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La croissance du libéralisme : 1880-1914

La croissance du libéralisme : 1880-1914

Plus d'un million de votes ont été exprimés aux élections générales de 1868. C'est près de trois fois le nombre de personnes qui ont voté lors des élections précédentes. Les libéraux ont remporté 387 sièges contre les 271 des conservateurs. Robert Blake pense que la question irlandaise a été un facteur important dans la victoire de Gladstone. "Gladstone n'aurait pas pu choisir une meilleure question sur laquelle unifier son propre parti et diviser ses adversaires". Les libéraux ont particulièrement bien réussi dans les villes en raison de « l'existence d'une importante population d'immigrants irlandais ». (1)

William Gladstone a décidé d'apporter des modifications à la loi qui disait que tous les Irlandais devaient payer la dîme à l'Église établie. Comme il l'a souligné, comme environ 90 % de la population était catholique, il était injuste que cet argent aille à l'Église protestante. Il a annoncé qu'à l'avenir l'Église protestante d'Irlande devrait se payer sur ce que ses membres lui ont donné. Les protestants ont organisé des réunions de protestation et Gladstone a été décrit comme « un traître à sa reine, à son pays et à son Dieu ». (2)

Les conservateurs de la Chambre des Lords ont résisté à l'Irish Church Bill, forçant un compromis sur les conditions financières mais sans le rejeter dans son principe. Cela a été suivi par un Irish Land Bill en 1870. « Le fait de l'adoption du projet de loi était important, mais sa complexité a déconcerté autant qu'appelé ; il a alarmé les classes possédantes mais n'a pas obtenu le genre de réponse irlandaise enthousiaste de l'église. facture un an plus tôt". (3)

Après l'adoption de la Reform Act de 1867, le chancelier de l'Échiquier, Robert Lowe, a fait remarquer que le gouvernement devrait désormais « éduquer nos maîtres ». Gladstone a favorisé le maintien des écoles religieuses existantes, l'État fournissant des écoles secondaires. Il voulait mettre fin aux écoles religieuses, mais s'est rendu compte qu'il n'obtiendrait jamais la législation devant la Chambre des Lords.

La Loi sur l'éducation de 1870, rédigée par William Forster stipulait : (a) le pays serait divisé en environ 2 500 districts scolaires ; (b) les conseils scolaires devaient être élus par les contribuables de chaque district; (c) les commissions scolaires devaient examiner l'offre d'éducation élémentaire dans leur district, assurée alors par des sociétés bénévoles, et s'il n'y avait pas assez de places dans les écoles, elles pourraient construire et entretenir des écoles en dehors des tarifs ; (d) les commissions scolaires pourraient adopter leurs propres règlements qui leur permettraient d'imposer des frais ou, s'ils le voulaient, de laisser entrer les enfants gratuitement. En conséquence de cette législation, les dépenses de l'État pour l'éducation ont plus que doublé. (4)

William Gladstone entretenait des relations difficiles avec la reine Victoria, qui s'opposait à certains choix d'appartenance à son cabinet. Inquiet par la croissance du républicanisme en Grande-Bretagne, il a exhorté Victoria, presque solitaire, à reprendre ses fonctions officielles. La reine n'aimait pas le ton de Gladstone, et a apparemment dit qu'« il me parle comme si j'étais une réunion publique ». (5)

En 1871, le gouvernement décide d'imposer une taxe sur les allumettes. Lorsqu'elle apprit la nouvelle, la reine écrivit une lettre au chancelier de l'Échiquier. "Avant tout, il semble certain que cette taxe affectera sérieusement la fabrication et la vente d'allumettes qui seraient le seul moyen de subsistance d'un grand nombre de personnes les plus pauvres et de petits enfants, notamment à Londres... La reine fait confiance que le gouvernement examinera cette proposition, et essaiera d'en substituer une autre qui ne pressera pas les pauvres. » Trois jours plus tard, le gouvernement a décidé d'augmenter l'impôt sur le revenu à la place. (6)

Le gouvernement conservateur précédent avait créé une Commission royale sur les syndicats. Trois membres de la commission, Frederic Harrison, Thomas Hughes et Thomas Anson, 2e comte de Lichfield, ont refusé de signer le rapport de la majorité car ils le considéraient comme hostile aux syndicats. Ils ont donc publié un rapport minoritaire dans lequel il a soutenu que les syndicats devraient bénéficier d'un statut juridique privilégié.

Le Congrès des syndicats a fait campagne pour que le rapport minoritaire soit accepté par le nouveau gouvernement libéral. Gladstone a finalement accepté et la loi sur les syndicats de 1871 était basée en grande partie sur le rapport sur les minorités. Cette loi a assuré le statut juridique des syndicats. En raison de cette législation, aucun syndicat ne pouvait être considéré comme criminel parce qu'il « restreignait le commerce »; les fonds syndicaux sont protégés. Bien que les syndicats aient été satisfaits de cette loi, ils étaient moins satisfaits de la Criminal Law Amendment Act adoptée le même jour qui rendait le piquetage illégal. (7)

William Gladstone a également proposé un projet de loi sur la réglementation de l'armée, qui tentait d'abolir l'achat de commissions. Les députés de la Chambre des communes ont utilisé des tactiques d'obstruction pour empêcher l'adoption du projet de loi. Gladstone écrivit à la reine en se plaignant que « lors de la séance du matin aujourd'hui, la Chambre s'est réunie en commission pour la dixième fois sur le projet de loi sur l'armée... l'obstruction, qu'il est difficile de caractériser par les épithètes qu'elle mérite, mais dont il y a peu doute qu'elle soit sans précédent dans la génération actuelle". (8)

Les hommes de la classe ouvrière formaient désormais la majorité dans la plupart des circonscriptions d'arrondissement. Cependant, les employeurs pouvaient encore user de leur influence dans certaines circonscriptions en raison du système de vote ouvert. Lors des élections législatives, les gens devaient encore monter une tribune et annoncer leur choix de candidat à l'officier qui l'a ensuite inscrit dans le registre du scrutin. Les employeurs et les propriétaires locaux savaient donc comment les gens votaient et pouvaient les punir s'ils ne soutenaient pas leur candidat préféré.

En 1872, William Gladstone a supprimé cette intimidation lorsque son gouvernement a adopté le Ballot Act qui a introduit un système de vote secret. Paul Foot précise : « Immédiatement, le hooliganisme, l'ivrognerie et la corruption flagrante qui avaient entaché toutes les élections précédentes ont disparu. (9)

Gladstone est devenu très impopulaire auprès des classes ouvrières lorsque son gouvernement a adopté la loi sur les licences de 1872. Cela a limité les heures de fermeture des cafés à minuit dans les villes et à 11 heures dans les campagnes. Les autorités locales ont désormais le pouvoir de contrôler les horaires d'ouverture ou de devenir complètement "à sec" (interdisant tout alcool dans la région). Cela a conduit à des quasi-émeutes dans certaines villes alors que les gens se plaignaient que la législation interférait avec leur liberté personnelle.

Benjamin Disraeli, le chef du Parti conservateur, a lancé des attaques constantes contre Gladstone et son gouvernement. Dans un discours à Manchester qui a duré trois heures et quart, il a déclaré que le gouvernement perdait son énergie. Il suggérait que Gladstone, maintenant âgé de 62 ans, était trop vieux pour le travail. « Assis en face, les ministres m'ont rappelé un de ces paysages marins pas très rares sur les côtes d'Amérique du Sud. (dix)

Le 9 août 1873, Gladstone remplace Robert Lowe et devient son propre chancelier de l'échiquier. Gladstone chercha à reprendre l'initiative politique par un plan financier audacieux et dramatique : « abolition de l'impôt sur le revenu et des droits sur le sucre avec une compensation partielle des spiritueux et des droits de décès ». Pour équilibrer les livres, il avait également besoin d'économies de défense. Cependant, les ministres de l'armée et de la marine ont refusé. (11)

Gladstone est devenu très désillusionné par la politique et a envisagé de démissionner. Gladstone écrit dans son journal le 18 janvier 1874 : « Ce jour-là, j'ai pensé à la dissolution ». Il a informé certains de ses principaux ministres, John Bright, George Leveson-Gower et George Carr Glyn de sa décision. "Ils semblaient tous approuver. Ma première pensée a été d'échapper à une difficulté. J'ai vite vu à la réflexion que c'était la meilleure chose en soi." (12)

Aux élections générales de 1874, le Parti conservateur l'emporte avec une majorité de quarante-six sièges. Benjamin Disraeli est devenu Premier ministre. Il s'agissait de la première victoire des conservateurs aux élections générales depuis plus de 30 ans. Selon son biographe, Roy Jenkins, "Ce que Gladstone pensait beaucoup, ce n'était pas tant la perte de la fonction que le sentiment de rejet". Gladstone a écrit dans son journal : « Je suis convaincu que le Parti conservateur n'arrivera jamais à une supériorité stable tant que Disraeli est à sa tête ». (13)

William Gladstone confia à John Spencer, le Lord Lieutenant d'Irlande, que le Licensing Act de 1872 était la principale cause de sa défaite. "Nous avons été emportés, littéralement, par un torrent de bière et de gin. A côté de cela vient l'éducation : cela nous a dépouillés des deux côtés pour des raisons radicalement opposées ; avec les non-conformistes et avec les électeurs irlandais." (14)

William Gladstone occupait de hautes fonctions depuis plus de quinze ans et il a décidé de se retirer de la direction du Parti libéral. C'est avec un certain soulagement lorsqu'il a choqué ses anciens collègues du cabinet qu'il "ne conserverait plus la direction du parti libéral, ni ne la reprendrait, à moins que le parti n'ait réglé ses difficultés". (15)

Même s'il avait soixante-quatre ans, il était en très bonne santé : « Il était en forme, maigre et vif. Il mesurait 5 pieds 10 pouces et demi et avait une tête anormalement grosse, avec des yeux d'aigle. l'index gauche lors du tournage en septembre 1842 et portait toujours un doigtier. Un poids de 11 pierres 11 livres, il mangeait et buvait modérément, et ne fumait pas. Une résistance physique remarquable a fait de lui... l'un des plus aptes des premiers ministres. ... était une activité exigeante et revigorante ; elle le maintenait en forme et vif. En septembre 1873, il marcha 33 miles sous la pluie à travers les montagnes de Cairngorm de Balmoral à Kingussie. (16)

Gladstone a conservé son siège à la Chambre des communes, mais a passé la plupart de son temps libre à écrire. En novembre 1874, il publie la brochure Les décrets du Vatican dans leur rapport à l'allégeance civile, attaquant l'idée d'infaillibilité papale qui avait été confirmée par Pie IX en 1870. Gladstone a affirmé que cela plaçait les catholiques en Grande-Bretagne dans un dilemme concernant les conflits de loyauté envers la Couronne. Il les a exhortés à rejeter l'infaillibilité papale comme ils s'étaient opposés à l'Armada espagnole de 1588. Le pamphlet était très populaire et s'est vendu à 150 000 exemplaires en quelques mois. (17)

Dans une autre brochure Vaticanisme : une réponse aux reproches et aux répliques (Février 1875) il décrivit l'Église catholique comme « une monarchie asiatique : rien d'autre qu'un sommet vertigineux de despotisme et un niveau mort d'asservissement religieux ». Il a en outre affirmé que le pape voulait détruire l'État de droit et le remplacer par une tyrannie arbitraire, puis cacher ces « crimes contre la liberté sous un nuage d'encens suffocant ». (18)

Au cours de cette période, il se lie d'amitié avec Laura Thistlethwayte. La fille du capitaine R. Bell à Newry aurait été prostituée à Dublin avant d'épouser le riche Augustus Frederick Thistlethwayte, capitaine de l'armée à la retraite et fils de Thomas Thistlethwayte, l'ancien député. pour le Hampshire. Lors de leur première rencontre, il en savait assez sur elle pour admettre plus tard qu'il avait été attiré par elle comme "un mouton ou un agneau qui s'était égaré... qui était revenu dans la bergerie et dans les bras du Père". (19)

Colin Matthew, l'un des principaux biographes de Gladstone, a souligné : « Contrairement aux prostituées que Gladstone a énergiquement poursuivies tout au long de son mandat pour tenter de racheter, Laura Thistlethwayte était déjà sauvée du péché et s'est convertie. Gladstone a d'abord été intrigué et bientôt obsédé par elle. conte... Il s'agissait en fait d'une liaison extraconjugale platonique... Au troisième doigt de sa main droite, il portait souvent une bague que lui avait offerte Laura Thistlethwayte." (20)

Il y avait beaucoup de potins sur le comportement de Gladstone. La reine Victoria a dit à Disraeli que Gladstone était fou de dîner avec la "notoire" Mme Thistlethwayte. (21) Edward Stanley, 15e comte de Derby, a écrit : « Étrange histoire de Gladstone fréquentant la compagnie d'une Mme Thistlethwayte, une femme gardée dans sa jeunesse, qui a incité une personne folle avec une grande fortune à l'épouser... la beauté est son attirance pour Gladstone et il est caractéristique de lui d'être indifférent au scandale. J'ai du mal à croire le rapport qu'il va passer une semaine avec elle et son mari dans leur maison de campagne - elle n'est pas visitée ou reçue en société (22)

