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Angkor (UNESCO/NHK)

Angkor (UNESCO/NHK)

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Angkor est l'un des sites archéologiques les plus importants d'Asie du Sud-Est. S'étendant sur quelque 400 km2, dont une zone boisée, le parc archéologique d'Angkor renferme les magnifiques vestiges des différentes capitales de l'empire khmer, du IXe au XVe siècle. Les complexes d'Angkor Vat sont aujourd'hui situés au Cambodge.

Source : UNESCO TV / © NHK Nippon Hoso Kyokai
URL : http://whc.unesco.org/fr/list/668/


Intérêt archéologique et problèmes de préservation

Pendant plus de quatre siècles entre la disparition de la ville antique et le début de la période moderne (c'est-à-dire du milieu du XVe siècle à la fin du XIXe siècle), l'intérêt pour Angkor s'est largement concentré sur Angkor Vat, qui, après avoir été repris et conservé en grande partie intact par les moines bouddhistes Theravada, est devenu l'un des sites de pèlerinage les plus importants d'Asie du Sud-Est. Même au cours de cette période, cependant, un certain nombre de premiers visiteurs européens au Cambodge ont montré une forte curiosité pour la « cité perdue » et, lorsque le régime colonial français a été établi (1863), l'ensemble du site est devenu le centre d'un intérêt scientifique intense et préoccuper. Travaillant d'abord de manière indépendante puis, dans la première moitié du XXe siècle, sous l'égide de l'École française d'Extrême-Orient, parrainée par le gouvernement, un groupe d'archéologues et de philologues français a lancé un programme complet de recherche, qui a permis d'acquérir une grande partie des connaissances que l'on possède maintenant sur l'histoire de la ville et sur le système religieux et politique sophistiqué qui a guidé et guidé sa vie. Les archéologues ont également mené à bien un programme de reconstruction ardu et minutieux, à travers lequel l'ancien complexe de temples, de réservoirs et de canaux a été partiellement restauré.

Pendant les bouleversements politiques et militaires de la seconde moitié du 20e siècle au Cambodge, il y a eu des dommages de guerre et des vols parmi les temples d'Angkor, mais le problème majeur était celui de la négligence. Sans un gardiennage adéquat, les bâtiments sont devenus la proie d'une végétation engloutie et d'une érosion de l'eau et des éléments. En 1992, l'UNESCO a désigné Angkor comme site du patrimoine mondial et l'a ajouté à la Liste du patrimoine mondial en péril (il a été retiré de la liste en 2004). Par la suite, des efforts de préservation organisés au niveau international ont été entrepris et plusieurs pays ont contribué à la restauration des monuments d'Angkor.


Carte Angkor

Angkor est probablement l'un des WHS qui attire le plus de visiteurs. La ville voisine de Siem Reap regorge d'hôtels et d'autres commodités pour tous les budgets. Et ce n'est toujours pas suffisant, car beaucoup de constructions sont en cours pour créer encore plus de cela. J'y suis resté 5 jours et j'ai effectué 4 visites distinctes à Angkor. J'avais acheté un pass de 3 jours (pour 40 dollars américains), mais j'aurais facilement pu rester plus longtemps car il y a tellement de choses à voir. En tout, j'ai pris plus de 300 photos, un record personnel d'un site. Ce qui est bien avec Angkor, c'est qu'elle est très diversifiée. Donc le 7ème temple est toujours intéressant.

J'ai fait mon premier tour à vélo. J'ai suivi ce qu'on appelle le Mini Tour (ou Petit Circuit). Cela se concentre principalement sur Angkor Wat et Angkor Thom, les deux sites les plus proches de Siem Reap et peut-être les plus impressionnants. Angkor Wat est le célèbre bâtiment qui figure sur le drapeau national du Cambodge. L'un des temples d'Angkor Thom est le Bayon, celui avec les grands visages souriants du bodhisatva.

Le lendemain, je suis allé à Banteay Srei, l'un des temples les plus reculés. Il se distingue par l'utilisation de grès rouge et les gravures ici sont très délicates. C'est un temple plus petit que la plupart, mais extrêmement joli et en très bon état.

Le 3ème jour, j'ai décidé d'aller voir le célèbre lever de soleil à Angkor Wat. J'ai donc sauté sur la banquette arrière d'une moto au centre de Siem Reap à 5h30 du matin, et c'est parti. La route désormais familière vers Angkor bourdonnait de toutes sortes de moyens de transport, des centaines de personnes en route pour voir le lever du soleil. J'ai trouvé le spectacle en lui-même un peu décevant, mais c'est génial d'être parmi les monuments si tôt le matin.

