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GENERAL DAVID HUNTER, USA - Histoire

GENERAL DAVID HUNTER, USA - Histoire

STATISTIQUES VITALES
NÉE: 1802 dans le district de Columbia.
DÉCÉDÉS: 1866 à Washington, DC.
CAMPAGNES : First Bull Run, Fort Pulaski, Secessionville et Piémont.
RANG LE PLUS ÉLEVÉ ATTEINT : Major général.
BIOGRAPHIE
David Hunter est né le 21 juillet 1802, dans le district de Columbia. Diplômé de West Point en 1822, il passa les années précédant la guerre de Sécession à occuper de petits postes sur la frontière nord-ouest. Le 17 mai 1861, il est nommé général de brigade, commandant la 2e division à Brigue. L'armée du général Irvin McDowell. Promu général de division le 13 août 1861, il participe à la première bataille de Bull Run, au cours de laquelle il est grièvement blessé. Hunter a été affecté à la tête d'une division dans le Missouri et est finalement devenu commandant du département de l'Ouest. Reprenant le département du Sud en 1862, il s'empara du fort Pulaski, en Géorgie. Alors qu'il abolissait l'esclavage dans son département le 9 mai 1862, le président Lincoln renversa l'action, puisque Hunter avait dépassé son autorité. Hunter a ensuite levé le 1st South Carolina, un régiment entièrement noir, que le Congrès a approuvé. En juin 1862, alors qu'il tentait de capturer Charleston, en Caroline du Sud, Hunter fut vaincu à Secessionville. Après la défaite, il a été temporairement suspendu de ses fonctions. En mai 1864, Hunter est affecté au département de Virginie-Occidentale. Après avoir coupé les lignes d'approvisionnement, de communication et de chemin de fer confédérées, il remporte une victoire à la bataille du Piémont. À Lynchburg, lui et ses troupes se retirèrent du lieutenant Jubal A. Early, laissant la zone sans protection pendant le raid d'Early contre Washington. Hunter a été critiqué pour sa retraite; et, après avoir rencontré le lieutenant Ulysses S. Grant et le major Philip H. Sheridan, Hunter a démissionné de son commandement le 8 août 1864. Le major Sheridan a alors pu nettoyer la vallée de Shenandoah des troupes confédérées. Après la fin de la guerre civile et l'assassinat de Lincoln, Hunter était président du comité chargé de juger les conspirateurs de l'assassinat. Il a ensuite été breveté brigadier et général de division dans l'armée régulière et a vécu à Washington, DC jusqu'à sa mort, le 2 février 1866.

Raid du chasseur

Pendant quatre jours en juin 1864, les troupes de l'Union commandées par le général David Hunter occupèrent la petite ville de Lexington dans la vallée de Shenandoah, siège du Virginia Military Institute. Les forces fédérales, fortes d'environ 18 000 hommes, sont entrées dans la ville dans l'après-midi du 11 juin. Le corps des cadets du VMI, n'étant revenu que récemment au VMI après sa participation à la bataille de New Market le 15 mai, a également reçu l'ordre de battre en retraite, ils campaient près du sommet des Blue Ridge Mountains, à environ trois kilomètres de Balcony Falls, sur la nuit du 11. Il n'y a eu aucune victime civile ou militaire à la suite de cette occupation. Cependant, le VMI était à la fois le site d'un arsenal d'État et d'une école de formation militaire, et l'Institut était considéré comme une cible militaire légitime. Le 12 juin, Hunter a ordonné l'incendie de VMI. La caserne des cadets et deux résidences universitaires ont été gravement endommagées, tout comme la bibliothèque et l'équipement de laboratoire. Les troupes ont également enlevé la statue de l'Institut de George Washington, qui a été emmenée à Wheeling, Virginie-Occidentale comme trophée de guerre, il a été rendu en 1866. Les forces de l'Union sont parties le 14 juin, marchant sur les montagnes jusqu'à Lynchburg.


Questions dépendantes de la source

  • Le 9 mai 1862, le major-général David Hunter publia une proclamation qui plaça la Floride, la Géorgie et la Caroline du Sud sous la loi martiale et émancipa tous les esclaves de ces États. Comment le président Abraham Lincoln y a-t-il répondu ?
  • Quand Lincoln envisagerait-il de déclarer les esclaves libres selon la partie de la proclamation de Lincoln commençant par « Je fais savoir en outre… ? »
  • Quel était le but de Lincoln dans la seconde moitié de sa proclamation, en commençant par les mots « Le sixième jour de mars dernier… ? Utilisez les preuves du document pour étayer votre conclusion.
  • Repensez au raisonnement de Lincoln pour sa réponse à la proclamation du général John C. Fremont libérant les esclaves du Missouri, telle que décrite dans le dessin animé d'octobre 1861 : « Je suis désolé de devoir vous laisser tomber, Sambo, mais cette préoccupation ne nous portera pas tous les deux !" Quels liens peut-on établir entre ce document et ce dessin animé ?

Major-général David Hunter

Au début de la guerre de Sécession, Hunter est nommé brigadier général en mai et prend le commandement de la 2e division de l'armée du brigadier général Irvin McDowell. Promu major général en août, il combat au 1er Bull Run et est grièvement blessé. Il a été affecté à la tête d'une division dans le Missouri, où il a relevé le major général John C. Fréacutemont en tant que commandant du département de l'Ouest. Il envoya des détachements au fort Henry et au fort Donelson et au brigadier général E.R.S. Canby au Nouveau-Mexique. Reprenant le département du Sud en 1862, il s'empara du fort Pulaski.

Alors que Hunter a aboli l'esclavage dans son département le 9 mai 1862, le président Abraham Lincoln a annulé l'action, car Hunter avait dépassé son autorité. Il a ensuite levé le 1st South Carolina, un régiment entièrement noir, que le Congrès a approuvé. La Confédération l'a qualifié de "criminel à exécuter s'il est capturé".

En juin 1862, alors qu'il tentait de s'emparer de Charleston, en Caroline du Sud, Hunter fut vaincu à Secessionville. Après la perte, il a été suspendu de ses fonctions temporairement. Il a ensuite siégé à la cour martiale du major général Fitz-John Porter et a posé des questions sur la défaite à Harpers Ferry. il a ensuite siégé à divers conseils et commissions.