En tant que premier ministre, Benjamin Disraeli a désormais l'opportunité de développer les idées qu'il avait exprimées lorsqu'il était à la tête du groupe Young England dans les années 1840. Les réformes sociales adoptées par le gouvernement Disraeli comprenaient: la loi sur les usines (1874) et la loi sur les garçons d'escalade (1875), la loi sur les logements des artisans (1875), la loi sur la santé publique (1875), la loi sur les aliments et drogues purs (1875). Disraeli a également tenu sa promesse d'améliorer la situation juridique des syndicats. La loi sur le complot et la protection de la propriété (1875) autorisait le piquetage pacifique et la loi sur les employeurs et les ouvriers (1878) permettait aux travailleurs de poursuivre les employeurs devant les tribunaux civils s'ils rompaient des contrats légalement conclus. (23)

Au début de sa carrière, Benjamin Disraeli n'était pas un fervent partisan de la construction de l'Empire britannique et avait décrit les colonies comme des « meules autour de notre cou » et avait soutenu que les Canadiens devaient « se défendre » et que les troupes britanniques devaient être retirées d'Afrique. Cependant, une fois devenu premier ministre, il a changé d'avis sur le sujet. Il s'intéressait particulièrement à l'Inde, avec sa population de plus de 170 millions d'habitants. C'était également un débouché pour les marchandises britanniques et une source d'importations précieuses telles que le coton brut, le thé et le blé. Il est possible qu'il ait vu dans l'Empire une « question sur laquelle nuire à ses adversaires en mettant en cause leur patriotisme ». (24)

Dans un discours, Disraeli a attaqué les libéraux comme étant des gens qui n'étaient pas attachés à l'Empire britannique : « Messieurs, il y a un autre et deuxième grand objectif du parti conservateur. Si le premier est de maintenir les institutions du pays, le second est, en mon avis, pour soutenir l'empire d'Angleterre. Si vous regardez l'histoire de ce pays depuis l'avènement du libéralisme - il y a quarante ans - vous constaterez qu'il n'y a eu aucun effort si continu, si subtil, soutenu par autant d'énergie, et poursuivi avec autant d'habileté et de perspicacité, que les tentatives du libéralisme pour effectuer la désintégration de l'empire d'Angleterre. » (25)

Benjamin Disraeli s'entendait très bien avec la reine Victoria. Elle approuvait les vues impérialistes de Disraeli et son désir de faire de la Grande-Bretagne la nation la plus puissante du monde. En mai 1876, Victoria accepta sa suggestion d'accepter le titre d'impératrice des Indes. Le titre n'était pas anglais et la proposition de mesure semblait également suggérer une relation politique malsaine et étroite entre Disraeli et la reine. L'idée a été rejetée par Gladstone et d'autres personnalités du Parti libéral. (26)

En mai 1876, il a été signalé que les troupes turques avaient assassiné jusqu'à 7 000 chrétiens orthodoxes dans les Balkans. Gladstone a été consterné par ces événements et le 6 septembre, il a publié Horreurs bulgares et la question de l'Est (1876). Il a envoyé une copie à Benjamin Disraeli qui a décrit le pamphlet comme « vindicatif et mal écrit… en fait à cet égard de toutes les horreurs bulgares peut-être les plus grandes. (27)

Le tirage initial de 2 000 s'est épuisé en deux jours. Plusieurs réimpressions ont eu lieu et finalement plus de 200 000 exemplaires de la brochure ont été vendus. Le 9 septembre, Gladstone s'est adressé à 10 000 personnes à Blackheath sur le sujet et est devenu le leader du « front populaire de l'indignation morale ». Gladstone a déclaré que « plus jamais la main de la violence ne sera levée par vous, plus jamais les vannes de la luxure ne vous seront ouvertes, plus jamais les terribles raffinements de la cruauté ne seront imaginés par vous pour rendre l'humanité misérable. " (28)

L'approche de William Gladstone contrastait fortement avec ce qu'on a appelé « le cynisme sardonique de Disraeli ». Robert Blake a fait valoir que le conflit entre Gladstone et Disraeli « a injecté une amertume dans la politique britannique qui n'avait pas été vue depuis les débats sur la loi sur le maïs ». (29) Il a été affirmé que « Gladstone a développé une nouvelle forme de politique de masse évangélique » sur cette question. (30)

William Gladstone redevient un homme politique populaire. Les historiens ne savaient pas s'il s'agissait d'une réponse calculée ou d'un aspect de ses convictions morales. « La genèse de la ferveur de Gladstone sur la question est difficile à analyser. Était-il, peut-être à demi-consciemment, à la recherche d'une cause pour laquelle... il pourrait réapparaître comme la figure centrale dominante de la politique... Ou était-il spontanément saisi d'une sympathie passionnée pour les souffrances des communautés chrétiennes balkaniques qui l'ont laissé à alternative mais à éclater avec sa pleine et extraordinaire force ?" (31)

Benjamin Disraeli croyait fermement que William Gladstone utilisait le massacre pour poursuivre sa carrière politique. Il a dit à un ami : « La postérité rendra justice à ce maniaque sans scrupules de Gladstone - un mélange extraordinaire d'envie, de vindicte, d'hypocrisie et de superstition ; et avec une caractéristique dominante - que ce soit prêcher, prier, parler ou gribouiller - jamais un gentleman ! (32)

Gladstone a commencé à attaquer la politique étrangère du gouvernement conservateur. Il a attaqué l'impérialisme et mis en garde contre les dangers d'un empire pléthorique avec des responsabilités mondiales qui, à long terme, deviendraient insoutenables. Il a souligné que les dépenses militaires avaient transformé un excédent hérité de 6 millions de livres sterling en un déficit de 8 millions de livres sterling. À la suite de ces opinions, le prince George, duc de Cambridge (le commandant en chef) a refusé de serrer la main de Gladstone lorsqu'il l'a rencontré. Lorsque sa maison a été attaquée par une foule de Jingo un dimanche soir, Gladstone a écrit dans son journal : « Ce n'est pas très sabbatique ». (33)

Lors des élections générales de 1880, il brigue le siège de Midlothian. Il a prononcé dix-huit discours importants. « Le compte rendu textuel des discours de Gladstone a assuré qu'ils étaient disponibles pour chaque foyer lisant les journaux le lendemain matin ». Gladstone bat son adversaire conservateur, William Montagu Douglas Scott, le 5 avril 1880 par 1 579 voix contre 1 368. (34)

Ce fut une grande victoire pour le Parti libéral qui a remporté 352 sièges avec 54,7% des voix. Benjamin Disraeli a démissionné et la reine Victoria a invité Spencer Cavendish, Lord Hartington, le chef officiel du parti, à devenir son nouveau Premier ministre. Il a répondu que la majorité libérale apparaissait à la nation comme étant « une majorité créée par Gladstone » et que Gladstone avait déjà dit à d'autres hauts responsables du parti qu'il n'était pas disposé à servir sous qui que ce soit d'autre.

Victoria a expliqué à Hartington qu'"il y avait une grande difficulté, c'est que je ne pouvais pas donner ma confiance à M. Gladstone". Elle a dit à son secrétaire particulier, Sir Henry Frederick Ponsonby : « Elle abdiquera plutôt que d'envoyer ou d'avoir une communication avec ce tison à moitié fou qui ruinerait bientôt tout et serait un dictateur. D'autres mais elle-même peuvent se soumettre à son gouvernement démocratique mais pas le Reine." (35)

Victoria a maintenant demandé à voir Granville Leveson-Gower, 2e comte Granville. Il a également refusé d'être Premier ministre, expliquant que Gladstone avait « une grande popularité en ce moment parmi le peuple ».Il a également suggéré que Gladstone, maintenant âgée de 70 ans, prendrait probablement sa retraite d'ici 1881. Victoria a maintenant accepté de nommer Gladstone comme son premier ministre. Cette nuit-là, il nota dans son journal que la reine le reçut « avec une parfaite courtoisie dont elle ne déroge jamais ». (36)

La reine Victoria a tenté de sélectionner les ministres du cabinet de Gladstone. Il rejeta cette idée et nomma ceux qui, selon lui, lui resteraient fidèles. Gladstone, qui a été décrit comme ayant l'air "très malade et hagard, et sa voix faible" a surpris la reine en lui disant qu'il avait l'intention d'être son propre chancelier de l'Échiquier. Joseph Chamberlain, le seul membre du groupe de gauche au sein du Parti libéral, qui a obtenu un poste de direction au gouvernement. (37)

La victoire du Parti libéral doit beaucoup à l'augmentation du nombre d'électeurs masculins de la classe ouvrière. Comme l'a souligné Paul Foot, cela ne s'est pas reflété dans le gouvernement nouvellement formé : « Dans le Cabinet de quatorze membres, il y avait six comtes (Selborne, Granville, Derby, Kimberley, Northbrook et Spencer), un marquis (Hartington), un baron (Carlingford), deux baronnets (Harcourt et Dilke) et seulement quatre roturiers (Gladstone, Childers, Dodson et Joseph Chamberlain)." Un seul ouvrier, le dirigeant syndical, Henry Broadhurst, a rejoint le gouvernement en tant que ministre adjoint du Commerce. (38)

Gladstone a passé plus de temps à la Chambre des communes que tout autre premier ministre dans l'histoire du Parlement, à l'exception de Stanley Baldwin : « Mais il (Gladstone) y a consacré ses longues heures à la Chambre, toujours à l'écoute, intervenant souvent, alors que Baldwin était dans les couloirs, la salle à manger et le fumoir, des territoires étrangers à Gladstone, bavardant et absorbant l'atmosphère plutôt que de diriger les affaires." (39)

Le premier Irish Land Act de Gladstone avait été un échec. Il subissait maintenant la pression de la Land League qui avait fait justice elle-même et au cours des trois derniers mois de 1880, 1 696 crimes contre les propriétaires irlandais ont eu lieu. En février 1881, Gladstone demanda au Parlement d'adopter une loi sur la coercition, ce qui signifiait que les personnes soupçonnées de crimes pouvaient être arrêtées et détenues sans procès. (40)

En avril 1881, Gladstone présenta son Second Land Bill à la Chambre des communes. Il incluait trois des demandes préconisées par la Land League : (a) Loyers équitables : à trancher par un tribunal si le propriétaire et le locataire ne parvenaient pas à s'entendre sur ce qui était équitable. (b) Durée d'occupation : Le locataire pouvait rester dans sa ferme aussi longtemps qu'il le souhaitait, à condition de payer le loyer. (c) Vente libre : Si un locataire quittait sa ferme, il serait payé pour toutes les améliorations qu'il y aurait apportées. Malgré l'opposition de la Chambre des Lords, le projet de loi est devenu loi en août 1881. (41)

Les historiens ont été très critiques à l'égard de cette mesure. Paul Adelman, l'auteur de La Grande-Bretagne et la question irlandaise (1996) a souligné : « Malgré sa performance magistrale en faisant passer le projet de loi sur les terres compliqué aux Communes à l'été 1881, des historiens récents ont soutenu que Gladstone n'a pas réussi à faire face aux réalités économiques de l'Irlande rurale. Car dans l'ouest d'Irlande en particulier, c'était le manque de terres cultivables plutôt que le problème des fermages qui était le problème fondamental des petits exploitants. (42)

Charles Stewart Parnell, le chef de l'Irish Land League, a critiqué plusieurs aspects de la loi (tels que l'exclusion des locataires en retard de paiement de ses dispositions). Dans un discours en octobre 1881, Gladstone a averti Parnell de prendre des mesures directes. "S'il doit y avoir un conflit final en Irlande entre la loi d'un côté et l'anarchie pure de l'autre... alors je dis... les ressources de la civilisation ne sont pas épuisées." (43) Parnell a répondu en dénonçant le chef libéral comme « un chevalier errant déguisé, le prétendu champion des droits de toutes les autres nations, à l'exception de ceux de la nation irlandaise ». (44)

La reine Victoria et Gladstone étaient en conflit constant pendant son mandat. Elle lui écrivait souvent pour se plaindre de sa politique progressiste. Lorsqu'il devint Premier ministre en 1880, elle le mit en garde contre la nomination de radicaux avancés tels que Joseph Chamberlain, Charles Wentworth Dilke, Henry Fawcett, James Stuart et Anthony Mundella. La reine fut également déçue que Gladstone n'ait pas trouvé de place pour George Goschen, dans son gouvernement, un homme qu'elle connaissait était fortement contre la réforme parlementaire. (45)

