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Agrippine la Jeune

Agrippine la Jeune

Julia Agrippina ou Agrippina la Jeune (6 novembre 15 - 19/23 mars 59 CE) était une femme éminente au début de l'Empire romain, nièce de Tibère (r. 14-37 CE) et Claudius (41-54 CE), qu'elle mariée, sœur de Caligula (r. 37-41 EC) et mère de Néron (54-68 EC). Elle a tenté de manipuler son jeune fils inexpérimenté ; cependant, Néron est vite devenu méfiant de l'influence croissante de sa mère, et après l'avoir retirée du palais impérial, il l'a fait tuer d'une manière peu claire.

Début de la vie

Agrippine est née le 6 novembre 15 de notre ère à Oppidia Ubiorum (rebaptisée plus tard Colonia Claudia Ara Agrippinensium à la demande d'Agrippina) dans l'Allemagne d'aujourd'hui. Ses parents étaient Germanicus, le neveu de l'empereur romain au pouvoir Tibère, et Agrippine l'Ancien, fille de Marcus Agrippa et de la fille d'Auguste, Julia. Elle avait huit frères et sœurs, mais seulement cinq d'entre eux ont survécu à l'enfance : parmi eux se trouvait le futur empereur Caligula.

Elle a passé sa jeunesse à Rome pendant que ses parents étaient en province ; Germanicus est mort à Antioche en 19 EC. Il est peut-être mort de maladie, mais beaucoup de gens soupçonnaient que l'empereur solitaire Tibère était derrière sa mort. Agrippine l'Ancien a commencé à défendre les droits de sa propre famille et, alors qu'au début, elle n'était peut-être qu'une nuisance pour Tibère, le préfet de la garde prétorienne, Séjan a reconnu qu'Agrippine était un danger pour sa propre influence et a tourné l'empereur contre sa. Agrippine l'Ancien et ses deux aînés de sexe masculin ont également été exilés et emprisonnés ; ils étaient tous morts en 33 EC. Pendant ce temps, la jeune Agrippine, une fille qui n'était pas une menace pour l'empereur, a été autorisée à épouser Gnaeus Domitius Ahenobarbus à Rome en 28 EC. Le marié venait d'une famille prestigieuse de rang consulaire, liée à Auguste par la mère de Domitius, Antonia l'Ancien, la première fille d'Octavia, la sœur d'Auguste. L'autre fille d'Octavia, Antonia la Jeune, était la grand-mère d'Agrippine, ce qui rendait les deux jeunes mariés apparentés.

Le règne de Caligula

Caligula a décerné divers honneurs à ses trois sœurs, Drusilla, Livilla et Agrippina.

Dans ses dernières années, après l'exécution de Séjan pour trahison, Tibère adopta le plus jeune fils de Germanicus, nommé Gaius et surnommé Caligula. Tibère mourut en 37 EC, et c'est cette année-là qu'Agrippine la Jeune donna naissance à son fils unique, Lucius Domitius Ahenobarbus, le futur Néron. Le nouvel empereur, Caligula, a décerné divers honneurs à ses trois sœurs, Drusilla, Livilla et Agrippina, par exemple, leurs noms étaient inclus dans les serments et elles pouvaient s'asseoir avec l'empereur lui-même lors de jeux. La relation étroite que Caligula avait avec ses trois sœurs est attestée par certaines de ses premières pièces de monnaie, qui montreraient les trois femmes du revers. Suétone prétend qu'''il a vécu dans l'inceste habituel avec toutes ses sœurs, et lors d'un grand banquet, il a placé chacune d'elles à son tour au-dessous de lui, tandis que sa femme s'est allongée au-dessus'' (La vie de Caligula, 24.1) ); ceci, cependant, n'est probablement qu'une fabrication.

Drusilla est décédée en 38 de notre ère, peut-être à cause d'une fièvre, et par conséquent, son mari Lépide, qui était considéré comme le successeur de Caligula, a perdu son prestige et a commencé à comploter avec les deux sœurs survivantes contre l'empereur. Le comportement erratique, provocateur et arrogant de Caligula avait aliéné le Sénat, et les sœurs considéraient Lépide comme leur protecteur potentiel. Les détails ne sont pas clairs ; l'intrigue, cependant, a échoué. Lépide fut rapidement exécuté, tandis que Livilla et Agrippine furent accusées d'adultère et contraintes à l'exil. Agrippine était encore en exil lorsque son mari mourut deux ans plus tard ; leur fils, le jeune Lucius, est resté à Rome avec sa tante, Domitia Lepida.

Mariage avec Claude

Caligula a été assassiné au début de 41 EC. Son successeur et oncle, Claudius, rappela Agrippine et Livilla de l'exil. Alors que ce dernier a été exécuté par l'empereur quelques années plus tard, peut-être à cause des manigances de l'épouse de Claude Messaline, Agrippine a commencé à chercher un nouveau mari. Elle a fait des avances au futur empereur Galba (r. 68-69 EC), qui s'est marié et l'a refusée - il est rapporté qu'Agrippine a également été giflée par la belle-mère de Galba pour son comportement. En fin de compte, elle a épousé l'oncle nouvellement divorcé de Lucius, Passienus Crispus, qui était également un descendant de l'historien Salluste. Il était un riche orateur et assurait à Agrippine une protection suffisante pendant que le jeune Lucius grandissait. En 47 EC, cependant, Crispus mourut et Agrippine hérita de son immense richesse - Suétone suggère qu'Agrippine elle-même l'a empoisonné mais, comme d'habitude, cela ne peut pas être prouvé.

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Tacite suggère que c'est Agrippine qui a manipulé Claudius pour faire de Néron son héritier.

Un an plus tard, Messaline fut exécutée et Claudius déclara qu'il n'avait pas l'intention de se remarier. Cependant, Pallas, l'un des affranchis influents de Claude, convainquit l'empereur d'épouser sa propre nièce Agrippine. Comme ils étaient étroitement liés, le Sénat romain a adopté une loi spéciale pour permettre à Claudius d'épouser Agrippine. Les motivations derrière le mariage ne sont pas claires, mais l'empereur vieillissant a fini par adopter le fils d'Agrippine, qui a reçu un nouveau nom, Nero Claudius Caesar Drusus Germanicus, et est devenu communément connu sous le nom de Néron. Le lien entre Claudius et Agrippina a été encore renforcé par le mariage de Néron et Octavia, la fille de Claudius avec Messaline. Tacite suggère que c'est Agrippine qui a manipulé Claudius pour faire de Néron son héritier, cependant, le choix a peut-être semblé judicieux à Claudius puisque son fils biologique, Tiberius Britannicus, était plus jeune que Néron et souffrait d'épilepsie.


Agrippine devint de plus en plus importante pendant le règne de Claude. Elle a reçu le titre d'Augusta - la dernière femme vivante à avoir reçu le titre était la femme d'Auguste, Livia Drusilla, et même elle a dû attendre la mort de son mari. Agrippine était l'un des conseillers les plus fiables de son mari. Pline l'Ancien note qu'elle s'est assise à côté de Claudius lors des jeux destinés à célébrer le drainage du lac Fucine, « « vêtue d'un foulard militaire entièrement fait d'or tressé sans aucun autre matériau » (Histoire naturelle, XXXIII.19); elle était également là quand Claudius a reçu le chef britannique vaincu Caractacus à Rome. Tacite, cependant, note également son comportement tyrannique, qui a conduit à la mort de nombreuses personnalités étroitement liées à Néron, comme Domitia Lepida, qui l'avait soigné pendant l'exil d'Agrippine. Aussi féroce qu'elle ait pu être, elle a convaincu Claudius de rappeler Sénèque (4 av. .