En mai 1864, Hunter est appelé à prendre le contrôle du département de Virginie-Occidentale après la défaite du major général Frank Sigel dans la vallée de Shenandoah. Après avoir coupé les lignes d'approvisionnement, de communication et de chemin de fer confédérées, Hunter a remporté une victoire au Piémont. À Lynchburg, lui et ses troupes se sont retirés du major général Jubal A. Early, laissant la zone sans protection et se retirant en Virginie-Occidentale. Cela a laissé la vallée ouverte pour le raid de Early sur Washington. Il a été critiqué pour sa retraite et, après avoir rencontré le lieutenant-général Ulysses S. Grant et le général de division Philip H. Sheridan, il a démissionné de son commandement le 8 août 1864 et a servi en cour martiale du 1er février 1865 jusqu'au fin de la guerre. Sheridan a ensuite pu nettoyer la vallée de Shenandoah des troupes confédérées.

Il accompagna le corps de Lincoln à Springfield, Illinois et retourna à Washington, DC pour présider la commission qui a jugé les conspirateurs d'assassinat. Il a ensuite été breveté brigadier et major général dans l'armée régulière et a vécu à Washington, DC jusqu'à sa mort.

Connu pour les nombreuses défaites qu'il a subies, il n'est pas considéré parmi les officiers de l'Union les plus habiles.


Combattants de la liberté

Le caporal Robert Sutton du 1st South Carolina Volunteers était un esclave en fuite lorsqu'il a vu pour la dernière fois son ancienne maison dans le nord de la Floride. Nous étions maintenant en janvier 1863 et Sutton était un soldat de l'Union. Son commandant blanc, le colonel Thomas Wentworth Higginson, a pris un plaisir particulier à présenter à nouveau le caporal Sutton à la femme qui l'avait autrefois possédé.

"Je n'ai jamais vu une indignation plus fine que celle qui est apparue sur le visage de mon hôtesse, alors qu'elle le reconnaissait lentement", a écrit Higginson. « Elle se redressa et laissa tomber les monosyllabes de sa réponse comme s'il s'agissait de gouttes d'acide nitrique. « Ah », dit ma dame, « nous l'avons appelé Bob ! »

Sutton et Higginson ont servi dans les 1st South Carolina Volunteers, fruit d'un effort controversé visant à armer d'anciens esclaves, conçu à l'origine par le général de division ambitieux et colérique David Hunter, commandant du département du Sud de l'Union. Bien que l'indifférence officielle, les batailles bureaucratiques de territoire et ses propres actions hâtives et mal conçues aient souvent fait obstacle, Hunter a ouvert une porte par laquelle plus de 179 000 soldats afro-américains passeraient à la fin de la guerre.

Hunter avait lancé une carrière terne dans l'armée, en grande partie dans le Paymaster Corps, après avoir obtenu son diplôme de West Point en 1822. Une fois que la guerre a éclaté, Hunter a harcelé le président Abraham Lincoln, avec qui il s'était lié d'amitié en 1860, pour une mission militaire. Il avait reçu le commandement d'une division mais fut blessé lors de la première bataille de Bull Run. Peu de temps après, Hunter a été promu brigadier général en tant que commandant en second du major-général John Frémont dans le département de l'Ouest.

Frémont était tombé en disgrâce officielle en publiant une ordonnance libérant tous les esclaves du Missouri. Lincoln, effectuant un délicat équilibre entre les républicains haïssant l'esclavage au Congrès et les États frontaliers esclavagistes restant dans l'Union, a répudié l'ordre de Frémont. "The Pathfinder" a été démis de ses fonctions et Hunter a brièvement repris son poste avant d'être affecté au nouveau département du Kansas.

Du Kansas, Hunter regarda jalousement Brig. Département de l'Ohio du général Don Carlos Buell, qui comprenait le Kentucky. "Avec le commandement de Buell dans le Kentucky, auquel mon rang me donne droit, j'avancerais vers le sud, proclamant le nègre libre et l'armant au fur et à mesure", écrit-il au sénateur de l'Illinois Lyman Trumbull. "Le Grand Dieu de l'Univers a déterminé que c'est la seule façon de mettre fin à cette guerre, et le plus tôt sera le mieux."

Au lieu de cela, Hunter reçut l'ordre de se présenter à Port Royal, en Caroline du Sud, et de prendre le commandement du département du Sud. Si quoi que ce soit, il était maintenant dans une position encore meilleure pour s'allier avec le Grand Dieu de l'Univers, bien que sa motivation reste trouble.

« La question se pose de la sincérité de Hunter lorsqu'il soulève la question de l'esclavage », a écrit Edward A. Miller Jr. dans Le général abolitionniste de Lincoln : la biographie de David Hunter. "Certains ont émis l'hypothèse qu'il ne l'a fait que pour se faire les bonnes grâces des républicains radicaux au Congrès, mais il n'y a aucune preuve de toute façon."

Quelles que soient ses motivations, Hunter avançait plus vite que le gouvernement fédéral, qui restait hésitant à utiliser des soldats noirs et refusait même des volontaires noirs. Le Congrès a adopté la Loi sur la confiscation en juillet 1862, donnant au président le pouvoir d'enrôler des troupes noires, mais Lincoln, toujours soucieux des États frontaliers, ne l'a pas utilisé.

Le secrétaire à la Guerre Simon Cameron a favorisé l'armement des Noirs et a donné Brig. Le général Thomas Sherman, se préparant alors à capturer Port Royal, l'autorisation de "se prévaloir du service de toute personne, qu'elle soit en fuite ou non". Mais Cameron a rédigé l'ordre avec prudence, et avant longtemps, il était l'ex-secrétaire de la guerre.