En novembre 1880, la reine Victoria lui dit qu'il devrait être prudent lorsqu'il fera des déclarations sur la politique politique future : « La reine est extrêmement soucieuse de souligner à M. Gladstone l'immense importance de la plus grande prudence de la part de tous les ministres. mais surtout de lui-même, au prochain dîner dans la Cité. Il y a un tel danger dans toutes les directions qu'un mot de trop pourrait faire un mal irréparable. (46) L'année suivante, elle a fait un commentaire similaire : « Je vois que vous devez assister à un grand banquet à Leeds. Permettez-moi d'exprimer l'espoir que vous serez très prudent de ne rien dire qui pourrait vous lier à des mesures particulières. (47)

Le secrétaire particulier de Gladstone, Edward Walter Hamilton, a affirmé qu'il avait écrit à la reine plus de mille fois et que ses lettres étaient fréquemment en réponse aux siennes. Victoria se plaignait souvent des discours prononcés par ses ministres les plus progressistes, Joseph Chamberlain et Charles Wentworth Dilke. Hamilton a écrit à la reine en soulignant : « Votre Majesté croira volontiers qu'il (William Gladstone) n'a ni le temps ni la vue pour se familiariser par une lecture attentive de tous les discours de ses collègues ». (48)

Hamilton croyait que Victoria était jalouse de la popularité de Gladstone : « Elle (Victoria) se sent, comme il (Gladstone) le dit, lésée par le respect indu d'un vieil homme dont le public est constamment rappelé, et qui continue de travailler pour au-delà du temps imparti, tandis que HM est, en raison de la vie qu'elle mène, soustraite à la vue... en tête des colonnes des journaux par les « mouvements de M. Gladstone », tandis qu'en bas se trouve en petits caractères la circulaire de la Cour. » (49)

L'épouse de Gladstone trouvait les tâches associées à la gestion d'un ménage politique onéreuses et inintéressantes et sa fille, Mary Gladstone, maintenant âgée de 33 ans, jouait le rôle principal d'hôtesse dans les résidences familiales. Susan K. Harris, l'auteur de L'œuvre culturelle de l'hôtesse de la fin du XIXe siècle (2004) a souligné: "Une fois que Gladstone a repris ses fonctions, l'influence de sa fille serait une attraction majeure pour de nombreuses personnes, qui la voyaient comme un moyen d'atteindre son puissant père." (50)

Mary était extrêmement intéressée par les idées politiques. En août 1883, elle commença à lire Progrès et pauvreté, un livre d'Henry George. Mary a écrit dans son journal que le livre est "censé être le livre le plus bouleversant et révolutionnaire de l'époque. À l'heure actuelle, Maggie et moi sommes tous les deux d'accord avec cela, et il est écrit le plus brillamment. Nous avons eu de longues discussions. Lui (son père) le lit aussi." Gladstone a fait remarquer plus tard « c'est bien écrit mais un livre sauvage ». (51)

William Gladstone a continué à jouir d'une bonne santé. En 1884, alors qu'il approchait de son soixante-quinzième anniversaire, il gravit Ben Macdui, à 4 300 pieds, le point culminant des Cairngorms, en sept heures quarante minutes pour faire le trajet aller-retour de vingt milles. La femme de Gladstone ne l'a jamais poussé à se retirer de la politique. L'un de ses biographes, Roy Jenkins, a émis l'hypothèse qu'« elle a probablement senti que la responsabilité était un meilleur bouclier pour son corps que le repos ». (52)

En 1884, Gladstone a présenté ses propositions qui donneraient aux hommes de la classe ouvrière les mêmes droits de vote que ceux vivant dans les arrondissements. Le projet de loi s'est heurté à une vive opposition à la Chambre des communes. Le député conservateur, William Ansell Day, a fait valoir : « Les hommes qui l'exigent ne sont pas les classes ouvrières... Ce sont les hommes qui espèrent utiliser les masses qui demandent instamment que le suffrage soit conféré à une classe nombreuse et ignorante. (53)

George Goschen avait été l'un des principaux opposants libéraux à la Reform Act de 1867. Cependant, il soutint le Reform Act de 1884 : « L'argument contre l'émancipation de la classe ouvrière était ceci - et c'est sans aucun doute un argument très fort - le pouvoir qu'ils auraient dans toute élection s'ils s'associaient sur des questions d'intérêt de classe. Nous sommes tenus de ne pas perdre de vue ce risque. Eh bien, lors de la dernière élection, j'ai suivi attentivement les différentes compétitions qui se déroulaient et je dois admettre que je n'ai vu aucune tendance de la part des classes ouvrières à se regrouper sur toute question spéciale où leurs intérêts pécuniaires étaient en cause. Au contraire, ils m'ont semblé prendre un véritable intérêt politique pour les questions publiques... Les classes ouvrières ont donné des preuves qu'elles sont profondément désireuses de faire ce qui est juste. (54)

Le projet de loi a été adopté par les Communes le 26 juin, l'opposition n'ayant pas divisé la Chambre. Les conservateurs hésitaient à s'inscrire dans une hostilité directe à l'élargissement de la franchise. Cependant, Gladstone savait qu'il aurait plus de problèmes avec la Chambre des Lords. Gladstone a écrit à douze des principaux évêques et leur a demandé leur soutien pour adopter cette législation. Dix des douze ont accepté de le faire. Cependant, lors du vote, les Lords ont rejeté le projet de loi par 205 voix contre 146.

La reine Victoria pensait que les Lords avaient parfaitement le droit de rejeter le projet de loi et elle a dit à Gladstone qu'ils représentaient "le vrai sentiment du pays" mieux que la Chambre des communes. Gladstone a dit à son secrétaire particulier, Edward Walter Hamilton, que si la reine avait ce qu'elle voulait, elle abolirait les Communes. Au cours des deux mois suivants, la reine a écrit seize lettres à Gladstone pour se plaindre des discours prononcés par des députés libéraux de gauche. (55)

Le London Trades Council a rapidement organisé une manifestation de masse à Hyde Park. Le 21 juillet, environ 30 000 personnes ont défilé dans la ville pour se fondre avec au moins autant de personnes déjà rassemblées dans le parc. Thorold Rogers, a comparé la Chambre des Lords à « Sodome et Gomorrhe » et Joseph Chamberlain a déclaré à la foule : « Nous ne serons jamais, jamais, jamais la seule race dans le monde civilisé soumise aux prétentions insolentes d'une caste héréditaire ». (56)

La reine Victoria était particulièrement en colère contre le discours prononcé par Chamberlain, qui était président de la chambre de commerce du gouvernement de Gladstone. Elle a envoyé des lettres à Gladstone pour se plaindre de Chamberlain les 6, 8 et 10 août 1884. (57) Edward Walter Hamilton, le secrétaire privé de Gladstone a répondu à la reine en expliquant que le premier ministre « n'a ni le temps ni la vue pour faire la connaissance de lecture attentive de tous les discours de ses collègues." (58)

En août 1884, William Gladstone envoya un long et menaçant mémorandum à la reine : « La Chambre des Lords a été pendant longtemps l'ennemie habituelle et vigilante de tout gouvernement libéral... On ne peut supposer que pour un libéral c'est un sujet de contemplation satisfaisant. Néanmoins, certains libéraux, dont je fais partie, préféreraient supporter tout cela pour l'avenir comme cela a été supporté dans le passé, plutôt que de soulever la question d'une réforme organique de la Chambre des Lords... Je souhaite (une Chambre des Lords héréditaire) continuer, pour éviter de plus grands maux... De plus, un changement organique de ce genre dans la Chambre des Lords peut dépouiller et mettre à nu, et en mettant à nu peut affaiblir, les fondements même de Le trône." (59)

D'autres politiciens ont commencé à faire pression sur Victoria et la Chambre des Lords. L'un des députés de Gladstone lui a conseillé de "les réparer ou d'y mettre fin". Cependant, Gladstone aimait que « le principe héréditaire, malgré ses défauts, soit maintenu, car je pense qu'il est à certains égards un élément de bien, une barrière contre le mal ». Gladstone était aussi secrètement opposé à une création massive de pairs pour lui donner une majorité libérale. Cependant, ces menaces ont amené les dirigeants conservateurs à vouloir négocier sur cette question. Hamilton a écrit dans son journal que "l'atmosphère est pleine de compromis". (60)

D'autres députés libéraux modérés craignaient que si le Reform Act de 1884 n'était pas adopté, la Grande-Bretagne était en danger d'une révolution violente. Samuel Smith redoutait le développement de partis socialistes comme le Parti social-démocrate en Allemagne : « Dans le pays, l'agitation a atteint un point que l'on pourrait qualifier d'alarmant. Je n'ai aucune envie de voir l'agitation prendre un caractère révolutionnaire qu'elle supposer certainement si cela continuait beaucoup plus longtemps... Je crains qu'il n'émerge de la lutte un nouveau parti comme les sociaux-démocrates d'Allemagne et que la direction des partis passe des mains de sages hommes d'État à celles d'extrêmes et des hommes violents". (61)

John Morley était l'un des députés qui ont mené le combat contre la Chambre des Lords. Le spectateur a rapporté « Il (John Morley) était lui-même, disons-le, convaincu que le compromis était la vie de la politique ; mais le Franchise Bill était un compromis, et si les Lords le rejetaient à nouveau, cela signifierait que la minorité gouvernerait. Le peuple anglais était un peuple patient et conservateur, mais il ne supporterait pas un arrêt de la législation par une Chambre qui avait longtemps été aussi préjudiciable en pratique qu'indéfendable en théorie. Si la lutte commençait une fois, il était inévitable que les jours de le privilège doit être numéroté. (62)

Des membres de gauche du Parti libéral, comme James Stuart, ont exhorté Gladstone à donner le vote aux femmes. Stuart a écrit à la fille de Gladstone, Mary : « Rendre les femmes plus indépendantes des hommes est, j'en suis convaincu, l'un des grands moyens fondamentaux d'instaurer la justice, la moralité et le bonheur à la fois pour les hommes et les femmes mariés et non mariés. Si tout le Parlement était comme les trois hommes que vous mentionnez, n'y aurait-il pas besoin de votes de femmes ? Oui, je pense qu'il y en aurait un. Il n'y a qu'un seul Être parfaitement juste et parfaitement compréhensible - et c'est Dieu... sélectionnez correctement - c'est la voix du peuple qui nous est imposée, non suscitée par nous, qui nous guide correctement. » (63)

Au total, 79 députés libéraux ont exhorté Gladstone à reconnaître le droit de vote des femmes chefs de famille. Gladstone a répondu que si les votes pour les femmes étaient inclus, le Parlement rejetterait le projet de loi : « La question de quels sujets… , et ne peuvent être dévolus par eux à aucune section, aussi respectée soit-elle, de la Chambre des communes. (64)

Le projet de loi a été adopté par les Communes mais a été rejeté par la Chambre des Lords dominée par les conservateurs. Gladstone a refusé d'accepter la défaite et a réintroduit la mesure. Cette fois, les membres conservateurs des Lords acceptèrent d'adopter les propositions de Gladstone en échange de la promesse qu'elles seraient suivies d'un projet de loi sur la redistribution. Gladstone a accepté leurs conditions et la Reform Act de 1884 a été autorisée à devenir loi. Cette mesure a donné aux comtés le même droit de vote que les arrondissements - hommes adultes de ménage et locataires de 10 £ - et a ajouté environ six millions au nombre total de personnes pouvant voter aux élections législatives. (65)

Cependant, cette législation signifiait que toutes les femmes et 40 % des hommes adultes n'avaient toujours pas le droit de vote. Selon Lisa Tickner : « La loi autorisait sept qualifications de franchise, dont la plus importante était celle d'être un homme de ménage avec douze mois de résidence continue à une même adresse... Environ sept millions d'hommes ont été émancipés sous cette rubrique, et un autre millions en vertu de l'un des six autres types de qualification. Ces huit millions - pondérés vers les classes moyennes mais avec une proportion importante d'électeurs de la classe ouvrière - représentaient environ 60 pour cent des hommes adultes. Mais du reste, seul un tiers étaient exclus du registre des dispositions légales ; les autres ont été laissés de côté en raison de la complexité du système d'enregistrement ou parce qu'ils étaient temporairement incapables de remplir les conditions de résidence... le vote plural (un demi-million d'hommes ont eu deux voix ou plus) et la question des limites des circonscriptions." (66)

En juin 1885, Gladstone démissionna après que les partisans de l'Irish Home Rule et du Parti conservateur eurent uni leurs forces pour vaincre le projet de loi de finances de son gouvernement libéral. Robert Cecil, 3e marquis de Salisbury, a accepté le poste et a formé un gouvernement conservateur minoritaire. Gladstone a continué en tant que chef du Parti libéral et était convaincu qu'une élection générale sur la nouvelle franchise et la distribution étant imminente, lui rendrait le pouvoir.

