler du devoir qu'ils avaient d'éduquer le peuple contre la forme actuelle de gouvernement et ils devraient [faire] tout ce qu'ils pouvaient pour changer de forme de gouvernement.

Il s'attendait à être arrêté et ne voulait pas s'enfuir - mais, de façon révélatrice, barre ces dernières lignes :

J'étais prêt à courir le risque d'être électrocuté ou pendu si je pouvais tuer le président. Je suis prêt à assumer les conséquences.

La date est le 6 septembre 1901, et Léon Czolgosz, estimant avoir fait son devoir en abattant le président, n'avait enfin plus rien à dire. Mais le dernier mot ne serait pas le sien. McKinley, semblait-il, se remettrait facilement de l'attentat contre sa vie. Tout le monde était convaincu que son pronostic était excellent. Roosevelt, écrivant à son hôte du discours brutalement avorté de la Vermont Fish and Game League juste trois jours plus tard, le 9, à propos d'un manteau disparu dans le brouhaha – n'aborde même pas l'état du président jusqu'au deuxième paragraphe (une lettre également présent dans la collection de manuscrits Shapell) :

Tout se passe de manière très satisfaisante avec le président. Je suis assuré non seulement qu'il se rétablira, mais que son rétablissement sera si rapide que dans très peu de temps il pourra reprendre ses fonctions.

Pourtant, la confiance de Roosevelt, bien que reflétant celle des médecins du président, était tragiquement déplacée. Le 12 septembre, l'état de McKinley s'est aggravé et deux jours plus tard, il est décédé d'une gangrène et d'une infection causées par la blessure par balle. Sa mort déchirante a cependant donné lieu à une brève vie : Leon Frank Czolgosz était enfin quelqu'un.

Précisément parce que Czolgosz n'était qu'une personne, qui était "quelqu'un" juste assez longtemps pour appuyer sur la gâchette et subir son procès, pendant 8 heures et demie, une semaine après que McKinley ait succombé à ses blessures parce qu'il était dans un mois, exécuté parce que, enfin, l'acide sulfurique ayant été jeté sur son corps, et ses lettres et vêtements brûlés — la signature de Czolgosz, elle-même, est presque impossible à obtenir. Sa confession signée est donc pratiquement unique.

Document manuscrit signé (deux fois), étant les deux dernières pages d'une confession signée de l'assassinat de McKinley. 2 pages, in-4, no place [Buffalo, New York], 6 septembre 1901. Transcrit, attesté et contresigné par Vincent T. Haggerty, M.J. O'Laughlin et John Martin.

6 septembre 1901

tiré de la banque. J'ai acheté mes propres vêtements. J'avais environ 200 $ quand j'ai été fouillé. J'ai vu dans les journaux que le président allait à Falls. Quand je travaillais à Wire [sic], je gagnais entre 150 et 175 $, parfois 200 par jour. Quand je travaillais la journée, je gagnais 150 $ par jour.

Je suis allé à Falls vers 9 ou 10 heures [sic] Ce matin, j'ai fait le tour de l'île. Je suis parti de là et j'ai pris le tramway vers 12 heures dans la ville et j'ai pris une autre voiture pour la foire. J'ai vu dans les journaux dans quel bâtiment le président allait être et je suis allé là-bas et j'ai attendu qu'il entre. Je suis entré directement quand il est venu. J'ai sorti l'arme et l'ai enveloppée dans un mouchoir à la pension. Je pense que j'ai tiré à travers un mouchoir. J'ai tiré une fois et encore. Je ne pensais pas qu'un seul coup suffisait. Dès que j'ai tiré le deuxième coup, j'ai été renversé et piétiné. et l'arme m'a été retirée. L'arme était complètement chargée. Tout ce que je vous ai dit, je l'ai dit de mon propre gré. Tout ce que j'ai entendu [sic] dire est la vérité.

J'ai fait mes plans il y a 3 ou 4 jours pour tirer sur le Président. Quand je lui ai tiré dessus, j'avais l'intention de le tuer et la raison de mon intention de tuer était que je ne croyais pas aux présidents plutôt qu'à nous. J'étais prêt à me sacrifier & le président pour le bien du pays.

Je sentais que j'avais plus de courage que l'homme moyen pour tuer le président et j'étais prêt à mettre ma propre vie en jeu pour le faire.

Lors de ces réunions auxquelles j'ai assisté, j'ai entendu des gens parler du devoir qu'ils avaient d'éduquer le peuple contre la forme actuelle de gouvernement et ils devraient [sic] tout ce qu'ils pouvaient pour changer de forme de gouvernement.