Après que Hunter ait atteint Port Royal à la fin du mois de mars, il a fait avancer un plan visant à augmenter ses forces en armant d'anciens esclaves, opérant apparemment sous une vague promesse du nouveau secrétaire à la Guerre Edwin Stanton que Washington fournirait au général "quelle que soit la force". Il a demandé. Le 3 avril, Hunter a demandé à Stanton 50 000 mousquets, 10 millions de cartouches et « l'autorisation d'armer les hommes loyaux que je peux trouver dans le pays ». Pour vêtir ces hommes d'uniformes distinctifs, Hunter a également recherché 50 000 paires de pantalons écarlates. Hunter n'a pas explicitement mentionné l'armement des esclaves, mais Stanton a dû comprendre ses intentions.

Stanton, cependant, n'a fourni ni armes ni autorité. Le général avança néanmoins, malgré un manque d'intérêt marqué de la part des anciens esclaves locaux, qui considéraient les forces de l'Union avec méfiance peut-être parce que leurs propriétaires avaient répandu des rumeurs selon lesquelles les fédéraux avaient l'intention de les vendre en esclavage à Cuba. Lorsque les volontaires n'ont pas afflué, l'impulsif Hunter a ordonné à ses troupes de rassembler tous les hommes noirs valides entre 18 et 45 ans et de les enrôler de force - une action peu susceptible de susciter un sentiment pro-Union.

Hunter a également fait face à l'opposition des représentants du département du Trésor en Caroline du Sud, qui étaient chargés de surveiller les plantations abandonnées de la région et de nourrir et éduquer sa population. Les méthodes draconiennes de Hunter ont aggravé les relations avec le département. "Tous ceux de cette plantation ont été appelés du terrain, les soldats, sous les ordres, et tandis que sur les marches de mon quartier général, ont chargé leurs fusils, afin que les nègres puissent voir ce qui se passerait au cas où ils tenteraient de s'enfuir, », a protesté Edwin L. Pierce, l'agent du Trésor nommé pour superviser le travail du département.

« Cette conscription, ainsi que la manière dont elle a été exécutée, a créé un soupçon que le gouvernement n'a pas à cœur l'intérêt des nègres qu'il prétendait avoir, et beaucoup d'entre eux ont soupiré hier pour les « vieux fers » comme étant meilleurs que les nouvelle liberté », s'est plaint un autre fonctionnaire du Trésor.

Hunter n'avait pas non plus appris de l'exemple de Frémont sur le fait de devancer le président sur le sujet de l'émancipation. Le 9 mai 1862, il promulgua l'ordonnance générale n°11, libérant tous les esclaves de son département. Le président a rapidement publié son propre contre-ordre, qui disait « ni le général Hunter ni aucun autre commandant ou personne n'a été autorisé par le gouvernement des États-Unis à faire une proclamation déclarant les esclaves de tout État libres, et que la prétendue proclamation maintenant en question , qu'elle soit authentique ou fausse, est tout à fait nulle en ce qui concerne une telle déclaration. Lincoln se réservait le droit de libérer des esclaves.

Après avoir croisé le président, Hunter a rapidement rencontré le Congrès. La nouvelle des soldats noirs de Hunter a voyagé vers le nord et, en juin, le membre du Congrès du Kentucky, Charles Anderson Wickliffe, a demandé si Stanton avait sanctionné les actions de Hunter. Stanton a renvoyé l'enquête à Hunter, qui a pris un plaisir sardonique à répondre. Quant à savoir s'il avait organisé un régiment d'« esclaves fugitifs », Hunter a répondu que non.

« Il existe cependant un beau régiment de personnes loyales dont les défunts maîtres sont des " rebelles fugitifs " - des hommes qui volent partout avant l'apparition du drapeau national, laissant derrière eux leurs fidèles et malheureux serviteurs, pour se déplacer, comme ils peuvent, pour eux-mêmes », a écrit Hunter, provoquant un amusement débridé lorsque la lettre est parvenue au Congrès.

« Le greffier pouvait à peine le lire avec décorum et ses paroles ne pouvaient pas être entendues au milieu des éclats de rire universels dans lesquels les démocrates et les républicains semblaient se disputer pour savoir lequel devrait être le plus bruyant », a écrit l'assistant de Hunter, le major Charles Halpine. "C'était la grande blague du jour, et venant à un moment de morosité universelle dans l'esprit du public, toute une presse fidèle du pays s'en est emparée comme une sorte de champagne-cocktail politico-militaire."

Mais Hunter avait un argument sérieux à faire valoir au milieu des sarcasmes. "L'expérience d'armer les Noirs, pour autant que je l'aie faite, a été un succès complet et même merveilleux", a-t-il informé le Congrès. «Ils sont sobres, dociles, attentifs et enthousiastes, faisant preuve de grandes capacités naturelles pour acquérir les devoirs du soldat.»

Pourtant, Hunter n'a reçu aucune approbation officielle pour son régiment, ni de fonds pour le soutenir. Si Stanton avait vraiment promis à Hunter tout ce dont il avait besoin, le secrétaire à la Guerre n'a pas donné suite. Hunter a dissous le 1st South Carolina Volunteers en août, ne laissant intacte qu'une seule compagnie de soldats commandée par le capitaine Charles T. Trowbridge.

Hunter n'est pas resté plus longtemps lui-même. Après avoir demandé à être réaffecté, il a obtenu un congé de 60 jours et est parti pour Washington, son avenir incertain. Il ne retournera en Caroline du Sud qu'en janvier suivant.

Washington officiel est resté ambivalent quant aux efforts de Hunter, mais pas le confédéré Richmond. Le président Jefferson Davis, autrefois un ami de Hunter, a donné l'ordre que si le général de l'Union était capturé, il serait traité comme un criminel, et non comme un prisonnier de guerre, passible d'exécution. Hunter adressa une lettre au « président titulaire des soi-disant États confédérés » promettant qu'il pendrait tous les officiers rebelles sous son contrôle si Davis ne révoquait pas l'ordre. Heureusement, les têtes froides ont prévalu et la lettre n'a jamais été envoyée.