Gladstone et les libéraux ont remporté les élections générales de 1885, avec une majorité de soixante-douze sur les conservateurs. Cependant, les nationalistes irlandais pourraient poser problème car ils ont remporté 86 sièges. Le 8 avril 1886, Gladstone a annoncé son plan pour l'Irish Home Rule. Mary Gladstone Drew a écrit: "L'air picotait d'excitation et d'émotion, et quand il a commencé son discours, nous nous sommes demandés de voir que c'était vraiment le même visage familier - la voix familière. Pendant 3 heures et demie, il a parlé - la plaidoirie la plus calme et sérieuse. , expliquant, analysant, faisant preuve d'une maîtrise du détail et d'une préhension comme jamais dépassée. Pas un bruit n'a été entendu, pas une toux même, que des acclamations éclatant ici et là - un exploit formidable à son âge... Je pense vraiment que le projet va plus loin que les gens ne le pensaient." (67)

Le projet de loi sur l'autonomie stipulait qu'il devrait y avoir un parlement distinct pour l'Irlande à Dublin et qu'il n'y aurait pas de députés irlandais à la Chambre des communes. Le Parlement irlandais gérerait les affaires à l'intérieur de l'Irlande, telles que l'éducation, les transports et l'agriculture. Cependant, il ne serait pas autorisé à avoir une armée ou une marine distincte, et il ne serait pas non plus en mesure de conclure des traités ou des accords commerciaux distincts avec des pays étrangers. (68)

Le Parti conservateur s'est opposé à la mesure. De même, certains membres du Parti libéral, dirigé par Joseph Chamberlain, étaient également en désaccord avec le plan de Gladstone. La principale objection de Chamberlain au projet de loi sur l'autonomie de Gladstone était que, comme il n'y aurait pas de députés irlandais à Westminster, la Grande-Bretagne et l'Irlande se sépareraient. Il a ajouté que cela équivaudrait au début de l'éclatement de l'Empire britannique. Lors du vote, il y avait 313 députés pour, mais 343 contre. Parmi ceux qui ont voté contre, 93 étaient des libéraux. Ils sont devenus connus sous le nom d'unionistes libéraux. (69)

Gladstone a répondu au vote en dissolvant le parlement plutôt que de démissionner. Lors des élections générales de 1886, il eut beaucoup de mal à diriger un parti divisé. Selon Colin Matthew : « Gladstone était si dévoué à la campagne qu'il a accepté de rompre avec l'habitude des quarante années précédentes et de cesser ses tentatives de convertir les prostituées, de peur, pour la première fois, de provoquer un scandale (les agents libéraux avaient entendu que les unionistes surveillaient les mouvements nocturnes de Gladstone à Londres en vue d'un exposé de presse) ». (70)

Lors des élections, le nombre de députés libéraux est passé de 333 en 1885 à 196, bien qu'aucun parti n'obtienne la majorité globale. Gladstone a démissionné le 30 juillet. Robert Cecil, 3e marquis de Salisbury, redevient Premier ministre.La reine Victoria lui a écrit une lettre dans laquelle elle a dit qu'elle avait toujours pensé que sa politique irlandaise était vouée à l'échec et "qu'une période de silence de sa part sur cette question serait désormais la bienvenue, ainsi que son devoir patriotique clair". (71)

William Gladstone a refusé de prendre sa retraite et a continué comme chef de l'opposition. Il a écrit plusieurs articles sur le thème du Home Rule et a remis en question l'idée que la Chambre des Lords devrait pouvoir bloquer la législation gouvernementale. Bien qu'il soit resté actif en politique, une baisse de son ouïe et de sa vue lui a rendu la vie difficile. « Sa mémoire, notamment pour les noms mais aussi pour des événements récents, mais pas pour des événements plus lointains, montrait des signes d'effacement... Par contre son endurance physique restait redoutable. Il abattit son dernier arbre quelques semaines avant son date d'anniversaire." (72)

Gladstone avait toujours rejeté la philosophie du socialisme, mais il est devenu beaucoup plus sympathique au mouvement syndical et a soutenu les travailleurs pendant la grève des docks de Londres. Après leur victoire, il prononça un discours à Hawarden le 23 septembre 1889, dans lequel il déclara : « Dans l'intérêt commun de l'humanité, cette grève remarquable et les résultats de cette grève, qui ont quelque peu tendu à renforcer face du capital, c'est le bilan de ce que l'on doit considérer comme satisfaisant, comme une réelle avancée sociale qui tend vers un juste principe de partage des fruits de l'industrie ». (73) Eugenio Biagini, dans son livre, Liberté, retranchement et réforme : le libéralisme populaire à l'ère de Gladstone (2008) a soutenu que ce discours n'a « aucun parallèle dans le reste de l'Europe, sauf dans la rhétorique des dirigeants socialistes les plus durs ». (74)

Les libéraux remportèrent douze victoires aux élections partielles au cours de la période de 1886 et 1891 et Gladstone devait remporter les élections suivantes. William Stead a interviewé Gladstone en avril 1892 et a été surpris par l'énergie du politicien vétéran : « M. Gladstone est assez vieux pour être le grand-père de la jeune race des politiciens, mais son courage, sa foi et sa polyvalence, mettent le C'est cette effervescence d'énergie juvénile, cette vitalité inépuisable, qui fait l'admiration et le désespoir de ses contemporains. Sûrement quand un écolier à Eton il a dû quelque part avoir découvert l'élixir de la vie ou avoir été baigné par quelque fée bienfaisante dans le puits de la jeunesse perpétuelle. Beaucoup d'hommes dans la cinquantaine échangeraient volontiers leur physique avec cet octogénaire robuste et copieux... Une splendide charpente, soigneusement conservée, donne toutes les promesses d'une continuation de sa verte vieillesse. (75)

Lors des élections générales de 1892 tenues en juillet, le parti libéral de Gladstone a remporté le plus de sièges (272) mais il n'a pas eu la majorité globale et l'opposition a été divisée en trois groupes : les conservateurs (268), les nationalistes irlandais (85) et les unionistes libéraux ( 77). Robert Cecil, 3e marquis de Salisbury, a refusé de démissionner à l'annonce des résultats des élections et a attendu d'être battu par un vote de défiance le 11 août. Gladstone, maintenant âgé de 84 ans, a formé un gouvernement minoritaire dépendant du soutien nationaliste irlandais. (76)

Un deuxième projet de loi sur l'autonomie a été présenté le 13 février 1893. Gladstone a personnellement fait passer le projet de loi à l'étape de la « étape du comité dans un exploit remarquable d'endurance physique et mentale ». (77) Après quatre-vingt-deux jours de débat, il a été adopté à la Chambre des communes le 1er septembre par 43 voix (347 contre 304). Gladstone a écrit dans son journal : "C'est un grand pas. Merci à Dieu." (78)

Le 8 septembre 1893, après quatre courtes journées de débat, la Chambre des Lords rejeta le projet de loi, par 419 voix contre 41. . Il n'y avait que 560 personnes ayant le droit de voter, et 82 % d'entre eux l'ont fait, même s'il n'y avait aucune incitation à l'incertitude pour amener des pairs éloignés à Londres. » (79)

Il est allégué que William Gladstone a envisagé de démissionner et de déclencher de nouvelles élections générales sur la question. Cependant, il soupçonnait qu'il ne pourrait pas monter un acte d'accusation électoral réussi de la Chambre des Lords sur l'Irish Home Rule. Il va donc de l'avant avec la Workmen's Compensation Act, une mesure extrêmement impopulaire auprès des employeurs. La loi portait sur le droit des travailleurs à une indemnisation pour préjudice corporel. Elle a remplacé la Loi sur la responsabilité de l'employeur de 1880, qui exigeait du travailleur blessé le droit de poursuivre l'employeur et imposait la charge de la preuve à l'employé. Gladstone pensait que lorsque les Lords bloquaient le projet de loi, il pouvait déclencher des élections et gagner.

Cependant, en décembre 1893, Gladstone entre en conflit avec son propre parti sur la question des dépenses de défense. Le Parti conservateur a commencé à plaider pour une expansion de la Royal Navy. Gladstone a clairement indiqué qu'il était opposé à cette politique. William Harcourt, le chancelier de l'Échiquier, était prêt à augmenter les dépenses navales de 3 millions de livres sterling. John Poyntz Spencer, le Premier Lord de l'Amirauté, était d'accord avec Harcourt. Gladstone a refusé de bouger sur la question et a écrit qu'il ne « briserait pas en morceaux l'action continue de ma vie politique, ni ne piétinerait la tradition reçue de chaque collègue qui a jamais été mon professeur » en soutenant le réarmement naval. (80)

Les conservateurs ont continué de bloquer la législation du gouvernement. Après avoir accepté les amendements des Lords au projet de loi sur le gouvernement local « sous protestation », il a décidé de démissionner. Dans son dernier discours à la Chambre des communes le 1er mars 1894, il suggéra que le moment était venu de modifier les règles du Parlement britannique afin que la Chambre des Lords n'ait plus le pouvoir de refuser d'adopter des projets de loi qui avaient été adopté par la Chambre des communes. Gladstone est décédé à l'âge de 89 ans en 1898. (81)

Herbert Henry Asquith (généralement connu sous le nom de H. Asquith), le deuxième fils des deux fils et trois filles de Joseph Dixon Asquith et de sa femme, Emily Willans Asquith, est né à Morley le 12 septembre 1852. Son père était un marchand de laine, approvisionnant les filatures locales en tissus de qualité supérieure provenant de toute l'Europe. (82)

Le biographe d'Asquith, Colin Matthew, a souligné: "Deux de ses sœurs sont décédées prématurément et son frère a subi une blessure sportive qui a retardé sa croissance; son père est décédé quand il avait huit ans, d'une torsion intestinale en jouant au cricket. Sa mère était une invalide, souffrant d'une maladie cardiaque et de bronchites fréquentes. Le jeune Herbert Asquith développa bientôt par nécessité l'imperturbable, un peu renfermé, l'autosuffisance et la bonne santé qui étaient le point d'orgue de sa vie. (83)

La famille Asquith était de fervents partisans du Parti libéral. Asquith avait une bonne relation avec les deux parents. Il a plus tard décrit sa mère comme étant une femme profondément religieuse qui était « une mère dévouée et sagace » qui « s'est fait la compagne et l'amie intime de ses enfants ». (84)

Après la mort de son père en 1860, son grand-père, William Willans, prit la responsabilité de la famille, envoyant Asquith au Huddersfield College, puis en 1861 à la Fulneck Moravian School, près de Leeds. Il intègre ensuite la City of London School. Sa mère a déménagé à St Leonards, mais Asquith est resté à Londres et a été « traité comme un orphelin » pour le reste de son enfance. (85)

En novembre 1869, Asquith obtient une bourse classique au Balliol College. À l'université d'Oxford, il subit l'influence de Benjamin Jowett, son professeur de philosophie. Asquith commenta plus tard à John Morley que "la conversation de Jowett est comme l'un de ces vins qui ont plus de bouquet que de corps". (86)

H. Asquith a été décrit comme étant quelqu'un avec une « supériorité sans effort » tandis que d'autres ont affirmé qu'il s'agissait d'un déguisement pour la timidité : « Je suis enfermé et entravé de cette manière par une sorte de réserve indigène, dont je ne suis pas du tout fier ». Pour un autre de ses amis, il était "un homme qui avait un plan de vie bien sous contrôle" avec "un pouvoir remarquable d'utiliser chaque don qu'il possédait à pleine capacité". (87)

Asquith était un étudiant exceptionnel et a finalement obtenu un baccalauréat spécialisé de première classe. Il a également joué un rôle actif dans la politique et en 1874, il est devenu président de l'Oxford Union. À l'université, il s'est fait plusieurs amis importants, dont Alfred Milner, Andrew C. Bradley, Thomas Herbert Warren, Charles Gore, William P. Ker et William H. Mallock. (88)

Asquith est entré au Lincoln's Inn pour suivre une formation d'avocat. Il fut admis au barreau en juin 1876. Asquith était tombé amoureux d'Helen Melland lorsqu'il l'avait rencontrée pour la première fois à l'âge de quinze ans en 1869. En septembre 1876, il demanda au Dr Frederick Melland la permission d'épouser sa fille. Après un délai de deux mois, il répondit : « J'ai la pleine conviction que votre industrie et votre habileté vous procureront en temps voulu ce succès dans votre profession qui vous a accompagné dans votre carrière passée. (89)

H. Asquith épousa Helen le 23 août 1877. Il dira plus tard à un ami : « Son esprit était clair et fort, mais il n'était pas taillé en facettes et n'éclairait pas, et personne ne la qualifierait d'intelligente ou d'intellectuelle. Une qualité rare était son caractère, que tous ceux qui la connaissaient s'accordent pour dire qu'elle était la plus altruiste et la plus surnaturelle qu'ils aient jamais rencontrée. Elle était chaleureuse, impulsive, naturellement colérique et généreuse, presque à l'excès." (90)

Au cours des treize années suivantes, Helen a donné naissance à cinq enfants : Raymond (1878), Herbert (1881), Arthur (1883), Violet (1887) et Cyril (1890). Le couple était dévoué à ses enfants. Herbert Asquith a souligné que ses deux parents « laissaient à leurs enfants une pleine liberté ; ils utilisaient le filet plutôt que le trottoir et leur contrôle était de nature très élastique ». (91)

Asquith a écrit plus tard : « J'étais content de mon premier amour, et je n'ai jamais regardé dehors. Nous nous sommes donc installés dans une petite villa de banlieue, et nos enfants sont nés, et chaque jour j'allais en train au Temple, et je m'asseyais et travaillais et J'ai rêvé dans mes appartements et j'ai écouté avec une attente fébrile un coup à la porte, espérant que ce pourrait être un client avec un dossier. Mais les années ont passé et il n'est presque jamais venu." (92)

Au cours de cette période a écrit des articles réguliers pour Le spectateur: "Ces articles... montrent son libéralisme précoce et clairement défini. Ils reflètent un radicalisme convaincu tempéré par le réalisme (à condition qu'il agisse au sein du Parti libéral), une hostilité envers les factionnalistes radicaux, et une admiration pour l'esprit de parti. " (93) Asquith a mis en garde contre les dangers de la croissance du socialisme, quelque chose qu'il a décrit comme « l'extrême gauche anglaise ». (94)

En 1885, l'ami proche d'Asquith, Richard Haldane, est élu député du Parti libéral d'East Lothian. Il a persuadé Asquith de postuler à la candidature libérale vacante dans la consistance voisine d'East Fife. Asquith était un ardent défenseur de l'autonomie et c'était l'une des raisons pour lesquelles il a remporté son siège aux élections générales de 1886 avec une majorité de seulement 376. Lors de l'élection, le nombre de députés libéraux est tombé de 333 en 1885 à 196, bien qu'aucun parti a obtenu une majorité globale.

