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Jacob Riis - Histoire

Jacob Riis - Histoire

Jacob Riis est né à Ribe au Danemark en 1849. En 1870, après ne pas avoir trouvé de travail permanent au Danemark, il a immigré aux États-Unis. Après un certain nombre d'années de travail, Riis a décroché un poste de journaliste de police pour le New York Tribune. En 1890, Riis a développé une série d'articles qu'il avait écrits pour publier un livre intitulé : Comment l'autre moitié vit. Le livre racontait la façon dont vivaient les pauvres urbains en pleine expansion. Riis a combiné des photos avec son texte pour donner vie à l'histoire des pauvres. Le succès du livre de Riis lui a permis de se consacrer à plein temps à l'écriture sur le sort des pauvres. Riis a trouvé un allié politique en Theodore Roosevelt qui a travaillé avec lui pour essayer d'atténuer les plus grands problèmes des pauvres et de réformer le gouvernement de la ville. Riis est décédé en 1914, un an après avoir déménagé dans une ferme du Massachusetts.


Jacob Riis : le photographe qui a montré comment l'autre moitié vit dans les années 1890 à New York

“Le perchoir du bandit”
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En 1870, 21 ans Jacob Riis a immigré de sa maison au Danemark vers la ville animée de New York. Avec seulement 40 $, un médaillon en or abritant les cheveux de la fille qu'il avait laissée derrière lui et rêvant de travailler comme menuisier, il a cherché une vie meilleure aux États-Unis d'Amérique. Malheureusement, lorsqu'il est arrivé dans la ville, il a immédiatement fait face à une myriade d'obstacles.

Comme les centaines de milliers d'autres immigrants qui ont fui à New York à la recherche d'une vie meilleure, Riis a été contraint de s'installer dans l'un des immeubles notoirement exigus et infestés de maladies de la ville. Vivant dans la misère et incapable de trouver un emploi stable, Riis a occupé de nombreux emplois, allant d'ouvrier agricole à ferronnier, avant de finalement décrocher un poste de journaliste en formation à la Association de presse de New York.

Comme il excellait dans son travail, il s'est rapidement fait un nom dans divers autres journaux, dont le Tribune de New York où il a été embauché comme reporter de police. Confronté à la documentation de la vie qu'il connaissait trop bien, il a utilisé son écriture comme un moyen d'exposer le sort, la pauvreté et les difficultés des immigrants. Finalement, il aspirait à peindre une image plus détaillée de ses expériences de première main, qu'il sentait qu'il ne pouvait pas correctement capturer en prose. Alors, il a pris une décision qui a changé sa vie : il allait apprendre la photographie par lui-même.

Riis a rapidement commencé à photographier les bidonvilles, les saloons, les immeubles et les rues que les pauvres de New York appelaient à contrecœur leur chez-soi. Souvent prises de nuit avec la nouvelle fonction flash et l'outil photographique mdasha qui ont permis à Riis de capturer des photos lisibles de conditions de vie faiblement éclairées.

En 1890, Riis a compilé ses photographies dans un livre, Comment l'autre moitié vit : études parmi les immeubles de New York. Présentant des photos inédites complétées par des descriptions brutales et troublantes, le traité a ouvert les yeux des New-Yorkais sur les dures réalités des bidonvilles de leur ville. Depuis sa publication, le livre a toujours été considéré comme un catalyseur clé de la réforme sociale, avec la conviction de Riis &ldquotque chaque expérience humaine devrait valoir quelque chose pour la communauté d'où il l'a tirée, quelle que soit cette expérience, si longtemps car il a été glané le long de la ligne d'un travail décent et honnête à la base.


Riis, Jacob

« « Ne regardez-vous pas trop la condition matérielle de ces gens », m'a dit un bon pasteur après une conférence dans une église de Harlem l'hiver dernier, « et oubliez-vous l'homme intérieur ? » Je lui ai dit : « Non ! Car vous ne pouvez pas vous attendre à trouver un homme intérieur à qui faire appel dans les pires environs d'un immeuble. Vous devez d'abord mettre l'homme là où il peut se respecter. – Jacob Riis

Jacob August Riis est né le 3 mai 1849 à Ribe, au Danemark et décédé le 26 mai 1914 à Barre, dans le Massachusetts. Riis était un journaliste américain de renom, un réformateur social et un photographe. Son œuvre la plus célèbre, Comment l'autre moitié vit (1890), ont fait la lumière sur le sort des bidonvilles de New York (« Jacob Riis : journaliste américain », s.d.).

À l'âge de 21 ans, Riis a immigré en Amérique. En tant qu'immigrant récent, il a occupé de nombreux types d'emplois, ce qui lui a montré les nombreuses facettes de sa nouvelle maison urbaine (« Jacob Riis : journaliste américain », s.d.). De plus, il a passé beaucoup de temps sans abri et sans le sou, survivant grâce aux dons caritatifs de nourriture de personnalités religieuses et de cuisiniers. À un moment donné, Riis est devenu si désespéré qu'il envisage de mettre fin à ses jours. Cependant, grâce à un chien errant, Riis a persisté (Pascal, 2005).

En 1873, Riis est devenu journaliste de police et a été chargé de couvrir le Lower East Side de New York (« Jacob Riis : journaliste américain », s.d.). Ce rôle, tel que décrit par Riis, signifiait qu'il était « celui qui rassemble et gère toutes les nouvelles qui causent des problèmes à quelqu'un : les meurtres, les incendies, les suicides, les vols et tout ce genre de choses » (Pascal, 2005). Ses enquêtes l'ont conduit à des découvertes étonnantes, notamment les horribles conditions de vie des immeubles de New York. Il a découvert que certaines conditions de logement étaient si épouvantables que le taux de mortalité infantile était de 1 sur 10. Ces expériences ont poussé Riis à poursuivre ses efforts à la fin des années 1880, Riis menait des enquêtes approfondies sur les conditions des bidonvilles, utilisant la photographie au flash pour capturer ces conditions déplorables (« Jacob Riis : journaliste américain », sd). Ces photographies sont incluses dans son livre d'appel à la conscience pour la réforme du logement, Comment l'autre moitié vit ( Yochelson & Czitrom, 2007) .