Néron et la mort

Âgé de 63 ans, Claudius mourut en 54 de notre ère. Tacite, Cassius Dio et Suétone sont convaincus qu'Agrippine l'a empoisonné parce que l'empereur avait commencé à avoir des doutes sur les positions de Britannicus et de Néron, mais cela ne peut pas être prouvé. Ce que nous savons avec certitude, c'est qu'Agrippine a fait emprisonner et exécuter Narcisse, l'un des affranchis les plus influents de Claudius et l'un de ses ennemis, peu après la mort de Claudius. Néron succéda à Claude sans opposition ; le défunt empereur était extrêmement détesté par le Sénat et l'avènement du jeune Néron était donc considéré comme le début d'un nouvel âge d'or. Agrippine, en tant que mère du nouvel empereur, devint de plus en plus importante ; elle a même commencé à apparaître sur l'avers de certaines pièces avec l'empereur lui-même. Le pouvoir et l'influence qu'Agrippine avait atteints étaient sans précédent pour une femme ; cependant, cela allait changer très bientôt.

Pour commencer, Néron n'aimait pas Octavia et préférait l'affranchie Claudia Acte à elle ; c'était inacceptable pour Agrippine, qui considérait le mariage comme un acte de légitimité. Sénèque et Burrus n'ont pas aidé non plus ; ils ont commencé à saper l'influence d'Agrippine pour leur propre profit. Pallas, le principal partisan d'Agrippine, a également été écarté du tribunal. Malgré tout cela, Agrippine essaya de conserver le pouvoir, et selon Tacite elle ''se présenta même à plusieurs reprises à son fils à moitié ivre, coquettement vêtu et préparé à l'inceste'' (Annales, XIV.2). Quoi qu'il en soit, l'image d'Agrippine continue d'apparaître sur les pièces jusqu'à au moins 57 CE. Cependant, une lutte de pouvoir entre Agrippine et les tuteurs de Néron pour l'influence sur le jeune empereur ne semble pas trop farfelue. Apparemment, Agrippine, voyant comment son influence s'estompait, a commencé à s'associer à Britannicus; le garçon, cependant, est mort en 55 EC, peut-être empoisonné par Néron ou peut-être en raison d'une crise d'épilepsie. Peu de temps après, Agrippine a été retirée de la cour.

Même si Agrippine n'était plus à la cour, elle a conservé son influence en raison de ses liens familiaux et de son illustre père Germanicus. Néron avait de bonnes raisons de la craindre, notamment parce qu'elle aurait pu épouser l'un de ses rivaux, Rubellius Plautus, déclenchant une guerre civile. L'empereur a décidé d'éliminer la menace potentielle par matricide. Tacite suggère que Néron voulait se débarrasser d'Agrippine parce qu'elle n'approuvait pas son mariage avec Poppée Sabine. Cela semble cependant peu probable, puisque Néron n'a épousé Poppée qu'en 62 de notre ère, bien après la mort d'Agrippine.

Les détails du meurtre d'Agrippine sont consignés par Tacite et Cassius Dio : selon eux, en 59 de notre ère, Néron dit à sa mère qu'il voulait se réconcilier avec elle pendant la fête des Quinquatriae. Alors qu'Agrippine rentrait dans sa villa, son bateau a coulé dans un accident prémédité. Agrippine a réussi à se sauver, mais Néron a envoyé son Préfectus classis (commandant de flotte) pour l'achever. Apparemment, Agrippine a dit à son bourreau de frapper son ventre qui avait produit son propre meurtrier. Cette version est probablement une fabrication, et bien que les détails exacts de la disparition finale d'Agrippine ne soient pas clairs, il est possible que Néron l'ait surprise en train de comploter contre lui et qu'elle se suicide.


Les Romains, contrairement aux Égyptiens, désapprouvaient l'inceste, le considérant comme nefas & ldquocontre la loi divine. » Aucun Romain n'était censé se marier ou avoir des relations sexuelles avec une personne plus proche qu'un cousin, bien que des concessions aient été faites plus tard pour les provinciaux comme les Égyptiens. Cependant, l'inceste n'a jamais été acceptable pour un Romain respectable, à moins que vous ne soyez membre de la famille impériale. Julia Agrippine ou Agrippine la Jeune était la sœur, la nièce et la mère des empereurs. Elle est également réputée avoir eu des relations sexuelles avec son frère et son fils et avoir épousé son oncle.

Agrippine est née dans une famille compliquée, les Julio-Claudiens. Son grand oncle Tibère a exilé sa mère, Agrippine, l'aînée, et son père, Germanicus, général et frère du futur empereur Claude, est mort quand elle était enfant. En 37 après JC, le frère d'Agrippine, Caligula devint empereur.

Mauvais ou fou, Caligula aurait eu des relations sexuelles avec ses trois sœurs. Les honneurs sans précédent qu'il leur a décernés et sa dépravation connue le rendent probable. Caligula a donné à ses sœurs les mêmes droits que les vierges vestales. Ils apparaissaient sur les mêmes pièces que Caligula, et il ajouta leurs noms aux serments de fidélité qui lui étaient prêtés.

Après la mort de Caligula, l'oncle d'Agrippine, Claudius, devint empereur. Après que Claudius ait exécuté sa femme, Messaline pour trahison et adultère, la course était lancée pour trouver un remplaçant approprié. L'affranchi du palais, Narcisse, a proposé Agrippine comme partenaire probable, malgré le fait qu'elle était la nièce de l'empereur. Claudius accepta et modifia la loi afin qu'il puisse épouser la fille de son frère et ainsi le mariage se poursuivit.

Le seul amour ou désir impliqué dans la relation entre l'oncle et la nièce était celui du pouvoir, il est discutable que le couple ait jamais consommé leur union. Cependant, en ce qui concerne la population romaine, il s'agissait d'inceste et a donc suscité la désapprobation publique généralisée.

Claudius fit d'Agrippine le fils de Lucius Domitius Ahenobarbus, futur empereur Néron, son principal héritier. Suétone décrit comment Néron a ressenti une passion lubrique pour sa mère mais, incapable de la consommer, il a trouvé une maîtresse, Acte, qui était son image même. Cependant, dès qu'Agrippine a découvert que son emprise sur Néron glissait, elle aurait cédé et couché avec son fils.

Suétone a affirmé que lorsque le couple voyageait ensemble dans une litière fermée, l'empereur émergeait souvent avec des "taches" sur ses vêtements. Tacite insinue également qu'Agrippine a offert à son fils le sexe pour le contrôler - jusqu'à ce qu'il l'assassine en 59 après JC.


Étiquette : Agrippine

A grippina la Jeune fut la première impératrice de l'Empire romain, mais presque aucune source moderne ne se souvient d'elle en tant que telle. En fait, on ne se souvient pas souvent d'elle. Contrairement à son prédécesseur, la femme d'Auguste, Livia, elle s'est glissée hors de l'histoire. Là où elle a laissé une marque, ce n'est qu'en tant que dernière épouse de Claudius et mère de Néron. Mais Agrippine était bien plus que simplement l'épouse et la mère des hommes. Elle était une femme puissante et publique à part entière, comme le montrent clairement les sources anciennes qui relatent sa vie, qui expriment une horreur sans bornes face à son refus de rester à sa place féminine appropriée. La vie d'Agrippine la Jeune se caractérise par son refus arrogant d'adhérer à ces normes acceptées de féminité et de s'approprier le pouvoir manifeste qu'elle pensait mériter.

Cast d'Agrippine la Jeune en réflexion. Musée Pouchkine. Image © Shakko CC-A-3.0.


Les femmes dans l'Antiquité

Agrippine la Jeune

Écrit par Emily Globe pour CLAS 2501, automne 2018, à l'Université Mount Allison.

Aperçu

Agrippine la Jeune (également appelée Agrippine II ou Agrippine Mineure) était une impératrice romaine qui vivait au début du 1er siècle de notre ère. Elle était l'une des femmes les plus connues de la famille Julio-Claudienne et avait des liens directs avec trois Julio-Claudiens empereurs. Agrippine était la sœur de l'empereur Caligula, la quatrième épouse de l'empereur Claude et la mère de l'empereur Néron.

Buste d'Agrippine la Jeune. Musée national de Varsovie [CC0] Des sources anciennes la présentent comme une femme avide de pouvoir qui a manipulé et tué les hommes de sa vie pour son propre profit. Agrippine aurait conçu un plan pour que son fils Néron monte sur le trône impérial comme moyen de consolider son pouvoir. Elle a été assassinée par Néron en 59 de notre ère, ce que des sources anciennes pensent avoir été un moyen de s'assurer qu'elle ne pourrait plus le contrôler. (Tac. Anne.,13.20, 14.3, 14.7).

