Guerres

Carte pour cet épisode

Carte pour cet épisode

Le contexte de la bataille de sept jours:

L'histoire de Seven Days Battle est que Richmond est resté le prix qui a captivé l'imagination des fédéraux. Avec l'énorme armée de McClellan, elle pourrait sûrement être prise et la guerre a rapidement gagné. Il est vrai que les 150 000 hommes de McClellan ont été réduits à 100 000, les troupes détournées pour défendre Washington ou combattre Stonewall Jackson. Mais cela représentait toujours plus du double de la taille de toute armée confédérée qui pouvait être retournée contre eux, bien que McClellan ne puisse jamais croire qu'il faisait face à si peu quand ils combattaient si bien.

McClellan, considéré comme un génie militaire, un jeune Napoléon, avait un plan: il ne serait pas un primitif militaire. Il ne slogerait pas directement de Washington à Fredericksburg à Richmond contre une forte résistance confédérée. Non, il emploierait la Marine pour débarquer ses troupes à Fort Monroe sur la côte de Virginie. De là, il avait une marche de seulement soixante-quinze milles vers la capitale confédérée, et la Marine pouvait le soutenir le long de la rivière James.

Le débarquement a été une énorme opération - plus de 120 000 hommes ont finalement été débarqués - et s'est très bien déroulé. Un Anglais qui l'a vu a dit qu'il marquait «la foulée d'un géant». Le géant, cependant, a trouvé son chemin bloqué par moins de 15 000 confédérés à Yorktown. Vraisemblablement, il aurait pu écarter cette force, si puissante était sa main droite, mais le jeune Napoléon était, comme toujours, prudent au sujet du dangereux Johnny Rebs et a passé un mois dans le siège élaboré d'une force confédérée qui marchait de long en large derrière son les retranchements ont réussi à convaincre les Yanks que leur nombre était légion. Quand ils eurent finalement mal aux pieds et se retirèrent, le jeune Napoléon s'avança de nouveau.

Il avait espéré que la marine avancerait avec lui, mais les défenseurs confédérés de Drewry's Bluff, à sept milles de la capitale rebelle, ont convaincu les fédéraux que la rivière James était impraticable à l'approche de la ville. McClellan était donc seul ou aussi seul qu'il pouvait l'être avec plus de 120 000 soldats sous son commandement. Il les a fait marcher jusqu'à cinq kilomètres de la ville. L'infanterie revêtue de bleu pouvait voir les flèches des clochers de l'église - et le général confédéré Joseph E. Johnston pouvait voir les forces fédérales se masser devant lui. Il avait environ 40 000 hommes pour rencontrer les Fédéraux à la bataille de Seven Pines (ou Fair Oaks) le 31 mai 1862. Ce jour-là, il a rendu le meilleur service qu'il ait jamais rendu à la Confédération: il a réussi à se blesser assez gravement que Robert E. Lee a pris le commandement. (Johnston lui-même l'a dit: «Le coup de feu qui m'a frappé est le meilleur qui ait été tiré pour la cause du Sud à ce jour.»)

Après Seven Pines, les deux parties se sont retirées. Lee a mis ses hommes à construire des tranchées, des travaux de terrassement et des fortifications - afin qu'il puisse défendre la ville avec moins d'hommes - et a formé sa nouvelle armée de Virginie du Nord pour attaquer. McClellan l'attendait et lançait des obus sur les lignes confédérées.

La bataille des sept jours:

Lee a rassemblé environ 70 000 soldats. Il en a laissé 25 000 pour défendre Richmond et a lancé le reste dans une offensive incessante contre les envahisseurs de McClellan. L'intention initiale de Lee était de «renvoyer nos ennemis chez eux», mais cette intention a évolué en une campagne agressive pour détruire l'armée de McClellan dans ce qui est devenu connu sous le nom de bataille des sept jours (25 juin-1er juillet 1862).

Au cours de la bataille de sept jours, Lee a continué à faire avancer l'armée dans une série de batailles (les plus importantes étaient Mechanicsville, 26 juin; Gaines 'Mill, 27 juin; Savage's Station, 29 juin; Glendale ou Frayser's Farm, 30 juin; et Malvern Hill , 1er juillet) jusqu'à ce que le général McClellan soit repoussé de vingt-cinq milles, dans ce que McClellan a tenté d'appeler un retrait stratégique, mais qui est devenu populairement, et plus précisément, «la grande skedaddle».