Comment l'autre moitié vit a rendu Riis célèbre et inspiré la législation ayant un impact sur les immeubles à appartements. Ce livre a également jeté les bases du journalisme muckraking, qui est devenu populaire dans les années 1900 (« Jacob Riis : journaliste américain », s.d.). Les écrits et les conférences de Riis continuent d'être pertinents dans leurs thèmes persistants de la pauvreté urbaine et de l'américanisation. (Yochelson & Czitrom, 2007).

Le titre de l'autobiographie de Riis est La fabrication d'un américain , écrit en 1901.

Cet ouvrage peut également être lu via Internet Archive.

Cet ouvrage peut également être lu via Internet Archive.

« Jacob Riis : journaliste américain » (n.d.). Dans Encyclopédie Britannica en ligne. Extrait de https://www.britannica.com/biography/Jacob-Riis

Pascal, J.B. (2005). Jacob Riis : Reporter et réformateur . New York, NY : Oxford University Press.

Yochelson, B et Czitrom, D. (2007). Redécouvrir Jacob Riis : exposition du journalisme et de la photographie à New York au tournant du siècle. New York, NY : La Nouvelle Presse.


Les locataires de Jacob Riis dans un immeuble surpeuplé de Bayard Street – “cinq cents par place”

À la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle, les États-Unis ont connu une vague d'immigration en raison de la montée des grandes entreprises au sein de la société américaine. Après la guerre de Sécession, des entrepreneurs audacieux et audacieux, aussi appelés Captains of Industry ou Robber Barons, ont pris le risque de développer des industries gigantesques[1]. Ces grands hommes d'affaires ont gagné du pouvoir et des bénéfices dans des industries en demande, notamment le raffinage du pétrole, l'acier, le sucre, les biens de consommation, l'emballage de viande, les textiles et bien d'autres[2]. Les grandes entreprises recherchaient des travailleurs peu rémunérés et peu qualifiés. Souvent, les immigrés, les femmes, d'autres groupes minoritaires et les enfants ont commencé à travailler dans des usines, des ateliers clandestins et des usines[3]. L'expansion du marché du travail et le besoin de travailleurs à bas salaire ont incité de nombreux immigrants à quitter leur pays d'origine et à faire le voyage vers l'Amérique. Beaucoup d'immigrants rêvaient de la meilleure qualité de vie et de la richesse qu'ils ont entendue que les Américains leur offrent aux citoyens. Malheureusement, leurs grands espoirs ne se sont pas réalisés. Dans la plupart des cas, lorsque les immigrants sont arrivés en Amérique, ils ont subi des préjugés, de la discrimination, des conditions de vie et de travail horribles, une voix limitée en politique et des journées de travail longues et pénibles pour un salaire modique[4].

Bien que de nombreuses personnes aient été témoins ou expérimentées dans de mauvaises conditions de vie et de travail, peu ont parlé de eux. Par conséquent, ces conditions ont continué et peu de changements ont été apportés avant que les preuves ne soient exposées au public. Jacob Riis, journaliste et photographe documentaire, s'est donné pour mission de dénoncer la mauvaise qualité de vie que de nombreuses personnes, en particulier les travailleurs à bas salaire et les immigrants, vivaient dans les bidonvilles[5]. Riis lui-même a été confronté à de nombreuses conditions auxquelles ces personnes ont été confrontées. À l'âge de 21 ans, Riis a immigré en Amérique[6]. Il a fait l'expérience de l'adaptation à un nouveau pays et des préjugés ou de la discrimination subis par de nombreux immigrants. Pendant quelques années, il a occupé divers emplois avant d'être embauché comme reporter de police[7]. Cette position a exposé Riis aux horreurs des immeubles d'habitation, notamment « que dans certains immeubles, le taux de mortalité infantile était de un sur 10 »[8]. L'exposition personnelle et professionnelle aux communautés défavorisées de la ville de New York a encouragé Riis à stimuler le changement en exposant les conditions terribles de ces régions.

De plus, Riis a concentré son travail sur les quartiers pauvres de New York. Dans son livre "How the Other Half Lives" publié en 1890, le public américain a vu la photographie de Riis et lu les expériences de ceux qui vivent dans des conditions pauvres. Le journalisme foudroyant de Riis, inventé par Theodore Roosevelt, a donné au journalisme un nouveau rôle dans la vie politique et sociale[9]. Grâce au travail créatif et au plaidoyer de Riis pour ceux dont la voix n'a pas été entendue, les conditions de vie et de travail se sont améliorées au fil du temps pour la classe ouvrière.

L'article de photojournalisme de Riis, Lodgers in a Crowded Bayard Street Tenement – “Five Cents a Spot”, met en évidence les principaux problèmes qu'il préconisait de changer. En 1889, Riis a publié l'image pour montrer au public américain les conditions d'exiguïté et de saleté dans lesquelles de nombreuses personnes vivaient chaque jour. De nombreux travailleurs à bas salaires et immigrants ont trouvé un logement dans des appartements, ou « bâtiments résidentiels étroits… [dans lesquels] plusieurs centaines de personnes s'entassaient souvent »[10]. Ces grands logements n'offraient pas beaucoup de ressources à leurs résidents. En règle générale, les immeubles d'habitation étaient remarquablement surpeuplés, manquait d'eau courante, avait peu ou pas d'électricité et avait un faible éclairage[11]. Les visiteurs des appartements The Big Flat à Manhattan, New York, ont signalé « « l'humidité et des organismes végétaux » sur les murs… [et] de la poussière et de la saleté recouvrant les escaliers « comme un tapis » »[12]. De plus, il y avait des ordures, des rongeurs et des odeurs qui s'attardaient dans les couloirs[13]. Même en connaissant ces conditions terribles, des milliers de personnes ont emménagé dans les structures de logement en raison de leur abordabilité. En raison de la forte demande de logements de la classe ouvrière, « les propriétaires n'étaient pas incités à apporter des améliorations » [14] aux immeubles d'habitation.

Comme le montre la photo présentée, les résidents ont supporté les mauvaises conditions afin d'avoir un espace pour rester. Dans sa photographie, Riis inclut les résidents de la petite pièce et leurs effets personnels. Sur l'image, il y a au moins six individus dans le cadre vivant dans un espace adapté à un ou deux résidents. Ils semblent dormir sur un matelas mince ou sur le sol. De plus, les résidents sont entourés de leurs effets personnels. D'un côté de la photographie, il semble y avoir des casseroles, des poêles, des appareils électroménagers et des récipients de stockage. Il y a des sacs et des vêtements suspendus au plafond. Les résidents sur la photo semblent être mal à l'aise, privés de sommeil, sales et mécontents de leur mode de vie. En raison de la façon dont Riis a choisi de photographier le logement et ses résidents, le public peut voir à quel point les conditions de vie de la classe ouvrière étaient exiguës et de mauvaise qualité à la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle.

