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Bataille de Gettysburg (1-3 juillet 1863)

Bataille de Gettysburg (1-3 juillet 1863)

Le contexte de la bataille de Gettysburg:

Histoire de la bataille de Gettysburg-Général Robert E. Lee voulait isoler une armée de l'Union et la détruire. C'était, pensait-il, le moyen le plus rapide de convaincre le Nord de laisser à la Confédération du Sud sa liberté. Il a donc fait sortir ses hommes de la Virginie ravagée par la guerre en passant par le Maryland et en Pennsylvanie.

La bataille de Gettysburg:

La bataille s'est déroulée sur trois jours: du 1er au 3 juillet 1863, avec un total de troupes égalant près de 95 000 fédéraux et 75 000 confédérés. Au début des escarmouches, presque accidentellement, le général John Buford, un ancien combattant indien, né dans le Kentucky, a sécurisé les hauteurs des Fédéraux.

Les Confédérés auraient pu gagner la bataille le premier jour. Ils ont poussé les fédéraux de leurs positions avancées devant Gettysburg et le long de Seminary Ridge. La position subséquente de l'Union - connue sous le nom de «hameçon» - s'est finalement formée comme la base de la lettre J à Cemetery Hill et Culp's Hill, s'étendant tout droit vers le bas de Cemetery Ridge jusqu'à Little Round Top et Big Round à gauche de Union.

Lee a demandé au général Richard Ewell d'attaquer la base de l'hameçon, afin de balayer la ligne fédérale, "si possible." Ewell, à la consternation de Lee, ne le pensait pas, bien que le général confédéré John B. Gordon savait le contraire: " Toute la portion de l'armée de l'Union sur mon front était dans une confusion inextricable et en fuite… mes troupes étaient sur le flanc et balayaient les lignes. Les tirs sur mes hommes avaient presque cessé. De grands corps des troupes de l'Union jetaient leurs armes et se rendaient… En moins d'une demi-heure, mes troupes auraient balayé ces collines… Il n'est pas surprenant que… j'aurais dû refuser d'obéir à cet ordre de retraite. »

Du côté de l'Union, la fuite avait été une chance, mais avec de lourdes pertes. Le I Corps avait perdu près de 10 000 hommes et certaines unités avaient été pratiquement anéanties (le 24e Michigan a subi 80% de pertes). Mais à minuit, le nouveau commandant de l'armée du Potomac, le général George Meade, inspecta ses positions défensives et les trouva solides.

Ce fut une occasion perdue pour l'armée confédérée. Un autre est arrivé le deuxième jour, lorsque le plan de Lee était «d'attaquer l'ennemi le plus tôt possible le matin» 25 à l'extrémité opposée de l'hameçon. L'attaque a été confiée au général James Longstreet. Longstreet, cependant, n'aimait pas le plan de Lee, préférant, selon son témoignage ultérieur, manoeuvrer l'armée confédérée dans une position défensive qui obligerait les Yankees à l'attaquer.

Longstreet a retardé l'attaque jusqu'à la fin de la journée, attendant des renforts. À ce moment-là, les troupes de l'Union sous le commandement du général Daniel Sickles avaient avancé, contrairement aux ordres du général Meade, dans une zone connue sous le nom de Peach Orchard, de Wheat Field et de Devil's Den, frappant devant l'avance longtemps retardée de Longstreet.

Le général confédéré John Bell Hood a dépêché des éclaireurs pour voir s'il était encore possible de flanquer l'Union à gauche, comme prévu initialement. La réponse était oui, si les Confédérés déplaçaient leur attaque vers les collines de Little Round Top, qui n'avaient plus qu'une unité d'observation de l'Union, ou Big Round Top inoccupé.

Hood a rapporté cette information à Longstreet, mais Longstreet a refusé de modifier le plan d'attaque. Il a envoyé ses hommes en charge, en échelon, en montée, dans des crachats de l'Union. Pourtant, la ligne de l'Union a commencé à se dissoudre, et l'attaque confédérée s'est étendue à Little Round Top.