Que souhaitez-vous savoir:

La bataille des sept jours fut une victoire confédérée, mais brutalement coûteuse. Le général confédéré D. H. Hill a déclaré à propos de l'attaque confédérée de Malvern Hill contre l'artillerie enflammée de l'Union: «Ce n'était pas la guerre, c'était un meurtre.» Près d'un tiers de l'armée confédérée de Virginie du Nord a perdu la vie. Leur sacrifice, cependant, n'a pas été vain. Non seulement Richmond était en sécurité, mais il faudrait trois ans avant que les troupes fédérales ne soient à nouveau aussi proches de la capitale confédérée. Cela faisait trois ans que le Sud tentait de gagner son indépendance.

Le général d'Union George B. McClellan, qui menait 100000 hommes et se déplaçait aussi vite qu'un iceberg, tenta de capturer la capitale confédérée de Richmond dans une série de six batailles différentes le long de la péninsule de Virginie du 25 juin au 1er juillet 1862). Le général confédéré Robert E. Lee a repoussé les forces syndicales de McClellan d'une position à 6 km à l'est de la capitale confédérée vers une nouvelle base d'opérations à Harrison's Landing sur la rivière James.

Carte pour cet épisode

    1. Yorktown (5 avril - 5 mai)
      1. McClellan a reçu environ 30 000 renforts, ce qui porte son effectif total à 100 000 hommes.
      2. Il a marché vers Yorktown (oui, QUE Yorktown!). Les dirigeants du syndicat, contraints de se fier aux cartes achetées en magasin, ont perdu leur chemin. Les routes étaient boueuses et à peine praticables.
      3. Les Confédérés là-bas étaient commandés par John B. Magruder, qui ne comptait que 11 000 soldats, soit environ un dixième des effectifs de McClellan.
      4. Magruder a utilisé une variété de techniques pour tromper McClellan en pensant que la force confédérée était beaucoup plus grande qu'elle ne l'était vraiment.
      5. Convaincu que les Confédérés avaient 100 000 à 200 000 soldats devant lui, McClellan n'arrêtait pas de demander plus de soldats. McClellan a décidé de mettre le siège à Yorktown. Il l'a maintenu pendant un mois. Lincoln a pratiquement supplié McClellan d'attaquer. Johnston a déclaré: «Seul McClellan ne nous aurait pas attaqués.»
      6. Les confédérés se retirèrent. McClellan AVANCE LENTEMENT. Son subordonné Philip Kearney l'a appelé «The Virginia Creeper».
  • Jackson dans la vallée
    1. Jackson a reçu des renforts.
    2. Carte mentale de la vallée
    3. Jackson a déclaré: «Toujours mystifier, induire en erreur et surprendre l'ennemi, si possible; et quand vous le frappez et le surmontez, ne vous laissez jamais arrêter tant que vos hommes ont la force de suivre… une petite armée peut donc en détruire une grande en détail, et une victoire répétée la rendra invincible.
    4. Dans une brillante campagne, Jackson a fait défiler sa petite armée dans toute la vallée (plus de 350 miles!), Frappant toutes les forces de l'Union dans la région et les attachant afin qu'aucune ne puisse aider McClellan. Il a fait 7 000 victimes et saisi d'énormes quantités de fournitures dont il avait grand besoin en un peu plus d'un mois.
    5. La campagne de Jackson's Valley a remonté le moral des Confédérés.
    6. Jackson a reçu l'ordre de rejoindre les forces de Johnston en juin.