[1]David Emory Shi, Amérique : une histoire narrative (brève onzième édition) (New York : W. W. Norton, 2018).

[6] Les éditeurs de l'Encyclopedia Britannica, « Jacob Riis » (https://www.britannica.com/biography/Jacob-Riis).

[10]Michael R. Montgomery, « Keeping the Tenants Down : Height Restrictions and Manhattan’s Tenement House System, 1885-1930 ». Le Journal de Caton 22, numéro 3 (2003) : 496.

[12]Robert H. Bremner, « The Big Flat : History of a New York Tenement House. » La revue historique américaine 64, numéro 1 (1958) : 59.

[14] James C. Mohr, Les républicains radicaux et la réforme à New York pendant la reconstruction (Ithaque : Cornell University Press, 1973), 141.


La dure vie des enfants des rues de New York, capturée - en un éclair - par Jacob Riis (The Alienist)

HISTOIRE DERRIÈRE LA SCÈNE Quelle est la véritable histoire derrière cette scène historique de votre émission de télévision ou de votre long métrage préféré ? Une fonctionnalité semi-régulière sur le blog Bowery Boys, nous relancerons cette série au fur et à mesure que nous suivrons la série limitée de TNT L'aliéniste. Recherchez d'autres articles ici sur d'autres émissions de télévision à thème historique (Mad Men, The Knick, The Deuce, Boardwalk Empire et Le cuivre). Et suivez les Bowery Boys sur Twitter à @boweryboys pour un contexte plus historique de vos émissions préférées.

Regardez vers la toute fin du quatrième épisode de L'aliéniste, et vous verrez un hommage surprenant à une photographie emblématique et déchirante.

Appelé 'Arabes de la rue dans le quartier de Mulberry Street', l'image, prise en 1889, représente trois garçons sans-abri dormant au-dessus d'un évent chauffé au rez-de-chaussée d'un immeuble (dans le quartier de la Petite Italie d'aujourd'hui).

Leurs noms sont inconnus. À la fin du XIXe siècle, des centaines d'enfants vivaient dans les rues de New York, chassés de chez eux ou séparés de leurs proches. Beaucoup avaient en fait des familles aimantes, mais les conditions de vie dans les appartements étaient si sordides que certains ont choisi de dormir dans la rue.

Nous avons cette image - et beaucoup, beaucoup d'autres similaires - grâce au journaliste et réformateur social Jacob Riis.

Le 12 février 1888, Jacob Riis publie sa première enquête pour le Soleil de New York, révélant les conditions misérables des pires quartiers de bidonvilles de New York en utilisant une technologie expérimentale - la photographie au flash. Les images saisissantes, par Riis et une équipe d'autres photographes, ont d'abord été rendues en dessins au trait, mais l'effet était néanmoins profond.

L’intégralité de l’article est disponible en ligne mais voici le passage pertinent à la photographie ci-dessus :

Un autre affleurement du but bienveillant de M. Riis … est sa projection d'une image touchante d'Arabes de la rue dans des dortoirs qu'il a dû chercher à découvrir. Ces jeunes ont manifestement dépensé leur argent de logement pour des places de galerie à l'exposition et ont trouvé refuge sur le perron arrière d'un vieil immeuble.

Ci-dessous : une illustration du journal du 12 février 1888 et la photographie de Riis (de Bandit's Roost) qu'elle représente.

Les images sont plus que de l'activisme social, elles sont elles-mêmes de l'histoire, la première photographie au flash jamais utilisée de cette manière. Riis montrait aux New-Yorkais un aperçu vivant de la pauvreté – des orphelins dans le caniveau, des gangs de rue dans la ruelle – en utilisant une technique à laquelle peu de gens étaient régulièrement exposés en dehors du portrait.

Riis ne s'est jamais considéré comme un photographe professionnel. Plus tard dans sa carrière, il a même confié le travail photographique à d'autres alors qu'il se concentrait sur l'écriture et l'activisme social. Et pourtant, le photojournalisme moderne ne serait pas vraiment ce qu'il est aujourd'hui sans ses premières incursions dans les bidonvilles, les fumeries d'opium et les brasseries avec son équipement encombrant et coûteux. Ses premiers travaux ont influencé tout un domaine de photographes sociaux cherchant à prouver l'adage «une image vaut mille mots» (une phrase qui a fait ses débuts vers la fin de la vie de Riis).

MCNY

Son travail sera finalement publié sous forme de livre en 1890 — Comment l'autre moitié vit : études parmi les immeubles de New York – et Riis passerait la décennie à pratiquement faire du prosélytisme au nom des nécessiteux de la ville.

Dans ce livre, il expose le sort des « Arabes de la rue », alias le gamin des rues.

« On les trouve un peu partout dans la ville, ces Arabes de la rue, où le quartier offre une chance de gagner sa vie le jour et de « rentrer » la nuit avec une promesse de sécurité contre la surprise. Par temps chaud, un camion dans la rue, une dépendance pratique ou une pirogue dans une barge à foin au quai font de bonnes couchettes. Deux ont été trouvés en train de faire leur nid une fois au bout d'un gros tuyau de fer près du pont de Harlem, et une vieille chaudière à l'East River a servi d'appartement élégant à un autre couple.

Ci-dessous : Deux garçons endormis à 2 heures du matin dans la salle de presse du journal New York Sun.

La plupart des enfants des rues sont des garçons de journaux ou des cireurs de bottes, se battant pour des restes et quelques centimes. Dans une autre section, Riis écrit :

« Nous en avons six », a déclaré un gamin de douze ou treize ans que j'ai rencontré dans la maison d'hébergement des journaux, "et nous n'avons pas de père. Certains parmi nous ont dû partir. Et c'est ainsi qu'il est allé gagner sa vie en noircissant ses bottes. Le départ est assez facile. Il y a très peu pour tenir le garçon qui n'a jamais connu qu'une maison dans un immeuble. Très vite, la vie sauvage dans les rues le retient, et désormais, par ses propres efforts, il n'y a plus d'échappatoire. Laissé seul à lui-même, il trouve assez vite une place dans les livres de police, et il n'y aurait pas d'autre réponse à la deuxième question : « que devient le garçon ? que celui donné par les juridictions pénales tous les jours de la semaine.