Là, les confédérés ont rencontré la ligne formée à la hâte du 20e Maine dirigée par le colonel Joshua Chamberlain. La fine ligne bleue de Chamberlain repoussa les attaques des Confédérés et, confiant au courage contre les chiffres, il contre-chargea avec des baïonnettes fixes, plongeant les Confédérés dans la retraite et des centaines de capitulations.

Mais partout ailleurs au centre-droit de la ligne de l'Union, des combats acharnés se sont poursuivis. Le général William Barksdale, poussant ses Mississippiens à presque percer la ligne de l'Union, a été tué. Le général Union Sickles a perdu une jambe (écrasée par un boulet de canon), mais a allumé nonchalamment un cigare comme si ce n'était rien. Le 1er régiment du Minnesota, se précipitant pour combler une lacune dans la ligne de l'Union, a fait 82% de victimes, mais a fait son devoir et a maintenu la position. La crête du cimetière est restée entre les mains des bleus.

Deux fois, le sort - sous la forme de généraux réticents - avait privé Lee de la victoire qu'il pensait possible à la bataille de Gettysburg. Le troisième jour, Lee a résolu un stratagème audacieux.

Cette nuit-là, au conseil de guerre de l'Union, Meade et ses officiers ont décidé qu'ils tiendraient leur terrain et se prépareraient au prochain mouvement de Lee. Après avoir attaqué les fédéraux sur les deux flancs, Meade soupçonnait Lee d'attaquer le point mort. Meade a été le premier général à lire exactement Robert E. Lee.

Lee prévoyait qu'Ewell mènerait une attaque de diversion sur la droite de l'Union tandis que Longstreet effectuait l'attaque principale sous le couvert du plus grand barrage d'artillerie jamais tenté par l'armée confédérée. Longstreet, cependant, voulait renouveler son argument de la veille. Il voulait soit renouveler son attaque flanquante, soit laisser toute l'armée passer à l'Union et établir une ligne défensive qui obligerait les fédéraux à attaquer.

Lee a écouté patiemment, mais a rejeté les arguments de Longstreet et lui a dit de mettre ses hommes en position. Longstreet, cependant, a retardé toute la matinée jusqu'à l'après-midi. En effet, au moment où il a fait bouger ses hommes, l'artillerie, qui avait barré l'ennemi, était épuisée en munitions.

Les Confédérés avaient maintenant le défi de franchir un mile de terrain découvert avec un soutien d'artillerie minimal pour supprimer les tirs fédéraux. Ils n'ont pas bronché. La charge serait dirigée par les brigades du général George Pickett. Officiers au front, le général Lewis Armistead, dont le père avait été général et dont l'oncle avait été lieutenant-colonel commandant la défense de Fort McHenry pendant la guerre de 1812, a poussé son chapeau noir sur le bout de son épée et a agité ses hommes. vers l'avant. Il était accompagné des autres commandants de brigade de Pickett: James Kemper, un ancien membre de la Virginia House of Delegates dont le grand-père avait fait partie du personnel de George Washington, et Richard B.Garnett, un West Pointer souffrant d'un mauvais genou et d'une fièvre pire. Il s'avança à cheval, pourtant évident une cible qui le fit.

Les confédérés marchaient en avant comme au défilé, s'arrêtant même à un moment pour ajuster et redresser leurs lignes, inconscients des trous déchirés dans leurs rangs par le feu de l'Union. Des Virginians de Pickett, le brigadier Garnett a été abattu de son cheval, mort. Le brigadier Kemper, appelant les hommes d'Armistead à soutenir sa brigade, s'est effondré, a tiré dans l'aine.