Biographie

Agrippine la Jeune est née le 6 novembre 15 de notre ère à Oppidum Ubiorum (aujourd'hui Cologne, Allemagne), du célèbre général Germanicus et de son épouse Agrippine l'Ancien (Tac. Anne. 12.27, Ginsburg 25), mais a été élevée par sa grand-mère Antonia à Rome (Suet. Calig. 24.1). Elle a épousé Cn. Ahenobarbus Domitius à 13 ans, et a eu un fils, L. Domitius Ahenobarbus (Tac. Anne. 12.3). En 39 de notre ère, son frère Caligula devint empereur et elle bénéficia d'un traitement royal pendant plusieurs années avant d'être impliquée dans un complot contre la vie de Caligula et exilée (Suet. Calig. 15.3, Suif. Calig. 24.1). Agrippine retourna à Rome après sa mort en 41 de notre ère, et son affranchi Pallas convainquit le nouvel empereur Claude de l'épouser (Tac. Anne. 12.1-2). Tacite prétend qu'Agrippine a fait accuser un informateur Lollina Paulina, l'une de ses concurrentes pour le mariage de Claudius, de pratiquer la sorcellerie, ce qui a causé son exil et a effectivement assuré à Agrippine la position d'impératrice (Tac. Anne. 12.22).

Si l'on en croit les sources anciennes, ce n'était que le premier cas d'Agrippine utilisant son influence pour faire avancer sa position. Tacite écrit que le censeur Vitellius, qui voulait apaiser Agrippine, a fabriqué une accusation contre le fiancé de la fille de Claudius Octavia, qui a permis au fils d'Agrippine, Domitius, de l'épouser à la place (Tac. Anne. 12.4). De plus, Pallas se serait toujours senti lié à Agrippine, et en son nom, il a convaincu Claudius d'adopter Domitius comme son héritier sous le nom de Néron (Tac. Anne. 12.25-26). Agrippine n'aurait pas eu peur d'aller très loin pour arriver à ses fins. Tacite comprend plusieurs anecdotes expliquant la tactique fréquente d'Agrippine consistant à éliminer ses rivaux en faisant accuser un allié ses rivaux d'un crime, provoquant leur exil ou leur exécution (Tac. Anne. 12.42, 59, 65). Agrippine serait à l'origine de la mort prématurée de Claude, l'empoisonnant à table pour que Néron puisse devenir empereur (Tac. Anne. 12.67, Suif. Cl. 44.1). Sous le règne de Néron, elle a continué à éliminer ceux qu'elle craignait de dénoncer contre elle pour ses tactiques sournoises (Tac. Anne. 13.1-2). Les relations entre Agrippine et son fils se sont détériorées, car il n'aimait pas à quel point elle contrôlait – quelque chose dont le public romain était également conscient (Tac. Anne. 13.6, 13.14-15, 13.18, Suif. Ner., 34.1). En 58 EC, Néron a rencontré et est tombé amoureux d'une femme nommée Sabina Poppaea (Tac. Anne. 13.46). Agrippine, cependant, ne permettrait pas leur mariage, car elle était proche de l'impératrice Octavia (Tac. Anne. 14.1). Ceci, ainsi que les rumeurs selon lesquelles Agrippine tentait d'inciter à une révolution contre l'empire, ont poussé Néron à concevoir un plan pour tuer sa mère (Tac. Anne. 13.20, 14.3)

André Castaigne. La mort d'Agrippine. De G. Ferrero, Les femmes des Césars, New York, 1911. [Domaine public] En mars 59 de notre ère, Néron invita sa mère à Baiae pour célébrer avec lui la fête du Quinquatrus, et prétendit qu'il cherchait la réconciliation. Quand elle est partie, Nero l'a fait envoyer sur un bateau conçu pour s'effondrer (Tac. Anne. 14.4, Suif. Ner. 34.2). Agrippine a survécu au naufrage du navire et s'est échappée, mais quand Néron a appris qu'elle était encore en vie, il a envoyé des hommes après elle pour la tuer (Tac. Anne. 14.7, Suif. Ner. 34.2). Elle était dans sa villa quand ils l'ont trouvée et assassinée. Selon Tacite, les derniers mots d'Agrippine furent : « Frappe-moi au ventre » (Tac. Anne. 14.8), comme si elle voulait punir son ventre pour avoir donné naissance à Néron.

Représentation précise dans les sources

Une note sur les sources primaires utilisées

Les trois sources principales qui donnent un aperçu de la vie d'Agrippine la Jeune sont Tacite’ Annales, Suétone’ Lives of the Caesars, et Cassius Dio’s Roman Historys. Les deux premiers écrivaient à peu près à la même période (fin du Ier siècle de notre ère et début du IIe siècle de notre ère), tandis que le dernier écrivait environ 100 ans plus tard. Tacite est facilement le plus détaillé en ce qui concerne la personnalité et les motivations d'Agrippine, avec Dio juste derrière. Suétone, en revanche, ne la mentionne que lorsque son implication est particulièrement pertinente pour un événement majeur. Il y a peu de mentions dans les écrits de Dion qui ne sont pas mentionnées dans Tacite ou Suétone, et son cadrage des événements est très similaire à celui de Tacite. Pour cette raison, ce sont Tacite et Suétone qui sont principalement cités sur cette page Web, mais cela ne veut pas dire que les informations de Dio’s sur Agrippine la Jeune sont moins précises que Tacite’ ou Suétone’.

Tacite et la femme romaine idéale

En tant que principale source principale utilisée dans cet article sur Agrippine, il est important de déterminer si la représentation d'Agrippine par Tacite est exacte. En tant que membre de l'élite romaine, Tacite a probablement souscrit à certaines croyances traditionnelles sur la façon dont les femmes romaines devraient se comporter, ainsi qu'aux prédispositions stéréotypées des femmes à certaines habitudes. En fait, son Annales présentent parfois ce que l'on pourrait appeler des « commentaires sarcastiques » sur le fait qu'Agrippine est une femme. Lorsqu'il écrit qu'elle désapprouve Acte (une affranchie que Néron désire), Tacite dit "Mais Agrippine, tout comme une femme, se plaignait d'[Acte]". (Tac. Anne. 13.13). Il qualifie également sa désapprobation d'un cadeau de Néron d'« arrogance féminine » (Tac. Anne. 13.14), et de sa réconciliation avec Néron « avec la crédulité d'une femme » (Tac. Anne. 14.4). Ces mots suggèrent que Tacite voit Agrippine comme représentative de certains stéréotypes négatifs sur les femmes, comme être mesquin, avare et trop sentimental.

Statue de Tacite à l'extérieur du Parlement autrichien. Utilisateur : Pe-Jo [domaine public], de Wikimedia Commons. Agrippine est généralement considérée comme une femme manipulatrice et avide de pouvoir, et il est probable que cette opinion vienne principalement de la représentation de Tacite. Une grande partie des douzième et treizième livres de sa Annales se concentrent sur ce qu'il décrit comme les machinations et les jeux de pouvoir d'Agrippine. La mort de plusieurs personnes par exil, exécution ou suicide qu'il attribue à l'influence d'Agrippine, comme Lollina Paulina, concurrente pour le mariage de Claudius (Tac. Anne. 12.22), Lucius Silanus, dont les fiançailles avec Octavie ont empêché Néron de l'épouser (Tac. Anne. 12.8), ainsi que Tiberius Claudius Narcissus, qui se méfiait de l'influence d'Agrippine (Tac. Anne. 13.1).

Tacite mentionne également fréquemment les hommes avec lesquels Agrippine avait eu des relations sexuelles. Elle a été mariée trois fois, à L. Ahenobarbus Domitius, Passienus Crispus et l'empereur Claudius, et a été illégalement impliquée avec son affranchi Pallas (si l'on en croit Tacite, cette relation est ce qui a inspiré Pallas à défendre, au nom d'Agrippine, pour l'adoption de Nero par Claudius) (Tacitus 12.3, Tac. Anne. 12.25, Suif. Ner. 6.3). Il inclut également la mention de la convoitise incestueuse d'Agrippine pour son fils Néron (Tac. Anne. 14.2), mais laisse de côté la réciprocité de Néron, que Suétone mentionne en détail (Suet. Neuh. 28.2). (Son mariage avec Passienus Crispus est également exclu, mais cela peut très bien être dû au fait qu'il s'est produit entre 41 et 47 de notre ère, et le texte de Tacite concernant cette période a été perdu.) Récit de Tacite sur l'inceste entre Agrippine et Néron jette une lumière bien plus négative sur Agrippine que sur Néron.

