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Moteurs de destruction, L'évolution de la guerre de siège: Alexandre le Grand

Moteurs de destruction, L'évolution de la guerre de siège: Alexandre le Grand

Dans la première partie de cette série, nous avons noté que l'équipement de siège des Assyriens se composait de béliers complexes, de rampes en terre et d'un corps dédié d'ingénieurs et de sapeurs. Alexandre le Grand et les Grecs franchiraient les prochaines étapes de l'évolution de la guerre de siège. Les Grecs avaient inventé la catapulte vers 399 av. Alexander a innové en fixant des catapultes et des ballistas sur les ponts des navires pour percer les murs de Tyr.

En janvier 332 av.J.-C., Alexandre a commencé le siège de Tyr. Alors que le reste des villes de la côte du Liban moderne s'était rendu à Alexandre, il ne pouvait pas laisser Tyr entre les mains de la flotte perse à l'arrière alors qu'il emmenait son armée en Égypte. La capture de Tyr était une nécessité stratégique pour les plans de guerre d'Alexandre.

Tyr, cependant, était apparemment imprenable. La ville massivement fortifiée a été construite sur une île à 800 mètres au large de la côte en face de la vieille ville à terre. L'île avait deux ports naturels, un de chaque côté. Les murs terrestres culminaient à 150 mètres de haut. Les Tryians savaient qu'Alexandre arrivait: ils avaient évacué les femmes et les enfants et apporté de la nourriture pour soutenir un siège. Pour les sept prochains mois, un siège est ce qu'ils ont obtenu.

La chaussée

Alexandre a commencé le siège en ordonnant à ses ingénieurs de construire une chaussée (ou mole) vers la ville fortifiée. Des roches et des pierres provenant de la vieille ville, des bois, des roseaux et des gravats ont fourni les matières premières pour la chaussée. L'eau autour de la chaussée était peu profonde jusqu'à un certain point où elle s'est approfondie à 18 pieds. Pendant ce temps, les Tyriens étaient occupés à tirer des missiles sur les travailleurs, ce qui ralentissait le travail.

Vers la fin de la chaussée, qui n'avait pas encore atteint l'île, Alexandre fit construire deux tours de siège. Chacun mesurait 160 pieds de haut avec des catapultes en haut pour riposter contre les défenseurs de Tyre et les ballistas en bas pour lancer des rochers et frapper les murs. La catapulte et les ballistas pourraient être recouvertes d'une plaque métallique pour les protéger. Les ingénieurs ont recouvert les tours de siège en bois de peaux d'animaux pour se protéger du feu.

Les Tyriens ont trouvé la chaussée et l'artillerie trop proches pour plus de confort. En défense, les Tyriens ont pris un vieux navire et l'ont rempli de matériaux combustibles: brai, balles, torches et soufre. Ils ont mis des chaudrons sur le navire remplis d'huile inflammable. Les défenseurs ont lesté la poupe du navire pour faire basculer la proue hors de l'eau. Deux galères ont remorqué le navire de pompiers, le relâchant pour le conduire et s'échouèrent sur la chaussée. Là, ils ont tiré le navire, qui a transformé la fin de la chaussée en un enfer. Bien que les assiégeants aient désespérément tenté d'éteindre l'incendie, les tours ont brûlé.

Imperturbable, Alexander a ordonné la réfection de la chaussée et la construction d'autres tours de siège. Ces tours de siège étaient mobiles et étaient probablement les plus hautes jamais construites. Avec des catapultes au-dessus et des ballistas en dessous, ces plates-formes d'artillerie pourraient être déplacées jusqu'aux murs d'une ville. Dans le même temps, Alexandre savait que seule la supériorité navale conquérirait la ville. Il s'est ensuite rendu à Sidon pour récupérer sa flotte de 80 navires. Le roi de Chypre, qui souhaitait se joindre aux conquêtes d'Alexandre, a envoyé 120 autres galères, tandis que l'Ionie en a envoyé 23. Maintenant, la flotte d'Alexandre est largement plus nombreuse que celle de Tyrian.

Béliers de batterie et plates-formes d'artillerie à bord

Sur ses navires plus lents, Alexander a monté des béliers de batterie et modifié des tours de siège avec de l'artillerie. Cependant, quand il a déplacé ces navires près des murs de la ville, il a découvert que les défenseurs avaient jeté d'énormes rochers dans la mer, bloquant ainsi l'accès aux murs. Alexander a ordonné que ces rochers soient enchaînés et remorqués et a commencé à encercler les murs, à la recherche de la partie la plus faible des murs.

Le siège est maintenant entré dans sa phase finale et brutale. Il y a eu un certain nombre d'attaques et de contre-attaques. Chaque camp a blindé ses principaux navires. Les défenseurs de Tyre ont continué de tirer des missiles sur les assiégeants, mais maintenant les tours d'Alexandre sur la chaussée et sur les navires eux-mêmes étaient suffisamment proches pour riposter. Pendant ce temps, les assiégeants ont découvert une petite brèche dans le mur sud, face à la vieille ville de l'autre côté du canal.

Quand Alexander a pu monter ses navires contre les murs, il les a mis à marteler les murs avec des béliers et de l'artillerie à coups de tours de siège à bord. Alors qu'il envoyait des navires pour créer une diversion, Alexander a emmené deux navires avec des équipements de pontage vers le mur sud percé. Là, les Macédoniens ont envahi le pont jusqu'aux murs et ont pénétré de force dans la ville. Des centaines de soldats ont suivi et Tyr est tombé contre Alexandre en juillet 332 av.

Alors que les tours de siège massives sur la chaussée n'étaient que partiellement efficaces à Tyr, Alexander les utiliserait à nouveau dans le siège de Gaza, où elles ont brisé les murs de cette ville. Dans le cas de Tyr, le montage de béliers et de tours de siège d'artillerie sur les ponts des navires a fourni les moyens de percer les murs. Il peut s'agir de la première instance d'artillerie embarquée.