Armistead fit signe à ses hommes de venir, ils étaient maintenant assez près de la ligne de l'Union pour faire un jogging et ils furent dynamités par une cartouche. Mais à travers la tempête de fumée, les tirs d'artillerie et les balles minié, le front de l'Union est soudain percé. Armistead lui-même poursuivait une lignée de fédéraux en retraite, agitant toujours son chapeau noir sur son épée, criant: «Allez les garçons! Donnez-leur l'acier froid! Suivez-moi! »Ils se lancèrent dans un combat au corps à corps, Armistead et ses soldats fonçant droit sur deux régiments fédéraux se précipitant pour fermer la ligne. Armistead, le bras tendu vers un canon fédéral silencieux, est tombé, mortellement blessé, tombant à un point du champ de bataille maintenant appelé «la marée haute de la Confédération». Sur une autre partie du front, l'Université Greys, entièrement composée d'étudiants d'Ole Miss, ont réussi à planter leurs couleurs à moins d'un mètre de la ligne de l'Union avant que l'incendie dévastateur de l'Union ne tue chacun d'eux.

Maintenant c'était vraiment fini. Les lignes confédérées vacillèrent et se déformèrent. Comme l'a dit un commandant rebelle: «La meilleure chose que les hommes puissent faire est de s'en sortir. Laissez-les partir. »Alors que les unités confédérées brisées se retiraient, Lee s'avança pour les rencontrer. «Tous les bons hommes doivent se rallier… Général Pickett… vos hommes ont fait tout ce que les hommes pouvaient faire; la faute est entièrement la mienne… Tout cela a été de ma faute, c'est moi qui ai perdu ce combat et vous devez m'aider à en sortir le mieux possible. »Les soldats confédérés ont applaudi Lee. Ils ont même supplié une autre chance. Mais Lee les a salués et les a préparés - avec un Longsteet récemment revitalisé - pour une contre-attaque qui n'est pas venue.

Les deux parties ont léché des blessures profondes. L'armée de l'Union a fait 23 000 victimes. Les statistiques étaient encore plus sombres pour les Confédérés. Vingt-huit mille hommes ont été perdus, plus d'un tiers de l'armée de Lee, et parmi eux une forte proportion d'officiers supérieurs dont les talents et l'expérience n'ont pas pu être remplacés. Les officiers de Lee avaient sacrifié leur vie dans la bataille qu'ils espéraient garantir la liberté du Sud.

Que souhaitez-vous savoir:

Gettysburg et Vicksburg ont été les tournants de la guerre. Les espoirs de la Confédération ne monteraient plus jamais aussi haut qu'ils l'ont fait sur le champ de bataille en Pennsylvanie.

La bataille de Gettysburg de 1863 stoppa la deuxième invasion de Robert E. Lee dans le Nord. Ce fut la bataille la plus meurtrière de la guerre civile, avec plus de 50 000 victimes au cours de la bataille de trois jours, une échelle de souffrance jamais vue auparavant ou depuis en Amérique. L'Union a remporté la victoire et a insufflé une nouvelle vie à son effort de guerre. La Confédération a vu sa meilleure chance de démoraliser le Nord.

La situation stratégique dans l'Est de mai - juin 1863

  • Problèmes syndicaux
      1. Militaire:
        1. L'Union avait perdu plusieurs batailles consécutives en Virginie, notamment (et récemment) Chancellorsville.
        2. Lincoln n'a pas pu trouver un commandant de l'armée en qui il pouvait avoir confiance.
      2. Politique:
        1. L'absence de succès de l'Union encourage le mouvement pour la paix dans le Nord. Copperheads (démocrates anti-guerre) a déclaré que la guerre devait être terminée immédiatement et que l'Union était redevenue ce qu'elle était.
        2. L'Union a imposé un projet en 1863. Le projet était très impopulaire et a aidé les Copperheads à obtenir un soutien.
  • Opportunités confédérées
    1. Début mai, les armées de Lee et Hooker se sont affrontées dans le nord de la Virginie.
    2. Bragg et Rosecrans se sont affrontés dans l'est du Tennessee
    3. gE opérait contre Vicksburg.
    4. Certains dirigeants confédérés (dont Davis) pensaient que VA n'était pas si important. Ils pensaient que Lee devrait envoyer une partie de son armée pour renforcer Bragg et / ou Pemberton.
    5. Lee voulait garder toute son armée et envahir à nouveau le Nord. Cela soulagerait les agriculteurs de Virginie et renforcerait les démocrates de la paix dans le Nord.
    6. Lee a également estimé qu'une invasion réussie pourrait même conduire à la reconnaissance britannique ou française de la Confédération.