Selon Susan Wood, Agrippine la Jeune a fait plus d'efforts que toute autre femme pour acquérir un niveau de pouvoir équivalent à celui des hommes (Wood 1999). Kleiner suggère que les seules femmes qui étaient représentées dans l'iconographie impériale comme les statues étaient celles qui suivaient avec diligence l'ensemble des attentes et des caractéristiques énoncées pour les femmes romaines (Kleiner 2000). À partir de là, il est facile de faire le même lien avec la littérature, en ce sens que les femmes qui ont tenté de participer aux sphères masculines de la politique ou de l'armée seraient présentées comme manipulatrices et méchantes.

Des anecdotes de Tacite racontent qu'Agrippine participait à ces deux sphères. Il mentionne que les réunions du Sénat ont eu lieu au palais impérial pour qu'Agrippine puisse écouter derrière une porte (Tac. Anne. 13.5), et raconte une scène où Agrippine a été honorée à égalité avec Claudius par le commandant britannique Caractacus après que Claudius lui ait gracié (Tac. Anne. 12.37). Cet événement n'est pas du tout inclus par Suétone, et Agrippine est exclue de la brève mention de Dio (Dio. ROM. Le sien. 60.33). Un autre exemple date de 54 de notre ère, lorsque Néron se prépara à parler avec un groupe d'Arméniens, et Agrippine dut être empêchée de le rejoindre (Tac. Anne. 13.5). En incluant spécifiquement le rôle d'Agrippine dans ces anecdotes, Tacite met en évidence son manque d'adhésion aux rôles de genre, ce qui la dépeint sous un jour négatif parmi le public romain.

Statue de Néron et Agrippine II au Musée d'Aphrodisias, Turquie. © Carlos Delgado CC-BY-SA 3.0

Néron est l'un des trois empereurs julio-claudiens qui n'ont pas été divinisés, et après sa mort, son règne a été largement considéré comme un désastre. Tacite, en tant que sénateur romain écrivant sous le règne d'un autre empereur impopulaire, Domitien, tente peut-être d'expliquer pourquoi certains empereurs échouent. Tacite cadre délibérément l'histoire d'Agrippine de telle sorte qu'elle en fasse un bouc émissaire pour les catastrophes qui se sont produites sous le règne de Néron. De cette façon, Tacite pourrait écrire sur l'histoire des Julio-Claudiens mais éviter de rejeter la responsabilité des échecs sur les hommes impériaux, y compris l'empereur lui-même. Cela aurait le double effet d'expliquer les défauts des empereurs malheureux et renforcerait les vues traditionnelles sur la façon dont la femme romaine idéale devrait agir, de peur qu'ils ne veuillent faire échouer leurs fils également.

Alors que Tacite est l'une des principales sources sur la vie d'Agrippine la Jeune, il est important de se rappeler le contexte dans lequel il écrit. Afin de justifier et d'expliquer les échecs du règne de Néron, il présente Agrippine comme manipulatrice et puissante. -affamé, probablement pour lui faire porter la responsabilité des échecs de Néron. Bien qu'il soit tout à fait possible que sa représentation d'Agrippine soit plus ou moins correcte, les lecteurs modernes doivent faire attention à ne pas présumer de l'exactitude de tout ce que Tacite écrit. Quoi qu'il en soit, Tacite reste l'une des sources les plus importantes d'informations sur la vie de la famille Julio-Claudienne.

Suétone

Il n'y a pas grand-chose à dire sur la représentation d'Agrippine la Jeune par Suétone. Il la mentionne beaucoup moins souvent que Tacite, mais il est clair qu'il la considère aussi comme étant le cerveau derrière les événements qui ont conduit à l'ascension de Néron au trône impérial (Suet. Cl. 44.1-2). Fait intéressant, Suétone se concentre fortement sur les tendances incestueuses d'Agrippine, affirmant qu'elle avait régulièrement des relations sexuelles avec son frère Caligula pendant son règne (Suet. Calig. 24.1). De plus, Suétone fait de nombreuses mentions du désir de Néron d'avoir des relations sexuelles avec sa mère (Suet. Ner. 28.2). Contrairement à Tacite, dans les deux cas, le récit est conçu pour placer les hommes sous un jour négatif, plutôt que de rejeter tout le blâme sur Agrippine. Il y a beaucoup moins de preuves que Suétone ait l'intention de blâmer Agrippine. Au contraire, il est plus probable qu'il choisisse de se concentrer plus directement sur les empereurs julio-claudiens eux-mêmes, plutôt que de raconter le récit de la famille dans son ensemble, comme Tacite.

Apparition sur la monnaie

Le pouvoir et l'influence acquis par Agrippine la Jeune sont mieux illustrés dans les archives matérielles par le nombre de pièces de monnaie sur lesquelles elle a été représentée. L'association de femmes impériales avec des déesses mineures était une tactique courante utilisée à l'époque impériale pour promouvoir la famille impériale en tant que facteur de stabilité pour le peuple romain. De plus, les femmes impériales étaient associées aux déesses de la maternité et de l'accouchement (Davies 2008), peut-être comme un moyen d'inspirer la population féminine de Rome à aspirer aux idées traditionnelles de la femme domestique et nourricière (Kleiner 2000). Il existe des exemples des règnes de Caligula, Claudius et Néron de telles pièces associant stabilité, domesticité et maternité à Agrippine (RIC I, 26, RIC I, 54).

Sesterce de Caligula montrant Agrippine et ses sœurs à l'avers. © Classical Numismatic Group, Inc. /http://www.cngcoins.com/ CC-BY-SA-2.5

Pendant le règne de Caligula, Agrippine a été incluse au revers du sesterce avec ses deux sœurs, Drusilla et Julia, et ont été conçues pour imiter Securitas, Concordia et Fortuna (stabilité, harmonie et chance, respectivement), en les montrant tenant des cornes d'abondance, un symbole de prospérité (RIC I, 26).

Après son mariage avec Claudius en 49 de notre ère, Agrippine a commencé à apparaître sur des monnaies plus impériales. Le denier à un moment donné présentait des bustes en jugate de Claude et Agrippine à l'avers, avec une représentation de la déesse Diane au revers (RIC I, 54), et l'aureus comportait un buste solo d'Agrippine au revers (RIC 1, 53 ). L'utilisation de Diane, la déesse du mariage et de l'accouchement, au revers du denier est probablement un moyen d'associer Agrippine à l'idéal romain de la femme en tant qu'épouse et nourricière. Au moins quatre autres pièces du règne de Claude présentent également Agrippine (RIC 1, 92, RIC 1, 100), dont deux présentent son buste solo sur l'avers de la pièce (RIC 1, 89-90). Trois de ces pièces associent Agrippine à Cérès, déesse de la maternité et de la fertilité (RIC 1, 90, RIC 1, 92, RIC 1, 100).

Aureus avec Agrippine II et Néron à l'avers. © Classical Numismatic Group, Inc. / http://www.cngcoins.com / CC-BY-SA-3.0

Agrippine apparaît sur huit pièces de monnaie sous le règne de son fils Néron, toutes datant de la première année du règne de Néron (RIC 9-16). Deux aurei présentent à la fois Néron et Agrippine à l'avers, l'un avec leurs deux bustes face et l'autre en position jugate (RIC 1, 9-10). Les autres présentent Agrippine seule au revers, recouverte soit d'un voile, soit d'une robe drapée sur la tête, le tout dans l'essence de la déesse de la pudeur et de la domesticité, Pudicitia (voir Davies 2008).