"Je n'habitais nulle part." MCNY

Vous trouverez ci-dessous d'autres photos d'enfants dans les rues de New York à la fin des années 1880 et au début des années 1890, prises par Riis et ses associés, avec l'aimable autorisation du Musée de la ville de New York.

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"Shooting Craps: The Game of the Street", Bootblacks and Newsboys, 1894″ MCNY Une file de garçons dans une ruelle de Mulberry Street. 1890, MCNY Un jeune garçon tenant un bébé, une femme s'approche d'eux. 1890, MCNY 1890, MCNY Les Mott Street Boys, « Gardez-vous de l'herbe ». 1890. MCNY

Cet article extrait une partie de notre examen de l'exposition 2015 du Museum of the City of New York sur le Riis.


Le pionnier du réformateur social Jacob Riis a révélé « comment l'autre moitié vit en Amérique »

En 1870, lorsque Jacob August Riis a immigré en Amérique du Danemark sur le bateau à vapeur Iowa, il est monté dans l'entrepont avec rien d'autre que les vêtements sur le dos, 40 dollars empruntés dans sa poche et un médaillon contenant un seul cheveu de la fille qu'il aimait. Il a dû être difficile pour Riis, 21 ans, d'imaginer que dans quelques années à peine, il serait en compagnie d'un futur président, deviendrait un pionnier du photojournalisme et aiderait à réformer la politique du logement à New York. .

Jacob Riis, décédé il y a 100 ans ce mois-ci, a traversé ses premières années aux États-Unis. Incapable de trouver un emploi stable, il a travaillé comme ouvrier agricole, ferronnier, maçon, charpentier et vendeur, et a connu les pires aspects de l'urbanisme américain - crime, maladie, misère - dans les logements à loyer modique et les maisons d'hébergement. cela inciterait finalement le jeune immigré danois à se consacrer à l'amélioration des conditions de vie des classes populaires de la ville.

Grâce à un peu de chance et à beaucoup de travail acharné, il a obtenu un emploi de journaliste et une plate-forme pour exposer le sort de la communauté de la classe inférieure. Finalement, Riis est devenu journaliste de police pour La Tribune de New York, couvrant certains des quartiers les plus criminels de la ville, un travail qui conduirait à la gloire et à une amitié avec le commissaire de police Theodore Roosevelt, qui a qualifié Riis de « meilleur Américain que j'aie jamais connu ». Riis savait ce que c'était que de souffrir, de mourir de faim et d'être sans abri, et, bien que sa prose soit parfois sensationnaliste et même parfois partiale, il avait ce que Roosevelt appelait « le grand don de faire voir aux autres ce qu'il a vu et ressentir ce qu'il ressentait. ."

Mais Riis voulait littéralement montrer au monde ce qu'il voyait. Ainsi, pour aider ses lecteurs à vraiment comprendre les dangers déshumanisants des quartiers d'immigrants qu'il connaissait trop bien, Riis a appris seul la photographie et a commencé à emporter un appareil photo avec lui lors de ses tournées nocturnes. L'invention récente de la photographie au flash a permis de documenter les logements sombres et surpeuplés, les salons sinistres et les bidonvilles dangereux. L'utilisation pionnière de la photographie au flash par Riis a mis en lumière même les parties les plus sombres de la ville. Utilisées dans des articles, des livres et des conférences, ses compositions saisissantes sont devenues de puissants outils de réforme sociale.

Traité de critique sociale de Riis, 1890 Comment l'autre moitié vit a été écrit dans la conviction que l'expérience de chaque homme devrait valoir quelque chose pour la communauté d'où il l'a tirée, quelle que soit cette expérience, tant qu'elle a été glanée dans le cadre d'un travail décent et honnête .” Plein de récits sans vergogne durs de la vie dans les pires bidonvilles de New York, de statistiques fascinantes et terribles sur la vie dans un immeuble et de reproductions de ses photographies révélatrices, Comment l'autre moitié vit
a été un choc pour de nombreux New-Yorkais - et un succès immédiat. Non seulement il s'est bien vendu, mais il a inspiré Roosevelt à fermer le pire des logements et a incité les autorités municipales à réformer et à appliquer les politiques de logement de la ville. Pour citer encore une fois le futur président des États-Unis : « Les innombrables maux qui se cachent dans les coins sombres de nos institutions civiques, qui rôdent à l'étranger dans les bidonvilles et ont leur résidence permanente dans les maisons surpeuplées, se sont rencontrés chez M. Riest l'adversaire le plus redoutable qu'ils aient rencontré à New York.”


Contenu

Le parc était à l'origine connu sous le nom de Parc Bord de Mer. [4] : 5 (PDF p.11) Il a ensuite été renommé Parc de Telawana [5] : 321 (PDF p.42) [6] : 2 après Culluloo Telewana, qui était considéré comme le dernier membre survivant de la tribu Rockaway Lenape jusqu'à sa mort en 1818. [6] : 2 [7] Un monument à Telawana se trouve à Woodsburgh, Long Island, à l'est de Far Rockaway. [6] : 2 [8] En 1914, le parc a été rebaptisé pour Jacob Riis, un célèbre journaliste et photographe muckraker de New York qui a documenté le sort des pauvres et de la classe ouvrière. [4] : 5 (PDF p.11) [9]

Les premières années Modifier

Ce qui est maintenant le site du parc Jacob Riis sur l'ouest de la péninsule de Rockaway était sous l'eau au début du XIXe siècle. La péninsule s'est progressivement étendue vers l'ouest par l'accrétion naturelle de sable due à l'action des marées. En 1878, la péninsule s'étendait jusqu'aux limites ouest actuelles du parc. La péninsule a atteint son étendue actuelle au tournant du 20e siècle. [4] : 5 (PDF p.11) [10] : 2 [11] : 22 Pendant la guerre de 1812, l'armée américaine érige un blockhaus à l'ouest du futur parc, sur ce qui était alors une île. [4] : 5 (PDF p.11) [6] : 99 Il a été démoli en 1818. [10] : 1–3 [11] : 23