Les premières années d'Asquith en tant que député ont été marquées par un travail acharné et intense alors qu'il tentait de jongler entre ses engagements politiques et la nécessité de soutenir sa famille grandissante grâce à ses revenus au barreau. Il ne prononce son premier discours que le 24 mars 1887. Gladstone est impressionné par sa contribution et l'invite à dîner. Gladstone a dit à ses amis qu'il considérait Asquith comme un futur chef du Parti libéral. Même s'il parlait rarement à la Chambre des communes, il s'est forgé une réputation d'oratoire politique. (95)

H. Asquith, en tant que député beau et charmant, était un invité très recherché pour les dîners. Frances Horner a commenté : "Nous n'avons jamais pensé qu'une fête serait complète sans lui." (96) En mars 1891, il s'est retrouvé assis à côté de Margot Tennant, la jeune fille de vingt-sept ans pleine d'entrain de son collègue député libéral Sir Charles Tennant. Margot a commenté qu'elle "a été profondément impressionnée par sa conversation et son visage clair de Cromwell... (101) Asquith a commenté plus tard que "Margot... a pris possession de moi... La passion qui vient, je suppose, à tout le monde une fois dans la vie, m'a visité et conquis." (97)

À l'été 1891, les Asquith passèrent des vacances sur l'île d'Arran. Le 20 août, leur fils, Herbert Asquith, est devenu fiévreux et Helen Asquith a emménagé dans sa chambre pour le soigner. Le lendemain, Hélène tomba malade. Un médecin a été appelé et il a diagnostiqué la typhoïde et elle est décédée le 11 septembre. Herbert Henry Asquith écrivit cette nuit-là : « Elle est morte à neuf heures ce matin. Finis ainsi vingt ans d'amour et quatorze ans d'union sans nuage. Je n'en étais pas digne, et Dieu l'a prise. Priez pour moi. (98)

Lors des élections générales de 1892 tenues en juillet, le parti libéral de Gladstone a remporté le plus de sièges (272) mais il n'a pas eu la majorité globale et l'opposition a été divisée en trois groupes : les conservateurs (268), les nationalistes irlandais (85) et les unionistes libéraux ( 77). (99)

Asquith a été nommé ministre de l'Intérieur de Gladstone. En apprenant la nouvelle, il écrivit à Margot Tennant. « Me voici, plein dès mes premiers jours d'ambition politique, encore jeune, et juste admis à l'une des meilleures places du Cabinet, et pourtant je m'engage à dire qu'il n'y a guère d'homme à Londres plus profondément déprimé que moi. aujourd'hui. Tu sais pourquoi... A quoi me servent... les honneurs, le pouvoir, une carrière, si je dois être coupé de l'espoir et de la promesse de tout ce qu'il y a de plus pur et de plus élevé dans ma vie ? " (100)

La raison de cette dépression était que Margot avait rejeté sa proposition de mariage. Asquith avait douze ans de plus que Margot et elle était amoureuse d'un autre homme. Cependant, elle finit par changer d'avis et ils se marièrent le 10 mai 1894. Margot écrivit dans son journal cinq jours après son mariage avec Asquith : ses attributs, il avait en lui un côté commun que rien ne pouvait altérer... Il n'est pas dans sa nature de ressentir la subtilité de l'amour, l'éblouissement et l'amusement de celui-ci, la minuscule communion presque intouchable... Il a de la passion, du dévouement, de la maîtrise de soi, mais pas le quelque chose sans nom qui charme et contraint et reçoit et combat les avances les plus fastidieuses d'une femme." (101)

Margot avoua plus tard qu'elle avait eu tort de douter de la sagesse d'épouser Asquith : ans) avec Peter Flower - mon amour pour Evan Charteris, mes cent et un amours et amitiés sont comme autant de vieux papiers ! Mes critiques envers Henry sont pathétiquement stupides, étroites et grossières. Le fait est que j'étais... une sorte d'ivrogne de toutes les caresses sociales jusqu'au moment du mariage." (102)

Au cours des années suivantes, Margot a eu cinq enfants, mais seuls Elizabeth Asquith (1897-1945) et Anthony Asquith (1902-1968) ont survécu, trois d'entre eux étant décédés à la naissance. Margot avait la réputation de dire ce qu'elle pensait et les relations avec ses beaux-enfants étaient difficiles. Cela était particulièrement vrai de ses relations avec Raymond Asquith, l'aîné, et Violet Bonham Carter, la fille unique.

William Gladstone et John Morley se sont concentrés sur l'Irish Home Rule, tandis qu'Henry Asquith et son sous-secrétaire, Herbert Gladstone, le fils du Premier ministre, ont été chargés d'aspects importants du programme de réforme intérieure des libéraux. La position d'Asquith était difficile, car les libéraux aux Communes ne disposaient que de 272 députés contre un total de 314 voix unionistes, et s'appuyaient donc sur les dirigeants irlandais pour leur majorité. « Il est vite devenu clair que les unionistes avaient l'intention d'utiliser leur propre majorité au sein des lords non seulement pour arrêter l'autonomie, mais pour gâcher les éléments du programme législatif des libéraux qu'ils n'aimaient pas ». (103)

Le projet de loi irlandais sur l'autonomie a été présenté le 13 février 1893. William Gladstone a personnellement fait passer le projet de loi à l'étape de la "commission dans un exploit remarquable d'endurance physique et mentale". Après quatre-vingt-deux jours de débat, il a été adopté à la Chambre des communes le 1er septembre par 43 voix (347 contre 304). Merci à Dieu." (104)

Le 8 septembre 1893, après quatre courtes journées de débat, la Chambre des Lords rejeta le projet de loi, par 419 voix contre 41. Il n'y avait que 560 ayant droit de vote, et 82 % d'entre eux l'ont fait, même s'il y avait n'y avait aucune incitation à l'incertitude pour amener des pairs éloignés à Londres." (105)

Gladstone a envisagé de démissionner et de convoquer de nouvelles élections générales sur la question. Asquith s'est vu confier la responsabilité de faire adopter le projet de loi par le Parlement. (106)

À l'automne de 1893, Asquith a préparé un projet de loi gallois sur la dissolution et la dissociation. Au Parlement, le Parti conservateur s'est opposé à la mesure, qui détestait la moindre ingérence dans les privilèges de l'Église établie. Il a également été attaqué par l'aile radicale du Parti libéral, qui a estimé que la législation n'allait pas assez loin. Le chef de ce groupe était David Lloyd George, qui voulait que l'église soit dépouillée de la majeure partie de sa richesse. Asquith s'est plaint au whip en chef, Tom Ellis, qu'il était beaucoup trop indulgent avec les tactiques « sournoises et déloyales » de Lloyd George. (107)

En décembre 1893, Gladstone entre en conflit avec son propre parti sur la question des dépenses de défense. (108)

Les conservateurs ont continué de bloquer la législation du gouvernement. (109)

Archibald Primrose, Lord Rosebery, est devenu le nouveau premier ministre. Sa période au pouvoir n'a été que courte lorsque le Parti libéral a été défait aux élections générales de 1895. Rosebery a démissionné de la direction du Parti libéral en octobre 1896. Asquith était considéré par beaucoup comme son successeur naturel, mais il a rejeté l'offre car il n'avait pas de revenu privé et ne pouvait pas se permettre de renoncer au revenu de son travail d'avocat. (110)

Le travail est allé à la place à Henry Campbell-Bannerman. Asquith était convaincu qu'il remplacerait éventuellement Campbell-Bannerman, car il avait soixante-deux ans et quinze ans son aîné. Il s'attendait à ce que sa situation financière s'améliore et dans quelques années, il serait prêt à assumer la direction. Comme Margot Asquith l'a souligné : "Campbell-Bannerman n'est ni jeune ni très fort et n'est pas susceptible de s'avérer un formidable rival à long terme." (111)

David Lloyd George, le deuxième enfant et le fils aîné de William George et Elizabeth Lloyd, est né à Chorlton-on-Medlock, le 17 janvier 1863. Son père était le fils d'un agriculteur qui avait le désir de devenir médecin ou un avocat. Cependant, incapable de payer la formation, il est devenu enseignant. Il a écrit dans son journal : "Je ne peux pas me décider à être un maître d'école pour la vie... Je veux occuper un terrain plus élevé d'une manière ou d'une autre." (112)

William George épousa Elizabeth Lloyd, la fille d'un cordonnier, le 16 novembre 1859. Il devint instituteur à Newchurch dans le Lancashire, mais en 1863, il acheta le bail de Bwlford, une petite propriété de trente acres près de Haverfordwest. Cependant, il mourut, d'une pneumonie à l'âge de quarante-quatre ans, le 7 juin 1864. (113)

Elizabeth Lloyd n'avait que 36 ans et en plus d'avoir deux jeunes enfants, Mary Ellen et David, elle était également enceinte d'un troisième enfant. Elizabeth a envoyé un télégramme à son frère célibataire, Richard Lloyd, qui était un maître-artisan avec un atelier de chaussures à Llanystumdwy, Caernarvonshire.Il s'est arrangé pour que la famille vive avec lui. Selon Hugh Purcell : "Richard Lloyd... était un autodidacte dont la lumière brûlait longtemps dans la nuit alors qu'il cherchait à s'améliorer. Il dirigeait la société de débat locale et considérait la politique comme un service public pour améliorer la vie des gens." (114)

La famille Lloyd était de fervents non-conformistes et vénérée à la chapelle des Disciples du Christ à Criccieth. Richard Lloyd parlait gallois et ressentait profondément la domination anglaise sur le Pays de Galles. Richard a été impressionné par l'intelligence de David et l'a encouragé dans tout ce qu'il a fait. Le frère cadet de David, William George, a rappelé plus tard : « Il (David) était la prunelle de l'œil de l'oncle Lloyd, le roi du château et, comme l'autre roi, ne pouvait rien faire de mal... Que cette admiration effrénée était tout à fait bonne pour le garçon à qui elle a été prodiguée, et en fait pour l'homme qui a évolué à partir de lui, est une question sur laquelle les opinions peuvent différer." (115)

David Lloyd George a reconnu l'aide que lui a apportée Richard Lloyd : « Tout ce qu'il y a de meilleur dans la lutte de la vie, je le lui dois d'abord... il m'a tenu au courant sans aucun signe d'un jour... Combien de fois ai-je fait des choses... entièrement parce que j'ai vu dans ses lettres qu'il s'attendait à ce que je les fasse." (116)

Lloyd George était un garçon intelligent et réussissait très bien dans son école locale. Le directeur de Lloyd George, David Evans, a été décrit comme un "enseignant de qualité supérieure". Son « don exceptionnel était de retenir l'attention des jeunes et de susciter leur enthousiasme ». Lloyd George a déclaré qu'"aucun élève n'a jamais eu un meilleur professeur". Evans a rendu le compliment : « aucun enseignant n'a jamais eu d'élève plus apte ». (117)

En 1877, David Lloyd George a décidé qu'il voulait être avocat. Après avoir réussi son examen préliminaire en droit, il a trouvé un poste dans un cabinet d'avocats à Portmadog. Il a commencé à travailler peu après son seizième anniversaire. Il réussit son examen final de droit en 1884 avec les honneurs de troisième classe et fonda son propre cabinet d'avocats à Criccieth. Il s'est rapidement forgé une réputation d'avocat prêt à défendre les gens contre ceux qui détenaient l'autorité. (118)

Lloyd George a commencé à s'impliquer dans la politique. Son oncle était membre du Parti libéral avec une forte haine du Parti conservateur. À l'âge de 18 ans, il visita la Chambre des communes et nota dans son journal : « Je ne dirai pas que j'ai regardé l'assemblée dans un esprit semblable à celui dans lequel Guillaume le Conquérant a regardé l'Angleterre lors de sa visite à Edouard le Confesseur, comme le région de son futur domaine." (119)

En 1888, Lloyd George épousa Margaret Owen, la fille d'un fermier prospère. Il a développé une « réputation méritée de promiscuité ». L'un de ses biographes a souligné: "Ce n'est pas pour rien qu'il était surnommé la Chèvre. Il avait une libido élevée sans la furtivité qui l'accompagne souvent. Bien qu'il sache que la vie rapide, comme il l'appelait, pouvait ruiner sa carrière il a pris des risques extraordinaires. Seulement deux ans après son mariage, il a eu une liaison avec une jolie veuve de Caernavon, Mme Jones... Elle a donné naissance à un fils qui a grandi pour ressembler remarquablement à Richard, le fils légitime de Lloyd George qui est né le année précédente." (120)

Lloyd George a rejoint le Parti libéral local et est devenu échevin du conseil du comté de Caernarvon. Il a également participé à plusieurs campagnes politiques dont une qui a tenté de mettre fin aux dîmes de l'église. Lloyd George était également un fervent partisan de la réforme agraire. Jeune homme, il avait lu des livres de Thomas Spence, John Stuart Mill et Henry George sur la nécessité de s'attaquer à ce problème. Il avait également été impressionné par les brochures écrites par George Bernard Shaw et Sidney Webb de la Fabian Society sur la nécessité d'aborder la question de la propriété foncière.