Avec Hunter de retour à Washington, l'avenir des soldats noirs en Caroline du Sud était laissé entre les mains de Brig. Le général Rufus Saxton. Stanton s'est montré plus disposé à accueillir Saxton que Hunter - lorsque Saxton a demandé à Stanton s'il pouvait "recruter et armer 5 000 employés de quartier-maître noirs", Stanton a non seulement accepté, mais a dit à Saxton qu'il pouvait également recruter 5 000 soldats noirs, et a dit qu'ils le feraient " reçoivent le même salaire et les mêmes rations que ceux autorisés par la loi aux volontaires du service. L'ordre de Stanton a marqué un changement historique dans la politique de l'Union.

Pour commander les 1ers volontaires de Caroline du Sud qui renaissent, Saxton s'est tourné vers un homme aux références abolitionnistes impeccables. Thomas Wentworth Higginson, né dans le Massachusetts et formé à Harvard, était un théologien de métier et un fervent opposant à l'esclavage. Higginson s'était rendu à « Bleeding Kansas » pour y apporter des fournitures et des armes aux abolitionnistes, et est devenu plus tard l'un des « Six secrets » qui ont collecté des fonds pour financer le raid de John Brown sur Harpers Ferry. Une fois que la guerre a éclaté, Higginson s'est enrôlé comme capitaine dans le 51st Massachusetts Volunteers, où il servait lorsque Saxton lui a offert le commandement du 1st South Carolina.

La première étape consistait à transformer les hommes nouvellement libérés en soldats. Avant même l'arrivée de Higginson, Saxton décida de tester le courage des soldats noirs qu'il avait réussi à recruter et, début novembre, il envoya Trowbridge avec 62 membres du régiment d'origine de Hunter dans une expédition de maraude le long des côtes de Géorgie et de Floride. Ils se sont affrontés avec des piquets de grève confédérés, ont tué neuf soldats ennemis, capturé trois prisonniers et détruit quelque 20 000 $ de biens rebelles. Ils ont également libéré 150 esclaves.

« Il est admis de tous que les nègres se sont battus avec un sang-froid et une bravoure qui auraient fait honneur aux soldats vétérans », a déclaré Saxton au ministère de la Guerre.

Le jour du Nouvel An 1863, les hommes du 1er de Caroline du Sud ont lu le texte de la proclamation d'émancipation de Lincoln, qui libérait officiellement les esclaves dans les zones actuellement en rébellion contre les États-Unis. Hunter, nouvellement de retour au département, est arrivé pour inspecter le régiment le 21 janvier et leur a promis leur solde, de nouveaux fusils Springfield, un pantalon bleu pour remplacer les pantalons écarlates détestés et une chance de se battre.

Deux jours plus tard, le régiment quitta Beaufort à bord de trois bateaux à vapeur pour une expédition vers le nord de la Floride et remontant la rivière St. Mary's, où ils rassembleraient du bois et d'autres fournitures rebelles. Le but de Higginson était de mettre ses hommes « sous le feu le plus tôt possible, et de leur apprendre, par quelques petits succès, l'application de ce qu'ils avaient appris au camp ».

Higginson a réalisé son souhait. Apprenant que la cavalerie du Sud campait près de la rivière, il partit avec son régiment en marche de nuit pour les attaquer. Les deux camps ont été surpris lorsque des cavaliers du Sud ont trébuché sur les troupes de l'Union dans l'obscurité. Après une brève escarmouche, les confédérés se retirent et Higginson ramène ses hommes vers la rivière. Un homme était mort et sept blessés, un mortellement. Higginson l'a marqué comme une grande victoire. « Désormais, peu importait les bêtises qui pouvaient être dites ou écrites au sujet des troupes de couleur », a-t-il déclaré. "Tant que le mien ne bronchait pas, cela ne faisait aucune différence pour moi."

C'est plus tard au cours de cette expédition que le caporal Sutton est retourné à son ancienne plantation. Sutton ne s'était pas seulement échappé en descendant la rivière St. Mary's en pirogue, il était revenu pour secourir sa femme et ses enfants. Higginson a rapporté que le soldat de l'Union est resté impassible face au dédain de son ancien propriétaire. "Il s'est simplement détourné de la dame, m'a tendu son chapeau et m'a demandé si je souhaitais voir la prison des esclaves, car il avait les clés en sa possession." Higginson a visité cet « édifice vilain » avec un sentiment de dégoût. Il a vu les stocks - avec des trous assez petits pour s'adapter aux femmes et aux enfants - et un dispositif qui emprisonnait les esclaves de telle sorte qu'ils ne pouvaient ni s'asseoir, ni se tenir debout, ni se coucher. « Je m'étais cru aguerri à toutes les horreurs imaginables de l'esclavage », a écrit Higginson, « mais il semblait que la présence visible de ce repaire de péché m'étoufferait ».

Le régiment est retourné en Caroline du Sud le 1er février, chargé de briques capturées, de traverses de chemin de fer, de six prisonniers et d'un canon et d'un drapeau capturés. "Personne ne sait rien de ces hommes qui ne les a pas vus au combat", a écrit Higginson. "Il y a en eux une énergie ardente au-delà de tout ce que j'ai lu, à l'exception des zouaves français." Il loua Sutton en particulier comme « un homme aux qualités extraordinaires, qui n'a besoin que d'une connaissance de l'alphabet pour avoir droit à la promotion la plus signalée ».

Malgré ses rapports élogieux, Higginson considérait toujours ses charges noires comme une race étrange et extraterrestre. Il était fasciné par leurs « visages noirs brillants, leurs yeux et leurs dents tous blancs d'une joie tumultueuse » et étonné de « les voir passer par tous leurs processus quotidiens, manger, gambader, parler, comme s'ils étaient blancs ». Il les a appelés "une race mystérieuse d'enfants adultes" et un "peuple simple et aimable, dont les grâces semblent venir par nature, et dont les vices par formation". Il était, en somme, un homme blanc du XIXe siècle, pour qui la séparation entre les races restait un fossé large, peut-être infranchissable.

En fait, le fossé racial inquiétait Higginson plus que les rencontres avec les confédérés. Il s'inquiétait de ce qui pourrait arriver si ses soldats noirs devaient se battre aux côtés des blancs, et comment un incident racial pourrait faire dérailler tous ses efforts. «Je frémis, même maintenant, en pensant au train de conséquences, portant sur tout le cours des événements nationaux, qu'un tel accident aurait pu alors produire», écrit-il dans un mémoire.