Certains chercheurs ont suggéré que la prolifération de l'image d'Agrippine dans la monnaie est une indication qu'elle se considérait comme une dirigeante de statut équivalent à son fils et, en tant que telle, s'assurait qu'elle figurait sur les pièces (Barret 1996). Cependant, il ne peut pas être confirmé qu'Agrippine aurait eu une quelconque influence directe sur les images qui sont frappées. Au lieu de cela, un argument plus plausible est que la fréquence avec laquelle Agrippine est apparue sur la monnaie indique qu'elle était très connue, et jusqu'à un certain point était probablement très appréciée du public romain. Il est logique de supposer que plus de gens voudraient imiter quelqu'un qui est populaire et influent. Si l'un des objectifs de l'inclusion des femmes impériales et de leurs associations domestiques dans la monnaie était d'inspirer la population féminine à imiter cette domesticité, alors la prolifération de l'image d'Agrippine sur la monnaie indique qu'elle avait une certaine influence auprès du public romain.

Le catalogue de la monnaie impériale romaine ne répertorie aucune pièce à l'effigie d'Agrippine après 55 après JC, la première année du règne de Néron (Mattingly et Sydenham, 1948). Cela correspond aux informations de Tacite, qui laisse entendre qu'à la fin de 54 après JC, le public perdait confiance dans la capacité de Néron en tant qu'empereur, se demandant "Quel espoir y avait-il dans un jeune influencé par une femme ?" (Tac . Anne. 13.6). Tacite indique également que la tension entre Néron et Agrippine a commencé à s'intensifier en 55 après JC, lorsque Agrippine a exprimé sa désapprobation de sa liaison avec une affranchie (Tac. Anne. 13.12-13). Il va jusqu'à dire qu'à cette époque, le public comprenait les manipulations d'Agrippine (Tac. Anne. 13.14). Cette combinaison de preuves littéraires et numismatiques suggère qu'une fois que l'influence d'Agrippine a commencé à décliner, elle n'était plus une candidate appropriée pour le type d'association publique avec la domesticité qu'elle avait été auparavant.

Parallèles à Livie

Il y avait trois empereurs julio-claudiens (Tibère, Caligula et Néron) qui n'ont pas été divinisés après leur mort, et chacun d'eux avait une mère qui, selon Tacite, aurait joué un rôle dans la politique.

Tacite laisse entendre que Livia, l'épouse d'Auguste, était chargée d'éliminer les héritiers potentiels du trône d'Auguste et de dégager la voie pour son fils Tibère, qui deviendrait empereur (Tac. Anne. 1.3). De plus, Tacite suggère que Livie pourrait être responsable de la maladie et de la mort éventuelle d'Auguste (Tac. Anne. 1.5). L’hoir compare également Tacite’ racontant Livie barricadant le palais impérial (Tac. Anne. 1.5.4) avec sa mention d'Agrippine participant au tribunal de Caractacus (Tac. Anne. 12.37), suggérant que les deux anecdotes décrivent négativement les femmes en raison de leur participation à la sphère masculine de l'activité militaire (L’hoir 1994).

Ce thème d'une mère qui se donne beaucoup de mal pour mettre son fils en position de pouvoir est parfaitement parallèle à l'histoire d'Agrippine et de Néron de Tacite. Neither Tiberius and Nero were deified after their deaths, and were generally disliked as emperors, especially compared to Augustus. L’hoir (1994) goes as far as to claim that Tacitus purposefully links together the lives of Livia and Agrippina the Younger in order to connect the dots leading to the downfall of the Julio-Claudian House.

Julio-Claudian Family Tree

The Julio-Claudian family tree with emperors in bold. Agrippina the Younger can be seen near the bottom, as the mother to Emperor Nero. ©User:Muriel Gottrop:/ From Wikimedia Commons / CC-BY-SA-3.0

Les références

Barrett, A. A. (1996). Agrippina : mother of Nero.

Cassius Dio. (1927). Dio’s Roman History. Vol. 1-9. (E. Cary, trans.). Loeb Classical Library. Cambridge, MA : Harvard University Press. London: William Heinemann Ltd. (Original work published in 1914

Davies, G. (2008). “Portrait Statues as Models for Gender Roles in Roman Society.” Memoirs of the American Academy in Rome. Supplementary Volumes. 7, 207-220.

Ginsburg, J. (2006). Representing Agrippina: Constructions of female power in the early Roman empire. New York, NY: Oxford University Press.

Kleiner, D. E. E., (2000). Now you see them, now you don’t: the presences and absence of women in Roman art. In E. R. Varner (Ed.), From Caligula to Constantine: Tyranny and Transformation in Roman Portraiture (45-57). Atlanta, GA: Michael C. Carlos Museum, Emory University.

L’Hoir, F. (1994). Tacitus and Women’s Usurpation of Power. The Classical World, 88(1), 5-25. doi:10.2307/4351613

Mattingly, H., and Sydenham, E. A. (Eds.). (1948). Roman Imperial Coinage (Vol. 1). London: Spink & Son Ltd. (Originally published in 1923).

Suetonius. (1930). The Lives of the Caesars. Vol. 1-2. (J.C. Rolfe, trans.). Loeb Classical Library. Cambridge, MA : Harvard University Press. London: William Heinemann Ltd. (Original work published in 1914)

Tacitus. (1951). The Histories et The Annals. Vol. 1-4. (J. Jackson, trans.). Loeb Classical Library. Cambridge, MA : Harvard University Press. London: William Heinemann Ltd. (Original work published in 1937


Agrippina the younger

Julia Vipsania Agrippina ou Agrippina Minor (Latin for "the younger") (November 6, AD 15 or 16 &ndash March 59), often called "Agrippinilla" to distinguish her from her mother, was the daughter of Germanicus and Agrippina Major. She was sister of Caligula, granddaughter and great-niece to Tiberius, niece and wife of Claudius, and the mother of Nero. She was born at Oppidum Ubiorum on the Rhine, afterwards named in her honour Colonia Agrippinae (modern Cologne, Germany).

She was first married in 28 to Gnaeus Domitius Ahenobarbus. From this marriage she gave birth to Lucius Domitius Ahenobarbus, who would become Roman Emperor Nero. Her husband died in January, 40. While still married, she participated openly in her brother Caligula's decadent court, where at his instigation she prostituted herself in a palace brothel. Also, it is agreed that Agrippinilla, as well as her sisters, had ongoing sexual relationships with their brother Caligula. Increasingly embarassed by her behaviour, Caligula sent her into exile for a time, where it is said she was forced to dive for sponges to make a living. In January, 41, Agrippina had a second marriage to the affluent Gaius Sallustius Crispus Passienus. He died between 44 and 47, leaving his estate to his wife. Agrippina was reportedly suspected to have poisoned him.

As a widow, she wooed her uncle, Emperor Claudius and became his favourite councillor. They were married on New Years day of 49, after the death of Messalina. She then proceeded to persuade Claudius to adopt her son, thereby placing him in the line of succession to the Imperial throne. Later in his life, Claudius is reported to often repent these decisions in public. Her star was beginning to fade. But Agrippina was a true Imperial politician that did not reject murder as a way to win her battles. She is believed to have poisoned Claudius in 54, thus making Nero emperor.

For some time, Agrippina influenced Nero, her son, as she had controlled her deceased husband. But soon Nero was fed up with her constant criticizing. He deprived her of her honours and exiled her from the palace, but that wasn't enough. Three times he tried to poison her, but she had been raised in the Imperial family and was accustomed to take antidotes. Then he built a machine attached to the roof of her bedroom, destined to make the ceiling collapse &mdash the plot failed. According to the historians Tacitus and Suetonius, Nero then plotted her death by sending for her in a boat designed to collapse, drowning her. However, only some of the crew were in on the plot and their efforts were hampered by the rest of the crew trying to save the ship. As it went down one of her handmaidens thought to save herself by crying that she was Agrippina, thinking they would take special care of her. Instead the maid was instantly beaten to death with oars and chains. The real Agrippina realised then what was happening and in the confusion managed to swim away where a passing fisherman picked her up. Terrified that his cover had been blown, Nero instantly sent men to charge her with treason and summarily execute her. Legend states that when the Emperor's soldiers came to kill her, Agrippina pulled back her clothes and ordered them to stab her in the belly that had housed such a monstrous son.