Dans l'après-midi, j'ai fait ma dernière manche, le Grand Circuit. Cela vous emmène le long de temples plus petits. L'un d'eux est Neak Pean, un temple circulaire dans un lac artificiel.


Se tourner vers la Terre pour trouver des réponses pour comprendre l'exode khmer

Ce n'était pas comme la plupart des projets archéologiques, qui sont généralement construits sur des recherches et des articles antérieurs. Jusqu'à cette étude, aucune analyse démographique complète d'Angkor n'avait été entreprise. L'une des principales raisons à cela est que la plupart des structures architecturales non religieuses de la ville antique, qui n'étaient pas construites en pierre, ont pourri il y a plus de 500 ans. Ainsi, l'équipe d'archéologues a vraiment dû se frayer un chemin à travers une jungle inexplorée, sans aucun chemin préalable à suivre.

A ce stade, il semble pertinent de se demander comment les archéologues pourraient éventuellement tracer « un lent exode » d'une cité antique si aucun échantillon organique n'est disponible. Eh bien, bien que presque toutes les matières organiques aient pourri, les scientifiques ont pu tracer le déclin progressif de l'activité humaine à l'aide d'échantillons de sol et de sédiments prélevés dans toute la région. Selon Klassen et son équipe, cités dans Le courrier quotidien , les données disponibles rendaient « impossibles » les modèles conventionnels d'estimation de la taille et de la densité de la population.

Reconstruction d'un sanctuaire médiéval au sud d'Angkor Wat. (Université Monash / CC BY-NC-ND )


Importance

Angkor Wat a été une source de fierté cambodgienne depuis avant son indépendance de la France. C'est une évidence quand on regarde leur drapeau national (Glaize, 1944). Angkor Wat est centré sur le drapeau cambodgien à fond rouge et flanqué de deux bandes de bleu. Le site d'Angkor Vat figure sur le drapeau du pays depuis sa première édition en 1869. La vaste création est utilisée comme sanctuaire des dieux (en particulier Vishnu), un observatoire et pour les services funéraires (Angkor Vat 7e Merveille du monde”). Le site est orienté à l'ouest pour le symbolisme de la mort se situant à l'ouest. En fait, il est communément reconnu comme le temple funéraire du roi Suryavarmen II lorsqu'il mourut, avant qu'il ne soit terminé, en 1150 après JC (Angkor Vat – 7ème merveille du monde).

L'architecture d'Angkor Wat est une expression très significative de l'architecture khmère (UNESCO). Seuly les structures religieuses devaient être construites en pierre. Comme ce n'était pas nécessairement un lieu de culte pour la population en général, mais plutôt la maison d'un dieu - Vishnu - il devait seulement être assez grand pour contenir une statue. L'importance des structures était déterminée par la hauteur de la plus grande tour, dans le cas d'Angkor Wat, elle mesurait sept cents pieds de haut (Angkor Wat – 7ème merveille du monde). L'architecture khmère est également connue pour son utilisation d'enceintes et de galeries présentant des bas-reliefs. Les temples étaient souvent entourés de murs concentriques avec le sanctuaire au milieu. Les galeries sont les couloirs qui longent les murs de l'enceinte. Angkor Wat est entouré d'un mur et dans la première moitié du XIIe siècle, des demi-galeries supplémentaires sur un côté des murs d'enceinte ont été présentées. Les galeries regorgent également d'éléments en bas-relief. Les plus courantes sont les œuvres d'art de devatas. Ces dieux féminins dominent une grande partie des œuvres d'art gravées sur les murs de grès. La plus célèbre de ces représentations est le barattage de l'océan de lait. Cela présente plus de quatre-vingt devatas utilisant un serpent pour baratter la mer sous la direction de Vishnu (Glaize, 1944).

La structure d'Angkor Vat elle-même est censée être une version miniature de l'univers. On dit que la tour la plus grande et la plus centrale représente le mont Meru. Le mont Meru est une montagne à cinq sommets. Dans la cosmologie hindoue et bouddhiste, il est considéré, à juste titre, comme le centre des univers physique, métaphysique et spirituel. Angkor Wat possède cinq tours dont la centrale. Ceux-ci doivent symboliser les cinq sommets différents de Meru. Les murs qui entourent le site seraient les montagnes au bord de l'univers et, enfin, le fossé rectangulaire qui sépare Angkor Wat des villes extérieures correspond aux océans au-delà de l'univers ('Angkor Wat' 7th Wonder du monde”).