Higginson a connu des moments d'anxiété lors d'une deuxième expédition en Floride en mars 1863, lorsque des soldats du 8th Maine et du 6th Connecticut sont arrivés à Jacksonville et ont rejoint les régiments noirs, mais aucun incident entre les soldats blancs et noirs ne s'est produit.

À cette époque, le colonel James Montgomery et un deuxième régiment afro-américain, le 2nd South Carolina, avaient rejoint le régiment de Higginson. Les références anti-esclavagistes de Montgomery étaient au moins égales à celles de Higginson, il avait combattu avec John Brown au Kansas et il a apporté le zèle de Brown à sa nouvelle mission. Convaincu que les Noirs et les Blancs ne pourraient vivre ensemble après la guerre que si la culture esclavagiste du Sud était anéantie, Montgomery a utilisé son régiment pour détruire les plantations, libérer les esclaves et mettre le flambeau aux propriétés des propriétaires d'esclaves.

Montgomery et le 2nd South Carolina furent rejoints pendant un certain temps par le colonel Robert Gould Shaw et le 54th Massachusetts, l'un des premiers régiments noirs levés dans l'Union. Mais les tactiques de Montgomery ont horrifié Shaw, en particulier un raid de juin 1863 sur Darien, en Géorgie, au cours duquel Montgomery a fait piller et brûler la ville. Shaw a écrit au gouverneur John Andrew du Massachusetts et a demandé que son régiment ne soit plus jamais utilisé de cette manière. Un mois plus tard, Shaw et plusieurs de ses hommes étaient morts, tués lors de l'assaut contre la batterie Wagner dans le port de Charleston.

Higginson a été invalidé en mai 1864. Peu de temps après, le régiment est devenu le 33e U.S. Colored Troops sous le commandement de Charles Trowbridge. Le régiment a participé à quelques actions pendant le siège de Charleston et a servi dans diverses villes côtières du sud en devoir de prévôté. Il a été rassemblé le 9 février 1866, lors d'une cérémonie au-dessus de la tombe de Robert Gould Shaw près de la batterie Wagner.

Le sacrifice du 54e Massachusetts a démontré à la nation que les soldats noirs étaient prêts à se battre et à mourir pour leur pays, mais les 1st South Carolina Volunteers avaient déjà montré que d'autres unités afro-américaines l'avaient prouvé encore et encore. À la fin de la guerre, environ 179 000 hommes noirs avaient rejoint l'armée de l'Union, et leurs actions auraient dû bannir une fois pour toutes l'opinion selon laquelle les Afro-Américains ne voulaient ou ne pouvaient pas prendre les armes.

« Il y avait sans aucun doute des raisons pour lesquelles cette guerre particulière était un test particulièrement favorable pour les soldats de couleur », a écrit Higginson. « Ils avaient plus à combattre que les Blancs. Outre le drapeau et l'Union, ils avaient une maison, une femme et un enfant. Ils se battaient avec des cordes autour du cou, et lorsque des ordres ont été donnés que les officiers des troupes de couleur devaient être mis à mort lors de leur capture, ils ont pris une sombre satisfaction. Cela a aidé leur esprit de corps immensément."

Tom Huntington est l'auteur de Sentiers de la guerre civile en Pennsylvanie (Stackpole Books, 2007) et Philadelphie de Ben Franklin : un guide (Stackpole Books, 2006). Ses articles sont parus dans de nombreuses publications.

Publié à l'origine dans le numéro de septembre 2009 de Guerre civile américaine. Pour vous abonner, cliquez ici.


Guerre civile[modifier | modifier la source]

Peu de temps après la fusillade de Fort Sumter, Hunter a été promu colonel du 6th US Cavalry, mais trois jours plus tard (17 mai 1861), ses liens politiques avec l'administration Lincoln ont porté leurs fruits et il a été nommé brigadier général de quatrième rang. volontaires, commandant une brigade dans le département de Washington. Il a été blessé au cou et à la joue alors qu'il commandait une division d'Irvin McDowell lors de la première bataille de Bull Run en juillet 1861. En août, il a été promu major général des volontaires. Il a servi comme commandant de division dans l'armée de l'Ouest sous le commandement du major-général John C. Frémont, et a été nommé commandant du département de l'Ouest le 2 novembre 1861, après que Frémont a été relevé de son commandement en raison de sa tentative d'émancipation des esclaves de détenteurs d'esclaves rebelles. Cet hiver-là, Hunter est transféré au commandement du département du Kansas et, en mars 1862, est à nouveau transféré au commandement du département du Sud et du X Corps.

Hunter a été président de la cour martiale du major-général Fitz John Porter (condamné pour ses actions lors de la deuxième bataille de Bull Run, mais pour lequel il a été disculpé par un conseil d'administration de 1878), et sur le comité qui a enquêté sur la perte de Harpers Ferry dans la campagne du Maryland. Il a également été brièvement inspecteur général adjoint du département du Golfe.

Ordonnance générale n° 11 [ modifier | modifier la source]

Hunter était un ardent défenseur de l'armement des Noirs en tant que soldats pour la cause de l'Union. Après la bataille de Fort Pulaski, il a commencé à enrôler des soldats noirs des districts occupés de Caroline du Sud et a formé le premier régiment de l'armée de l'Union, le 1st South Carolina (African Descent), qu'il a initialement reçu l'ordre de dissoudre. mais a finalement obtenu l'approbation du Congrès pour son action. Une deuxième controverse a été provoquée par sa délivrance d'un ordre émancipant les esclaves en Géorgie, en Caroline du Sud et en Floride :

Les trois États de Géorgie, de Floride et de Caroline du Sud, comprenant le département militaire du sud, s'étant délibérément déclarés ne plus sous la protection des États-Unis d'Amérique, et ayant pris les armes contre lesdits États-Unis, il devient un nécessité de les déclarer sous la loi martiale. Cela a donc été fait le 25 avril 1862. L'esclavage et la loi martiale dans un pays libre sont totalement incompatibles.