Lee se déplace vers le nord

  1. Lee a été rejoint par le corps de Longstreet. Il compte aujourd'hui 75 000 hommes.
  2. Il a divisé l'ancien corps de Jackson en deux. Maintenant, il avait trois corps, un sous Longstreet, un sous A. P. Hill et un sous Richard Ewell.
  3. Le 9 juin, alors que Lee s'apprêtait à partir, sa cavalerie (dirigée par Jeb Stuart) a été attaquée par la cavalerie de l'Union sous Alfred Pleasanton à la bataille de Brandy Station. Il s'agissait de la plus grande bataille de cavalerie jamais organisée dans l'hémisphère nord. Il y avait 10 000 hommes de chaque côté. En fin de compte, Stuart a repoussé les fédéraux attaquants.
  4. Bio sur Stuart (30, WP, avait combattu dans les guerres indiennes, fringant et galant). Meilleur cavalier pour la collecte de renseignements. Mais sa fierté a été piquée par Brandy Station.
  5. Les confédérés se sont déplacés rapidement vers le nord. Le 16 juin, les Confédérés ont commencé à traverser le Potomac et se sont étendus sur le sud de l'AP.
  6. L'armée de Lee a saisi de la nourriture et d'autres fournitures auprès des habitants et les a payés avec de l'argent confédéré (ce qui était, bien sûr, inutile dans le Nord). Ils ont également saisi des Noirs libres et les ont envoyés au sud en esclavage.
  7. Hooker a dit à Lincoln qu'il voulait capturer Richmond. Lincoln lui a dit d'aller à la place de Lee. Hooker s'est disputé avec Lincoln sur d'autres questions, et il a finalement soumis sa démission, que Lincoln a acceptée.
  8. Le 27 juin, Lincoln nomme George Gordon Meade commandant de l'armée du Potomac (il s'agit du quatrième commandant de l'armée en seulement 7 mois!). Meade, un autre West Pointer, avait gravi les échelons de l'armée et s'était bien débrouillé. Les gens l'appelaient «la damnée vieille tortue serpentine aux yeux de lunettes». Il était bon en logistique et en topographie (en tant qu'ancien ingénieur).
  9. Déterminé à se racheter après Brandy Station, Stuart a fait un long trajet autour de l'armée de l'Union. Cela a privé Lee de précieuses informations. Lee a appris la nomination de Meade et l'Union a marché vers le nord grâce à un acteur. Il a ordonné à son armée de se reconcentrer. Leurs ordres étaient de se réunir dans une petite ville appelée Gettysburg pour la bataille de Gettysburg

Jour un (1er juillet)