Agrippina, the Woman Who Would Rule Rome

Mother, sister, wife and lover and part of the Roman elite, Agrippina the Younger sought to escape the restrictions imposed on her sex.

Wife of one emperor, sister of another, mother of a third and – if rumours are true – the incestuous lover of the latter two, Julia Agrippina the Younger dominated Roman imperial politics in a way that no woman before her had ever attempted. Ancient sources portray her as a scheming seductress and sexual siren, but their bias against powerful females may have skewed their perspective. Whatever the truth about her character, Agrippina’s life defined the second half of the Julio-Claudian era, the mid-first century AD, and her sensational murder helped bring that era to a gruesome close.

Agrippina’s fame has largely been eclipsed by that of Livia, wife of Augustus, the devious spider-woman so memorably portrayed by Robert Graves in his novel I, Claudius. Yet Agrippina was vastly more ambitious and successful than her notorious predecessor. Today, almost exactly two millennia after her birth, she stands out as the sole Roman woman to attempt to break the ultimate glass ceiling: to wield the power of a princeps, not just behind the scenes but before the astonished eyes of the senate, the army and the Roman political elite.

Agrippina’s birth (in AD 15) and her lineage brought her, from the start, into the male arena of contest and power. She was born in an army camp in Germany, the oldest daughter of Germanicus, the greatest general of his day, a man whom Augustus had marked as one of his two heirs. Her name, the same as her mother’s, emphasised her descent from Marcus Agrippa, Augustus’ favourite soldier, and his wife Julia, Augustus’ daughter. Her early life was spent on the northern frontier of the Roman world, as her father was often on campaign there. Today the city of Cologne marks her connection to this frontier its full Roman name was Colonia Agrippinensis.

As great-grandaughter to Augustus, Agrippina had high status within the unofficial royal dynasty that the Julian house had become by the turn of the millennium. Her descent from Germanicus would prove to be an even weightier political asset. Hailed as a conquering hero, then bitterly mourned after his sudden and mysterious death in AD 19, Germanicus was seen as the ideal leader Rome might have had, particularly in the eyes of the army. In the great man’s absence, Agrippina and her siblings were transformed into objects of surrogate adoration.

As Agrippina was soon to learn, in the perilous world of dynastic politics great assets can also be great liabilities. The emperor Tiberius, already suspected of a role in the death of Germanicus, came to detest the man’s widow and children, whom he thought capable of plotting against him. When Agrippina was only 14, he had the girl’s mother and two of her brothers arrested as conspirators. All three died miserably in prison, starved to death either by their own resolve or by the order of Tiberius. Meanwhile, aged 13, Agrippina had been married off by Tiberius to a notoriously brutish and cruel aristocrat named Ahenobarbus, a man more than 30 years her senior. She was learning at first hand how little control a Julian woman had over her own life.

The year AD 37 brought happy changes for Agrippina. Tiberius died after making Caligula, Agrippina’s brother, his joint heir and Caligula quickly eliminated his rival to gain sole rule. The handsome 25-year-old made symbolic moves to show that his three sisters were sharers of his power. Agrippina now moved about Rome in a carpentum, a covered two-wheeled cart reserved for dignitaries, with a lictor, an honorary escort who carried the bundled rods of high authority, riding before her. She saw her image, along with those of her two sisters, Livilla and Drusilla, circulating on the back of her brother’s coins.

That same year Agrippina gave birth to a son, Lucius Domitius Ahenobarbus, the first grandchild of the long-mourned Germanicus and one of the few male descendants of Augustus. Agrippina had gained stature on two fronts. One was the traditional path for Julian women, bearing potential successors to the throne. The other – semi-official inclusion in the regime of a reigning princeps – was new and intoxicating.

Not long after Agrippina’s fortunes had turned, so did the wits of her brother Caligula. Following the death of his favourite sister, Drusilla in AD 38, Caligula inexplicably grew vengeful and paranoiac, accusing his two surviving sisters of conspiracy. Agrippina now found herself banished to the Pontine islands, grim rocks in the Tyrrhenian Sea from which few ever returned. Her estate was auctioned off by Caligula to German buyers at rock-bottom prices.

Now in her early twenties, exiled, impoverished and separated from her infant son, Agrippina had time in which to ponder the vicissitudes of politics. In childhood she had looked forward to the exalted life of an emperor’s daughter, only to see that dream smashed by the death of Germanicus. Then, unexpectedly, the accession of Caligula had brought her into the imperial palace, though only for one year. Perhaps she had vowed, from her island prison, that she would not let a third opportunity slip through her fingers. Over the next two decades her iron determination to attain power would serve her well but would also arouse terror in others and would hasten her demise.

Caligula might well have intended to have Agrippina killed on the Pontines. ‘I have swords as well as islands’, he reportedly said as he sent her into exile. But even as his madness deepened, Caligula remained aware of the problem of succession. The house of Caesar was not, officially, a monarchy – in principle Rome remained a republic – but it nonetheless needed heirs with blood ties to Augustus. La première princeps had fathered only one child, his daughter Julia her grandchildren, among whom were the three surviving children of Germanicus, had the capacity to carry his line forward. Agrippina, by giving birth to Domitius, had made herself a precious dynastic asset.

Agrippina’s value to the Roman political elite rose dramatically in AD 41 when her brother Caligula, having alienated even his own Praetorian Guard with his bizarre behaviour, was assassinated and replaced by his paternal uncle, Claudius. Already in his fifties at this point and afflicted by illness, Claudius was not expected to reign long moreover both he and his wife, Messalina, were descended from Augustus’ sister, not from the emperor himself. When Agrippina and her sister Livilla returned from exile, Messalina, a spiteful and jealous woman only in her teens, regarded her husband’s two nieces with unease, especially since Agrippina was by this time a wealthy widow her husband Ahenobarbus had died while she was in exile, deeding large shares of his estate to her and to their son, Domitius.

Messalina had reason to fear Livilla and Agrippina, the last living children of Germanicus, and those whom she feared often ended up dead. For some reason though she struck at Livilla, who found herself charged with adultery. Back Livilla went to the Pontine Islands, this time with executioners close on her heels. Her alleged partner in crime, a brilliant senator named Lucius Annaeus Seneca, was banished to Corsica, but his sentence was later lifted, as we shall see. Agrippina somehow remained unharmed and indeed found her fortunes again on the rise: she was married a second time, to the wealthy ex-consul Gaius Crispus Passienus, who died soon after and left her a second substantial estate.

Romans found something disquieting in a young, beautiful and ambitious woman whose rich husbands had a habit of dying. Rumours spread that Agrippina had poisoned Passienus and that she manipulated powerful men by seducing them. Some modern historians have judged the ancient sources, even Tacitus, to be unreliable on this score. It is true that Roman writers loved tales of wicked, scheming women, but that does not mean they are completely unreliable. Agrippina was to demonstrate in later life that she played a sharp game and used her assets, including her sexual allure, to the fullest.

Early in his reign, in AD 41, Claudius fathered a son and passed to the boy his own title, Britannicus, awarded by the Senate after his conquest of southern England. He seemed to have become the first princeps to have sired an heir and established a clear plan for succession. But Claudius was growing sicker and few thought he would survive until Britannicus reached adulthood. The boy’s lineage was also problematic. Neither Claudius nor Messalina were pure bred Julians and Messalina’s status was lower than that befitting the mother of a princeps. Claudius had long refused her an honorific title, ‘Augusta’, that would have elevated her stature.

Messalina began to show signs of a deranged sexuality during the ’40s, taking lovers in an alarmingly overt way and even, if ancient sources are to be believed, seeking out anonymous encounters more typical of a prostitute than a princess. Some Romans, perhaps Claudius himself, felt unsure of the legitimacy of Britannicus and of his sister, Octavia, who was perhaps a year or two older.

Though Claudius turned a blind eye to his wife’s indiscretions, in AD 48 Messalina went too far. After a bizarre ceremony in which she claimed to have wed a new husband, Gaius Silius, Claudius turned against Messalina and a squad of Praetorians forced her to commit suicide. The emperor was now a widower, with two young children whose dynastic prospects had been badly tarnished by scandal. The time was ripe for another widow – and single parent – to enter the scene and make the imperial family whole again: Agrippina.