— Le général de division David Hunter, Département du Sud, Arrêté général n° 11, 9 mai 1862

Cette ordonnance fut rapidement annulée par Abraham Lincoln, qui s'inquiétait des effets politiques qu'elle aurait dans les États frontaliers et qui prônait plutôt une émancipation progressive avec compensation pour les propriétaires d'esclaves. Malgré les inquiétudes de Lincoln selon lesquelles l'émancipation immédiate dans le Sud pourrait pousser certains syndicalistes détenteurs d'esclaves à soutenir la Confédération, l'état d'esprit national s'est rapidement déplacé contre l'esclavage, en particulier au sein de l'armée. Le président et le Congrès avaient déjà promulgué plusieurs lois pendant la guerre pour restreindre sévèrement l'institution, en commençant par la première loi sur la confiscation en août 1861 et en culminant avec la propre proclamation d'émancipation de Lincoln en septembre 1862, prenant effet 1er janvier 1863. Les détenteurs d'esclaves confédérés inquiets s'étaient inquiétés depuis avant le début de la guerre que son objectif final deviendrait l'abolition de l'esclavage et ils ont vivement réagi à l'effort de l'Union pour émanciper les esclaves confédérés. Le président confédéré Jefferson Davis ordonna à l'armée des États confédérés que Hunter soit considéré comme un « criminel à exécuter s'il était capturé ». Α]

Controverse sur l'enrôlement d'anciens esclaves[modifier | modifier la source]

Sans se laisser décourager par la réticence et l'intention du président d'étendre la liberté américaine aux soldats noirs potentiels, Hunter a à nouveau bafoué les ordres du gouvernement fédéral et enrôlé d'anciens esclaves comme soldats en Caroline du Sud sans l'autorisation du ministère de la Guerre. Cette action a exaspéré les détenteurs d'esclaves des États frontaliers et le représentant du Kentucky, Charles A. Wickliffe, a parrainé une résolution exigeant une réponse.

Hunter obéit rapidement avec une lettre sarcastique et provocante le 23 juin 1862, dans laquelle il rappelait sévèrement au Congrès son autorité en tant que commandant dans une zone de guerre :

. . . Je réponds qu'aucun régiment d'« esclaves fugitifs » n'a été ou n'est en train d'être organisé dans ce département. Il y a, cependant, un beau régiment de personnes dont les maîtres défunts sont des « rebelles fugitifs », des hommes qui volent partout avant l'apparition du drapeau national, laissant leurs serviteurs derrière eux se déplacer du mieux qu'ils peuvent pour eux-mêmes. . . . Si loin, en effet, les fidèles qui composent ce régiment ne cherchent pas à éviter la présence de leurs défunts propriétaires, qu'ils travaillent maintenant, tous ensemble, avec une industrie remarquable pour se mettre en mesure d'aller à la poursuite pleine et efficace de leurs propriétaires fugaces et traîtres. . . . les instructions données au brigadier. Le général T. W. Sherman par l'hon. Simon Cameron, ancien secrétaire à la guerre, et qui m'a été remis par succession pour mes conseils, m'autorise expressément à employer toutes les personnes loyales offrant leurs services pour la défense de l'Union et pour la suppression de cette rébellion de quelque manière que je puisse voir bon. . . . En conclusion, je dirais que c'est mon espoir,--il n'y a aucune possibilité d'autres renforts en raison des exigences de la campagne dans la péninsule,--avoir organisé d'ici la fin de l'automne prochain, et être en mesure de présenter à la Gouvernement, de quarante-huit à cinquante mille de ces soldats robustes et dévoués." ⎖]

Alors que les républicains de plus en plus abolitionnistes au Congrès étaient amusés par l'ordre, les politiciens pro-esclavagistes des États frontaliers tels que Wickliffe et Robert Mallory ne l'étaient pas. Mallory a décrit la scène au Congrès après la lecture de l'ordre comme suit :

C'est une scène dont je pense que cette Assemblée devrait à jamais avoir honte . . . Un spectateur dans la galerie aurait cru que nous assistions ici à la performance d'un bouffon ou d'un comédien de basse farce sur la scène. . . La lecture a été reçue avec des applaudissements bruyants et des manifestations bruyantes d'approbation par les membres républicains de la Chambre. . . C'était une scène, à mon avis, honteuse pour le Congrès américain. ⎗]

The War Department eventually forced Hunter to abandon this scheme, but the government nonetheless moved soon afterward to expand the enlistment of black men as military laborers. Congress approved the Second Confiscation Act in July 1862, which effectively freed all slaves working within the armed forces by forbidding Union soldiers to aid in the return of fugitive slaves. ⎘]

The Valley [ edit | modifier la source]

In the Valley Campaigns of 1864, Union Maj. Gen. Franz Sigel was ordered by Lt. Gen. Ulysses S. Grant to move into the Shenandoah Valley, threaten railroads and the agricultural economy there, and distract Robert E. Lee while Grant fought him in eastern Virginia. Sigel did a poor job, losing immediately at the Battle of New Market to a force that included cadets from the Virginia Military Institute (VMI). Hunter replaced Sigel in command of the Army of the Shenandoah and the Department of West Virginia on May 21, 1864. Grant ordered Hunter to employ scorched earth tactics similar to those that would be used later in that year during Sherman's March to the Sea he was to move through Staunton to Charlottesville and Lynchburg, "living off the country" and destroying the Virginia Central Railroad "beyond possibility of repair for weeks." Lee was concerned enough about Hunter that he dispatched a corps under Lt. Gen. Jubal A. Early to deal with him.

On June 5, Hunter defeated Maj. Gen. William E. "Grumble" Jones at the Battle of Piedmont. Following orders, he moved up the Valley (southward) through Staunton to Lexington, destroying military targets and other industries (such as blacksmiths and stables) that could be used to support the Confederacy. After reaching Lexington, his troops burned down VMI on June 11 in retaliation of that institution sending cadets to fight in at New Market. Hunter ordered the home of former Governor John Letcher burned in retaliation for its absent owner's having issued "a violent and inflammatory proclamation . inciting the population of the country to rise and wage guerrilla warfare on my troops." ⎙]

Hunter's campaign in the Valley came to an end after he was defeated by Early at the Battle of Lynchburg on June 19. His headquarters was at Sandusky House, listed on the National Register of Historic Places in 1982, and now operated as a house museum. Grant brought in Maj. Gen. Philip Sheridan, making him Hunter's subordinate, but making it clear that Sheridan would lead the troops in the field and that Hunter would be left with only administrative responsibilities. Hunter, feeling that Grant had a lack of confidence in him, requested to be relieved. ⎚] He would serve in no more combat commands. He was promoted to brevet major general in the regular army on March 13, 1865, an honor that was relatively common for senior officers late in the war.