En 1880, le New York, Woodhaven & Rockaway Railroad a ouvert une ligne de chemin de fer entre le Queens continental et les Rockaways, avec un terminal à Rockaway Park. [12] : 2·3 [10] : 4–5 En 1879 avec le chemin de fer en construction, plusieurs hommes d'affaires de New York ont ​​formé la Rockaway Beach Improvement Company et ont rédigé des plans pour créer un parc paysager et une zone d'amusement dans l'ouest des Rockaways. Ce développement comprendrait des hôtels et un hippodrome. À l'emplacement approximatif du parc Riis moderne, il y aurait un pavillon pour les amateurs de plage. L'entreprise a acheté 750 acres (300 ha) de terrain entre ce qui est maintenant Rockaway Park et Breezy Point, et a ensuite acheté 750 acres supplémentaires plus à l'est. Frederick Law Olmsted, le concepteur de Central Park, a été engagé pour étudier le site. [10] : 7–8 [6] : 89 Une partie d'un hôtel, appelé Rockaway Beach Hotel ou "Hotel Imperial", a été ouverte en août 1881, suivie d'autres hôtels, mais les plans du parc ne se sont jamais concrétisés en tant que parc entreprise avait fait faillite. Cet hôtel incomplet est démoli en 1889. [4] : 5 (PDF p.11) [10] : 9 [12] : 2·3 [6] : 89 Une ligne de tramway traversant la péninsule, exploitée par l'Ocean Electric Railway , ouvert en 1897, avec son extrémité ouest après Beach 149th Street dans le site du parc moderne. [4] : 5 (PDF p.11) [10] : 9–10

Acquisition de la propriété du parc Modifier

En 1900, la propriété qui deviendra plus tard Riis Park est acquise par Edward P. Hatch dans le cadre de deux lots totalisant 1 000 acres (404,685642240 ha). Le premier terrain, le « Tract Hatch », faisait 350 acres (142 ha) tandis que le deuxième « Parc Bell Harbour » faisait 650 acres (263 ha). Le territoire se composait principalement de marais et de prairies à aménager. [10] : 10–11 [13] De 1902 à 1903, la Ville de New York a d'abord tenté de créer un parc balnéaire en bord de mer à Staten Island. [10] : 14 En 1904, [14] [13] [2] [15] la ville a prévu de construire un parc au bord de l'océan dans l'ouest des Rockaways près de Rockaway Point (Breezy Point), soutenu par l'Association pour l'amélioration de la condition de Jacob Riis des Pauvres. L'Association, ainsi que le maire de New York, George B. McClellan Jr. et le président de Bellevue and Allied Hospitals, John W. Brannon, ont également fait pression pour qu'un hôpital et une « maison de convalescence » soient établis. [10] : 15 [13] [2] [16] [17] En mars 1906, Hatch a exprimé son intérêt pour la vente du "Parc de Hatch", avec un prix demandé de 1 million de dollars. [10] : 16 Le 15 mai 1906, une loi a été adoptée par la législature de l'État de New York autorisant l'achat de propriétés de plage à l'intérieur ou à l'extérieur de la ville pour un maximum de 2,5 millions de dollars. La loi a également permis la location d'une partie de la propriété pour la création d'hôpitaux. [10] : 16 La zone de Hatch a été favorisée par rapport à d'autres emplacements potentiels tels que Coney Island et Staten Island, en raison de sa grande plage étendue continuellement par l'action des marées, et des plages et des vagues de meilleure qualité que les autres sites. [10] : 16-17 Parce que Hatch offrait la propriété à un prix beaucoup plus élevé que sa valeur estimée de 200 000 $, la ville a cherché à acquérir le site par condamnation. [10] : 17 Les efforts pour développer le parc, alors appelé Seaside Park, et l'hôpital ont été suspendus le 1er novembre 1907, [10] : 18 [13] [18] en raison de la panique de 1907, [10] : 18 [19] mais ressuscité en 1909 après une campagne de citoyens et de groupes philanthropiques. [10] : 18 [18]

Après la mort de Hatch en 1908, la parcelle Hatch a d'abord été acquise par la West Rockaway Land Company. [11] : 26 Il a ensuite été vendu à la Neponsit Realty Company, [10] : 18 [6] : 105 qui développait le quartier Neponsit. [2] [11] : 26 Maintenant évalué entre 850 000 et 1,05 million de dollars, la société Neponsit a proposé de vendre le site pour 1,5 million de dollars. [10] : 18 Pendant ce temps, la New York Parks and Playgrounds Association a fait campagne pour que la ville achète un terrain pour un parc de 250 acres (101 ha) dans l'ouest de Rockaway. L'Association des parcs a créé un comité des parcs en bord de mer, présidé par le réformateur social Jacob Riis. [10] : 20 Le terrain a été acquis par la ville le 21 mars 1912 via une condamnation, la ville payant environ 1,3 million de dollars pour le site. [10] : 26 [5] : 321 (PDF p.42) [2] À cette époque, le parc fut rebaptisé Telawana Park. [10] : 30 [20] Le 25 mars 1913, le tract a été transféré au Département des parcs de la ville de New York. [10] : 26 Le site de l'hôpital à l'extrémité est de la plage a été transféré du Département des parcs le 24 avril 1913. [21] [22]

Après la mort de Riis en mai 1914, l'ancien président des États-Unis, Theodore Roosevelt, a plaidé pour le changement de nom du parc en Jacob Riis Park. [23] [20] Le changement de nom a été approuvé le 4 janvier 1915. [10] : 32 Neponsit Beach Hospital for Children a ouvert ses portes le 16 avril 1915. [24] À partir de la fin de 1915, des jetées ont été installées le long de la plage afin pour empêcher l'érosion de la plage et pour capturer le sable de l'action des marées afin d'étendre la plage. Les jetées étaient basées sur des structures similaires utilisées dans la ville voisine de Neponsit. En 1917, 10 acres (4,0 ha) de terrain ont été ajoutés à la plage. [10] : 34–36 [25] [26]