The sources differ as to whether it was uncle or niece, or both, who sought the incestuous marriage. Some describe Agrippina as a seductress who wantonly displayed her charms, which were by all accounts considerable, to the notoriously priapic Claudius. Others give Claudius the initiative, claiming he selected Agrippina as his wife after careful deliberation. In truth the union was probably a collaborative effort, designed to strengthen Claudius’ position and guarantee a legitimate heir. For even before his marriage to Agrippina, the princeps betrothed his daughter Claudia to her son Domitius. This move instantly placed Agrippina’s ten-year-old boy – the future Nero – in the front ranks of successors, ahead even of the increasingly isolated Britannicus.

After procuring an act of the Senate making marriages legal between uncles and nieces – a law that was to endure for centuries in the Roman world – Claudius wed Agrippina on January 1st of the year we now know as AD 49.

Now 33 or 34, married to an ailing ruler almost 30 years her senior, Agrippina saw bright vistas opening before her. She had already outlived two husbands once the third was gone, she had every hope of seeing her son take his place and took immediate steps to ensure that outcome by arranging the recall of Lucius Annaeus Seneca, the senator exiled to Corsica eight years earlier. This thinker and writer, who had begun publishing the ethical treatises for which he is known today, was appointed tutor to the young Domitius, a sign that the boy’s proper training was deemed a national priority.

Next Agrippina focused her attention on the Praetorian Guard, the corps of elite soldiers that acted as the imperial palace’s security force, secret police and, when necessary, hit squad. She installed as prefect, or commander, a soldier named Afranius Burrus, who, like Seneca, she had plucked from obscurity and placed deeply in her debt. Over the course of five years she replaced the older guards with new recruits loyal to the memory of her father, Germanicus. As daughter of the greatest soldier of the age, Agrippina could claim the allegiance of the military in a way that no other Roman woman had done. She was known to wear a chlamys, or soldier’s cape, on public occasions and once sat beside her husband, like an equal partner in rule, to receive the surrender of a defeated British insurgent.

Was Claudius a passive observer of all this, yielding to Agrippina’s will and besotted by her sexual charms? The sources portray him in these terms, but the truth is no doubt more complex. Many of Claudius’ moves suggest he saw Agrippina as a political asset. He advertised their partnership on his coins, sometimes showing his own profile overlapping hers in an arrangement called jugate. He granted her the prestigious title ‘Augusta’, which he had so long denied her predecessor. Most importantly, he adopted her son Domitius early in AD 50, giving him a new set of names including that by which he would thereafter be known: Nero.

Nero was three years older than Britannicus, an age gap that, given Claudius’ declining health, must have seemed significant. Indeed Nero was pushed forward ahead of schedule to all his rites of maturation, as though Rome were watching a ticking clock. In AD 52, aged 13, he received his adult toga a year earlier than was usual. A year later he was married to Octavia, Claudius’ daughter. Agrippina, who understood that timing was everything, must have helped hasten both rites. Britannicus still had his partisans and, once he, too, came of age, the odds of a power struggle or of a shift of sentiment away from Nero would increase.

Just such a shift seems to have been underway as Britannicus neared majority. Claudius may have had second thoughts, as rumours began to claim. Despite all Agrippina had done to elevate Nero, Britannicus still had not accepted his adopted brother’s status. One day he greeted Nero in the palace halls by his birth name, Domitius, as if seeking to undo the fact of his adoption. Agrippina heard of the slight and went straight to Claudius, claiming that an act of treason had been committed. Claudius allowed her, however grudgingly, to dismiss Britannicus’ tutors and appoint new ones, further demoralising the hapless boy.

By late AD 54 Britannicus was only a few months from his 13th birthday, the age at which Nero had been promoted to manhood. It was at this moment that Claudius, having eaten a dish of mushrooms at dinner, became violently ill and died during the night. Agrippina kept the death concealed until noon the next day, then sent her son Nero out to meet his destiny. On cue, the soldiers outside the palace hailed him as imperator, while Britannicus, detained within his chambers, remained off the scene. Nero was brought to the Praetorians’ camp for acclamation, then to the Senate house for the official granting of honours and powers. By the end of the day the transfer of power was complete and Rome had gained a princeps who was not yet 17.

Did Agrippina poison Claudius, as the ancient sources believe she did, to prevent him from advancing Britannicus? Certainly the timing of her husband’s death could not have been better for her son. Modern scholars are divided in their opinions. But it would be hard to argue she was incapable of murder.

As Nero’s reign began, Agrippina could claim that she had single-handedly installed her son in power. She had spent six years or more preparing the guard, the palace bureaucracy and the Roman people for his accession. Perhaps her most productive work had been done in Claudius’ bedroom, though on this point we have only the testimony of the scandal-loving ancient sources.

Agrippina meant to claim a steep reward from her son for her king-making services – a sizeable share of power. She went about Rome with two lictors marching before her, as well as a bodyguard of strapping Germans. The Praetorians obeyed her direct orders, as when she had two potential adversaries assassinated without Nero’s knowledge. Although sessions of the Senate remained closed to non-members, she arranged for that body to meet in a room of the palace where she could listen in from behind a curtain. It seemed that her title ‘Augusta’, only a honorific in the past, now meant something close to ‘regent’ or ‘co-ruler’.

Nero at first appeared agreeable to all this. His early coin issues showed his mother’s profile facing his own, a unique arrangement that suggested parity and collaboration. But family harmony in the palace was to be short lived. Events would soon show that Nero both resented and feared Agrippina’s control over him and that Agrippina would go to any lengths to maintain that control. The teenage boy and his tiger mother were soon on a collision course – with the young man’s love life a major source of conflict.

Nero’s marriage to Octavia had been engineered by Agrippina as a way to produce an unassailable heir and secure the dynasty’s future. But Nero disliked his young wife and treated her with contempt. Once in power, he took up instead with Acte, a Greek ex-slave on the palace staff. Seneca tried gamely to help him hide the affair, but Agrippina got wind of it and went into a rage. ‘A handmaid for a daughter-in-law!’, she complained to her confidantes and demanded of Nero that he return to the marital bed.

Nero showed who had the upper hand by getting his mother’s chief partisan, a Greek freedman named Pallas, to retire from politics. This turned Agrippina apoplectic. In a tirade recorded by the historian Tacitus, she vowed to have the Praetorians oust Nero and replace him with Britannicus. This threat had to be taken seriously, since Agrippina had for years cultivated the allegiance of the Guard. Only a few weeks later, Britannicus died at a state dinner, before Agrippina’s astonished eyes – poisoned on Nero’s orders. The young princeps had declared independence from his mother by killing his adoptive brother.

It was not long before Nero’s double-profile coin was discontinued and Agrippina’s image disappeared from state currency, never to return. Agrippina herself was turned out of the palace and stripped of her German bodyguard. All of Rome got the message that the regime now considered her persona non grata. She went into seclusion at a family estate and little is heard of her in the sources for the next several years. But, though her will to power had been quelled, Nero’s fear of her had not. A final reckoning between mother and son still loomed.

It was again a love affair that ignited Nero’s mistrust of Agrippina. As he reached his twenties, Nero became infatuated with Poppaea Sabina, an astute, lusty divorcee eight years his senior. Again Agrippina sought to dissuade him, but this time used a new stratagem. If the ancient gossip can be believed, Nero’s mother, now in h+er early forties, began an incestuous affair with her son, hoping to keep his allegiance by plying him with sex.

Poppaea wanted badly to replace Octavia as empress and regarded Agrippina as her main obstacle. She mocked Nero for not standing up to his mother and vowed to go back to her ex-husband unless he did. Nero had often before wanted his mother dead, but Poppaea finally persuaded him to take action. In the spring of AD 59 he resolved to murder Agrippina, even though she had done little of late to provoke him.

The matricidal plot is described in detail in Tacitus’ Annales, in an episode equal parts tragedy and farce. Nero, inspired by a prop he had seen in the theatre, had a boat built that would collapse and sink at the pull of a lever. At Baiae, a popular resort on the Bay of Naples, he hosted a grand dinner party for his mother, then lovingly presented her with the boat for her journey home. Despite being worked by trained assassins, the boat’s mechanism failed to sink it and Agrippina was able to swim ashore. She made it back to her seaside villa, pretending, in order to mollify Nero, that she had merely suffered a freak accident.