En 1890, Lloyd George a été choisi comme candidat libéral pour la circonscription de Caernarvon Borough. Une élection partielle a eu lieu plus tard cette année-là lorsque le député conservateur en place est décédé. Lloyd George a combattu les élections sur un programme qui appelait à l'égalité religieuse au Pays de Galles, à une réforme agraire, au veto local pour l'octroi de licences pour la vente d'alcool, à une taxation progressive et au libre-échange. Lloyd George a remporté le siège par 18 voix et est devenu à vingt-sept ans le plus jeune membre de la Chambre des communes. (121)

Les Boers (colons hollandais en Afrique du Sud), sous la direction de Paul Kruger, en voulaient à la politique coloniale de Joseph Chamberlain et Alfred Milner qui, craignaient-ils, priverait le Transvaal de son indépendance. Après avoir reçu du matériel militaire d'Allemagne, les Boers ont remporté une série de succès aux frontières de la colonie du Cap et du Natal entre octobre 1899 et janvier 1900. Bien que les Boers n'aient eu que 88 000 soldats, dirigés par des soldats exceptionnels tels que Louis Botha et Jan Smuts , les Boers réussissent à assiéger les garnisons britanniques à Ladysmith, Mafeking et Kimberley. Au début de la guerre des Boers, le gouvernement conservateur a annoncé une urgence nationale et envoyé des troupes supplémentaires. (122)

Asquith a appelé au soutien du gouvernement et à « un front ininterrompu » et est devenu connu comme un « impérialiste libéral ». Campbell-Bannerman n'était pas d'accord avec Asquith et a refusé d'approuver l'envoi de dix mille soldats en Afrique du Sud car il pensait que le mouvement "dangereux alors que le gouvernement ne savait pas à quoi cela pourrait conduire". David Lloyd George était également en désaccord avec Asquith et s'est plaint qu'il s'agissait d'une guerre déclenchée par Joseph Chamberlain, le secrétaire aux colonies. (123)

Il a été affirmé que Lloyd George « sympathisait avec les Boers, les considérant comme une communauté pastorale comme les Gallois avant la révolution industrielle ». Il a soutenu leur revendication d'indépendance sous son slogan « Home Rule All Round » en supposant que « cela conduirait à une libre association au sein de l'Empire britannique ». Il a fait valoir que les Boers "ne seraient soumis qu'après beaucoup de souffrances, de cruauté et de coûts". (124)

Lloyd George a également vu dans cette campagne anti-guerre une occasion d'empêcher Asquith de devenir le prochain chef des libéraux. Lloyd George était à gauche du parti et avait fait campagne avec peu de succès pour l'introduction de pensions de vieillesse. L'idée avait été rejetée par le gouvernement conservateur comme étant "trop ​​chère". Dans un discours, il a fait remarquer : " La guerre, m'a-t-on dit, a déjà coûté 16 000 000 £ et je vous demande de comparer cette somme avec ce qu'il en coûterait pour financer les régimes de retraite... lorsqu'un obus l'a fait exploser. emporté une pension de vieillesse et la seule satisfaction était qu'elle a tué 200 Boers - pères de famille, fils de mères. Êtes-vous satisfait de renoncer à votre pension de vieillesse pour cela ?" (125)

L'écrasante majorité du public est restée fervente chauvine. David Lloyd George a fait l'objet d'attaques croissantes et après un discours à Bangor le 4 avril 1900, il a été interrompu tout au long de son discours, et après la réunion, alors qu'il s'éloignait, il a été frappé à la tête avec une matraque. Son chapeau a pris l'impact et bien qu'abasourdi, il a pu se réfugier dans un café, gardé par la police.

Le 5 juillet 1900, lors d'une réunion adressée par Lloyd George à Liskeard, se termina par un pandémonium. Une cinquantaine de "jeunes bruts ont pris d'assaut la plate-forme et en ont occupé une partie, tandis qu'un soldat en kaki était porté à hauteur d'épaule d'un bout à l'autre de la salle et que les dames des sièges avant s'échappaient précipitamment par la porte de la plate-forme". Lloyd George a essayé de continuer à parler et ce n'est que lorsque certains membres du public ont commencé à lui lancer des chaises qu'il a quitté la salle. (126)

Le 25 juillet, une motion sur la guerre des Boers provoque une scission à trois au sein du Parti libéral. Un total de 40 « impérialistes libéraux », dont H. Asquith, Edward Grey, Richard Haldane et Archibald Primrose, Lord Rosebery, ont soutenu la politique du gouvernement en Afrique du Sud. Henry Campbell-Bannerman et 34 autres se sont abstenus, tandis que 31 libéraux, menés par Lloyd George, ont voté contre la motion.

Robert Cecil, le marquis de Salisbury, a décidé de profiter du Parti libéral divisé et le 25 septembre 1900, il a dissous le Parlement et a convoqué des élections générales. Lloyd George, a admis dans un discours qu'il faisait partie d'une minorité, mais qu'il était de son devoir en tant que député de la Chambre des communes de donner des conseils honnêtes à ses électeurs. Il a ensuite attaqué le chauvinisme conservateur. "L'homme qui essaie de faire du drapeau l'objet d'un seul parti est un plus grand traître à ce drapeau que l'homme qui tire dessus." (127)

Henry Campbell-Bannerman avec une tâche difficile de maintenir ensemble le Parti libéral fortement divisé et ils ont été, sans surprise, défaits aux élections générales de 1900. Le Parti conservateur a remporté 402 sièges contre les 183 obtenus par le Parti libéral. Cependant, les députés anti-guerre ont fait mieux que ceux qui ont défendu la guerre. David Lloyd George a augmenté la taille de sa majorité dans l'arrondissement de Caernarvon. D'autres députés anti-guerre tels que Henry Labouchère et John Burns ont tous deux augmenté leur majorité. Au Pays de Galles, sur dix candidats libéraux hostiles à la guerre, neuf ont été élus, tandis qu'en Écosse, chaque critique majeur a été victorieux.

John Grigg soutient que ce ne sont pas les libéraux anti-guerre qui ont perdu le parti aux élections. « Les libéraux ont été battus parce qu'ils étaient désunis et désespérément désorganisés. La guerre a certainement ajouté à leur confusion, mais c'était déjà si flagrant qu'ils étaient pratiquement voués à perdre, guerre ou pas. Le gouvernement avait également l'avantage d'améliorer le commerce depuis 1895, que la guerre, certes, a transformé en un boom. Tout bien considéré, les libéraux ont remarquablement bien réussi. (128)

Emily Hobhouse, a formé le Fonds de Secours pour les Femmes et les Enfants d'Afrique du Sud en 1900. C'était une organisation mise en place : « Pour nourrir, vêtir, héberger et sauver les femmes et les enfants - Boers, Anglais et autres - qui ont été laissés résultant de la destruction de biens, de l'expulsion de familles ou d'autres incidents résultant des opérations militaires". À l'exception des membres de la Société des Amis, très peu de personnes étaient disposées à contribuer à ce fonds. (129)

Hobhouse est arrivé en Afrique du Sud le 27 décembre 1900. Hobhouse a fait valoir que la politique de la "terre brûlée" de Lord Kitchener incluait la destruction systématique des récoltes et l'abattage du bétail, l'incendie des fermes et des fermes, et l'empoisonnement des puits et le salage des champs - pour empêcher les Boers de se réapprovisionner à partir d'une base d'attache. Les civils ont ensuite été déplacés de force dans les camps de concentration. Bien que cette tactique ait été utilisée par l'Espagne (guerre de dix ans) et les États-Unis (guerre américano-philippine), c'était la première fois qu'une nation entière était systématiquement visée. Elle l'a souligné dans un rapport qu'elle a envoyé au gouvernement dirigé par Robert Cecil, le marquis de Salisbury. (130)

À son retour en Angleterre, Hobhouse fit campagne contre la politique de la terre brûlée et des camps de concentration de l'armée britannique. William St John Fremantle Brodrick, le secrétaire d'État à la Guerre a fait valoir que les Boers internés étaient « contents et à l'aise » et a déclaré que tout était fait pour garantir des conditions satisfaisantes dans les camps. David Lloyd George a repris l'affaire à la Chambre des communes et a accusé le gouvernement de "politique d'extermination" dirigée contre la population boer. (131)

Après avoir rencontré Hobhouse, Henry Campbell-Bannerman, a apporté son soutien à Lloyd George contre Asquith et les impérialistes libéraux au sujet de la guerre des Boers. Dans un discours à la National Reform Union, il a fourni un compte rendu détaillé du rapport de Hobhouse. Il a demandé « Quand est-ce qu'une guerre n'est pas une guerre ? et a ensuite fourni sa propre réponse "Quand elle est menée par des méthodes de barbarie en Afrique du Sud". (132)

L'action britannique en Afrique du Sud est devenue de plus en plus impopulaire et les députés libéraux anti-guerre et les dirigeants du Parti travailliste y ont vu un exemple des pires excès de l'impérialisme. La guerre des Boers a pris fin avec la signature du traité de Vereeniging en mai 1902. Le règlement de paix a mis fin au Transvaal et à l'État libre d'Orange en tant que républiques boers. Cependant, les Britanniques ont accordé aux Boers 3 millions de livres sterling pour le repeuplement et la réparation des terres agricoles et ont promis une éventuelle autonomie gouvernementale. David Lloyd George a commenté : "Ce sont des conditions généreuses pour les Boers. Bien meilleures que celles que nous leur avons offertes il y a 15 mois - après avoir dépensé 50 000 £ entre-temps". (133)

Le 24 mars 1902, Arthur Balfour a présenté à la Chambre des communes un projet de loi sur l'éducation qui tentait de renverser la loi sur l'éducation de 1870 présentée par William Gladstone. Il avait été populaire auprès des radicaux car ils étaient élus par les contribuables dans chaque district. Cela a permis aux non-conformistes et aux socialistes d'obtenir le contrôle des écoles locales.