Le plan original du parc a été créé par l'architecte paysagiste du Département des parcs Carl F. Pilat en 1913. [12] : 2,3 [10] : 29 [27] [28] Pilat était le neveu d'Ignatz Anton Pilát, [29] et avait également conçu Astoria Park à la même époque. [30] La conception de Pilat aurait dévié de manière significative de la disposition actuelle. Une grande partie de la propriété au nord de Rockaway Beach Boulevard (alors appelée Washington Avenue) aurait été aménagée en espace de loisirs avec des terrains et des terrains de sport. La disposition du parc de Pilat utilisait une planification des Beaux-Arts, caractérisée par des sentiers piétonniers organisés selon un arrangement axial, avec des points focaux sur l'"esplanade" de la plage sud et sur un kiosque à musique à l'extrémité nord du parc. Le littoral de la baie de la Jamaïque à l'extrémité nord du site aurait été utilisé pour une plage et une promenade supplémentaires, ainsi qu'un bassin marin pour les bateaux et un lagon. En plus de l'espace sur la côte de l'océan Atlantique utilisé par l'hôpital Neponsit, une zone supplémentaire à l'extrémité ouest de la plage serait utilisée pour un deuxième établissement de santé, seul un tiers de la plage aurait fait partie du parc. [12] : 2,4 [27] [28] [31] Le Département des Parcs avait organisé un concours en 1913 en acceptant la soumission de conceptions pour le parc. Le plan de Pilat incorporait des éléments des six finalistes du concours. [12] : 2,4 [28] À l'époque, le plan Pilat était jugé trop coûteux et n'a pas été mis en œuvre. [27] À cause de cela et du début de la Première Guerre mondiale, Riis Park est resté en grande partie sous-développé dans les années 1930. [12] : 2·5 [10] : 40 Une planification similaire des Beaux-Arts serait plus tard incorporée au parc des expositions de Flushing Meadows pendant l'Exposition universelle de New York de 1939. [32] [33] [34]

Utiliser comme base militaire Modifier

En 1917, avec l'émergence de la Première Guerre mondiale, le site du parc a été loué à la marine américaine pour créer la Naval Air Station Rockaway, l'une des premières stations aéronavales du pays. [4] : 5 (PDF p.11) [2] Un permis a été délivré par le Département des parcs au gouvernement fédéral le 16 avril 1917, avec 60 acres (24 ha) attribués à la base. [10] La station a commencé des opérations le 15 octobre de cette année. [10] : 46 34 acres (14 ha) supplémentaires ont été cédées à la station en mars 1915. [10] : 46–47 La base actuelle de 94 acres (38 ha) s'étendait de Fort Tilden à l'est jusqu'à bains publics modernes. [10] : 47 La station serait utilisée comme point de départ pour le premier vol transatlantique en 1919, réalisé par le NC-4 conçu par Glenn Curtiss. [4] : 5 (PDF p.11) [35] Au moment où la base était terminée, les 168 acres restants (68 ha) du parc avaient peu de développement. [10] : 40

Le 20 janvier 1921, le contre-amiral de la marine américaine James H. Glennon a demandé à la ville de céder le site de 94 acres (38 ha) au gouvernement fédéral afin de maintenir la station navale. [10] : 51 [2] La demande a été initialement refusée, mais le différend a continué pour le reste de la décennie. [10] : 52-56 La station était inactive de 1922 à 1925 et est devenue un arsenal pour la milice navale de New York de 1928 à 1929. [10] : 50-51 Le différend a finalement pris fin en 1930, lorsque la Marine a déménagé dans des installations à Valley Stream, Long Island, l'aéroport de North Beach (maintenant l'aéroport de LaGuardia), et plus tard Floyd Bennett Field à Brooklyn, juste en face de Riis Park. [10] : 55 [36] La base a été libérée en juin 1930, et la démolition de la base a été ordonnée en octobre 1930. [10] : 57 [37]


How the Other Half Lives

Jacob August Riis, “Knee-pants” at forty five cents a dozen—A Ludlow Street Sweater’s Shop, c. 1890, 7 x 6″, from How the Other Half Lives: Studies Among the Tenements of New York, Charles Scribner’s Sons: New York, 1890 (The Museum of the City of New York)

The slums of New York

Jacob Riis documented the slums of New York, what he deemed the world of the “other half,” teeming with immigrants, disease, and abuse. A police reporter and social reformer, Riis became intimately familiar with the perils of tenement living and sought to draw attention to the horrendous conditions. Between 1888 and 1892, he photographed the streets, people, and tenement apartments he encountered, using the vivid black and white slides to accompany his lectures and influential text, How the Other Half Lives, published in 1890 by Scribner’s. His powerful images brought public attention to urban conditions, helping to propel a national debate over what American working and living conditions should be.

Jacob August Riis, How the Other Half Lives: Studies Among the Tenements of New York, Charles Scribner’s Sons: New York, 1890

A Danish immigrant, Riis arrived in America in 1870 at the age of 21, heartbroken from the rejection of his marriage proposal to Elisabeth Gjørtz. Riis initially struggled to get by, working as a carpenter and at various odd jobs before gaining a footing in journalism. In 1877 he became a police reporter for The New York Tribune, assigned to the beat of New York City’s Lower East Side. Riis believed his personal struggle as an immigrant who “reached New York with just one cent in my pocket”¹ shaped his involvement in reform efforts to alleviate the suffering he witnessed.

As a police reporter, Riis had unique access to the city’s slums. In the evenings, he would accompany law enforcement and members of the health department on raids of the tenements, witnessing the atrocities people suffered firsthand. Riis tried to convey the horrors to readers, but struggled to articulate the enormity of the problems through his writings. Impressed by the newly invented flash photography technique he read about, Riis began to experiment with the medium in 1888, believing that pictures would have the power to expose the tenement-house problem in a way that his textual reporting could not do alone. Indeed, the images he captured would shock the conscience of Americans.

Jacob August Riis, The Mulberry Bend, c. 1890, 7 x 6″, from How the Other Half Lives: Studies Among the Tenements of New York, Charles Scribner’s Sons: New York, 1890 (The Museum of the City of New York)

Midnight rounds

At first Riis engaged the services of a photographer who would accompany him as he made his midnight rounds with the police, but ultimately dissatisfied with this arrangement, Riis purchased a box camera and learned to use it. The flash technique used a combination of explosives to achieve the light necessary to take pictures in the dark. The process was new and messy and Riis made adjustments as he went. First, he or his assistants would position the camera on a tripod and then they would ignite the mixture of magnesium flash-powder above the camera lens, causing an explosive noise, great smoke, and a blinding flash of light. Initially, Riis used a revolver to shoot cartridges containing the explosive magnesium flash-powder, but he soon discovered that showing up waving pistols set the wrong tone and substituted a frying pan for the gun, flashing the light on that instead. The process certainly terrified those in the vicinity and also proved dangerous. Riis reported setting two fires in places he visited and nearly blinding himself on one occasion.