David Hunter

General July 21, 1802 — February 2, 1886

Gen. David Hunter became the target of criticism following the Battle of Lynchburg. Eventually, he would be relieved of his duties by Gen. Philip Sheridan.

Soon after the firing on Fort Sumter, Hunter was promoted to colonel of the 6th U.S. Cavalry, but three days later (May 17, 1861), his political connection to the Lincoln administration bore fruit and he was appointed the fourth-ranking brigadier general of volunteers, commanding a brigade in the Department of Washington. He was wounded in the neck and cheek while commanding a division under Irvin McDowell at the First Battle of Bull Run in July 1861. In August, he was promoted to major general of volunteers. He served as a division commander in the Western Army under Maj. Gen. John C. Frémont, and was appointed as commander of the Western Department on November 2, 1861, after Frémont was relieved of command due to his attempt to emancipate the slaves of rebellious slave holders. That winter, Hunter was transferred to command the Department of Kansas and, in March 1862, was transferred again to command the Department of the South and the X Corps.

Hunter served as the president of the court-martial of Maj. Gen. Fitz John Porter (convicted for his actions at the Second Battle of Bull Run, but for which he was exonerated by an 1878 Board of Officers), and on the committee that investigated the loss of Harpers Ferry in the Maryland Campaign. He also served briefly as the Assistant Inspector General of the Department of the Gulf.

In the Valley Campaigns of 1864, Union Maj. Gen. Franz Sigel was ordered by Lt. Gen. Ulysses S. Grant to move into the Shenandoah Valley, threaten railroads and the agricultural economy there, and distract Robert E. Lee while Grant fought him in eastern Virginia. Sigel did a poor job, losing immediately at the Battle of New Market to a force that included cadets from the Virginia Military Institute (VMI). Hunter replaced Sigel in command of the Army of the Shenandoah and the Department of West Virginia on May 21, 1864. Grant ordered Hunter to employ scorched earth tactics similar to those that would be used later in that year during Sherman’s March to the Sea he was to move through Staunton to Charlottesville and Lynchburg, “living off the country” and destroying the Virginia Central Railroad “beyond possibility of repair for weeks.” Lee was concerned enough about Hunter that he dispatched a corps under Lt. Gen. Jubal A. Early to deal with him.

Hunter’s campaign in the Valley came to an end after he was defeated by Early at the Battle of Lynchburg on June 18. His headquarters was at Sandusky House, listed on the National Register of Historic Places in 1982, and now operated as a house museum. Grant brought in Maj. Gen. Philip Sheridan, making him Hunter’s subordinate, but making it clear that Sheridan would lead the troops in the field and that Hunter would be left with only administrative responsibilities. Hunter, feeling that Grant had a lack of confidence in him, requested to be relieved. He would serve in no more combat commands. He was promoted to brevet major general in the regular army on March 13, 1865, an honor that was relatively common for senior officers late in the war.

Save a Battlefield

Make a difference and Help to Preserve the Valley's Historic Battlefields


MAJOR GENERAL DAVID HUNTER, U.S.A. [PHOTOGRAPHED BY BRADY.]

WE are indebted to several correspondents in the Department of the South for the pictures which we publish on page 164 . The situation of the Nashville, lying ensconced close to the railway line, is shown: she is temporarily blockaded in her refuge by the Montauk , but before long other means will be devised to render her helpless. Beulah Battery, a work of some pretensions, intended to impede the operations of our gun-boats, is shown on the same page.

The new rebel iron-clad Turtle, of which a picture is also given, was launched a few days since at Savannah. We are not at liberty to disclose the means by which our picture was obtained. As we said before, very little transpires either in Charleston or Savannah which is not soon known to our officers. The Turtle is said to be a very strong and formidable vessel. She is 200 feet long, 58 feet wide her hold is 7 feet deep. She mounts eight 7-inch rifled guns, which are said to be of British manufacture and of the Armstrong pattern. Admiral Dupont will probably soon be able to give a good account of the Turtle.


Battle of Fisher's Hill - Sheridan Takes Command:

Weary of Early's activities, Grant created the Army of the Shenandoah on August 1 and appointed his cavalry chief, Major General Philip H. Sheridan, to lead it. Composed of Wright's VI Corps, Brigadier General William Emory's XIX Corps, Major General George Crook's VIII Corps (Army of West Virginia), and three divisions of cavalry under Major General Alfred Torbert, this new formation received orders to eliminate Confederate forces in the Valley and render the region worthless as a source of supplies for Lee. Moving south from Harpers Ferry, Sheridan initially showed caution and probed to ascertain Early's strength. Leading four infantry and two cavalry divisions, Early misinterpreted Sheridan's early tentativeness as over-caution and permitted his command to be strung out between Martinsburg and Winchester.


General Hunter “Confiscates” Prince Rivers

Prince Rivers was born enslaved in South Carolina but became famous as a free man and soldier on January 1, 1863. You can read more about his role in celebrating Emancipation Day in Beaufort, South Carolina as color sergeant in the First South Carolina Volunteers here, but this post contains additional biographical information about this important but still largely obscure nineteenth-century American.

Congressional confiscation acts (August 6, 1861 and July 17, 1861) effectively freed thousands of slaves, including one remarkable black soldier in the Union army. Prince Rivers, a former slave who became the color bearer of the 1st South Carolina Volunteers, received the following document from General David Hunter on August 1, 1862:

Headquarters, Department of the South

Port Royal, S.C. August 1st, 1862

“The bearer, Prince Rivers, a sergeant in First Regiment S.C. Volunteers, late claimed as a slave, having been employed in hostility to the United States, is hereby agreeably to the law of 6th of August, 1861, declared free for ever. His wife and children are also free.”