Nero sent a squad of soldiers to finish his mother off and the daughter of Germanicus made a solitary last stand. Confronted in her bedroom by three armed men, she tried gamely to assert that her son could never have ordered her death. When it was clear that she was doomed, she bared her womb to the sword. ‘Strike here, at the place that produced such a monster’ were her last words, at least according to one ancient source. Her body was cremated and buried without ceremony or monument.

Agrippina died alone and powerless, but her legacy lived on. Nero’s matricide was cited as a principal motive by plotters who tried to overthrow him in AD 65 and again by rebellious legions who ousted him three years later and forced him to commit suicide. In a tragedy written shortly afterwards, the drama Octavie, usually attributed to Seneca, Agrippina’s ghost rises from the underworld to exult over her son’s downfall.

In her three decades of political life Agrippina gained access three times to the levers of imperial power: first, as sister of Caligula, then as wife of Claudius and, finally, as mother of Nero. Her need for control increased with each successive phase, until she ended by alienating her son, as well as much of Rome, with her machinations. Her event-filled life revealed both what a Roman woman could achieve in the political realm and what she could not. Had she been born a man, Rome would have beheld a mighty Caesar indeed.

James Romm is James H. Ottaway Jr Professor of Classics at Bard College, New York.


Agrippina the Younger - History

Julia Agrippina the Younger (15-59 CE) was born to Germanicus and Agrippina the Elder, hence a sister to Caligula.

At the age of thirteen she was first married to Gnaeus Domitius Ahenobarbus, whom she bore a son, the later emperor Nero.

During the right of her brother Caligula she enjoyed some influence, but was forced into exile when she was discovered to have conspired against him. She returned to Rome under the reign of Claudius. There she remarried to Sallustius Passienus Crispus who she allegedly killed for his money.

In 49 CE she married emperor Claudius, her uncle, who she persuaded into adopting her son Nero as his heir, even though Claudius already had a son, Britannicus, of his first marriage to Messalina.

After her marriage to Claudius and Nero‘s adoption she was no doubt one of the most powerful persons in the Roman Empire. She dominated Claudius and controlled central positions, such as the Praetorian Prefect. Modern day Cologne, Germany, was founded and named after her: Colonia Agrippina.

Claudius died in 54 CE, allegedly murdered by Agrippina with poisonous mushrooms, and Nero became emperor. Agrippina continued to dominate Nero, but her relationship with him and his advisers became ever more strained, Nero finally had her murdered in 59 CE after several failed attempts at her life.


Agrippina’s first marriage

Agrippina escaped this situation the next year, when she was thirteen, by marrying her second cousin, Gnaeus Domitius Ahenobarbus. (He was 45 years old) Then the next year, Tiberius arrested and killed her mother and older brothers.

Les femmes dans l'empire romain

After Tiberius died in 37 AD, and Agrippina’s brother Caligula became emperor, Agrippina joined him at court, where she went to his parties. She was now 22 years old, and she had a little baby, the future emperor Nero.


10 Most Evil Female Rulers in History

You can never trust a woman who had a double canine in her upper right jaw, although it&rsquos a sign of a good fortune! Read what&rsquos below and you will see that we are right. Agrippina that&rsquos up next in our list of most evil female rulers in history, had that extra canine, but it seems that good fortune was not her thing. Maybe because she was violent, domineering and by all means bad women? In 49AD she, her sister Livilla tried to form a plot to kill their brother Caligula in order to help their sister&rsquos widower, Lepidus, become the new Emperor. You think that&rsquos strange? The worst is yet to come! Her second marriage was just a financial boost for her political influence. Remember Emperor Claudius, Messalina&rsquos husband? Well, he was an Agrippina&rsquos husband too! Her third lucky charm, to be correct. Although their marriage was incestuous and immoral &ndash considering that she was his niece &ndash Claudius, being such a pushover, arranged their marriage to be a matter of the public interest. Her son Nero, who was adopted by Claudius, probably had been suffering from the Oedipus complex. Mother and son worked as a well-matched team in the number of deadly conspiracies. Alltogether, she poisoned two out of her three husbands and executed or extorted all her opponents and potential rivals for the Emperor&rsquos hand in marriage. All that, for her and her son&rsquos benefit. Unfortunately, her beloved son didn&rsquot know how to appreciate her struggle! The beginning of Agrippina&rsquos end can be set in a time when her son started to date, in her opinion, inadequate maidens. According to various written sources, Nero was very creative when it comes to finding the most appropriate way to get rid of his mother. In the end, he did it! Blood is thicker than water, after all.


Toutankhamon

Egyptian royalty favored very close family ties. Brother and sister marriages were a convenient means of keeping the bloodline pure. However, incest had the opposite effect, weakening rather than strengthening royal dynasties by increasing the risk of malformation and health problems. The Pharaoh, Tutankhamen, was both a practitioner and a product of incest. His remains show the tragic consequence of family ties kept too close, for too long.

Digital Reconstruction of Tutankhamun&rsquos Body. Google Images

King Tutankhamen reigned about 3,300 years ago. He was the last Pharaoh of the eighteenth dynasty of the New Kingdom. Tutankhamen became Pharoah at the age of nine, after the death of his father, the infamous apostate Pharaoh, Akhenaton, who briefly abolished the Egyptian pantheon. The young Pharaoh&rsquos reign only lasted ten years, and in 1324BC, with no apparent direct successor to the throne available, a new dynasty arose.

Tutankhamen had been an indifferent Pharaoh-but his tomb, rediscovered in 1922, ensured his immortality. In 2009, the Egyptian government permitted the human remains in the tomb to be analyzed. DNA from various mummies from across the Valley of the Kings revealed at least two generations of incest in Tutankhamen&rsquos family. The mummy previously designated KV55 has now been identified as Akhenaton, as its DNA corresponds to Tutankhamen&rsquos paternal line. Another unknown mummy, The Younger Lady has been established as his mother. She was also Akhenaton&rsquos full sister.

The effect of this incestuous relationship is clear from Tutankhamen&rsquos body. The young King was frail and suffering from deformities- the most significant being in his left foot. Necrosis, a disease that causes the bone tissue to degrade, caused the foot to deform. The necrosis itself was brought about by Kohler&rsquos disease, a rare genetic disorder that manifested in Tutankhamen because of the close genetic links between his parents. The deformity meant Tutankhamen would have had difficulty walking without a stick: a fact confirmed by the many canes found in the Pharaoh&rsquos tomb.

Tutankhamen himself continued this family tradition for incest by marrying his sister, Ankhensenamun. They produced two baby daughters. The two children died soon after their births and were buried with their father. The pernicious effects of their incestuous birth were even more marked than on Tutankhamen. Both girls had spinal deformities, and the eldest suffered from Sprengel&rsquos deformity, which leaves one shoulder higher than the other, as well as spina bifida and scoliosis. These spinal deformities, coupled with their short lives show the complications of incest.


Claudius was Tyrion Lannister

Due to limp and partial deafness, Claudius was considered harmless by other family members. Caligula would often play practical jokes on him, humiliated him in public, and extorted large sums of money from him.

After Praetorian guard assassinated Caligula and killed many of Claudius’s friends, Claudius hid in the palace.

He was found by Praetorians. Since the Praetorians needed the emperor to justify their privileged existence, they named Claudius an emperor. Claudius awarded them with a huge sum of money — equivalent to a five-year salary.

Claudius was a good ruler, a capable administrator who excelled at law. During his reign Romans conquered Britannia (modern-day England).

Historical facts are often even crueler than fiction written in Martin’s Game of Thrones. It is difficult to make up things humans did (and still do) to each other throughout history. Yet, history is not black and white, nobody is entirely evil, entirely good.

Despite the game of roman thrones being played among members of the Julian Claudian dynasty, Emperors managed to effectively rule the Empire, making it stronger and bigger along the way.


Voir la vidéo: Opere by G F Handel. Agrippina. 1-st scene. Agrippina and Nero (Janvier 2022).