Jacob August Riis, “A man atop a make-shift bed that consists of a plank across two barrels,” c. 1890, 7 x 6″, from How the Other Half Lives: Studies Among the Tenements of New York, Charles Scribner’s Sons: New York, 1890 (The Museum of the City of New York)

Home and work

While it is unclear if Riis’ pictures were totally candid or posed, his agenda of using the stark images to persuade the middle and upper classes that reform was needed is well documented. A major theme of Riis’ images was the terrible conditions immigrants lived in. In the 1890s, tenement apartments served as both homes and as garment factories. “Knee-Pants at Forty-Five Cents a Dozen—A Ludlow Street Sweater’s Shop” depicts the intersection of home and work life that was typical. Note the number of people crowded together making knickers and consider their ages, gender, and role. Each worker would be paid by the piece produced and each had his/her own particular role to fill in the shop which was also a family’s home.

Detail, Jacob August Riis, “Knee-pants” at forty five cents a dozen—A Ludlow Street Sweater’s Shop, c. 1890, 7 x 6″, from How the Other Half Lives: Studies Among the Tenements of New York, Charles Scribner’s Sons: New York, 1890 (The Museum of the City of New York)

While Riis did not record the names of the people he photographed, he organized his book into ethnic sections, categorizing the images according to the racial and ethnic stereotypes of his age. In this regard, Riis has been criticized for both his bias and reducing those photographed to nameless victims. “Knee-Pants,” appears in the chapter Jewtown and one can assume that the individuals are part of the large wave of Eastern European Jewish migration that flooded New York at the turn of the twentieth century.

Detail of the “Table of Contents,” Jacob August Riis, How the Other Half Lives: Studies Among the Tenements of New York, Charles Scribner’s Sons: New York, 1914

They are likely conversing in Yiddish and share some type of familial or neighborly connection. Some of the workers depicted might have lived in a neighboring New York City apartment or next door back in the old country. Home life, family relations and business relations, are intertwined. Just as it is impossible to know the names of the people captured in Riis’ image, and what Riis actually thought of them, one also cannot know their own impressions of the workplace, or their hopes and day-to-day challenges.

Jacob August Riis, 󈫼 year old boy at work pulling threads. Had sworn certificate he was 16—owned under cross-examination to being 12. His teeth corresponded with that age,” c. 1890, 7 x 6″, from How the Other Half Lives: Studies Among the Tenements of New York, Charles Scribner’s Sons: New York, 1890 (The Museum of the City of New York)

The work performed in tenements like these throughout the Lower East Side made New York City the largest producer of clothing in the United States. Under the contracting system, the tenement shop would be responsible for assembling the garments, which made up the bulk of the work. By 1910, New York produced 70% of women’s clothing and 40% of men’s ready-made clothing. That meant that the knee-pants and garments made by the workers captured in this Ludlow Street sweatshop were shipped across the nation. Riis’ photographs helped make the sweatshop a subject of a national debate and the center of a struggle between workers, owners, consumers, politicians, and social reformers.

The Progressive Era

Riis’ photographs are part of a larger reform effort undertaken during the Progressive Era, that sought to address the problems of rapid industrialization and urbanization. Progressives worked under the premise that if one studies and documents a problem and proposes and tests solutions, difficulties can ultimately be solved, improving the welfare of society as a whole. Progressives like Riis, Lewis Hine, and Jessie Tarbox Beals pioneered the tradition of documentary photography, using the tool to record and publicize working and housing conditions and a renewed call for reform. These efforts ultimately led to government regulation and the passage of the 1901 Tenement House Law, which mandated new construction and sanitation regulations that improved the access to air, light, and water in all tenement buildings.

Jessie Tarbox Beals, Child on Fire Escape, c. 1918, for the New York Association for Improving the Condition of the Poor (Columbia University Libraries)

In the introduction to the How the Other Half Lives, Riis challenged his readers to confront societal ills, asking “What are you going to do about it? is the question of to-day.” It was a question of the past, but one that endures.

Go deeper

Bonnie Yochelson and Daniel Czitrom, Rediscovering Jacob Riis: Exposure Journalism and Photography in Turn-of-the-Century New York ( Chicago University Press, 2014).


Exploring the history of Jacob Riis Park, the “people’s beach”

The most recent bout of oppressive summer heat is enough to make New Yorkers want to vacate the city in search of a relaxing seaside destination—and fortunately, such an idyllic escape exists right in Queens. For a century, Jacob Riis Park has served as a welcome escape for many city denizens, and it’s currently experiencing a resurgence that has led to record crowds. But it’s more than just a beach it’s also an artifact from the oft-controversial Robert Moses era of NYC development that still resonates today.

The land that Riis Park now occupies was once home to Naval Air Station Rockaway, one of the U.S. Navy’s original stations. The first transatlantic flight ended here in 1919, operated by the US Navy using the Curtiss NC flying boat (NC-4). The NAS Rockaway remained in operation until 1930, when it was demolished to allow for the park’s construction. However, the NAS wasn’t eradicated it was instead relocated across the Jamaica Bay inlet to Floyd Bennett Field.

The park is named for Danish-born photojournalist and social reformer Jacob Riis, who documented the squalid living conditions of the city’s poorest populations. His most famous works—the publications How the Other Half Lives (1890) and Children of the Poor (1892)—inspired then-police commissioner Theodore Roosevelt to "close the worst of the lodging houses and spurred city officials to reform and enforce the city’s housing policies." Riis was also an advocate for playgrounds and open space, as well as a nearby resident of Jamaica, Queens. He played a prominent role in the acquisition what was once known as Telawana Park, and the space was renamed for him after his death in 1914.

The park is perhaps best known for its Art Deco bathhouse, which opened in 1932. Designed by John L. Plock for the architectural firm of Stoughton & Stoughton, the building was constructed of limestone, brick and cast-stone, and completed for $530,000. The pavilion accommodated 8,000 beachgoers and contained a cafeteria on the ground floor and on the second floor, a restaurant opening out to a terrace (Ballon and Jackson, 2007).