La structure d'Angkor Vat

Vishnu sur son mont Garuda, un bas-relief d'Angkor Wat

Le temple d'Angkor Wat fait face à l'ouest et est à l'origine dédié au dieu Vishnu le conservateur. C'est plutôt rare, car la plupart des temples khmers font face à l'est et étaient dédiés à Shiva le destructeur. Avec Brahma le créateur, les trois dieux de la Trimurti constituent la trinité la plus importante du panthéon hindou devenu extrêmement populaire sur le sous-continent indien depuis le 1er siècle avant notre ère et plus tard dans toutes les régions influencées par l'hindouisme.

Vue à vol d'oiseau d'Angkor Wat

En vieux khmer, Angkor signifie capitale et Wat signifie monastère. Cependant, on pense qu'Angkor Wat est construit pour être un temple funéraire de Suryavarman II. Construit entièrement en grès des montagnes Kulen, la structure d'Angkor Wat est précieuse et résume l'idée d'un univers hindou parfait. Entouré d'un fossé très large et de forme rectangulaire (1500 mètres à l'ouest-est sur 1300 mètres au nord-sud) sa conception est concentrique, régulière et symétrique. Aménagé sur une plate-forme à plusieurs niveaux, le cœur de la structure est la tour centrale à cinq sommets (un quinconce) s'élevant à 65 mètres de haut au milieu. Cette configuration représente les cinq sommets du mont Meru, centre de l'univers et résidence des rois. Ce symbolisme est évidemment revendiqué par les rois khmers. La combinaison d'un imposant temple-montagne central et d'un temple à galeries, influencé par l'architecture du sud de l'Inde, est la signature de l'architecture angkorienne classique. Le mont Meru est tout aussi important dans le bouddhisme et le jaïnisme. En fait, Angkor Wat est devenu un temple bouddhiste à la fin du 13ème siècle.


Les singes d'Angkor Wat se comportent mal

De toute évidence, aucun itinéraire de Siem Reap n'est complet sans un voyage pour voir Angkor. Après avoir assisté à un lever de soleil vraiment magnifique, puis avoir traversé Angkor Wat, j'ai décidé de passer du temps sur le terrain.

Le temple, qui est le plus magnifique des temples d'Angkor, est immense. Il y a beaucoup de petits coins ou d'endroits paisibles que vous pouvez trouver si vous avez besoin de vous éloigner, et après avoir regardé environ vingt mille Instagrammers prendre des photos presque identiques, j'avais grand besoin de paix et de tranquillité. Je me dirigeai vers une section de pelouse où deux femmes plus âgées étaient assises tranquillement, tenant des sacs-repas, s'occupant de leurs propres affaires. Puis les singes sont arrivés.

Bien sûr, lorsque j'ai aperçu les singes pour la première fois, j'étais excité. Même si je connaissais leur propension à faire des bêtises, il est difficile de se rappeler que lorsque vous regardez des animaux sauvages jouer, je suis dans d'anciens temples. L'attrait de leur mystique est trop puissant.

Jusqu'à ce qu'ils commencent à voler. Un singe s'est approché de l'une des deux femmes, a attrapé son sac-repas et a sursauté en le fouillant. Quand il a trouvé une boîte de nourriture, il a commencé à manger. La femme a crié quand il le lui a pris, puis l'a regardé avec horreur alors que son déjeuner était dévoré.


Les dates radiocarbone racontent une histoire différente

Nos dates montrent que le paysage autour d'Angkor Wat pourrait avoir été initialement habité au 11ème siècle, avant la construction du temple au début du 12ème siècle. Ensuite, le paysage de l'enceinte du temple d'Angkor Wat, y compris le système de grille monticule-étang, a été aménagé. Les gens ont ensuite habité les monticules.

Ensuite, nous avons un écart, ou une rupture, dans nos dates au radiocarbone. Il est difficile de l'aligner sur les années civiles, mais nous pensons que cela va probablement de la fin du XIIe ou du début du XIIIe siècle à la fin du XIVe ou au début du XVe siècle. Cet écart coïncide avec de nombreux changements qui ont lieu à Angkor. D'après nos fouilles, il semble que les tumulus d'occupation aient été abandonnés, ou que leur usage ait été transformé au cours de cette période.