  1. Une partie de l'armée de Lee dirigée par Henry Heth a marché vers la ville de Gettysburg à la recherche de chaussures dont les rebelles avaient grandement besoin.
  2. Près de Gettysburg, la division de Heth a rencontré une division de cavalerie de l'Union dirigée par John Buford.
  3. Les deux parties ont versé des renforts dans la bataille pour que cela se transforme en une bataille assez grande
  4. Le corps d'Ewell, descendant du nord, a pu flanquer la gauche de l'Union (Jubal Early étant habilement en service).
  5. Lee a donné l'ordre de pousser l'assaut. Les soldats de l'Union, en infériorité numérique (seulement deux corps), ont été détruits. Un corps a perdu la moitié de son nombre de victimes.
  6. Les Fédéraux se replient dans la ville et sont ralliés par le général Winfield Scott Hancock. Ils occupaient un terrain élevé à l'est de la ville (Culp's Hill, Cemetery Ridge). Un panneau près de l'entrée du cimetière indiquait: «Toutes les personnes trouvées en train d'utiliser des armes à feu sur ce terrain seront poursuivies avec la plus grande rigueur.»
  7. Lee a ordonné à Ewell de poursuivre l'attaque, mais son ordre était ambigu («si possible»), et Ewell a mis fin à l'attaque.
  8. La première journée a donc été un succès tactique majeur pour la Confédération.
  9. Ce soir-là, le reste des deux armées est arrivé, à l'exception d'une division confédérée (Pickett's). Les bluecoats passent toute la nuit à se retrancher, à construire des parapets.
  10. L'armée confédérée était enroulée autour de la position de l'Union, qui ressemblait à un hameçon. Les fédéraux occupent les hauteurs et ont de bonnes lignes intérieures. (Carte mentale)

Deuxième jour (2 juillet)

        1. Longstreet a exhorté Lee à redéployer l'armée, essayant de la placer entre Washington et l'armée fédérale. Lee a refusé en disant: «Non. Je vais les fouetter ici, ou ils vont me fouetter. »
        2. 65 000 Confédérés ont affronté 85 000 Fédéraux. Lee n'avait aucune idée de la force de l'armée de l'Union, puisqu'il n'avait pas eu de nouvelles de Stuart.
        3. Lee a ordonné des attaques aux deux extrémités de la ligne de l'Union. L'Union à droite était à Culp's Hill et Cemetery Hill, et la gauche à Big and Little Round Tops. Entre les extrémités, il a traversé la crête du cimetière.
        1. Un commandant du corps d'Union, Dan Sickles, a déplacé son corps de la crête sans ordre. Il la rapprocha de la potion confédérée, pensant qu'il pourrait mieux utiliser son artillerie là-bas. Cela a créé un renflement et des lacunes dans la ligne de l'Union. Meade a dû envoyer des unités pour combler les lacunes, ce qui a affaibli le centre et la droite de l'Union.
        2. A. P. Hill a reçu l'ordre de menacer le centre de l'Union.
        3. Longstreet a été chargé d'attaquer la gauche de l'Union. Il n'a pu lancer l'attaque qu'à 16 heures. Ses forces se sont heurtées à une vive opposition dans «Devil's Den», une zone fortement boisée et rocheuse où se trouvent les forces de Faucilles, ainsi que dans un champ de blé et un verger de pêches. Les faucilles ont perdu une jambe dans la bataille.
        4. Longstreet a presque capturé Little Round Top, une colline juste au sud de Seminary Ridge. Au début, la colline n'était pas défendue. Mais à la dernière minute, un corps d'Union est précipité au sommet, et ils repoussent les agressions rebelles répétées (Racontez l'histoire du 20e Maine, qui a fini par attraper 400 confédérés).
        5. À un moment donné, le centre de l'Union avait développé un écart d'un mile de long. Les rebelles ont menacé de le couper en deux, mais Meade a bouché le trou à la dernière minute.
        6. Au crépuscule, Ewell a attaqué l'Union à droite, a presque pris Cemetery Hill et Culp's Hill, mais a échoué de peu.
        7. Ce soir-là, Longstreet a de nouveau exhorté Lee à se redéployer. Encore une fois, Lee a refusé.