Moses’s involvement began in 1934 when he enacted a series of renovations and additions to the park to the tune of $1.7 million. In examining the handsome bathing pavilion, he concluded that it extended too far onto the beach, noting that during high tide the water lapped the front of the building. His solution: to remove one hundred feet from the front of the structure as well as some of the building’s architectural detail. In Hillary Ballon and Kenneth Jackson’s book, Robert Moses and the Modern City: The Transformation of New York, they describe Moses’s subtractions and additions as follows:

"He eliminated the part of the building that projected onto the beach and replaced it with a conspicuously incongruous concrete facade with squat columns supporting a convex upper floor punctuated by a ribbon window. He added two wings for dressing rooms at either side of the pavilion and spoiled the delicacy of the original towers by topping them with 15 feet of bleak unadorned brick. The heavy brick additions appear to squash the light, intricate stonework of the originals."

Moses commissioned a new bathhouse to be built to the west of the existing, renovated structure. It was designed by Aymar Embury II, who frequently collaborated with Moses on public projects. Completed in 1937, this one-story brick and concrete structure featured "simplified and flattened classical forms," in which Embury was "playfully imitating the classical tradition of stone columns without trying to mask the nature of his economical material," per Ballon and Jackson. A clock tower on the building’s west side was also added.

Moses’s plan also included a 40-foot wide boardwalk and expansive parking lot for 14,000 vehicles. In addition, a variety of amenities and recreational activities were added for beach goers, including playgrounds courts for table tennis, handball and shuffleboard and a pitch-and-putt golf course. Landscape architect Gilmore Clarke, who frequently collaborated with Moses, planted grasses and shrubs alongside the recreational facilities to create a distinct barrier from the boardwalk. The Parks Department would be solely in charge of all concessions and services, much to the chagrin of local businesses who were previously allowed to sell their provisions and wares without restriction.

Riis was designed to be reminiscent of Moses’s personal favorite project—Jones Beach, on Long Island—but with the benefit of being more accessible for New York City denizens. With the opening of the Marine Parkway Bridge in 1937, a visit to the beach was just a car ride or a bus fare away. Moses also wanted Riis Beach to be the antithesis of the crowded and amusement-driven Coney Island. As stated in Ballon and Jackson’s book, the New York Times described it as the following:

"Although Riis Park lies only six miles east of Coney Island it is a million miles away from the so-called Coney Island tradition. Thundering spray, instead of rattling roller coasters, makes the chief music of the beach."

New York City would retain ownership of the park until 1974, when the city’s dire financial crisis led it to be transferred to the National Park Service. Riis was absorbed into Gateway National Recreation Area, which includes 27,000 acres of coastal properties including the neighboring Jamaica Bay Wildlife Refuge, Fort Tilden, and Floyd Bennett Field. The 21st century has seen a resurgence in Riis Park’s popularity, thanks in part to the Riis Park Beach Bazaar, which has taken up residence in portions of the existing historic buildings. The venture has solidified Riis as an enviable, yet attainable, summertime destination.

Growing up in Brooklyn just across the Marine Parkway Bridge, Riis was a frequent summertime excursion. Years later, I am delighted to say that it still is. With each passing year, the increasing popularity of my hometown beach becomes more and more evident. Its picturesque natural landscape and restorative qualities that I have always known to be true have now become truth for others.


Jacob Riis - History

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Of the many photos said to have "changed the world," there are those that simply haven't (stunning though they may be), those that sort of have, and then those that truly have.

The photos that sort of changed the world likely did so in as much as they made us all ressentir something. The photos that truly changed the world in a practical, measurable way did so because they made enough of us faire something.

And few photos truly changed the world like those of Jacob Riis.

The New York City to which the poor young Jacob Riis immigrated from Denmark in 1870 was a city booming beyond belief. In the three decades leading up to his arrival, the city's population, driven relentlessly upward by intense immigration, had more than tripled. Over the next three decades, it would nearly quadruple.

Unsurprisingly, the city couldn't seamlessly take in so many new residents all at once. Equally unsurprisingly, those that were left on the fringes to fight for whatever scraps of a living they could were the city's poor immigrants.

Confined to crowded, disease-ridden neighborhoods filled with ramshackle tenements that might house 12 adults in a room that was 13 feet across, New York's immigrant poor lived a life of struggle — but a struggle confined to the slums and thus hidden from the wider public eye.

Jacob Riis changed all that. Working as a police reporter for the New-York Tribune and unsatisfied with the extent to which he could capture the city's slums with words, Riis eventually found that photography was the tool he needed.

Starting in the 1880s, Riis ventured into the New York that few were paying attention to and documented its harsh realities for all to see. By 1890, he was able to publish his historic photo collection whose title perfectly captured just how revelatory his work would prove to be: How the Other Half Lives.

A startling look at a world hard to fathom for those not doomed to it, How the Other Half Lives featured photos of New York's immigrant poor and the tenements, sweatshops, streets, docks, dumps, and factories that they called home in stark detail.

And as arresting as these images were, their true legacy doesn't lie in their aesthetic power or their documentary value, but instead in their ability to actually effect change.

"I have read your book, and I have come to help," then-New York Police Commissioners board member Theodore Roosevelt famously told Riis in 1894. And Roosevelt was true to his word.

Though not the only official to take up the cause that Jacob Riis had brought to light, Roosevelt was especially active in addressing the treatment of the poor. As a city official and later as state governor and vice president of the nation, Roosevelt had some of New York's worst tenements torn down and created a commission to ensure that ones that unlivable would not be built again.

With this new government department in place as well as Jacob Riis and his band of citizen reformers pitching in, new construction went up, streets were cleaned, windows were carved into existing buildings, parks and playgrounds were created, substandard homeless shelters were shuttered, and on and on and on.

While New York's tenement problem certainly didn't end there and while we can't attribute all of the reforms above to Jacob Riis and How the Other Half Lives, few works of photography have had such a clear-cut impact on the world. It's little surprise that Roosevelt once said that he was tempted to call Riis "the best American I ever knew."

For more Jacob Riis photographs from the era of How the Other Half Lives, see this visual survey of the Five Points gangs. Then, see what life was like inside the slums inhabited by New York's immigrants around the turn of the 20th century.


Voir la vidéo: Jacob Riis (Janvier 2022).