Cependant, le temple d'Angkor Wat lui-même n'a jamais été abandonné. Et le paysage entourant le temple semble être réoccupé à la fin du XIVe ou au début du XVe siècle, au cours de la période où Angkor aurait été saccagé et abandonné par Ayutthaya et utilisé jusqu'au XVIIe ou XVIIIe siècle.


Visiter Angkor Vat

La première chose que vous devez faire avant d'entrer dans la région est de comprendre la taille du complexe du temple d'Angkor Wat. En outre, vous aurez besoin d'une carte approximative de tous les temples et monuments qui s'y trouvent. Le temple le plus important est bien sûr Angkor Wat. Les prochains sur la liste des visites incontournables devraient être Angkor Thom et Bayon ainsi que Ta Prohm (celui avec d'énormes troncs d'arbres).

Les itinéraires sur lesquels les temples sont visités s'appellent le Grand Circuit et le Petit Circuit. La ligne rouge représente l'itinéraire appelé le petit circuit. Celui du Vert et du Rouge combinés est le grand circuit. C'est quelque chose qu'un conducteur de tuk-tuk peut vous demander ou vous suggérer.

Ne vous laissez pas berner par ignorance. Dites, si vous voulez voir l'ensemble du complexe, un guide touristique ne vous emmène que dans le petit circuit. Assurez-vous de bien comprendre le paquet.

ANGKOR VAT

Outre la grandeur architecturale, la première chose qui vous laissera bouche bée est la taille du temple. C'est énorme ! Et c'est 3 étages de haut et le plus grand temple du monde ! Cela aussi construit au 12 e siècle.

Des lacs en forme de L pointus entourent le temple de tous les côtés. Il forme un carré parfait du haut (vue aérienne). Les détails du lac sont si nets et nets que vous vous demandez comment ils ont accompli l'exploit.

Personnellement, je suggérerai d'embaucher un guide, même si c'est pour un certain temps. Je pense que les photos n'auront pas beaucoup d'importance si vous ne connaissez pas l'histoire et la signification de l'endroit. Un guide touristique de 2 heures vous coûtera 10 $ qui flânent à l'entrée du temple. Pour moi, ça en valait vraiment la peine.

La conception de la structure principale d'Angkor Wat est inspirée du mont Meru, qui était censé être le foyer de tous les dieux et déesses hindous. Le temple principal est divisé en quatre ailes – Est, Ouest, Nord et Sud. Chaque aile raconte une histoire de l'une des écritures de la mythologie hindoue comme le Ramayana, le Mahabharata et d'autres contes comme Samudra Manthan.

Les figurines visuelles racontent la vie quotidienne du roi Suryavarman ainsi que les récits de ses batailles. Vous trouverez également un certain nombre de shiv lings ou d'idoles de divinités à la jonction d'ailes ou de couloirs.

Beaucoup d'entre eux se sont convertis en zones de prière bouddhistes. Il est courant de voir des moines bouddhistes à l'intérieur du temple et vous pouvez les trouver en train d'effectuer des cérémonies religieuses.

ANGKOR THOM ET BAYON

Le nom de « Angkor Thom » se traduit littéralement par « Grande Ville », où Angkor signifie « Grande » et Thom signifie « Ville ». C'est vraiment assez énorme où l'ensemble du complexe est plus de quatre fois la taille d'Angkor Wat.

De gigantesques serpents à sept ou cinq têtes vous accueillent à la passerelle, connue sous le nom de Shesha Naga dans la mythologie hindoue. Il forme le lit sur lequel repose le dieu hindou Vishnu auquel le temple est dédié.

Le centre de la zone est l'endroit où se trouve le temple principal, maintenant connu sous le nom de Bayon. Angkor Thom a été construit sous le règne de Jayavarman VII, qui était enclin au bouddhisme. Avec le bouddhisme à l'esprit, Bayon a été construit avec plusieurs visages gigantesques de Bouddha.

Ceux-ci sont également devenus le visage du Bayon ainsi que parfois, Angkor Wat. Certains historiens pensent que l'empire khmer était divisé en 54 territoires. Ainsi 54 faces ont été construites face à chaque direction signifiant les yeux du roi sur le pays. Bayon est bien plus petit qu'Angkor Wat en taille, mais cela peut encore prendre beaucoup de temps pour visiter tout l'endroit.