La nouvelle législation a aboli les 2 568 commissions scolaires et transféré leurs fonctions aux conseils locaux d'arrondissement ou de comté. Ces nouvelles autorités éducatives locales (LEA) ont reçu le pouvoir d'établir de nouvelles écoles secondaires et techniques ainsi que de développer le système existant d'écoles élémentaires. A l'époque plus de la moitié des élèves du primaire en Angleterre et au Pays de Galles. Pour la première fois, à la suite de cette législation, les écoles confessionnelles devaient recevoir des fonds publics. (134)

Les non-conformistes et les partisans des partis libéral et travailliste ont fait campagne contre la loi proposée. David Lloyd George a mené la campagne à la Chambre des communes alors qu'il en voulait à l'idée que les non-conformistes contribuent à l'entretien des écoles anglicanes. On a également soutenu que les commissions scolaires avaient introduit des méthodes d'éducation plus progressistes. « Les commissions scolaires doivent être détruites parce qu'elles sont synonymes d'illumination et de progrès. (135)

En juillet 1902, une élection partielle à Leeds a démontré ce que la controverse sur l'éducation faisait aux fortunes des partis, lorsqu'une majorité du Parti conservateur de plus de 2 500 personnes a été transformée en une majorité libérale de plus de 750. Le mois suivant, un baptiste a failli s'emparer de Sevenoaks. des Tories et en novembre 1902, les Orcades et les Shetland tombèrent aux mains des Libéraux. Ce mois-là a également vu un énorme rassemblement anti-Bill organisé à Londres, à Alexandra Palace. (136)

Malgré l'opposition, la Loi sur l'éducation a été adoptée en décembre 1902. John Clifford, le chef de la Baptist World Alliance, a écrit plusieurs brochures sur la législation qui a eu un lectorat de centaines de milliers de personnes. Balfour l'a accusé d'être victime de sa propre rhétorique : « La distorsion et l'exagération sont de son essence même. S'il doit parler de nos différends en suspens, aigus sans doute, mais pas sans précédent, il doit les comparer à la grande guerre civile S'il doit décrire une délégation de ministres non-conformistes présentant leur cas au chef de la Chambre des communes, rien de moins ne lui servira de parallèle que la comparution de Luther devant la Diète de Worms. (137)

Clifford a formé le Comité national de résistance passive et au cours des quatre années suivantes, 170 hommes sont allés en prison pour avoir refusé de payer leurs taxes scolaires. Cela comprenait 60 méthodistes primitifs, 48 ​​baptistes, 40 congrégationalistes et 15 méthodistes wesleyens. Le père de Kingsley Martin, était l'un de ceux qui refusaient de payer : « Chaque année, le père et les autres résistants dans tout le pays refusaient de payer leurs tarifs pour l'entretien des écoles religieuses. Les résistants passifs pensaient que la question de principe était primordiale et chaque année ont rendu leurs biens au lieu de payer leurs tarifs. Je me souviens bien que chaque année, une ou deux de nos chaises, une théière et une cruche en argent étaient disposées sur la table de la salle pour que les officiers locaux les emportent. Elles étaient vendues aux enchères sur la place du marché et nous est rapporté." (138)

David Lloyd George a précisé que c'était une manière terrible d'essayer de changer les opinions des gens : « Il n'y a pas de plus grande erreur tactique que de poursuivre une agitation contre une injustice de manière à aliéner un grand nombre d'hommes qui, alors qu'ils n'aimez pas cette injustice aussi vivement que n'importe qui, que ce soit par tradition ou par timidité à être associée à tout ce qui sent l'action révolutionnaire. Une telle action devrait toujours être le dernier recours désespéré des réformateurs... Les intérêts de toute une génération d'enfants seront sacrifiés. Il n'est pas un prix trop élevé à payer pour la liberté, si c'est la seule ressource dont nous disposons. Mais n'est-ce pas ? Je ne le pense pas. Mon conseil est de capturer l'artillerie ennemie et de retourner ses canons contre lui. (139)

Arthur Balfour est devenu premier ministre en juin 1902. Le Parti libéral étant divisé sur la question de l'Empire britannique, il est apparu que leurs chances de reprendre le pouvoir dans un avenir prévisible semblaient faibles. Puis, le 15 mai 1903, Joseph Chamberlain, le secrétaire aux colonies, a fait exploser une bombe politique avec un discours à Birmingham préconisant un système de tarifs coloniaux préférentiels. Asquith était convaincu que Chamberlain avait commis une grave erreur politique et après avoir lu un compte rendu du discours de Les temps il a dit à sa femme : « Merveilleuse nouvelle aujourd'hui et ce n'est qu'une question de temps où nous balayerons le pays ». (140)

Asquith a vu son opportunité et a souligné discours après discours qu'un système de "tarifs coloniaux préférentiels" signifierait des taxes sur les aliments importés de l'extérieur de l'Empire britannique. Colin Clifford a souligné: "Chamberlain avait choisi le seul problème garanti pour diviser l'unioniste et unir les libéraux dans la défense du libre-échange. Le sujet était fait sur mesure pour Asquith et les mois suivants, il a suivi chaque discours de Chamberlain, déchirant systématiquement son argument en lambeaux. Les libéraux étaient de nouveau en marche. (141)

En plus d'unir le Parti libéral, cela a créé une scission au sein du Parti conservateur, car plusieurs membres du cabinet croyaient fermement au libre-échange, dont Charles T. Richie, le chancelier de l'Échiquier. Leo Amery a soutenu : « Le discours de Birmingham était un défi au libre-échange aussi direct et provocateur que les thèses que Luther a clouées à la porte de l'église de Wittenberg. (142)

Arthur Balfour commence alors à avoir des doutes sur cette politique et met en garde Joseph Chamberlain sur l'impact sur l'électorat lors des prochaines élections générales : « Le préjugé contre une petite taxe sur l'alimentation n'est pas la mode de quelques théoriciens imparfaitement des préjugés profondément enracinés affectant une grande masse d'électeurs, en particulier la classe la plus pauvre, qu'il sera extrêmement difficile de surmonter." (143)

Asquith a prononcé des discours qui tentaient d'effrayer l'électorat ouvrier grandissant « pour qui la nourriture bon marché avait été une aubaine très appréciée pendant le dernier quart de siècle et cela a agacé la classe moyenne qui a vu la perspective d'une réduction du pouvoir d'achat de leurs revenus fixes." En plus de diviser le Parti conservateur, il a uni « les libéraux qui étaient jusque-là désespérément divisés sur toutes les principales questions politiques ». (144)

Arthur Balfour démissionne le 4 décembre 1905. Henry Campbell-Bannerman refuse de former un gouvernement minoritaire et insiste sur la dissolution immédiate du Parlement. On a prétendu que le Parti libéral « était au sommet d'une vague et il était clair que l'homme qui les avait mis là n'était pas leur chef, Campbell-Bannerman, mais son adjoint, Asquith ». (145)

Les élections générales de 1906 ont eu lieu le mois suivant. Le Parti libéral a remporté 397 sièges (48,9 %) comparativement aux 156 sièges du Parti conservateur (43,4 %).Le Parti travailliste, dirigé par Keir Hardie, s'en est bien tiré, augmentant son nombre de sièges de 2 à 29. Lors de la victoire écrasante, Balfour a perdu son siège, tout comme la plupart de ses ministres. Margot Asquith a écrit : "Lorsque les chiffres définitifs des élections ont été publiés, tout le monde était abasourdi, et cela ressemble certainement à la fin du grand parti conservateur tel que nous l'avons connu." (146)

Campbell-Bannerman a nommé H. Asquith chancelier de l'Échiquier. Parmi les autres nominations importantes figuraient Edward Gray (secrétaire aux Affaires étrangères), David Lloyd George (Board of Trade), Richard Haldane (secrétaire d'État à la Guerre) et John Burns (président du Local Government Board). Campbell-Bannerman a annoncé que : « Notre but est de substituer la morale à l'égoïsme, l'honnêteté à l'honneur, les principes aux usages, les devoirs aux propriétés, l'empire de la raison à la tyrannie de la mode ; la dignité à l'insolence, la noblesse à la vanité, l'amour de la gloire à la l'amour du lucre... un peuple puissant et heureux pour un peuple aimable, frivole et misérable : c'est-à-dire toutes les vertus d'une République qui remplaceront les vices et les absurdités d'une Monarchie. (147)

Asquith a dû sacrifier sa pratique juridique lucrative pour le salaire plus modeste d'un ministre. Au début, il s'attendait à vivre de l'argent hérité par sa femme, de son père, Sir Charles Tennant, décédé peu après l'élection. Cependant, tout l'argent est allé à ses trois frères, qui ont légué un capital suffisant pour leur donner un revenu de 40 000 £ par an. Pour équilibrer le budget familial, Margot a dû vendre ses chevaux et renoncer à la chasse. (148)

Le premier budget d'Asquith date du 30 avril 1906. Selon son secrétaire permanent, Asquith parlait « avec une telle lucidité et aisance que s'il avait fait des discours sur le budget toute sa vie ». Asquith a clairement indiqué que la sauvegarde du libre-échange était son objectif principal. Le gouvernement n'étant au pouvoir que depuis quatre mois, ce premier budget se devait, comme le disait Asquith, d'être "provisoire". Son budget abolit la taxe sur le charbon, réduisit la taxe sur le thé et annonça une réduction de 1,5 million de livres sterling des dépenses navales. (149)

Asquith a également déclaré à la Chambre des communes qu'il avait l'intention à la fois de réduire l'impôt sur le revenu et d'éviter de nouveaux tarifs. Il espérait également augmenter les impôts fonciers et introduire un système d'impôt sur le revenu graduel. Cependant, les fonctionnaires du Trésor l'ont persuadé contre cela. Il a donc nommé un comité restreint sous Sir Charles Wentworth Dilke « pour enquêter sur la différenciation et l'obtention du diplôme, indiquant ainsi la direction de sa réflexion sur l'augmentation des revenus ». (150)

Asquith s'est engagé à équilibrer le budget. Par exemple, entre 1906 et 1908, il réduisit la dette nationale de 15 000 000 £ en moyenne par an et, malgré un excédent substantiel pour chaque année de sa chancellerie, se montra extrêmement hésitant et prudent quant à l'octroi de fonds publics au soulagement direct des la pauvreté. Il a mis de côté 1 500 000 £ pour la possibilité de fournir des pensions de vieillesse, dans le futur. Le flou du langage d'Asquith sur le sujet a agacé de nombreux libéraux de gauche. Le public partageait ces points de vue et en juillet 1907, le Parti libéral a subi deux défaites humiliantes aux élections partielles, à Jarrow (Pete Curran) et à Colne Valley (Victor Grayson), aux mains du Parti travailliste. (151)

Henry Campbell-Bannerman a subi un grave accident vasculaire cérébral en novembre 1907. Il est retourné au travail après deux mois de repos, mais il est vite devenu évident que le premier ministre de 71 ans était incapable de continuer. Le 27 mars 1908, il demande à voir Asquith. Selon Margot Asquith : "Henry est entré dans ma chambre à 19h30 et m'a dit que Sir Henry Campbell-Bannerman l'avait fait venir ce jour-là pour lui dire qu'il était en train de mourir... Il a commencé par lui dire le texte qu'il avait choisi. des Psaumes à mettre sur sa tombe, et la manière de ses funérailles... Henry a été profondément ému lorsqu'il m'a dit que Campbell-Bannerman l'avait remercié d'être un merveilleux collègue." (152)

Campbell-Bannerman a suggéré à Edward VII qu'Asquith devrait le remplacer en tant que Premier ministre. Cependant, le roi à l'égoïsme caractéristique hésite à rompre ses vacances à Biarritz et lui ordonne de continuer. Le 1er avril, Campbell-Bannerman mourant envoya une lettre au roi pour lui demander la permission de démissionner. Il a accepté tant qu'Asquith était prêt à se rendre en France pour "s'embrasser la main". Colin Clifford a soutenu que "Campbell-Bannerman... malgré tous ses défauts, était probablement l'homme le plus décent à avoir jamais occupé le poste de Premier ministre. Sans enfant et veuf depuis la mort de sa femme bien-aimée l'année précédente, il était maintenant affrontant la mort avec courage, sans famille pour le réconforter." Cambell-Bannerman est décédé plus tard ce mois-ci. (153)

Asquith a nommé David Lloyd George comme son chancelier de l'Échiquier. Les autres membres de son équipe comprenaient Winston Churchill (Board of Trade), Herbert Gladstone (Home Secretary), Charles Trevelyan (Board of Education), Richard Haldane (Secrétaire d'État à la Guerre), Reginald McKenna (Premier Lord de l'Amirauté) et John Burns (président du Conseil du gouvernement local).

Asquith a fait un pari en nommant Lloyd George à un poste aussi élevé. Il était loin à gauche d'Asquith, mais il a estimé qu'un Lloyd George mécontent serait moins un problème à l'intérieur du gouvernement qu'à l'extérieur. Asquith a écrit : « L'offre que je fais est un hommage bien mérité à votre long et éminent service à notre parti et à la splendide capacité dont vous avez fait preuve dans votre administration du Board of Trade. (154)

David Lloyd George, dans un discours, avait prévenu que si le Parti libéral n'adoptait pas une législation radicale, aux prochaines élections, la classe ouvrière voterait pour le Parti travailliste : « Si à la fin de notre mandat, il s'avérait que le le Parlement actuel n'avait rien fait pour s'occuper sérieusement de la condition sociale de la population, pour éliminer la dégradation nationale des bidonvilles et la pauvreté et le dénuement généralisés dans un pays étincelant de richesse, s'ils ne fournissent pas une subsistance honorable à une vieillesse méritante, s'ils permettre docilement à la Chambre des Lords d'extraire toutes les vertus de leurs projets de loi, de sorte que lorsque le livre des lois libérales est produit, il ne s'agit que d'un paquet de fagots législatifs sans scrupules dignes du feu - alors un nouveau cri s'élèvera pour un pays doté d'un nouveau parti, et beaucoup d'entre nous se joindront à ce cri." (155)

Lloyd George avait longtemps été un adversaire de la loi sur les pauvres en Grande-Bretagne. Il était déterminé à prendre des mesures qui, selon ses mots, « lèveraient l'ombre de l'hospice des maisons des pauvres ». Il croyait que la meilleure façon de le faire était de garantir un revenu aux personnes qui étaient trop âgées pour travailler. Basé sur les idées de Tom Paine apparues pour la première fois dans son livre Droits de l'Homme, Lloyd George's a proposé la Loi sur les pensions de vieillesse dans son premier budget.