Fair Oaks et les batailles des sept jours

  • Fair Oaks (Seven Pines) - 31 mai
      1. Johnston avait battu en retraite son armée presque à la périphérie de Richmond et ne pouvait plus battre en retraite sans avoir à se soumettre à un siège.
      2. McClellan avait déployé environ 1/3 de son armée au sud de la rivière Chickahominy (entre York et James) et 2/3 de l'armée au nord de la rivière. Les troupes de l'Union pouvaient voir les flèches ou Richmond et entendre les horloges sonner.
      3. Johnston a décidé d'attaquer le tiers de l'armée de l'Union qui se trouvait au sud de la Chickahominy.
      4. Les Confédérés n'ont pas bien exécuté le plan de Johnston. La bataille était un tirage tactique, avec environ 5000 victimes de chaque côté.
      5. Bien que la bataille ait été largement sans conséquence, elle a eu deux conséquences majeures:
        1. McClellan a été ébranlé par le grand carnage, disant: «La victoire n'a aucun charme pour moi lorsqu'elle est achetée à un tel prix.»
        2. Joseph Johnston a été blessé. Jefferson Davis l'a remplacé par Robert E. Lee.(Bio rapide sur Lee)
        3. Concernant Lee, un journal de Richmond a déclaré: «Maintenant, notre armée ne sera plus autorisée à se battre.»
        4. McClellan a écrit: «Je préfère Lee à Johnston. Lee est trop prudent et faible sous de graves responsabilités. Personnellement courageux et énergique à la faute, il manque pourtant de fermeté morale lorsqu'il est pressé par une lourde responsabilité. »
  • TLa bataille des sept jours
    1. Lorsque Lee a pris le commandement, le moral des Confédérés était encore assez bas.
    2. Lee a réorganisé l'armée et a rappelé Jackson. Son armée a atteint une taille totale d'environ 90 000 personnes.
    3. Lee était beaucoup plus agressif que Johnston. Il croyait qu'il fallait rester à l'offensive.
    4. McClellan a repositionné son armée de sorte que 1/3 de l'armée était au nord de Chickahominy et 2/3 au sud de celle-ci.
    5. Lee a envoyé son chef de cavalerie, J.E. B. Stuart, qui a pris un détachement et a fait le tour de l'armée fédérale. Son propre beau-père, resté fidèle à l'Union, a conduit les forces de cavalerie fédérales qui ont tenté (en vain) de l'arrêter.
    6. Lee a décidé d'attaquer la droite fédérale (les soldats au nord du fleuve). Les soldats de Jackson devaient jouer un rôle majeur dans l'attaque.
    7. La série de batailles a commencé le 25 juin, lorsque Lee a repoussé une attaque fédérale à Oak Grove.
    8. Le 26, Lee a attaqué les Fédéraux à Mechanicsville. Jackson ne s'est pas présenté, donc l'attaque confédérée a été repoussée.
    9. Le 27, Lee attaque à nouveau à Moulin de Gaines. Là, les rebelles ont repoussé les troupes de l'Union. Un rôle clé a été joué par le général John B. Hood et sa brigade du Texas. Encore une fois, Jackson a mal performé. Les fédéraux se sont retirés à travers le Chickahominy de sorte que toute la force était maintenant unie. (Le moulin de Gaines était la plus grande de la bataille des Sept Jours et la plus grande attaque confédérée de toute la guerre. C'était aussi la seule victoire confédérée des Sept Jours).
    10. McClellan a retiré son armée vers la rivière James, loin de Richmond.
    11. Le 29 et le 30, Lee a attaqué à Station Savage et Glendale (Ferme de Frazer), mais encore une fois, les confédérés ont mal performé. McClellan s'est retiré plus loin à Malvern Hill, une excellente position défensive.
    12. Le 1er juillet, Lee a attaqué les Fédéraux à Colline de Malvern, mais encore une fois l'attaque a été mal coordonnée. Le général D. H. Hill a écrit plus tard que Malvern Hill n'était pas la guerre, c'était un meurtre. Ce fut une énorme erreur de la part de Lee.
    13. Les subordonnés de McClellan l'ont exhorté à mener une contre-attaque, mais il a refusé. C'était un homme battu. Il se retira encore plus loin vers Harrison's Landing. Le général Philip Kearney a déclaré: «Nous devons, au lieu de battre en retraite, suivre l'ennemi et prendre Richmond. Je vous le dis à tous, un tel ordre ne peut être provoqué que par la lâcheté ou la trahison. »
    14. Après la bataille, McClellan a envoyé à Edwin Stanton un télégramme qui se terminait par les mots: «Si je sauve cette armée maintenant, je vous dis clairement que je ne dois aucun merci à vous ou à toute autre personne à Washington. Vous avez fait de votre mieux pour sacrifier cette armée. »Heureusement pour lui, l'officier télégraphiste du ministère de la Guerre a censuré ces phrases.
    15. La bataille des sept jours a fait 20 000 victimes confédérées et 16 000 victimes de l'Union. Ce fut une bataille encore plus sanglante que Shiloh.
    16. Pourtant, le moral des Confédérés a rebondi. Lee est devenu un héros du Sud. Le moral du Nord a sombré. Lincoln appelle 300 000 bénévoles de plus.
    17. Le 7 juillet, Lincoln a rendu visite à McClellan, qui lui a dit qu'il n'avait pas perdu, mais qu'il n'avait tout simplement pas réussi à gagner. McClellan a également demandé 50 000 soldats. Lincoln a déclaré: «envoyer des soldats dans cette armée, c'est comme pelleter des puces à travers une basse-cour. La moitié d'entre eux n'y arrivent jamais.
    18. Au début de septembre, Lincoln a ordonné à McClellan et à son armée de retourner à Richmond.