AUTRES TEMPLES

Il y a environ 8 à 9 autres temples majeurs dans le complexe. Varier dans les formes, la taille et les styles architecturaux. Mais cela dépendra de votre intérêt pour les ruines et la mythologie combien de temps voulez-vous passer à les explorer. Certains sont encore complètement intacts, tandis que d'autres ont succombé à la nature et au temps.

Certains d'entre eux sont des structures ouvertes avec des zones de prière tandis que d'autres ressemblent à Angkor Wat à bien des égards. L'autre partie que j'ai adorée dans le complexe est le trajet d'un temple à l'autre. La brise fraîche et les forêts denses des deux côtés peuvent vous faire attendre plus que vous ne le souhaitez.

Un autre endroit important est Ta Prohm, qui est relativement proche du complexe du temple d'Angkor Wat. Le petit circuit couvre également cela, au cas où vous ne voudriez pas visiter tous les temples. Le site a l'air extrêmement hanté pour une fois. La partie la plus étonnante est les arbres gigantesques qui ont poussé des crevasses du temple et ne font qu'un avec lui.

Les racines dangereusement fortes ont endommagé le temple de manière irréparable. Cependant, cela fait un spectacle distinctif qui ne peut être vu nulle part ailleurs, je le promets. La plupart des scènes de Tomb Raider ont été tournées ici.


Le secret pour avoir Angkor Wat pour vous tout seul

En tant que plus grande attraction touristique du Cambodge, le complexe du temple d'Angkor Wat ne fait jamais de mal aux visiteurs. Les gens commencent à faire la queue tôt (il y a généralement une file d'attente à 4h30 du matin) pour acheter des billets, qui commencent à 20 $ US pour un pass d'une journée, et la foule est souvent si dense que des rumeurs ont commencé à circuler selon lesquelles Angkor Wat commencera à limiter le nombre de visiteurs, rejoignant d'autres sites du patrimoine mondial de l'UNESCO comme Cinque Terre et Machu Picchu avec des efforts de préservation plus agressifs. Cela dit, il existe un moyen de contourner une partie de la folie, si vous planifiez à l'avance.

Alors que j'étais à Siem Reap le mois dernier, j'ai demandé à l'excellente équipe de mon hôtel, l'Angkor Anantara, de m'aider à planifier une visite des temples. Ils ont recommandé M. Hann, un guide vétéran d'Angkor Wat qui transporte des célébrités (comme Jude Law et Sienna Miller) dans les temples depuis des décennies et qui s'est entraîné dans un monastère avant de changer de carrière. Les Cambodgiens ont l'entrée gratuite dans les temples, et il se rend souvent pendant ses jours de congé pour trouver des endroits cachés et rechercher de minuscules détails que les autres pourraient ne pas remarquer. Sa recommandation était de se lever à 4 heures du matin afin que nous puissions arriver à Angkor Wat avant 5 heures du matin, lorsque le site s'ouvre au trafic des visiteurs. Nous sommes allés à la porte est, qui est beaucoup plus petite que l'emblématique porte ouest, et les seules autres personnes que nous avons vues étaient des vendeurs de fruits et d'eau pour installer leurs stands avant que les clients potentiels n'affluent.

Armé de lampes de poche, M. Hann nous a fait traverser l'enceinte du temple d'un noir absolu, parlant tout le temps de l'histoire et de la culture d'Angkor Wat et s'arrêtant occasionnellement pour éclairer une sculpture ou un mur particulier. Sur le chemin d'Angkor ce matin-là, il a posé quelques questions sur mes intérêts personnels et les a également intégrés à la visite, mettant en évidence des représentations de déesses féminines pour satisfaire mon intérêt pour l'histoire des femmes. J'ai raté le grand coucher de soleil spectaculaire sur les sommets du temple principal d'Angkor que de nombreuses personnes viennent du monde entier pour voir, mais assister à l'aube lente et charmante n'a pas semblé être un compromis, d'autant plus que je n'avais pas à le faire. esquivez un seul bâton de selfie. Des rayons de soleil ont commencé à s'infiltrer et il m'a déposé au bord d'un petit temple avec un petit-déjeuner composé de fruits et de pâtisseries que le personnel de l'hôtel avait emballé pour moi dans un sac fait de feuilles de bananier tressées. Alors que le soleil commençait à se lever, je n'ai vu que deux autres personnes, toutes deux du coin, l'une méditant dans l'air frais du matin. J'ai pris une centaine de photos, la plupart sans aucun autre humain.


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