Je voulais dire que j'étais au sol environ une heure avant l'arrivée du président, mais je ne suis entré dans le bâtiment où la fusillade a eu lieu qu'après que le président l'ait fait.

Tout ce que vous m'avez lu est absolument vrai [sic]

September 6 th 1901.

I planned this all out for 2 or 3 days. I had an idea there would be a big crowd at the reception. I expected I would be arrested. I did not intend to get away. I was willing to take chance of being electrocuted or hung if I could kill the president. I am willing to take consequences. I realized what it meant.


The McKinley Assassination

Photograph of McKinley believed to be taken at the Pan-American Exposition in Buffalo, one day before his assassination, courtesy of the McKinley Memorial Library via Ohio Memory.

Yesterday, September 6th, was a significant day in Ohio’s presidential history, as well as America’s–it marked the assassination of President William McKinley by anarchist Leon Czolgosz while at the Pan-American Exposition in Buffalo, New York. Just six months after his inauguration for a second term as president, McKinley was visiting the Exposition in September of 1901 when he was shot by Czolgosz during a public reception. Though he initially appeared to be recovering well, his health took a turn for the worse and he succumbed to his injuries in the early morning hours of September 14th. His death meant the third successful presidential assassination in our country’s history, and the second for a president from Ohio.

McKinley engraved funeral tribute, courtesy of McKinley Memorial Library via Ohio Memory.

McKinley was born in Niles, Ohio, in 1843. He enlisted in the army at the outbreak of the Civil War and, after being mustered out, studied law and opened a law office in Canton, Ohio. After serving in the U.S. Congress for 14 years and as Ohio’s governor from 1892 through 1896, he successfully ran a “front porch” campaign for the presidency in 1896. His first term was noted for a successful return to prosperity after the Panic of 1893 and for the United States’ victory in the Spanish-American War.

Touring the country following his reelection, McKinley made the trip to Buffalo where he intended to pass several days. His schedule included a speech to fair-goers at the Exposition on September 5th, a trip to Niagara Falls, and a brief reception for the public to be held at the fairgrounds’ Temple of Music.

Despite his secretary George Cortelyou’s anxieties, McKinley was unconcerned with his personal security. The reception passed without incident while he shook hands with a procession of citizens, including a young girl who asked McKinley for his signature red carnation that he wore in his lapel for luck. He complied. As the line dwindled, Czolgosz appeared with a revolver concealed in a bandage he wore around his right hand. McKinley was reaching to shake his left hand instead when Czolgosz fired twice, striking the president in the abdomen at very close range.

Mugshot of Leon F. Czolgosz after his arrest, September 6th, 1901. Courtesy of the McKinley Memorial Library via Ohio Memory.

The assassin, Leon Czolgosz, was immediately tackled and taken into custody. A 28-year-old from Cleveland, Czolgosz was the son of Polish immigrants and had lost his factory job during the Panic of 1893. In the decade since, he worked irregularly and became a follower of anarchism, particularly its violent forms. He was a great admirer of anarchist Emma Goldman, even visiting her home in Chicago to speak with her, and declared that despite her non-violent stance, she was a great influence on his beliefs. Believing that President McKinley represented unjust rule, Czolgosz devised a plan to assassinate him during the Exposition in Buffalo.

After McKinley’s apparent recovery and rapid decline and death, Czolgosz was quickly put on trial and sentenced to death. He was executed by electrocution on October 29th, just six weeks after McKinley died.

McKinley’s interment in a vault at Westlawn Cemetery in Canton, where it remained until being transferred to the McKinley Memorial. Courtesy of Stark County District Library via Ohio Memory.

In the wake of his assassination, memorials to the fallen president abounded, including a poem by Ohio poet Jessie Brown Pounds, funeral processions, and of course, the creation of the McKinley Memorial in Canton, completed in 1907. Two of his lasting contributions include far more vigilant security for U.S. presidents over the past century, and the selection of the red carnation as Ohio’s state flower in 1904. Visit Ohio Memory to learn more about McKinley’s life and legacy as we honor one of Ohio’s native sons who was “Not Lost, But Gone Before.”

Thanks to Lily Birkhimer, Digital Projects Coordinator at the Ohio History Connection, for this week’s post!


Mahatma Ghandi

Assassinated World Leaders | Mahatma Gandhi

He was an Indian nationalist who was instrumental in India’s Independence from the British. Ghandhi was a successful writer, a lawyer and a symbol of civil rights activism and freedom. He was the president of the Indian National Congress — the party that declared India’s Independence in 1930.

Despite his peace-loving character Gandhi, age 78, was assassinated by Nathuram Godse on January 30, 1948. He was at a prayer ground in New Delhi when the assassin, pretending to greet Ghandi, hit him with bullets.