[Reprinted in Frank Leslie’s Illustrated Newspaper, August 30, 1862]

Hunter’s decision to attempt to use congressional confiscation policy to “free” Rivers and hundreds of other black men who had served in his black regiment was the result of a bitter controversy over whether or not he was properly authorized to employ black troops. Historian Daniel W. Crofts deftly explains the firestorm over Hunter’s early (and stillborn) experiment in raising black troops in a recent post for the “Disunion” series by the New York Times.

Rivers, however, never regretted his unpaid service in “Hunter’s Regiment.” On November 4, 1863, Rivers told a public gathering in Beaufort:

“Now we sogers are men –men de first time in our lives. Now we can look our old masters in the face. They used to sell us and whip us, and we did not dare say one word. Now we ain’t afraid, if they meet us, to run the bayonet through them.”

[Source: Leon Litwack, Been in the Storm So Long, p. 64 Report of the Proceedings of a Meeting Held at Concert Hall, Philadelphia, on Tuesday Evening, November 3, 1863, To Take Into Consideration The Condition of the Freed People of the South (Philadelphia, 1863), 22. Full text of Rivers’s speech, delivered in Beaufort on November 4, 1863 and as originally reported on November 9th by the Tribune de New York, can be found at the Internet Archive here.

Henry Middleton Stuart (1803-1872)

Rivers had been a house servant and coachman for his master, Henry Middleton Stuart, Sr. (1803-1872) or H.M. Stuart. The mistress at the Oak Point or Pages Point plantation (located in the Beaufort District by the Coosaw River) was Ann Hutson Means Stuart (1808-1862). The Stuart’s children included Ann (1827-1905), Isabel (1831-1873), and Henry Jr. (or Hal) (1835-1915) who served as an officer (eventually captain) for the Beaufort Artillery Battery and later became a leading medical doctor in Beaufort. [Genealogy information on Stuarts comes from Frances Wallace Taylor, Catherine Taylor Matthews, and J. Tracy Powers, eds., The Leverett Letters: Correspondence of a South Carolina Family, 1851-1868 (Columbia: University of South Carolina Press, 2000). After the war, Rivers tried to exact some measure of revenge by obtaining part of the Stuart plantation. A letter he wrote to Union general Rufus Saxton in 1865 made the request:

Morris Island, South Carolina November 26, 1865

I have the honor to ask for a understanding. I was told that the Government has given Land to Soldiers. If this land were given will [it] be just for the time being or will [it] be hereafter held by the Soldiers? I would like very much to know if any Part of the Mainland. If so I would like to get a piece on Mr. H.M. Stuart plantation, Oak Point, near Coosaw River.

Prince Rivers, Color and Provost Sergeant

[Source: Dorothy Sterling, ed., The Trouble They Seen: The Story of Reconstruction in the Words of African Americans (New York: Doubleday, 1976), 37]

Col. Thomas Wentworth Higginson, who had commanded the First South Carolina Volunteers, wrote a glowing profile of his men and Sergeant Rivers for the Libérateur on February 24, 1865. Higginson claimed, “There is not a white officer in this regiment who has more administrative ability” than Prince Rivers, adding, “No anti-slavery novel has described a man of such marked ability.” About his color bearer, Higginson concluded, “if there should ever be a black monarchy in South Carolina, he will be its king.”

Rivers actually did become an important political leader in South Carolina during Reconstruction and played an especially pivotal role as a judge during the 1876 Hamburg Massacre. His activities during the post-war period attracted a great deal of attention, including this hostile portrait and this dismissive story from the Atlanta Constitution. The story of Prince Rivers thus sadly embodies the glorious hope and the bitter betrayal of emancipation’s promise. His triumphal moment on January 1, 1863 captured by Frank Leslie’s Illustrated Newspaper became his tragic inability as a beleaguered black Trial Justice to stave off violence in Hamburg, South Carolina during the 1876 campaign.

Les Anderson (SC) Intelligencer carried a terse death notice for Rivers on April 28, 1887: “Prince Rivers, who was a leader among the negroes in radical times and prominent in the Hamburg riots, died in Aiken a few days ago.” The Watchman and Southron in Sumter, South Carolina added some additional details a few days later, noting that Prince Rivers had “died at his home in Aiken on Sunday, 10th inst. of Bright’s disease of the kidneys, in the sixty-fifth year of his age” (May 4, 1887). NOTE –Both newspapers are available freely online from Chronicling America project sponsored by the Library of Congress and National Endowment for the Humanities.

To read more about Prince Rivers, go to our exhibit at Google Arts & Culture, entitled, “The Prince of Emancipation.”

Commentaires

General Hunter “Confiscates” Prince Rivers — 2 Comments

As a “serious” effort in historical research, I have studied Prince Rivers. What is the real truth on Rivers? Have you leads? They are welcome.
Julian L. Mims III, PhD
114 Summer Fun Road
Gilbert, SC 29054

As a descendant of former slaves of H. M. Stuart and as individual of the same family as Prince Rivers, I sharply disagree with your assessment of Prince Rivers’ legacy. I feel your sources are limited and that your assumption seems to be only an opinion and not a fact. Prince Rivers’ story is not a story of betrayal, it is a story of triumph. I would never dream of using only the accounts of Oliver Cromwell to describe the failure or the success of the redshanks, and I am at a loss, (though I am grateful you posted the article) as to why you would use only a southern newspaper source to make your point. As I read the accounts of Contemporary Southerners I am very bewildered when I come across the injection of negativity in records, where I see none. I am constantly in my own research at The National Archives, South Carolina Department of Archives and History, finding the exact opposite. I believe you would do yourself a service by maybe contacting ancestors of Mr. Rivers to get a FULL view of his life or just reading some of the wills left by individuals like H. M. Stuart when it came to care and the condition of their slaves before and after the Civil War. I find that you do not get the best information from a person…if you ask, for lack of a better description, one of his enemies for a description. Here in Beaufort, SC I can attest to personally that African American Civil War Service was way more complex than your article even begins to touch on…


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