Troisième jour (3 juillet)

              1. Lee a ordonné une autre attaque sur Culp's Hill, mais cela a échoué. Stuart était censé se placer derrière les fédéraux et les attaquer par l'arrière, mais il a été arrêté par la cavalerie fédérale qui était dirigée en partie par le général George Armstrong Custer, âgé de 23 ans.
              2. En fin de matinée du 3, Lee a estimé que le centre de l'Union serait affaibli (car il pensait qu'ils avaient envoyé de nombreuses troupes à droite et à gauche la veille).
              3. Il a ordonné à trois divisions (13 000 hommes), sous les ordres de George Pickett, Isaac Trimble et Johnston Pettigrew, de marcher environ un mile sur une pente douce et d'attaquer les soldats de l'Union sur Cemetery Ridge.
              4. L'attaque est connue sous le nom de «Charge de Pickett». (Impropre) Meade la vit venir et était prête.
              5. Les Confédérés ont commencé par un barrage d'artillerie sur la colline. L'artillerie de l'Union a répondu, puis s'est arrêtée. (Il s'agit du plus grand barrage d'artillerie jamais enregistré dans l'hémisphère occidental… il a été entendu à Harrisburg, en Pennsylvanie, à 40 miles de là!). Lee a supposé que l'artillerie de l'Union avait été désactivée.
              6. Lorsque Pickett a demandé à Longstreet l'ordre de marcher, Longstreet ne pouvait pas supporter de le donner. Il hocha simplement la tête.
              7. Lorsque les soldats sont partis, l'artillerie de l'Union s'est à nouveau ouverte, décimant la ligne confédérée. Environ la moitié des confédérés sont devenus des victimes. Il était interdit aux assaillants de tirer tant qu'ils n'étaient pas sur les lignes de l'Union.
              8. Quelques confédérés ont atteint la position de l'Union, mais tous ont été tués ou capturés.
              9. Les Confédérés se sont retirés là où ils avaient commencé, mais seulement la moitié sont revenus.
              10. Lee a dit à Pickett de rallier sa division pour une éventuelle contre-attaque. Pickett a répondu: «Général Lee, je n'ai pas de division.» Pickett n'a jamais pardonné à Lee.
              11. Lee a dit à ses hommes "Tout cela est de ma faute."

Résultat de la bataille de Gettysburg

        1. Les Confédérés ont fait 28 000 victimes (1/3 de l'armée). 17 des 52 généraux confédérés sont des victimes. L'Union a perdu environ 23 000 hommes. Lee a perdu 1/3 de son armée.
        2. Le nombre total de victimes était de 51 000, faisant de la bataille de Gettysburg la bataille la plus sanglante de la guerre civile (en termes de nombre total de victimes).
        3. De nombreux régiments ont été presque détruits. Un régiment TN a commencé avec 960 hommes. Lorsque la bataille de Gettysburg a commencé, il n'en restait que 365. À la fin de la première journée, il n'en restait que 60. À la fin de la bataille, seulement 3 avaient survécu.
        4. Lee s'est retiré en Virginie le 4 juillet (ce qui avait beaucoup d'importance symbolique).
        5. Meade voulait poursuivre, mais il était presque impossible de le faire. La position confédérée aurait été trop forte.
        6. La bataille a sans aucun doute été une victoire de l'Union, mais beaucoup dans le Nord ont estimé que cela aurait dû être une victoire beaucoup plus importante. Lincoln était très déçu que Meade n'ait pas fait plus pour détruire l'armée de Lee.
        7. La Confédération n'a pas considéré cela comme une catastrophe majeure. Cela n'a eu aucun effet négatif sur la réputation de Lee. (Bien que Longstreet ait déclaré plus tard, "Gettysburg était un terrain sans valeur. Ce jour a été le jour le plus triste de ma vie.")
        8. Ce ne fut pas le «tournant de la guerre», bien qu'il ait interrompu l'élan confédéré. C'était la dernière fois que Lee envahissait le Nord, et cela a probablement rendu impossible l'intervention européenne (ils ne le savaient pas à l'époque, bien sûr!)
        9. Lee a écrit Jefferson Davis et a proposé de démissionner. Davis a refusé de l'accepter.
        10. Quelques mois plus tard, Lincoln est venu y consacrer le cimetière national et a prononcé le désormais célèbre discours de Gettysburg. (Lire l'intégralité du discours)


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