Dans un discours du 15 juin 1908, il souligna : « Vous n'avez jamais essayé un tel stratagème dans un grand pays comme le nôtre, avec ses millions de personnes, avec ses complexités enracinées... C'est donc une grande expérience. ... Nous ne disons pas qu'il traite de tout le problème de la misère imméritée dans ce pays. Nous ne prétendons même pas qu'il traite du pire de ce problème. On pourrait considérer que beaucoup de vieillards dépendant de la charité de la paroisse était mieux loti que bien des jeunes gens en mauvaise santé ou qui ne trouvent pas de marché pour leur travail. » (156)

Cependant, le Parti travailliste a été déçu par la proposition. Avec le Congrès des syndicats, ils avaient exigé une pension d'au moins cinq shillings par semaine pour toute personne de soixante ans ou plus, le plan de Lloyd George donnait cinq shillings par semaine aux personnes de plus de soixante-dix ans ; et pour les couples la pension devait être de 7s. 6d. De plus, même parmi les soixante-dix ans, tout le monde n'était pas qualifié ; ainsi que les criminels et les fous, les personnes ayant un revenu supérieur à 26 £ par an (ou 39 £ par an dans le cas des couples) et les personnes qui auraient bénéficié d'une aide financière au cours de l'année précédant l'entrée en vigueur du programme, ont également été disqualifié." (157)

Pour payer ces pensions, Lloyd George a dû augmenter les revenus du gouvernement de 16 millions de livres sterling supplémentaires par an. En 1909, Lloyd George a annoncé ce qui est devenu le Budget du peuple. Cela comprenait des augmentations de la fiscalité. Alors que les personnes à faible revenu devaient payer 9 pence. dans la livre, ceux dont le revenu annuel était supérieur à 3 000 £ devaient payer 1 s. 2d. dans la fourrière. Lloyd George a également introduit une nouvelle supertaxe de 6 pence. dans la livre pour ceux qui gagnent 5 000 £ par an. D'autres mesures comprenaient une augmentation des droits de succession sur les successions des riches et de lourds impôts sur les bénéfices tirés de la propriété et de la vente de biens. D'autres innovations dans le budget de Lloyd George comprenaient des bourses du travail et une allocation pour enfants sur l'impôt sur le revenu. (158)

Archibald Primrose, Lord Rosebery, l'ancien chef du Parti libéral, a déclaré que : « Le budget n'était pas un budget, mais une révolution : une révolution sociale et politique de première ampleur... Dire cela n'est pas le juger, encore moins de le condamner, car il y a eu plusieurs révolutions bienfaisantes. » Cependant, il s'est opposé au budget parce que c'était « du socialisme pur... et la fin de tout, la négation de la foi, de la famille, de la propriété, de la monarchie, de l'empire ». (159)

David Lloyd George a admis qu'il n'aurait jamais fait passer ses propositions par le Cabinet sans le solide soutien d'Asquith. Il a déclaré à son frère : « Budgéter toute la journée... le Cabinet était très divisé... Le Premier ministre a tranché en ma faveur pour mon plus grand plaisir ». Il a dit à un ami : « Le Premier ministre m'a soutenu contre vents et marées avec une loyauté splendide. J'ai le plus profond respect pour lui et il a une réelle sympathie pour les gens ordinaires et les pauvres. (160)

Son autre principal partisan au Cabinet était Winston Churchill. Il a pris la parole lors d'un grand nombre de réunions publiques du groupe de pression qu'il a formé, la Ligue du budget. Churchill manquait rarement un débat sur la question et un article de journal suggérait qu'il avait assisté à un débat tard dans la nuit à la Chambre des communes en pyjama. Certains historiens ont affirmé que les deux hommes utilisaient la mesure pour poursuivre leur carrière politique.

Robert Lloyd George, l'auteur de David & Winston : Comment une amitié a changé l'histoire (2005) a suggéré que leur motivation principale était d'empêcher le socialisme en Grande-Bretagne : « Churchill et Lloyd George ont intuitivement vu le réel danger du socialisme dans la situation mondiale de cette époque, lorsque les classes économiques étaient si divisées. Dans d'autres pays européens, la révolution aurait en effet balayer les monarques et les propriétaires fonciers dans les dix prochaines années. Mais grâce au programme de réforme du gouvernement libéral d'avant-guerre, la Grande-Bretagne a évolué pacifiquement vers une société plus égalitaire. On peut soutenir que la révolution pacifique du budget du peuple a empêché une beaucoup plus révolution sanglante." (161)

Les conservateurs, qui disposaient d'une large majorité à la Chambre des Lords, se sont opposés à cette tentative de redistribution des richesses et ont clairement indiqué qu'ils entendaient bloquer ces propositions. Lloyd George a réagi en parcourant le pays en prononçant des discours dans les quartiers populaires au nom du budget et en décrivant la noblesse comme des hommes qui utilisaient leur position privilégiée pour empêcher les pauvres de recevoir leurs pensions de vieillesse. L'historien George Dangerfield a soutenu que Lloyd George avait créé un budget qui détruirait la Chambre des Lords : "C'était comme un enfant que des sportifs attachent à un arbre afin de persuader un tigre de mourir." (162)

La stratégie d'Asquith était d'offrir aux pairs le minimum de provocation et d'espérer les amener à adopter la législation. Lloyd George avait un style différent et dans un discours prononcé le 30 juillet 1909 dans le quartier ouvrier de Limehouse à Londres sur l'égoïsme des hommes riches réticents "à subvenir aux besoins des malades, des veuves et des orphelins". Il a conclu son discours par la menace que si les pairs résistaient, ils seraient écartés « comme de la paille avant nous ». (163)

Edward VII était furieux et a suggéré à Asquith que Lloyd George était un « révolutionnaire » et un « socialiste ». Asquith a expliqué que le soutien du roi était vital si la Chambre des Lords devait être déjouée. Asquith expliqua à Lloyd George que le roi « voit dans le ton général, et surtout dans les conclusions de votre discours, une menace pour la propriété et un esprit socialiste ». Il a ajouté qu'il était important "d'éviter de s'aliéner la bonne volonté du roi... et... ce qu'il faut, c'est un appel raisonné à des hommes modérés et raisonnables" et de ne pas "éveiller les soupçons et les craintes de la classe moyenne". (164)

Il était clair que la Chambre des Lords bloquerait le budget. Asquith a demandé au roi de créer un grand nombre de pairs qui donneraient la majorité aux libéraux. Edward VII refusa et son secrétaire particulier, Francis Knollys, écrivit à Asquith que « créer 570 nouveaux pairs, ce qui, me dit-on, serait le nombre requis... une position inconfortable". (165)

Le 30 novembre 1909, les pairs rejetèrent le projet de loi de finances par 350 voix contre 75. Asquith n'avait d'autre choix que de déclencher des élections générales. En janvier 1910, les libéraux perdirent des voix et durent compter sur le soutien des 42 députés travaillistes pour gouverner. Asquith a augmenté sa propre majorité dans East Fife, mais il a été empêché de prononcer son discours d'acceptation par des membres de l'Union sociale et politique des femmes qui réclamaient des « votes pour les femmes ». (166)

John Grigg, l'auteur de Le champion du peuple (1978) soutient que la raison pour laquelle le « peuple n'a pas donné un appui large et massif au budget du peuple » était que l'électorat de 1910 n'était « en aucun cas représentatif de l'ensemble de la nation britannique ». Il souligne que "seulement 58 pour cent des hommes adultes ont eu le droit de vote, et il est juste de supposer que les 42 pour cent restants, s'ils avaient été émancipés, auraient voté en très grand nombre pour les candidats libéraux ou travaillistes. Dans ce qui était encore un de manière disproportionnée à l'électorat de la classe moyenne, la peur du socialisme était forte, et de nombreux électeurs étaient sensibles à l'argument selon lequel le budget était une première tranche du socialisme. » (167)

Certains de ses détracteurs à gauche du parti pensaient qu'Asquith n'avait pas monté une campagne plus agressive contre la Chambre des Lords. Il a été soutenu qu'au lieu de menacer son pouvoir de veto sur la législation, il aurait dû préconiser d'en faire une deuxième chambre directement élue. Asquith a estimé que c'était un pas trop loin et était plus intéressé par un règlement négocié. Cependant, pour Colin Clifford, cela donnait à Asquith un air "faible et indécis". (168)

Dans un discours du 21 février 1910, Asquith expose ses plans de réforme : « L'expérience récente a révélé de sérieuses difficultés dues à des divergences d'opinions récurrentes entre les deux branches de la législature. Des propositions vous seront soumises, avec une rapidité convenable, pour définir les relations entre les Chambres du Parlement, de manière à assurer l'autorité indivise de la Chambre des communes sur les finances et sa prédominance dans la législation. (169)

Le projet de loi du Parlement a été présenté plus tard ce mois-ci. "Toute mesure adoptée trois fois par la Chambre des communes serait traitée comme si elle avait été adoptée par les deux Chambres et recevrait la sanction royale... La Chambre des Lords devait être absolument privée du pouvoir de retarder l'adoption de toute mesure certifiée par le Président de la Chambre des communes comme un projet de loi de finances, mais devait conserver le pouvoir de retarder toute autre mesure pour une période d'au moins deux ans. (170)

Edouard VII mourut dans son sommeil le 6 mai 1910. Son fils, George V, avait désormais la responsabilité de s'occuper de cette difficile question constitutionnelle. David Lloyd George a eu une réunion avec le nouveau roi et a eu une « conversation excessivement franche et satisfaisante sur la crise politique ». Il a dit à sa femme qu'il n'était pas très intelligent car "il n'y a pas grand-chose dans sa tête". Cependant, il "a exprimé le désir de s'essayer à la conciliation... s'il réussira est quelque peu douteux". (171)

James Garvin, l'éditeur de L'observateur, a fait valoir qu'il était temps que le gouvernement parvienne à un règlement négocié avec la Chambre des Lords : « Si le roi Édouard sur son lit de mort avait pu envoyer un dernier message à son peuple, il nous aurait demandé de mettre de côté la passion du parti, de signer une trêve de Dieu sur sa tombe, pour chercher... des moyens justes de faire un effort commun pour notre pays commun... Que la conférence ait lieu avant que le conflit ne soit irrévocablement rejoint. (172)

Une Conférence constitutionnelle a été établie avec huit membres, quatre ministres et quatre représentants du Parti conservateur. Au cours des six mois suivants, les hommes se sont rencontrés à vingt et une occasions. Cependant, ils n'ont jamais été proches d'un accord et la dernière réunion a eu lieu en novembre. George Barnes, le député travailliste, a appelé à la création immédiate de pairs de gauche. Cependant, lorsqu'une élection partielle à Walthamstow a suggéré un léger changement aux libéraux, H. Asquith a décidé de déclencher une autre élection générale. (173)

David Lloyd George a appelé le peuple britannique à voter pour un changement du système parlementaire : « Comment quelqu'un pourrait-il défendre la Constitution sous sa forme actuelle ? Aucun pays au monde ne regarderait notre système - aucun pays libre, je veux dire... La France a un Sénat, les États-Unis ont un Sénat, les Colonies ont des Sénats, mais ils sont tous choisis directement ou indirectement par le peuple." (174)

Les élections générales de décembre 1910 produisirent une Chambre des communes presque identique à celle qui avait été élue en janvier. Les libéraux ont remporté 272 sièges et les conservateurs 271, mais le Parti travailliste (42) et les Irlandais (un total de 84) ont assuré la survie du gouvernement tant qu'il procédait à la réforme constitutionnelle et à l'autonomie.

Le projet de loi du Parlement, qui supprimait le droit des pairs d'amender ou de rejeter les projets de loi de finances et réduisait leurs pouvoirs de la défaite au retard d'autres lois, a été présenté à la Chambre des communes le 21 février 1911. Il a achevé son adoption par les Communes le 15 mai. Un comité de la Chambre des Lords a ensuite amendé le projet de loi hors de toute reconnaissance. (175)

Selon Lucy Masterman, l'épouse de Charles Masterman, le député libéral de West Ham North, que David Lloyd George a eu une réunion secrète avec Arthur Balfour, le chef du Parti conservateur. Lloyd George avait bluffé Balfour en lui faisant croire que George V avait accepté de créer suffisamment de pairs de soutien libéraux pour adopter un nouveau projet de loi au Parlement. (176)

Bien qu'une liste de 249 candidats à l'anoblissement, dont Thomas Hardy, Bertrand Russell, Gilbert Murray et J. M. Barrie, ait été dressée, elle n'a pas encore été présentée au roi. Après la réunion, Balfour a déclaré à ses pairs conservateurs que pour empêcher les libéraux d'avoir une majorité permanente à la Chambre des Lords, ils devaient adopter le projet de loi. Le 10 août 1911, la loi sur le Parlement est adoptée par 131 voix contre 114 dans les Lords. (177)


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